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Cómo el Día D cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial


La invasión militar del Día D que ayudó a poner fin a la Segunda Guerra Mundial fue una de las campañas militares más ambiciosas y trascendentales de la historia de la humanidad. En su estrategia y alcance, y sus enormes riesgos para el futuro del mundo libre, los historiadores lo consideran uno de los mayores logros militares de la historia.

El Día D, cuyo nombre en código es Operación Overlord, se lanzó el 6 de junio de 1944, después de que el comandante general aliado, Dwight D. Eisenhower, ordenara la mayor fuerza de invasión de la historia, cientos de miles de tropas estadounidenses, británicas, canadienses y de otro tipo, para navegue a través del Canal de la Mancha y desembarque en las playas de Normandía, en la costa norte de Francia. Después de casi cinco años de guerra, casi toda Europa Occidental fue ocupada por tropas alemanas o por gobiernos fascistas, como los de España e Italia. El objetivo de los aliados occidentales: acabar con el ejército alemán y, por extensión, derrocar al bárbaro régimen nazi de Adolf Hitler.

He aquí por qué el Día D sigue siendo un evento de gran magnitud y por qué les debemos tanto a esos luchadores:

Video: La invasión del día D

Deteniendo la máquina genocida nazi

Los ejércitos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial invadieron la mayor parte de Europa y el norte de África y gran parte de la Unión Soviética occidental. Establecieron estados policiales asesinos dondequiera que fueran, luego persiguieron y encarcelaron a millones. Con cámaras de gas y pelotones de fusilamiento mataron a 6 millones de judíos y millones más de polacos, rusos, homosexuales, discapacitados y otros indeseables para el régimen nazi, que buscaba diseñar una raza germánica maestra.

"Es difícil imaginar cuáles hubieran sido las consecuencias si los Aliados hubieran perdido", dice Timothy Rives, subdirector de la Biblioteca Presidencial Eisenhower en Abilene, Kansas. “Se podría argumentar que salvaron al mundo. Unos meses después del Día D, el general Eisenhower visitó un campo de exterminio alemán y escribió: “Nos dicen que el soldado estadounidense no sabe por qué está luchando. Ahora, al menos, sabrá contra qué está luchando ".

La invasión fue más allá de las playas

La "D" en el Día D significa simplemente "Día", como en "El día que invademos". (Los militares tenían que llamarlo de alguna manera). Pero para aquellos que sobrevivieron el 6 de junio y la subsiguiente incursión de verano, el Día D significó puro terror. Raymond Hoffman, de Lowell, Massachusetts, dio una entrevista de historia oral en 1978 en la Biblioteca Eisenhower sobre el miedo de vida o muerte al que sobrevivió como paracaidista de 22 años en la 101 División Aerotransportada del Ejército de los EE. UU.

El día D se lanzó en paracaídas con un ruido sordo en un pastizal de vacas de Normandía sólo unos minutos después de la medianoche, y escuchó pasos que se acercaban rápidamente, incluso antes de que pudiera desengancharse de las correas del paracaídas.

“Vaya, aquí estoy”, pensó. “Cinco minutos en el suelo y estoy a punto de conseguirlo. Y estoy de espaldas, y ... tengo que rodar, y no puedo alcanzar mi arma y ahora ... ¡no puedo encontrar mi cuchillo! Y los pasos se han detenido ... y (de repente) estoy mirando a los ojos de una vaca grande y marrón ".

Entonces valió la pena una sonrisa. Pero horas después, "se eliminaron algunos misterios de la vida", dijo Hoffman.

En un tiroteo con soldados alemanes, donde las balas volaron con tanta fuerza que nadie se atrevió a levantar la cabeza para mirar hacia arriba, eliminó "el misterio" que había reflexionado durante meses: si el miedo en el combate lo obligaría a correr o luchar.

El peleó. Y ya no había ningún misterio: "Ahora sabes lo que es ser disparado", dijo, "así como disparar".

