Información

5 hechos sobre el día V-E


1. Se necesitaron 20 horas para completar los documentos de entrega.

Tras el suicidio de Adolf Hitler el 30 de abril y el colapso del Partido Nazi, el fin de la guerra en Europa estaba claramente a la vista. Susan Hibbert, una secretaria británica estacionada en el Cuartel General Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF) en Reims, Francia, comenzó a trabajar en una serie de documentos y cables para los líderes mundiales informándoles de la inminente rendición. El 6 de mayo, después de la llegada del general Alfred Jodl, jefe de personal del nuevo presidente alemán Karl Dönitz, en Reims, Hibbert y otros miembros del personal sabían que el final era inminente. Esa mañana, comenzó a escribir la versión en inglés de la Ley de rendición militar y, gracias a los repetidos cambios de redacción de todas las partes, no terminó hasta 20 horas después. Finalmente, alrededor de las 2:30 am del 7 de mayo, Hibbert y otros miembros del personal se apiñaron en una sala de conferencias para presenciar uno de los eventos más trascendentales del siglo XX.

Curiosamente, el general Dwight Eisenhower, comandante supremo aliado y arquitecto de la exitosa estrategia de guerra, no asistió a la ceremonia, sino que estuvo representado por su jefe de personal Walter Bedell Smith. Sin embargo, sí decidió cómo se transmitirían las noticias históricas en todo el mundo. Mientras que muchos miembros de su personal presionaron por una declaración de victoria redactada enérgicamente, "Ike" los rechazó y, en cambio, elaboró ​​un mensaje mucho más simple para anunciar el final de seis años mortales de conflicto: "La misión de esta Fuerza Aliada se cumplió en 0241, local hora, 7 de mayo de 1945 ".

2. Joseph Stalin insistió en una segunda ceremonia de rendición

A medida que la lucha se acercaba a su fin, la disputa política de la posguerra ya había comenzado. Cuando el líder soviético Joseph Stalin se enteró de la ceremonia de rendición en Reims, no se sintió muy complacido. Declaró que el representante de la U.R.S.S. allí, Iván Susloparov, no había sido autorizado a firmar el documento y que la redacción difería de un acuerdo anterior que Stalin había aprobado. Stalin, que se aseguró de que las tropas soviéticas fueran las primeras en llegar a Berlín en un esfuerzo por asegurar el control de la ciudad antes que los aliados, también se negó a aceptar una rendición firmada en suelo francés y declaró que el documento de Reims simplemente era una rendición preliminar. Las declaraciones de Stalin provocaron una confusión masiva; La radio alemana anunció que el Eje puede haberse rendido en el frente occidental, pero permaneció en guerra con los soviéticos, y la lucha continuó durante todo el día 8 de mayo. Finalmente, justo antes de la medianoche (en las primeras horas del 9, hora de Moscú), otra ceremonia reunida apresuradamente comenzó en el Berlín controlado por los soviéticos. Entonces, mientras que gran parte del mundo conmemoraría el Día V-E el 8 de mayo, el Día de la Victoria en Rusia y sus repúblicas se celebraría el 9 de mayo.

3. V-E Day desató el mortal Halifax Riot

Desafortunadamente, no todas las celebraciones del Día V-E terminaron pacíficamente. Durante seis años, las tensiones habían aumentado en la crítica ciudad portuaria canadiense de Halifax, Nueva Escocia, cuando miles de marineros inundaron la ciudad, más que duplicando su población. Con la escasez de viviendas, productos básicos y entretenimiento, los precios eran altos y los ánimos extremadamente cortos. El 7 de mayo, cuando llegó a la ciudad la noticia de la inminente rendición, los líderes empresariales, temiendo una afluencia de militares en busca de una celebración, decidieron cerrar todas las licorerías, restaurantes y tiendas, mientras la ciudad suspendía el transporte local. A pesar de estas preocupaciones, el comandante de la base militar cercana dio permiso temporal a más de 10,000 marineros para disfrutar del final de la guerra en el centro de la ciudad. Enojados por lo que consideraban un grave maltrato por parte de los residentes de la ciudad, y con pocas distracciones pacíficas, los hombres finalmente comenzaron a alborotar, saqueando tiendas minoristas y puntos de venta de licores y provocando docenas de incendios. El Halifax Riot continuó hasta el 8 de mayo, con otros 9.000 marineros llegando a la ciudad. Para cuando se restableció el orden y el saqueo se había detenido esa tarde, tres militares habían muerto, 360 habían sido arrestados y la ciudad había sufrido más de $ 5 millones en daños, $ 62 millones en dinero de hoy.

LEER MÁS: V-E Day Around the World

4. Fue un excelente regalo de cumpleaños presidencial.

El 8 de mayo de 1945, Harry Truman había sido presidente durante solo 26 días; de hecho, solo se había mudado a la Casa Blanca el día anterior. Al escribir a su madre y a su hermana, Truman les informó de la rendición alemana el día anterior (que anunciaría al país poco después de terminar la carta) y señaló el otro significado más personal del día: era su cumpleaños número 61. Cuando Truman se reunió con los reporteros más tarde esa mañana para discutir la rendición, dedicó la victoria a su predecesor Franklin D. Roosevelt, quien había muerto menos de un mes antes, luego se escabulló silenciosamente para celebrar tanto su cumpleaños como el Día de VE con amigos y ayudantes. .

5. El lugar de la rendición se conocía como la ciudad de los reyes de Francia.

La ciudad francesa de Reims, como gran parte de Europa, había sufrido enormemente a principios del siglo XX: casi el 80 por ciento de la ciudad había sido destruida durante la Primera Guerra Mundial y nuevamente durante la Segunda Guerra Mundial, cuando la ciudad ocupada por los nazis fue fuertemente bombardeada. por aviones aliados. Ubicado en la parte noreste del país, hoy en día es probablemente más conocido por producir algunos de los mejores champán del mundo. Pero durante cientos de años, Reims jugó un papel crucial (aunque ceremonial) en la historia de Francia. A partir del 496 con el bautismo de Clovis, Reims fue el lugar donde se consagró la coronación de 33 reyes franceses, todos con aceite de unción que, según la leyenda, había sido proporcionado directamente por Dios. Durante la Guerra de los Cien Años, Juana de Arco liberó la ciudad y coronó rey a Carlos VII en la catedral de la ciudad. La tradición continuó hasta 1825, cuando Carlos X se convirtió en el último rey consagrado en Reims.