VIDEO: Impacto duradero del día D en la guerra

Un esfuerzo de escala asombrosa

“Un día me divertí un poco buscando estadísticas de todas las cosas que los aliados amontonaron en las playas del sur de Inglaterra para apoyar la invasión”, dice Rives. “Tenían depósitos de munición masivos y depósitos de suministros, y en uno de esos vertederos de suministros habían amontonado 3.500 toneladas de jabón de baño, que Eisenhower envió más tarde a Francia para que los soldados pudieran bañarse.

“Tenía 3 millones de soldados bajo su mando, y lo que devoraron todos en un solo día fue estupendo”, dice Rives. Según el historiador Rick Atkinson, los comandantes habían “calculado el consumo diario de combate, desde combustible hasta balas y chicle, en 41,298 libras por soldado. Se empacaron sesenta millones de raciones K, suficientes para alimentar a los invasores durante un mes, en balas de 500 toneladas ".

Grandes bajas

Los ametralladores alemanes derribaron a cientos de soldados aliados antes de que llegaran a desembarcar en las playas de Normandía. Pero Eisenhower los abrumó, dice Rives, con 160.000 tropas de asalto, 12.000 aviones y 200.000 marineros tripulando 7.000 embarcaciones.

Sus pérdidas fueron enormes: las ocho divisiones de asalto ahora en tierra habían sufrido 12.000 muertos, heridos y desaparecidos, y miles más desaparecidos, según Atkinson. Los estadounidenses perdieron 8.230 del total.

“Muchos fueron derribados por balas de 9,6 gramos que se movían a una velocidad de 2,000 a 4,000 pies por segundo”, escribió Atkinson. "Tales partículas de acero podrían destruir un mundo, celda por celda".

Tres mil civiles franceses murieron en la invasión, en su mayoría por bombas aliadas o disparos de proyectiles. Para entonces, los franceses habían perdido tanto en la guerra que se habían quedado sin suministros médicos. Algunos ciudadanos heridos se vieron obligados a desinfectar sus heridas con calvados, el brandy local fermentado a partir de manzanas, según Atkinson.

Pero cuando los soldados aliados marcharon tierra adentro desde las playas, los franceses vitorearon, muchos de ellos regalaron flores a los soldados, muchos de ellos sollozando de felicidad.

VIDEO: Día D documentado por Newsreel Cameras

Estrategia del día D

Nadie pensó que la victoria fuera segura. El primer ministro británico Winston Churchill había molestado a Eisenhower y al presidente Franklin Roosevelt durante dos años antes del Día D, suplicando que evitaran Normandía y, en cambio, siguieran una estrategia más lenta y menos peligrosa, poniendo más tropas en Italia y el sur de Francia.

Pero los alemanes habían matado a decenas de millones de civiles y soldados en la Unión Soviética, y los soviéticos querían desesperadamente que los aliados desangraran al ejército alemán abriendo un segundo frente de batalla. Eisenhower pensó que era una vergüenza evitar Normandía, y pensó que Normandía era el mejor movimiento militar, no solo para ganar sino para acortar la guerra.

Los aliados habían planeado durante mucho tiempo la invasión para una ventana estrecha en el ciclo lunar que proporcionaría tanto la luz de la luna máxima para iluminar los lugares de aterrizaje de los planeadores como las mareas bajas al amanecer para revelar las extensas defensas costeras submarinas de los alemanes. El mal tiempo obligó a las tropas aliadas a retrasar la operación un día, cortando esa ventana. Pero en un golpe de suerte, los pronosticadores alemanes predijeron que los vientos huracanados y el mar embravecido disuadirían la invasión por más tiempo, por lo que los nazis reasignaron algunas de sus fuerzas lejos de la costa. El mariscal de campo alemán Erwin Rommel incluso viajó a casa para celebrar el cumpleaños de su esposa y le llevó un par de zapatos parisinos.

La noche anterior a la invasión, Eisenhower se escribió a lápiz una nota de "En caso de fracaso", que se publicaría si fuera necesario: "Si el intento tiene alguna culpa o falta, es solo mío", escribió.

“De todos los documentos que tenemos de su tiempo en el Ejército y en sus ocho años de presidencia, lo considero nuestro documento más significativo aquí”, dijo Rives sobre la colección de la Biblioteca Eisenhower. "Muestra el carácter del hombre que lo lideró todo".

Eisenhower odiaba la guerra. Años después de que terminó la guerra, pronunció un discurso, con un párrafo que se puede ver grabado en la pared de piedra de mármol que rodea su tumba en Abilene, Kansas.

“Cada arma que se fabrica, cada buque de guerra lanzado, cada cohete disparado significa, en última instancia, un robo a los que tienen hambre y no se alimentan, a los que tienen frío y no están vestidos. Este mundo en armas no está gastando dinero solo. Gasta el sudor de sus trabajadores, el genio de sus científicos, las esperanzas de sus hijos. Esta no es una forma de vida en absoluto en el verdadero sentido ".

La importancia de la victoria del día D

La mayoría de las batallas se olvidan rápidamente. Pero todas las naciones libres deben su cultura y democracia al Día D, que se puede agrupar entre algunas de las victorias más épicas de la historia. Incluyen la derrota por parte de George Washington del ejército británico en Yorktown en 1781, lo que permitió que el experimento estadounidense en democracia sobreviviera e inspirara a la gente oprimida en todas partes.

Y en 490 y 480 a.C., los pequeños ejércitos y armadas de Grecia derrotaron a las enormes fuerzas invasoras del Imperio Persa en las batallas de Maratón y Salamina. Los griegos no solo se salvaron a sí mismos, sino a su democracia, literatura clásica, arte y arquitectura, filosofía y mucho más.

Los historiadores colocan al Día D en la misma categoría de grandeza.


¿Qué efecto tuvo el día D en la guerra?

El principal efecto del Día D fue abrir un nuevo frente en la guerra europea. Esto obligó a Alemania a luchar contra los rusos en un frente y los estadounidenses y británicos en el otro. Al igual que con la Primera Guerra Mundial, Alemania no pudo librar una guerra en dos frentes con éxito.

El ejército alemán se había enfrentado a reveses en el frente oriental contra la Unión Soviética. Además del golpe psicológico que habría infligido la invasión, la invasión significó que Hitler no podía trasladar tropas de Francia para ayudar a derrotar a los soviéticos en el este.

El Día D ocurrió el 6 de junio de 1944 en Normandía. La invasión comenzó cuando los paracaidistas aterrizaron en Francia para asegurar carreteras y puentes. La invasión anfibia comenzó alrededor de las 6:30 de la mañana según la hora local. Al final de ese primer día, alrededor de 156.000 soldados aliados habían desembarcado en las playas de Normandía. Algunos estiman que hasta 4.000 soldados aliados murieron en la invasión. Para el 11 de junio, los aliados habían asegurado las playas y habían desembarcado 50.000 vehículos y 326.000 soldados.

La fuerza de invasión avanzó rápidamente después del Día D. El puerto francés de Cherburgo fue capturado el 26 de junio y los alemanes comenzaron a retirarse. París fue liberada poco después, el 25 de agosto. El 8 de mayo de 1945, la Alemania nazi se había rendido a los aliados.


El Día D cambió el curso de nuestro mundo y la historia # 8217

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En el 75 aniversario del Día D, es fácil descartarlo como algo de hace mucho tiempo. Pero la serie de Amazon "Man in the High Castle", sobre los nazis que gobiernan los Estados Unidos, nos recuerda que la invasión de Normandía podría haber sido muy diferente.

De manera muy diferente, es decir, si hombres muy reales como Walter Drake no lo hubieran arriesgado todo luchando contra nazis muy reales.

Son las 3 a.m., hora de Londres, el 6 de junio de 1944. Con solo 20 años, Drake se afeita, se ducha y, junto con otros estadounidenses en el aeródromo Wattisham en Inglaterra, pedalea en la oscuridad.

Con una pistola calibre .45 metida en su pistolera, sigue a sus compañeros pilotos a una "sala de preparación" rectangular. En un extremo, hay un mapa grande cubierto por una hoja de papel blanco aún más grande.