Termina la Segunda Guerra Mundial: 22 fotos de celebraciones vertiginosas después de la victoria aliada


5 hechos sobre el Día V-E - HISTORIA

Celebra y aprende sobre días especiales
todos los dias del año!

El Día VE marca un evento muy importante en la Segunda Guerra Mundial: el fin de la Guerra con Alemania el martes 8 de mayo de 1945. Durante casi seis años, desde 1939 hasta 1945, Gran Bretaña libró la guerra más dura que jamás haya experimentado. Seis años de derramamiento de sangre que habían matado a aproximadamente 382,700 miembros de las fuerzas armadas británicas y 67,100 civiles habían terminado.

Durante días, la gente había estado anticipando la noticia de la rendición alemana. Sabían que estaba en las cartas y habían comenzado a decorar sus jardines con banderines rojos, blancos y azules y banderas Union Jack.

Finalmente, en una escuela en Rhins, la rendición incondicional de Alemania se firmó a las 2:41 pm del 7 de mayo. (Las operaciones activas de las fuerzas alemanas cesarían a las 11.01 pm del 8 de mayo). Las campanas de las iglesias en todo el país repicaron. Un mar de rojo, blanco y azul estalló

A las 3 de la tarde del 8 de mayo, el primer ministro británico, Winston Churchill, hizo una transmisión de radio anunciando que la guerra en Europa finalmente había terminado. Hizo la transmisión desde la Oficina del Gabinete de Guerra, la misma sala en la que en 1939 Neville Chamberlain había pronunciado un discurso anunciando que el país estaba en guerra.

Poco después del discurso de Churchill, el rey Jorge VI, la reina Isabel y las dos princesas salieron al balcón del Palacio de Buckingham para reconocer a la gran multitud que había debajo.


El primer ministro Winston Churchill se une a la familia real de 1945 en el balcón
en el Palacio de Buckingham el Día VE, final de la Segunda Guerra Mundial en Europa

Fiestas callejeras se llevaron a cabo en toda Gran Bretaña para celebrar el final de la guerra. La foto de abajo muestra a mi madre, Jean Corri, disfrutando de una fiesta callejera en Tooting. Observe las sillas y mesas del comedor.


Más información sobre VE Day

& copiar Copyright - por favor lee
Todos los materiales de estas páginas son gratuitos para la tarea y el uso en el aula únicamente. No puede redistribuir, vender o colocar el contenido de esta página en ningún otro sitio web o blog sin el permiso por escrito de Mandy Barrow.
projectbritain.com | primaryhomeworkhelp.co.uk

Mandy es la creadora de la sección Woodlands Resources del sitio web Woodlands Junior.
Los dos sitios web projectbritain.com y primaryhomeworkhelp.co.uk
son los nuevos hogares de Woodlands Resources.

Mandy dejó Woodlands en 2003 para trabajar en las escuelas de Kent como Consulante de TIC.
Ahora enseña computadoras en The Granville School y St. John's Primary School en Sevenoaks Kent.

nacido en este día lo que sucedió en este día cumpleaños famosos hechos interesantes ¿sabías hechos interesantes del calendario?


& # 8220 ¡Hurra! La guerra ha terminado & # 8221: 5 personas & # 8217s recuerdos del Día VE

Uno de los recuerdos más vívidos del Día VE de Vera Schaufield fue cuando se metió en problemas con su maestra de escuela. Seis años antes, Vera se había despedido de sus padres y se había convertido en uno de los 669 niños judíos de Checoslovaquia evacuados a Inglaterra en el Kindertransport, organizado por el humanitario británico Nicholas Winton. Ahora era una refugiada que sufría de nostalgia. Tenía más razones que la mayoría para esperar el final de la guerra.

“Estábamos sentados en el salón de clases y la maestra estaba leyendo”, recordó. “Alguien entró en la habitación y le habló y ella dijo: 'Tengo algo que decirte: ¡la guerra ha terminado!' Yo dije: '¡Hurra!' Ella me envió por causar un alboroto. Me quedé fuera del salón de clases con todos estos pensamientos mezclados. Mis padres se iban a enfadar porque no podía hablar con ellos en checo o alemán. ¿Podré tomar mi certificado escolar? Solo quería volver a ver a mis padres. Sólo quería ir a casa."

Por desgracia, no fue así. Los padres de Schaufield habían sido transportados a Auschwitz y ya estaban muertos.

David Elliot

Uno de los mejores días de la juventud de David Elliot fue casi el último. Para David, había sido una guerra larga. A pesar de cierta inclinación pacifista, se había alistado como camillero y sirvió en Francia hasta que fue evacuado de Dunkerque en junio de 1940. Luego sirvió con los South Notts Hussars en el norte de África, Sicilia y el noroeste de Europa. El día VE, se detuvieron cerca de la ciudad de Coesfeld en Alemania.

David decidió que la mejor manera de celebrar sería construir una enorme hoguera con una efigie de Hitler. “¡Estábamos todos confundidos, los oficiales y las filas, todos terriblemente amistosos y todos muy ebrios! Estaba muy preocupado porque había estado lloviendo y todo estaba mojado. Tenía de 8 a 10 pies de alto y era bastante grande con este muñeco de Hitler en la parte superior. Había guardado una lata de gasolina para asegurarme de que la hoguera saliera bien ". Luego logró ponerse en gran peligro ese día de paz.

“Me subí a esta hoguera, todos los hombres la rodeaban, y me di cuenta de que muchos de ellos tenían marcas encendidas [antorchas encendidas]. Empecé a verter gasolina desde arriba, a unos buenos 10 o 12 pies en el aire ". Fue en este punto que Elliott se dio cuenta de lo estúpido que había sido. "Llegar hasta el final de la guerra para incinerarme el Día de la VE fue el colmo de la estupidez". Afortunadamente, los hombres escucharon sus gritos desesperados de "¡Espera!" mientras bajaba. “Luego, con gran alegría, arrojaron las tizas encendidas al fuego y se encendió en un gran ¡zumbido! Todo el mundo estaba animando locamente ".

Mayor Alan Hay

Cuando los hombres del comandante Alan Hay se enteraron de que la guerra había terminado, la mayoría solo pensaba en una cosa: "¡Consiga un vino!"

Alan, un comandante de compañía de la 16ª Infantería Ligera de Durham, había tenido una guerra dura, sirviendo con los Durham en Italia y Grecia desde diciembre de 1943. Los habían llamado de regreso a Italia, donde estaban en reserva. Los alemanes estaban en retirada, pero Alan temía que pudieran estar planeando una última batalla sangrienta en los Alpes. No es de extrañar, entonces, que cuando llegaron las buenas nuevas el 8 de mayo de 1945, el batallón estaba jubiloso.

“Tuvimos una fiesta, en primer lugar disparando todas las Very Lights [un tipo de bengala], destellos y bengalas de señales. Supongo que se dispararon municiones reales, ¡pero no oficialmente! Todas las luces estaban en el aire y tuvimos una gran fiesta ".

Organizaron una competencia de jeep mejor vestidos. “En primer lugar, redes de camuflaje, pero cualquier cosa que le dé un poco de color. Sacaron globos de alguna parte, rodearon a los italianos y les compraron algunos vestidos. Dos de los agentes se disfrazaron de mujeres con batas, pelucas y maquillaje a juego. Uno de los jeeps estaba disfrazado de góndola. Fue solo una gran risa, bebida y absolutamente relajante. Cualquier cosa que fuera estúpida se nos daba muy bien, y yo estaba en el centro de todo ".

Mayor Alan Hay

Nacido en Londres en 1928, Stan Suffling había sido evacuado a St Albans y luego a Harpenden en 1939. Como alumno en la London Regent Street School, fue evacuado de nuevo con la escuela en su traslado a Minehead.

Stan regresó a Londres en 1944, justo a tiempo para experimentar el estrés de las incursiones alemanas V1 y V2. El día VE, él y un pequeño grupo de amigos fueron al centro de Londres para deleitarse con las celebraciones: “Caminamos por el centro comercial hasta el Palacio de Buckingham. Vimos miembros de la familia real, era la primera vez que los veía. En ese momento, solían aparecer muy maquillados con polvo y colorete; parecían trabajos de cera. Eso me asombró ".

Caminaron de regreso a Piccadilly Circus y se pararon juntos en la esquina de Shaftesbury Avenue y Great Windmill Street. “Fue una escena asombrosa. Estaba absolutamente repleto de gente, era imposible moverse. Disfrutamos de las festividades en las que todos hablaban. Había miembros de las fuerzas, muchos estadounidenses siendo agasajados. Había gente trepando por la parte superior de los postes de luz, y sentándose en la parte superior. Muchos estaban borrachos. No estábamos entre esa multitud, solo éramos niños de la escuela. Aquellos que no estaban borrachos con alcohol estaban borrachos de emoción. ¡Fue el día más emocionante de mi vida hasta entonces! "

Harold bien

“Como puedes imaginar, estuvimos encantados. ¡Habíamos sobrevivido! " Ese era el recuerdo primordial de Harold Fine sobre el día VE. Fine era un telegrafista inalámbrico que había servido a bordo del HMS Calder desde su comisión en 1943. El barco había estado ocupado en tareas de escolta de convoyes en el Atlántico y el Mediterráneo, antes de realizar patrullas antisubmarinas frente a Irlanda y Escocia. Esa noche, Harold desembarcó con un grupo de sus compañeros de barco. Se emborracharon y regresaron al barco deteriorados. Pero ese no fue el final de su velada.

“Alguien dijo: '¿Por qué perder la noche?'. Aproximadamente seis de nosotros decidimos bajar a tierra nuevamente. No creo que hubiera ningún centinela en el embarcadero, ¡las cosas estaban muy relajadas por decir lo menos! " Obligaron al propietario de un pub a servirlos, aunque para entonces ya se estaba haciendo tarde, y luego se mudaron más adentro de la ciudad agarrando varias botellas. “Alguien nos retó a subir a la estatua de la reina Victoria frente al Ayuntamiento de Belfast. Un desafío en aquellos días era como un trapo rojo para un toro. ¡Subimos! Golpeábamos las cabezas de estas botellas y bebíamos. Se decidió, muy estúpidamente, dejarlos caer sobre la multitud reunida debajo. Me alegra decir que no golpeamos a nadie.

“No pasó mucho tiempo antes de que dos hombres de la RUC se subieran detrás de nosotros y dijeran: 'Vamos, Jack, estás causando problemas, es mejor que bajes'. Bajamos muy silenciosamente y en paz. Cuando nuestros pies tocaron la cubierta, nos arrojaron físicamente a la parte trasera de un Black Maria y nos llevaron a la cárcel de Crumlin Road.

Al amanecer, los despertaron con una taza de té y los liberaron sin cargo. "¡El estado de mi cabeza!" Su día VE había terminado.

Peter Hart fue el historiador oral del Imperial War Museum. Su nuevo libro, A corta distancia: vida y muerte en un regimiento de artillería, 1939-1945, debe ser publicado por Profile en mayo


El Día V-E fue hace 75 años. ¿Qué importancia tiene hoy?

6 de mayo de 2020

Cuatro diputados se toman un descanso a lo largo de una carretera alemana para leer en el periódico Estrellas y rayas sobre la rendición nazi. (Foto cortesía del Ejército de EE. UU.)

EDITOR & rsquoS NOTA: & nbsp Este artículo apareció originalmente en TomDispatch.com. Para estar al tanto de artículos importantes como estos, regístrese para recibir las últimas actualizaciones de TomDispatch.

Suscribirse a La Nación

Obtener La NaciónBoletín semanal

Al registrarse, confirma que es mayor de 16 años y acepta recibir ofertas promocionales ocasionales para programas que apoyan La NaciónPeriodismo. Puedes leer nuestro Política de privacidad aquí.

Únase al boletín de libros y artes

Al registrarse, confirma que es mayor de 16 años y acepta recibir ofertas promocionales ocasionales para programas que apoyan La NaciónPeriodismo. Puedes leer nuestro Política de privacidad aquí.

Suscribirse a La Nación

Apoya el periodismo progresista

Regístrese en nuestro Wine Club hoy.

El 75 aniversario de la rendición de la Alemania nazi en mayo de 1945 debería suscitar una reflexión profunda. Para los estadounidenses, el Día V-E, como se le llamaba comúnmente, marcó el comienzo de "nuestros tiempos". La pandemia de Covid-19 puede indicar que nuestros tiempos están llegando a su fin.

Tom Engelhardt, editor y propietario de TomDispatch, nació menos de un año antes del Día V-E. Nací menos de dos años después de su contraparte, el Día V-J, que marcó la rendición del Japón Imperial en agosto de 1945.

Tom es un neoyorquino, nacido y criado. Nací y crecí en el Medio Oeste.

Tom es judío, aunque no observador. Soy un católico mayoritariamente observador.

Tom es un progresista que de joven protestó contra la guerra de Vietnam. Soy, por eso insisto en afirmar, conservador. De joven serví en Vietnam.