En la oscuridad antes del amanecer, ni siquiera los pilotos conocen su destino. Todo lo que saben es lo que todo el mundo sabe en ambos lados del Canal de la Mancha.

Preparándose para lo que se convertirá en la invasión marítima más grande de la historia, cientos de barcos llenan el mar entre los acantilados blancos de Dover y las playas francesas. Miles de aviones en toda Inglaterra son gaseados y cargados con balas y bombas.

Pronto y en algún lugar cercano, se derramará mucha sangre.

Líneas de hilo conectan todos los aeródromos de Inglaterra con Normandía.

Drake da una calada a un Lucky Strike, aplasta el trasero y sonríe. Solo unas semanas antes, llegó a Inglaterra en barco después de entrenar durante los últimos 10 meses. En ese tiempo, se abrió camino hasta el segundo teniente y se preocupó por perderse la guerra.

En este día, Drake y decenas de miles más tendrán la oportunidad de cambiar el rumbo. Pero antes de que termine el día, habrá más de 19.000 bajas en ambos lados, incluidos 4.414 muertos aliados.

Comprenda, el primer día del Día D es solo el comienzo.

Anhelo de volar

Drake, ahora de 95 años, se asoma a una caja de sombra en su casa en Newport Beach, donde vive con uno de sus cuatro hijos y su nuera.

El caso contiene hojas de roble que revelan que después de la Segunda Guerra Mundial, Drake pasó a servir en las reservas de la Fuerza Aérea durante 25 años y fue ascendido a teniente coronel. Pero lo que realmente me llama la atención son dos Cruces Voladoras Distinguidas.

Estas cruces representan "heroísmo".

Después de crecer en Twentynine Palms, la familia de Drake se mudó a Pasadena y cuando se graduó de la escuela secundaria, Drake sabía exactamente lo que quería hacer: volar aviones de combate, pero no cualquier avión de combate.

Quería volar P-38, como los que había visto volar por encima de su cabeza después de ser construidos en Burbank en la planta de Lockheed. También tenía un objetivo en particular en mente.

"Quería volar un P-38", declara Drake, "contra los alemanes".

Después de alistarse en el Army Air Corps, Drake pasó por un entrenamiento en Santa Ana, Arizona, Santa Rosa y San Diego. En el camino, vio a muchos cadetes desaparecer.

Pero cuando Drake estaba en el aire, estaba en su elemento.

Antes del alba

En la mañana del 6 de junio y con el cielo lleno de estrellas, Drake viajó en uno de una flota de Jeeps que dejaron a los pilotos a lo largo de una línea aparentemente interminable de aviones de combate.

En el camino, se puso tres pares de guantes, se puso botas forradas de piel sobre los zapatos y se abrochó la chaqueta de vuelo de cuero.

Con solo unos pocos vuelos en Inglaterra detrás de él, ya sabía que estaría bajo cero cuando alcanzara altitud. "Lo último que quería", confiesa, "eran dedos rígidos".

Con el olor a combustible de aviación en el aire, Drake asintió con la cabeza hacia su jefe de tripulación mientras realizaba su propia revisión final de la frágil máquina que lo llevaría a una de las batallas más importantes de la historia.

Mientras subía a la cabina del piloto, miró hacia arriba y hacia abajo de la pista. "Inglaterra", concluyó, "se había convertido en un enorme portaaviones".

Al mismo tiempo y cerca, el general Dwight D. Eisnenhower dijo a sus tropas: “Tengo plena confianza en su valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla.

"¡Aceptaremos nada menos que la victoria total!"

Poseer el cielo

Mientras Drake subía al cielo, inmediatamente se dio cuenta de que uno de sus mayores desafíos era evitar las colisiones en el aire. Grandes bombarderos, pequeños aviones de combate y enormes C-47 tirando de planeadores repletos de tropas llenaron el cielo.

Mientras Drake se dirigía más alto, el sol apareció en el horizonte. “Miré hacia abajo y vi el canal lleno de barcos hasta donde alcanzaba la vista”, recuerda. "Ahora sabía que la invasión estaba en marcha".