Sin embargo, permítanme sugerir que estas diversas diferencias importan menos que el hecho de que ambos alcanzamos la mayoría de edad a la sombra de la Segunda Guerra Mundial, o más específicamente en una época en la que el espectro de la Alemania nazi acechaba el panorama intelectual estadounidense. A lo largo de los años, esa inquietud se convertiría en la razón fundamental del ejercicio del poder global por parte de Estados Unidos, con consecuencias que socavaron la capacidad de la nación para hacer frente a la amenaza que enfrenta ahora.

Tom y yo pertenecemos a lo que llegó a conocerse como la generación del baby boom (aunque incluirlo significa retroceder ligeramente la fecha de inicio generacional oficial). Como grupo, los boomers generalmente se asocian con haber tenido una crianza mimada antes de embarcarse en un joven rebelde (Tom más que yo), y luego, como adultos, ayudándonos a nosotros mismos a más de nuestra parte justa de toda esa vida, libertad y felicidad. Ahora, preparándonos para salir del escenario, los boomers les estamos pasando a los que nos siguen un planeta muy dañado y una nación cada vez más dividida, a la deriva y literalmente enferma. Una & # 8220gran generación & # 8221 no lo somos.

Problema actual

¿Cómo sucedió todo esto? Permítanme sugerir que, para desglosar la historia estadounidense durante las décadas en las que los baby boomers recorrimos el escenario mundial, debe comenzar con la Segunda Guerra Mundial, o más específicamente, con cómo terminó esa guerra y quedó consagrada en la memoria estadounidense.

Por supuesto, los boomers nunca experimentamos la guerra directamente. Nuestros padres lo hicieron. El padre de Tom y mis dos padres sirvieron en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, tampoco los boomers fuimos capaces de dejar atrás esa guerra. Para bien o para mal, los miembros de nuestra generación siguen siendo los hijos del Día V-E, cuando —así nos decimos— el mal finalmente fue vencido y el bien prevaleció.

Nunca olvides

Para Tom, para mí y para nuestros contemporáneos, la Segunda Guerra Mundial como historia y como metáfora se centra específicamente en los nazis y su obra: esvásticas, manifestaciones gigantescas, la Gestapo y las SS, la cobardía de la rendición en Munich, la ofensiva relámpago. campañas conocidas como Guerra relámpago, La quema de Londres, el gueto de Varsovia, el trabajo esclavo y, por supuesto, una vasta red de campos de exterminio que diseñan el Holocausto, todo documentado en películas, fotografías, archivos y relatos de testigos presenciales.

Y luego estaba der Führer él mismo, Adolf Hitler, objeto de una fascinación que, a lo largo de las décadas, resultó insondable y más que ligeramente inquietante. (Si su biblioteca local vuelve a abrir, compare la cantidad de libros sobre Hitler con los del líder fascista italiano Benito Mussolini o el emperador japonés en tiempos de guerra Hirohito). Setenta y cinco años después de su muerte, Hitler permanece entre nosotros, el villano supremo que habitualmente se pone en servicio. por políticos y expertos de los medios de comunicación que intentan dar la alarma sobre algún peligro inminente. Si alguna vez hubo un hombre para todas las estaciones, ese es Adolf Hitler.

La centralidad de Hitler ayuda a explicar por qué los estadounidenses suelen fechar el inicio de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, cuando el Wehrmacht invadió Polonia. Sólo en diciembre de 1941 Estados Unidos (tardíamente) se unió al conflicto, el ataque de la Armada Imperial Japonesa a Pearl Harbor y otras instalaciones estadounidenses en el Pacífico forzó la mano de Washington. De hecho, sin embargo, una década antes, Japón ya se había propuesto crear lo que eventualmente llamaría su Esfera de Co-Prosperidad de la Gran Asia Oriental. En septiembre de 1931, sus fuerzas invadieron Manchuria, entonces controlada por China, una empresa que pronto se transformó en un conflicto armado muy grande y brutal con China propiamente dicha, en el que Estados Unidos participó como representante. (¿Recuerdan a los Flying Tigers?) En otras palabras, la Segunda Guerra Mundial en realidad comenzó en Asia en lugar de Europa, con los primeros disparos efectuados años antes del ataque nazi a Polonia.

Sin embargo, el lanzamiento de la narrativa en septiembre de 1939 tiene el efecto de mantener el enfoque principal en Alemania. Desde una perspectiva moral, existen amplias razones para hacer esto: incluso en un siglo de crímenes horrendos —el genocidio armenio, el exterminio de los kulaks de Ucrania por parte de Stalin y la campaña asesina de Mao Zedong contra su propio pueblo—, el mal puro y puro del régimen nazi permanece en pie aparte.

Sin embargo, desde una perspectiva política, la intensa preocupación por un ejemplo de iniquidad, por horrible que sea, induce a una perspectiva sesgada. Así resultó ser con los Estados Unidos durante las décadas que siguieron al Día V-E. Subsumido dentro de los propósitos publicitados de la política estadounidense de posguerra, ya sea llamada "defensa", "disuasión", "contención", "liberación" o "la protección de los derechos humanos", ha sido este tema trascendente: "Nunca más". Es decir, nunca más Estados Unidos ignorará, apaciguará o dejará de enfrentarse a un régimen que se compara con, o incluso se parece vagamente, a la Alemania nazi. Nunca más volverá a dormirse hasta que lo despierte bruscamente una sorpresa similar a Pearl Harbor. Nunca más permitirá que se disipe su capacidad de proyectar poder frente a amenazas lejanas. Nunca más dejará de liderar.

De todas las innumerables deficiencias de Donald Trump, grandes y pequeñas, esta puede ser la que sus críticos del establecimiento encuentran más difícil de digerir: su resurrección de "Estados Unidos primero" como un principio primario del arte de gobernar sugiere una anulación de facto de "Nunca más".

Para los críticos de Trump, poco importa que "America First" de ninguna manera describa la política real de la administración. Después de todo, más de tres años después de la presidencia de Trump, nuestras guerras interminables persisten (y en algunos casos incluso se han intensificado), las diversas alianzas de la nación y su imperio de bases en el extranjero permanecen intactos.Las tropas estadounidenses todavía están presentes en algo así como 140 países del Pentágono y nacionales. El gasto estatal en seguridad sigue aumentando astronómicamente. Aun así, el presidente parece ajeno al antecedente histórico —es decir, el imperativo de estar listo para enfrentar al próximo Hitler— que encuentra expresión concreta en estas diversas manifestaciones de la política de seguridad nacional de Estados Unidos. Nadie ha acusado a Trump de poseer un profundo conocimiento de la historia. Sin embargo, aquí su aparente desorientación es especialmente reveladora.

Uno de los deberes no oficiales de cualquier presidente es servir como curador autorizado de la memoria pública. A través de discursos, proclamas y la colocación de coronas de flores, los presidentes nos dicen qué debemos recordar y cómo. A través de su silencio, nos dan permiso para olvidar las partes de nuestro pasado que preferimos olvidar. Él mismo nació apenas un año después del Día V-E, Donald Trump parece haber olvidado la Segunda Guerra Mundial..

¿Nuevas señales para un nuevo tiempo?

Sin embargo, consideremos esta posibilidad ciertamente desagradable: tal vez Trump esté en lo cierto. ¿Qué pasa si el Día V-E no es más relevante para el presente que el Tratado de Gante, que puso fin a la Guerra de 1812? ¿Qué pasa si, como base para la política, "Nunca más" es hoy tan anticuado como "Estados Unidos primero"? ¿Qué pasa si aferrarse a las lecciones canónicas de la guerra contra Hitler impide los esfuerzos para reparar nuestra nación y nuestro planeta?

Un problema persistente con "Nunca más" es que los políticos estadounidenses nunca lo han aplicado a los Estados Unidos. Desde el Día V-E, individuos y regímenes considerados en Washington como el engendro de Hitler y los nazis han proporcionado una justificación para que las sucesivas administraciones acumulen armas, impongan castigos, suscriban golpes de estado y complots de asesinato y, por supuesto, libren la guerra sin cesar. Comenzando con el dictador soviético Joseph Stalin y Mao Zedong de China, la lista de malhechores que los funcionarios estadounidenses y los periodistas militantes han comparado con Hitler es larga. Han sido desde Kim Il Sung de Corea del Norte en la década de 1950 hasta Fidel Castro de Cuba en la década de 1960 y Saddam Hussein de Irak en la década de 1990. Y solo para actualizar las cosas, no pasemos por alto a los ayatolás que gobiernan el Irán actual.

Dos décadas después del Día V-E, una sucesión de presidentes desplegó lecciones aparentemente derivadas de la guerra contra Hitler para justificar la guerra de Vietnam. John F. Kennedy describió a Vietnam del Sur como "la piedra angular del mundo libre en el sudeste asiático, la piedra angular del arco, el dedo en el dique". No defender ese país permitiría que “la marea roja del comunismo”, como él mismo dijo, se extendiera por la región de la misma forma que los apaciguadores habían permitido que la marea nazi se extendiera por Europa. "Todo lo que sabía sobre historia", reflexionó Lyndon Johnson, "me decía que si salía de Vietnam y dejaba que Ho Chi Minh corriera por las calles de Saigón, estaría haciendo exactamente lo que hizo [Neville] Chamberlain en la Guerra Mundial". II ”, una referencia, por supuesto, al Acuerdo de Munich con Hitler, que el primer ministro británico denominó tan infamemente“ paz en nuestro tiempo ”. Incluso en 1972, Richard Nixon aseguraba al público que "una derrota estadounidense" en Vietnam "alentaría este tipo de agresión en todo el mundo".

Vietnam ofrece sólo un ejemplo entre muchos de cómo los problemas de visualización a través del lente de la Segunda Guerra Mundial en Europa han oscurecido situaciones reales y lo que está en juego en este planeta. En resumen, el uso promiscuo de la analogía de Hitler ha producido decisiones políticas profundamente defectuosas, al tiempo que ha engañado al pueblo estadounidense. Esto ha inhibido nuestra capacidad de ver el mundo tal como es.

En general, el enfoque del arte de gobernar que surgió del Día V-E definió el propósito último de la política estadounidense en términos de resistencia al mal. Eso, a su vez, proporcionó toda la justificación necesaria para desarrollar capacidades militares estadounidenses más allá de toda comparación y participar en acciones militares a escala planetaria.

En Washington, los responsables políticos han mostrado poca inclinación a considerar la posibilidad de que los propios Estados Unidos sean culpables de hacer el mal. En efecto, las virtuosas intenciones implícitas en “Nunca más” inocularon al país contra el virus al que eran susceptibles las naciones corrientes. V-E Day aparentemente afirmó que Estados Unidos era cualquier cosa menos ordinaria.

Aquí, entonces, llegamos a una explicación del predicamento en el que ahora se encuentra Estados Unidos. En un artículo reciente en Los New York Times, la periodista Katrin Bennhold se preguntó cómo podía ser que cuando se trataba de lidiar con Covid-19, "el país que derrotó al fascismo en Europa hace 75 años" ahora se encuentre "haciendo un peor trabajo protegiendo a sus ciudadanos que muchas autocracias y democracias" a nivel mundial .

Sin embargo, podría ser simplemente que los acontecimientos que ocurrieron hace 75 años en Europa ya no tienen mucho que ver con el presente. Desde entonces, el país que derrotó la versión del fascismo de Hitler (aunque con una ayuda considerable de otros) ha permitido que su preocupación por los fascistas, cuasi-fascistas y otros ne'er-do-wells sirva de excusa para dejar escapar otras cosas, particularmente aquí. en la patria.

Estados Unidos es totalmente capaz de proteger a sus ciudadanos. Sin embargo, lo que la pandemia actual nos lleva a casa es esto: hacerlo al mismo tiempo que se crea un entorno en el que todos los ciudadanos puedan prosperar requerirá una revisión radical de lo que todavía, aunque de manera inexacta, llamamos prioridades de “seguridad nacional”. Esto no significa hacer la vista gorda ante los asesinatos en masa. Sin embargo, la militarización de la política estadounidense que se produjo a raíz del Día V-E ha distraído durante demasiado tiempo la atención de asuntos más urgentes, entre ellos, la creación de una forma de vida que es equitativa y sostenible. Esta perversión de prioridades debe cesar ahora.

Entonces, sí, celebremos este aniversario del Día V-E con la debida solemnidad. Sin embargo, 75 años después del colapso del Tercer Reich, el desafío al que se enfrenta Estados Unidos no es "Nunca más". Es "¿Y ahora qué?"

Al menos por el momento, Tom y yo todavía estamos por aquí. Sin embargo, “nuestro tiempo”, el período que comenzó cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, ha seguido su curso. Los nuevos tiempos en los que la nación se ha embarcado ahora plantearán sus propios desafíos distintivos, como lo deja inequívocamente claro la pandemia de Covid-19. Abordar esos desafíos requerirá líderes capaces de liberarse de un pasado que se ha vuelto cada vez más irrelevante.