Pero cuanto más se acercaba Drake a Francia, más densas se volvían las nubes. Pronto, las nubes cubrieron todo. Drake sabía que tendría que bajar, lo que significaba que estaría más cerca de los cañones antiaéreos enemigos.

Abajo, el mal tiempo estaba dificultando especialmente la invasión de la playa. Las olas entrecortadas empujaron las embarcaciones de desembarco fuera de curso. Vigas de acero sumergidas, estacas de madera, alambre de púas y una serie de búnkeres alemanes fuertemente fortificados convirtieron el asalto en una muestra de horror de sangre y valentía.

Se perdieron vidas en todas partes. Pero la pelea más cruel fue en la playa de Omaha.

Un poco más allá de las playas, unos 24.000 soldados británicos y canadienses se habían lanzado en paracaídas a los campos de batalla en la oscuridad. Ahora, a medida que avanzaba la mañana, era hombre contra hombre.

Por encima de la carnicería, Drake bombardeó las playas con cuatro ametralladoras calibre .50, un cañón de 20 mm y arrojó sus dos bombas. Luego voló detrás de las líneas enemigas para ametrallar un poco más.

Casi sin combustible, regresó a Inglaterra para cargar combustible y obtener más municiones e inmediatamente regresó a Normandía para disparar una y otra vez.

"Este es el día", se dijo el piloto en voz baja, "por el que vinimos".

Principio del final

A medida que avanzaban las secuelas del Día D, los vuelos y la lucha se volvían más difíciles para Drake y las misiones eran las veinticuatro horas del día.

El 4 de julio, vio varios aviones de combate alemanes, se zambulló, soltó una ráfaga y vio cómo las rondas trazadoras chocaban contra un Messerschmitt.

No fue hasta más tarde que Drake se dio cuenta de que estaba empapado en sudor.

Al día siguiente, fue asignado a atacar un aeródromo nazi en Francia. Mientras destruía edificios y vehículos militares, su avión fue alcanzado por fuego antiaéreo y su motor derecho se apagó.

“No puedes entender lo solo y asustado que estaba”, confiesa, “hasta que experimentas tratar de llegar a casa con un motor, estás solo y profundamente detrás de las líneas enemigas”.

Su misión el 10 de septiembre fue peor. Más de 40 aviones alemanes atacaron a su escuadrón. "Estás mirando constantemente en todas direcciones", explica, "tratando de evitar ser un objetivo, tratando de evitar colisiones en el aire, tratando de derribar a los alemanes".

Dos semanas después, Drake se encontró en otra pelea de perros, esta vez con un ME109 alemán. Según los registros que el hijo de Walter, John, rastreó, la batalla se extendió desde 6,000 pies hasta menos de 500 pies.

Drake prevaleció. Pero su pelea más dura estaba por delante.

Regresando después de una misión en diciembre, aparecieron repentinamente nubes tormentosas y la única forma de avanzar era hacia arriba. Con oxígeno y casi congelado, Drake y su escuadrón volaron a 25.000 pies.

Pero no fue suficiente para superar las nubes. La única opción que quedaba era intentar atravesar el enorme sistema de tormentas.

"La turbulencia del aire fue horrible y me hizo rebotar por la cabina como un guisante en un frasco", informa Drake. Entonces, su avión se volcó repentinamente, girando salvajemente.

Sus instrumentos se volvieron locos. Los tanques laterales se soltaron. Las fuerzas G dejaron los brazos y piernas de Drake entumecidos. No sabía si estaba volando hacia arriba o hacia abajo.

Finalmente, rompió las nubes. El suelo estaba a 500 pies de distancia. En cuestión de segundos, Drake salió de la inmersión y, rozando las copas de los árboles, se alejó volando.

En total, Drake voló más de 60 misiones de combate, unas 20 peleas de perros, dos docenas de vuelos de ametrallamiento, tuvo dos motores destruidos por fuego antiaéreo y estuvo a punto de estrellarse en territorio enemigo varias veces.

Tres cuartos de siglo después, el Día D y todo lo que representa todavía importa.

El Día D abrió un segundo frente para los aliados en Europa, lanzó la liberación de Francia y sentó las bases para el fin de la guerra en Europa.