Andrew J. Bacevich Andrew J. Bacevich es presidente del Quincy Institute for Responsible Statecraft.


3. Las tripulaciones de los bombarderos pasaron cientos de horas en combate luchando contra los nazis, pero muchos nunca pisaron el continente europeo.

Hasta la invasión de Italia y el Día D poco después, las bases aéreas estadounidenses estaban ubicadas en Inglaterra como parte de la Octava Fuerza Aérea.

Al final de la guerra, una tripulación de bombarderos tuvo que volar 35 misiones para completar un período de servicio y ganar su boleto de regreso a casa. Treinta y cinco misiones ascendieron a más de 200 horas en combate en la Fortaleza Europa chocando con los alemanes. Completar una gira se extendió por muchos meses, a veces tomando un año entero.

Si un aviador tenía suerte, nunca pisó el suelo donde se libró su guerra. Para los bombarderos de la Octava Fuerza Aérea, casi todas las misiones comenzaron y terminaron en Inglaterra. En la mayoría de los casos, solo si una tripulación fue derribada y sobrevivió al accidente, aterrizaron en el continente europeo.


Datos del día VE: realeza rebelde, banderines de gangas y feroces fiestas callejeras

El primer Día de la Victoria en Europa (Día VE) fue el 8 de mayo de 1945, poniendo fin oficialmente a la Segunda Guerra Mundial en Europa.

El lunes 7 de mayo a las 2.41 am, el general alemán Jodl firmó el documento de rendición incondicional en Reims, Francia, que formalmente puso fin a la guerra en Europa. Lo hizo por orden del almirante Karl Dönitz, que se había convertido en el presidente del Tercer Reich después de que Adolf Hitler se suicidara el 30 de abril de 1945.

El primer ministro británico, Winston Churchill, fue informado del evento a las 7 am. Después de escuchar rumores, grandes multitudes se reunieron frente al Palacio de Buckingham gritando "¡Queremos al Rey!" antes de que se hiciera un anuncio oficial.

La demora en hacer el anuncio fue causada por el líder soviético Josef Stalin. No tenía a nadie con la edad suficiente para firmar el tratado en Reims, por lo que celebró una ceremonia de rendición en Berlín al día siguiente.

But by the evening of 7th, Churchill decided he was not going to allow Stalin to hold up proceedings any longer, and at 7.40pm the Ministry of Information made a short announcement: “In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched the revellers – just before midnight.

Here are a few things you may not know:

VE Day means Victory in Europe

VE Day stands for Victory in Europe Day – 8th May, 1945 – the very moment when the German armed forces signed an unconditional surrender, and WW2 in Europe came to an end.

Bargain bunting

The Home Office issued a circular (before any official announcement had been made) instructing the nation on how they could celebrate: “Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.” The Board of Trade did the same: “Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

Even Churchill let his hair down

Street parties were organised across the country neighbours pooled food, which was still rationed. Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing”. he said in his 3pm address on the day. “Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! "

….as did the Royals

In the late afternoon, the Royal family came out onto a balcony at Buckingham Palace where a crowd of 20,000 waited outside the gates for a glimpse of them. George VI wore his Royal Navy uniform, while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill, who later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of his speech, the listeners sang For He’s A Jolly Good Fellow.

Princess Elizabeth, as she was called then, took the opportunity to meet ordinary folk. She and her sister Princess Margaret decided to wander incognito through the city streets in the evening. This unprecedented promenade inspired the upcoming film A Royal Night Out starring Bel Powley as Margaret and Sarah Gadon as the future Queen (in UK cinemas on 15th May).

St Paul’s saw the light

In the evening Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout.

It wasn’t an all-nighter

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity was still the order of the day

But there were a few other problems…

People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow it had during the Blitz – but for a positive reason. Some fires got out of hand and the Fire Brigade had to be called to put out the blazes. People also got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

Things were a little complicated in the US

In the United States, the victory happened on President Harry Truman’s 61 st birthday. He dedicated the victory to the memory of his predecessor, Franklin D Roosevelt who had died of a cerebral haemorrhage a month earlier, on 12th April. Despite the enormity of the day, flags in the US remained at half-mast for the day in honour of Roosevelt.

And in the Soviet Union as well….

The Soviets did not declare the end of war until May 9th. The reason for the Soviet delay was that the Russian representative in Reims had no authority to sign the German instrument of surrender, so the surrender ceremony was repeated in Berlin on May 8th. Russian Victory Day was held the following day.

And Japan was still at war

Victory in Japan Day (VJ Day) was not until September 2nd 1945.

Is it all over?

Japan and Russia never signed an official peace treaty so no formal written document to end the Second World War was ever signed. And to this day there is still debate over who owns the Kuril islands in the Pacific between the two countries, partly because of this.

There’s a whole host of programming to mark the 75th anniversary of VE Day, check out our TV Guide for more or our special VE Day Timetable for a breakout of the special events taking place.


VE Day facts for kids: Important things they need to know!

This year marks the 76th anniversary of Victory in Europe. Annually, May 8th is heralded as the day Great Britain and its allies triumphed over Nazi Germany.

While our homes may still be closed for family and friends, there are different ways we can mark the occasion and celebrate the anniversary.

Here are some important facts about VE Day if you need some inspiration and ideas on how to homeschool your kids over the weekend.

What is VE Day?

VE Day, or Victory in Europe Day, is the day when the Allied Forces won over Germany.

On May 8th, 1945 at 15:00, former Prime Minister Winston Churchill announced that Germany had finally surrendered and the fighting across Europe had finished.

VE Day: Facts for kids

Here are some important facts for children to learn about VE Day:

  • VE Day, Victory in Europe Day, marks the defeat over Germany by the Allied Forces during World War II. Part of the Allied Forces were Britain, France, Russia, and the US.
  • VE Day doesn’t mark the end of WW2 – the end is considered to be on September 2nd, 1945 after the defeat of Japan.
  • VJ Day stands for Victory over Japan Day which was on August 15th, 1945 after Japan got defeated.
  • In 2020, as in 1995, the early May Bank Holiday was moved to 8th May to celebrate the 50th anniversary of VE Day.
  • In 1945, millions of people in the UK took to the streets for parties. Even the Royals joined in with the public celebrations.

VE Day: Activities for kids

If you're after more activities for your kids on VE Day, don't you worry, we've gathered more ideas for you to try out this weekend!

For instance, BBC Bitesise offers useful and illustrated guides on important facts about WW2. There's also a quiz from the BBC to test the whole family's knowledge.

And if you've become a star baker during the past year's lockdown, you can make these Union Jack cookies with your children or friends.

Plus, you can learn how to make your own bunting at home with our tutorial here.


The Germans surrender

After the suicide of Hitler on 30 April 1945, it was left to Grand Admiral Donitz, who had been President of the Third Reich for a week, to surrender. Donitz travelled to General Eisenhower's HQ at Reims in France, and, in the presence of senior officers from Britain, America, Russia and France, surrendered unconditionally to the Western and Russian demands on 7 May 1945.

The war-weary British began to rejoice straight away rather than waiting for the official day of celebration on the 8th. There had been years of austerity and rationing: five inches of water for a bath, few eggs, no bananas and the motto 'make do and mend'. Half a million homes had been destroyed, thousands of civilians had been killed and many millions of lives disrupted. And although the casualty lists from the battlefields were lower than in World War One, they were still terrible.

All across the nation people turned on the wireless to find out more. People were out on the streets, hanging bunting and banners and dancing. The famous World War Two diarist Nella Last recorded the scene in her diary:

'. All the shops had got their rosettes and tri-coloured button-holes in the windows and men putting up lengths of little pennants and flags. Till at three o'clock, the Germans announced it was all over. As if by magic, long ladders appeared, for putting up flags and streamers. A complete stranger to the situation could have felt the tenseness and feeling of expectation. Like myself, Steve [Howson, a wartime friend] has a real fear of Russia. He thinks in, say, 20 years or so, when Nazism has finally gone, Germany and not Russia will be our Allies.'

Huge crowds gathered in London on the following day. At 3pm Churchill made a radio broadcast. In Trafalgar Square, as his voice was relayed over loudspeakers, an eye-witness noted that 'there was an extraordinary hush over the assembled multitude'.

King George VI and the Queen appeared eight times on the balcony of Buckingham Palace, while the two Princesses - Margaret and Elizabeth (now Her Majesty the Queen) - mingled with the crowds. Churchill later gave an impromptu speech on the balcony of the Ministry of Health, telling the crowds, 'This is your victory!'

All over the country people held fancy dress parades for children, got drunk, made a din, sang and danced in the streets, and went to church to give thanks to God for victory.

However, for the many people mourning a loved one killed in service or a German air raid, the moment of victory was bittersweet. For others, after the parties were over, there was a sense of anti-climax. Some found that they had lost a sense of purpose in their lives, a feeling exacerbated by the austerity to come. The war had been won, but the peace did not promise to be easy.

If VE Day drew a line under the past, the defeat of Churchill in the July 1945 General Election signalled a new beginning. On 15 August, victory in Japan read the last rites of World War Two. Compared to VE Day, VJ Day was a subdued affair. Britain had already begun to move on.


Germany was one of the countries which lost the First World War. The war took place between 1914 and 1918.

As a result, the winning countries - including Britain - made Germany sign an agreement that said they were to blame for the war.

They also had to pay significant fines and were allowed to build just a small army.

However, when Adolf Hitler was elected in July 1932 by a huge margin, his Nazi party ignored the agreement.

They secretly started building up their army, before beginning to invade other countries and take back lands they had lost after World War One.

On September 1 1939, after warnings from other countries not to do so, Germany invaded Poland.

Great Britain and France supported Poland and declared war on Germany, sparking the start of World War Two.


A brief guide to VE Day

On 8 May 1945, millions of people rejoiced in the news that Germany had surrendered: after nearly six years, the war in Europe was finally over. Second World War historian Keith Lowe brings you the facts about this momentous day in history…

Esta competición se ha cerrado

Published: May 8, 2021 at 7:55 am

What does VE Day stand for?

VE Day – which stands for ‘Victory in Europe’ Day – is the day in 1945 when the German armed forces signed an unconditional surrender, and the Second World War in Europe finally came to an end.

When is VE Day?

On the afternoon of 8 May 1945, the British prime minister Winston Churchill made the radio announcement that the world had long been waiting for. “Yesterday morning,” he declared, “at 2.41 a.m., at General Eisenhower’s headquarters, General Jodl, the representative of the German High Command, and Grand Admiral Dönitz, the designated head of the German State, signed the act of unconditional surrender of all German land, sea and air forces in Europe.” After nearly six years, the war in Europe was finally over.

The celebrations began almost immediately. However, there was still one last technical detail to be taken care of. Since the Soviet authorities had not yet given their approval to the surrender document, a second, definitive document was signed in Berlin.

The official time when this final document was signed was 23.01, Central European Time (although in reality it was not signed until almost a quarter to one the next morning). By Moscow time, however, the official time of signing was already after midnight. As a consequence, America and western Europe consider VE Day to have taken place on 8 May, while Russia and some eastern European countries celebrate it on 9 May.

Where did VE Day take place and how was it celebrated?

Although VE Day was strictly speaking a continental European event, it was celebrated all over the world. In London, more than a million people took to the streets and huge crowds gathered outside Buckingham Palace to see Churchill standing on the balcony alongside King George VI. In Paris and New York, similar crowds gathered along the Champs Elysée and in Times Square. According to Alexander Werth, the Moscow correspondent for the BBC and the Sunday Times, the fireworks display over the Kremlin on 9 May “was the most spectacular I have ever seen”.

Not all of the celebrations went exactly as planned. In the Canadian city of Halifax, for example, riots broke out when thousands of soldiers and sailors began looting liquor stores. In Australia and New Zealand, the celebrations were a little more sober: such countries were glad to know that their soldiers would soon be coming home from Europe, but were more concerned about the war in the Pacific, which was still going on.

What events led to VE Day?

The final collapse of Nazi Germany began in January 1945, when the Soviet Red Army launched a series of offensives across a front that ran all the way from the Baltic Sea to the borders of Yugoslavia. By the end of March they had reached the River Oder, just 60km from the German capital. At around the same time, British and American armies also began crossing the Rhine.

By the end of April Berlin was encircled, and the situation looked hopeless for Germany. In Italy, Hitler’s ally Benito Mussolini was captured and executed, and his body put on display before jeering crowds. In order to avoid the same fate, Hitler committed suicide on 30 April 1945 in a bunker under his headquarters in Berlin, along with his wife, Eva Braun, whom he had married the day before.