Después de la guerra, Drake planeó una vida como piloto comercial, pero le ofrecieron un trabajo en una caja de ahorros y un préstamo que pagaba $ 5 más, una gran suma mensual de $ 225. Necesitaba el dinero y terminó su carrera en la empresa 40 años después como director ejecutivo de Republic Federal en Altadena.

El año pasado, a la edad de 94 años, Drake y varios miembros de su familia hicieron una peregrinación a Normandía, donde un cementerio para las tropas estadounidenses da a la playa de Omaha.

En medio del cementerio, hay una capilla con una inscripción en francés e inglés. Dice: "Estos aguantaron todo y dieron todo (para) que prevaleciera la justicia entre las naciones y que la humanidad pudiera disfrutar de la libertad y heredar la paz".


La defensa de Alemania

Los comandantes alemanes no ignoraron la amenaza potencial para Normandía. Rommel, a cargo del Grupo de Ejércitos B bajo el mando del mariscal de campo Gerd von Rundstedt, comandante en jefe alemán en Occidente, llenó las playas de minas y obstrucciones que obligarían a las lanchas de desembarco a arrojar tropas durante la marea baja, dejándolos más expuestos al enemigo. fuego. Rommel quería que se desplegaran divisiones panzer en lugares probables de aterrizaje en Normandía para repeler a los invasores antes de que establecieran una cabeza de playa y fueran reforzados. “Todo lo que tenemos debe estar en la costa”, insistió.

Rundstedt no estuvo de acuerdo, y Hitler decidió mantener a la mayoría de las fuerzas blindadas alemanas en reserva bajo su propio control hasta que tuviera lugar la invasión. Solo una división blindada protegía la costa de Normandía de antemano. Una elaborada campaña de engaño aliada llamada Operación Bodyguard, que incluía la simulación de divisiones fantasmas y la transmisión de informes falsos a Berlín de agentes alemanes bajo control británico, llevó a Hitler a ver los desembarcos en Normandía como una distracción, que sería seguida por un masivo empuje aliado a través del Estrecho. de Dover. (Vea también: La historia interna de cómo tres aliados inverosímiles ganaron la Segunda Guerra Mundial).


"Disparar ... no es amar"

Buck Price era el timonel de uno de los barcos de desembarco que transportaba suministros a tierra hasta la playa de Omaha el día D.

Price, de 93 años, sentado el miércoles cerca de los acantilados que hicieron de Omaha una misión especialmente desafiante, se detuvo repetidamente mientras recordaba algunos de sus encuentros más desgarradores.

Price, de Tarboro, Carolina del Norte, vio una vez cómo el segundo de los tres barcos que intentaban desembarcar en la playa "voló todo al infierno".

El suyo fue el tercer barco en aterrizar. Inicialmente, el patrón trató de retirarse para encontrar un lugar mejor, pero se le ordenó volver a entrar.

Más tarde, Price recordó estar en la playa cuando un bombardero alemán llegó tan bajo y tan cerca que el piloto lo saludó a él y a sus hombres. Ellos le devolvieron el saludo.

"Simplemente nos quedamos allí", dijo Price, riendo ahora. "No pudimos correr".

El piloto arrojó dos bombas sobre un barco, dijo Price. Ambos fallaron.

Cuando se le preguntó qué lección pensaba que el mundo debería aprender de su experiencia el Día D, Price no se detuvo.


Día D: la invasión de la Segunda Guerra Mundial que cambió la historia

La invasión de la Segunda Guerra Mundial conocida como Día D fue el mayor esfuerzo militar de la historia. El 6 de junio de 1944, Hitler y sus aliados tenían un fuerte control en el continente europeo, donde la Alemania nazi estaba comprometida en el exterminio masivo del pueblo judío. El objetivo del Día D fue la derrota total del régimen de Hitler y la defensa de las democracias libres en todas partes. Sabiendo que tenían que atravesar la costa francesa, Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá planearon lo imposible.