Grand Admiral Karl Dönitz, whom Hitler had nominated as his successor, began negotiations with the Allies just a few days later. A series of partial surrenders took place at Lüneberg Heath in northern Germany, and at Haar in southern Germany – but in the east, the fighting would continue right up until VE Day itself. Indeed, in some places – for example in Prague, and in parts of northern Yugoslavia – German troops would continue fighting even after the final surrender had been signed.

What is the difference between VE Day and VJ Day?

While VE Day marked the end of the Second World War in Europe, fighting in the far east would continue for another three-and-a-half months. As a consequence, there was always a slightly solemn undercurrent to the celebrations of VE Day. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing,” said Churchill during his VE Day broadcast, “but let us not forget for a moment the toil and efforts that lie ahead. Japan, with all her treachery and greed, remains unsubdued.”

Japan was not finally defeated until after the atomic bomb attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945. On 15 August 1945, the Japanese emperor announced his unconditional surrender – and this date is remembered in the UK as VJ [Victory in Japan] Day. However, the official surrender documents were not signed until 2 September, which is considered VJ Day in the USA.

Did the young Princess Elizabeth and Princess Margaret attend VE Day celebrations?

King George VI and his queen, Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon, made a total of eight appearances on the balcony at Buckingham Palace on VE Day. Their daughters, Princess Elizabeth – the future Queen Elizabeth II – and Princess Margaret, appeared alongside them.

That evening, however, in an unprecedented and spontaneous breach of protocol, the two young women slipped out of the palace in order to join the revellers. They were accompanied by two Guards officers, but in the darkness easily blended in with the crowds. Princess Elizabeth was a member of the Auxiliary Territorial Service, and like many others on the streets that night was dressed in uniform.

Later, she recalled: “We stood outside and shouted ‘We want the King’… I think it was one of the most memorable nights of my life.”

Is VE Day still celebrated today and why? How do the different countries celebrate?

Most nations in Europe still celebrate the anniversary of the end of the Second World War in one way or another. The war was probably the most destructive event in European history. It involved the devastation of hundreds of cities, and the deaths of at least 35 million people, most of them civilians. The end of this conflict, and the dawn of a new era of peace, are universally considered events worth celebrating.

Different countries mark the anniversary in different ways, and on different days. In Italy, for example, ‘Liberation Day’ is celebrated on 25 April – the day in 1945 when Italian partisans proclaimed a general uprising against the German occupiers of their country. In the Netherlands, Liberation Day falls on 5 May, because this is when the German forces capitulated there. But VE Day on 8 May is generally recognised as the single day that unites the vast majority of countries in Europe.

What is the significance of VE Day?

VE Day signified several things at once.

First and foremost, it brought a symbolic end to organised violence across the continent. Europe remained in turmoil for many years after May 1945, but at least the era of pitched battles between huge armies was over. In Britain it meant the end of bombing, and the return of hundreds of thousands of servicemen to their loved ones.

Secondly, it marked the liberation of several countries from foreign occupation. Although France had already been liberated many months earlier, most of Europe was not finally freed from Nazi rule until the spring of 1945. Many countries, including Norway, Denmark, and parts of Czechoslovakia and Yugoslavia, were occupied right up until VE Day itself.

Finally, in western Europe at least, VE Day marked the end of totalitarianism, and the beginning of a new era of democracy. With the Nazis gone, European countries were free once more to choose their own governments. In eastern Europe, which fell under communist rule after 1945, the people would have to wait a further four decades before democracy was restored.

Does Germany recognise or celebrate VE Day?

For many years after the war, VE Day was regarded by many in Germany as a day of shame rather than one of celebration. In East Germany, which became communist after 1945, ‘Liberation Day’ was a public holiday for many years, but it was not generally celebrated with much enthusiasm.

Today, however, VE Day is remembered in a much more favourable light. Germans suffered terribly during the war, not only beneath Allied bombs, but also at the hands of their own rulers. Tens of thousands of Germans were imprisoned or executed by the Nazis between 1933 and 1945, often for the most insignificant misdemeanours. As a consequence, the defeat of the Nazis is now universally regarded as a blessing.

In Germany, VE Day is not a day of celebration as it is in other countries. Rather it is regarded as a day of sombre commemoration, when the dead are remembered, and the promise is renewed never to allow such terrible events to repeat themselves.

Keith Lowe is the author of the international bestseller, Savage Continent: Europe in the Aftermath of World War II, which won the Hessell-Tiltman Prize in 2013 and Italy’s Cherasco History Prize in 2015. His latest book is Prisoners of History (HarperCollins, 2020)


VE Day

Victory in Europe Day (VE Day) was on May 8 th 1945. VE Day officially announced the end of World War Two in Europe. On Monday May 7 th at 02.41. German General Jodl signed the unconditional surrender document that formally ended war in Europe. Winston Churchill was informed of this event at 07.00. While no public announcements had been made, large crowds gathered outside of Buckingham Palace and shouted: “We want the King”. The Home Office issued a circular (before any official announcement) instructing the nation on how they could celebrate:

“Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.”

The Board of Trade did the same:

“Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

However, even by the afternoon there was no official notification even though bell ringers had been put on standby for a nationwide victory peal. Ironically the Germans had been told by their government that the war was officially over. Joseph Stalin, who had differing views on how the surrender should be announced, caused the delay. By early evening, Churchill announced that he was not going to give Stalin the satisfaction of holding up what everybody knew. At 19.40 the Ministry of Information made a short announcement:

“In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of Central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched those still celebrating – just before midnight.

May 8 th , Victory in Europe Day, saw the celebrations continue. Street parties were organised across the land neighbours pooled food, some of which was still rationed.

At 13.00, Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI.

At 15.00, Churchill spoke to the nation from the Cabinet Room in 10, Downing Street. He reminded the nation that Japan had still to be defeated but that the people of Great Britain:

“May allow ourselves a brief period of rejoicing. Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! "

Three Lancaster bombers flew over London and dropped red and green flares. 50,000 people gathered between Trafalgar Square and Big Ben.

After addressing the nation, Churchill went to Parliament to address the Commons. After this he led some MP’s to a thanksgiving service.

In the late afternoon, the Royal Family came out onto a balcony at Buckingham Palace. In front of them were 20,000 people. George VI wore his Royal Navy uniform while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill. He later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of the speech, the crowd sang ‘For He’s A Jolly Good Fellow’.

The last official event of VE Day was a broadcast to the nation by George VI at 21.00. Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout. People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow to it as during the Blitz – but this time it was in celebration. Some fires got out of hand and the London Fire Brigade had to be called to put out the blaze – something they were very experienced in doing. People got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity became the norm for very many people. But for one short day people could afford to let their hair down.