El Día D fue una invasión no para la conquista, sino para la liberación, y requirió años para planificar y un secreto total para mantener la ventaja de la sorpresa. Una vez desplegada, la Operación Overlord involucró a soldados, marineros, paracaidistas y especialistas. La aclamada autora Deborah Hopkinson entrelaza las contribuciones no solo de los jugadores famosos del Día D, sino también de los afroamericanos, las mujeres, los periodistas y los miembros del servicio en un tapiz magistral de documentos oficiales, narrativas personales y fotos de archivo para dar vida a esta batalla decisiva. emocionante vida.


Información del Producto

Título: Día D: la invasión de la Segunda Guerra Mundial que cambió la historia
Por: Deborah Hopkinson
Formato: Libro de bolsillo
Número de páginas: 400
Vendedor: Scholastic Inc.
Fecha de publicación: 2020
Dimensiones: 7.625 X 5.25 (pulgadas)
Peso: 2 libras
ISBN: 0545682509
ISBN-13: 9780545682503
Stock No: WW682503

Las fotos de antes y después revelan cambios dramáticos desde el Día D

Las imágenes están grabadas en nuestros recuerdos colectivos: los miles de soldados que desafían las turbulentas aguas del Canal de la Mancha y los artilleros alemanes mientras se embarcaban en la invasión del Día D.

El ataque marítimo más grande de la historia el 6 de junio de 1944, a menudo se considera el punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. Los meses de lucha que siguieron dejaron profundas cicatrices que se fueron revelando gradualmente en fotografías.

Hemos visto esas imágenes de valentía y destrucción en todo, desde nuestros libros de historia hasta largometrajes como "Salvando al soldado Ryan". Y ahora que llega otro aniversario importante, es instructivo ver Normandía hoy.

El fotógrafo de Associated Press Thibault Camus regresó en mayo y documentó algunos de los impresionantes cambios de los últimos 75 años. Puede comparar arrastrando la regla en el centro de las imágenes.

Las imágenes no solo son un testimonio de la paz relativa que se ha establecido en Europa occidental, sino que también pueden animar a los que están en países que emergen de la guerra o que aún se encuentran inmersos en ella.


Día D 75: Recordando la batalla que cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial

Con el nombre en clave de Operación Neptuno, los desembarcos del Día D iniciaron la liberación de Francia por parte de los Aliados de sus ocupantes nazis. La victoria del día D allanaría el camino para una mayor liberación de la Europa ocupada por los nazis y la eventual victoria de los aliados en el frente occidental.

La flota de invasión estaba compuesta por ocho armadas diferentes, 6,939 buques, 4,126 embarcaciones de desembarco y 864 buques mercantes, la mayoría de los cuales fueron abastecidos por el Reino Unido. Los ataques fueron coordinados por tierra, mar y aire. El tramo más grande de la costa de Normandía, alrededor de 50 millas, se dividió en cinco sectores o "cabezas de playa": Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword.

El clima en el primer día de la invasión resultó ser menos que ideal, ya que los soldados se encontraron con fuertes vientos que volaron las lanchas de desembarco al este de sus posiciones previstas. Los soldados aterrizaron en las playas bajo un intenso fuego y las propias costas fueron minadas y cubiertas con alambre de púas y estacas de madera.

El historiador Correll Barnett describe el Día D como una "obra maestra de planificación nunca superada", y fue la victoria de los aliados en Normandía lo que marcó el punto de inflexión final de la guerra y la eventual victoria sobre Alemania.

Tras su desembarco en Normandía el 6 de junio de 1944, los aliados continuaron y capturaron el puerto francés de Cherburgo, tras lo cual las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse. Menos de dos meses después, el 25 de agosto, París fue finalmente liberada del control nazi y el pueblo francés volvió a ser libre.

La liberación de París iniciaría un efecto dominó en los esfuerzos alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Menos de un año después, en mayo de 1945, las tropas estadounidenses cruzarían el Rin y el 30 de abril, Adolf Hitler se suicidaría, poniendo fin al Tercer Reich en ruinas. La Segunda Guerra Mundial terminaría oficialmente el 7 de mayo de 1945, después de 6 años de combate.


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