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Ku Klux Klan: origen, miembros y hechos


Fundado en 1865, el Ku Klux Klan (KKK) se extendió a casi todos los estados del sur en 1870 y se convirtió en un vehículo para la resistencia blanca del sur a las políticas de la era de la Reconstrucción del Partido Republicano destinadas a establecer la igualdad política y económica para los afroamericanos. Sus miembros llevaron a cabo una campaña clandestina de intimidación y violencia dirigida a los líderes republicanos blancos y negros. Aunque el Congreso aprobó una legislación diseñada para frenar el terrorismo del Klan, la organización vio su objetivo principal, el restablecimiento de la supremacía blanca, cumplido a través de las victorias demócratas en las legislaturas estatales de todo el sur en la década de 1870.

Después de un período de declive, los grupos nativistas protestantes blancos revivieron al Klan a principios del siglo XX, quemando cruces y organizando mítines, desfiles y marchas denunciando a inmigrantes, católicos, judíos, afroamericanos y trabajadores organizados. El movimiento de derechos civiles de la década de 1960 también vio un aumento de la actividad del Ku Klux Klan, incluidos los bombardeos de escuelas e iglesias negras y la violencia contra activistas blancos y negros en el sur.

Fundación del Ku Klux Klan

Un grupo que incluía a muchos ex veteranos confederados fundó la primera rama del Ku Klux Klan como club social en Pulaski, Tennessee, en 1865. Las dos primeras palabras del nombre de la organización supuestamente derivaron de la palabra griega "kyklos", que significa círculo. En el verano de 1867, las ramas locales del Klan se reunieron en una convención general de organización y establecieron lo que llamaron un "Imperio Invisible del Sur". El principal general confederado Nathan Bedford Forrest fue elegido como el primer líder, o "gran mago", del Klan; presidió una jerarquía de grandes dragones, grandes titanes y grandes cíclopes.

La organización del Ku Klux Klan coincidió con el inicio de la segunda fase de la Reconstrucción posterior a la Guerra Civil, puesta en marcha por los miembros más radicales del Partido Republicano en el Congreso. Después de rechazar las políticas de reconstrucción relativamente indulgentes del presidente Andrew Johnson, vigentes desde 1865 hasta 1866, el Congreso aprobó la Ley de Reconstrucción sobre el veto presidencial. Según sus disposiciones, el sur se dividió en cinco distritos militares, y cada estado debía aprobar la 14ª Enmienda, que otorgaba "igual protección" de la Constitución a las personas que habían sido esclavizadas y promulgaba el sufragio universal masculino.

La violencia del Ku Klux Klan en el sur

A partir de 1867, la participación de los negros en la vida pública del Sur se convirtió en uno de los aspectos más radicales de la Reconstrucción, ya que los negros ganaron las elecciones para los gobiernos de los estados del sur e incluso para el Congreso de los Estados Unidos. Por su parte, el Ku Klux Klan se dedicó a una campaña clandestina de violencia contra los líderes y votantes republicanos (tanto negros como blancos) en un esfuerzo por revertir las políticas de Reconstrucción Radical y restaurar la supremacía blanca en el Sur. A ellos se unieron en esta lucha organizaciones similares como los Caballeros de la Camelia Blanca (lanzados en Luisiana en 1867) y la Hermandad Blanca.

Al menos el 10 por ciento de los legisladores negros elegidos durante las convenciones constitucionales de 1867-1868 fueron víctimas de la violencia durante la Reconstrucción, incluidos siete que fueron asesinados. Los republicanos blancos (ridiculizados como "fanfarrones" y "canallas") y las instituciones negras como escuelas e iglesias, símbolos de la autonomía negra, también fueron objetivos de los ataques del Klan.

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En 1870, el Ku Klux Klan tenía sucursales en casi todos los estados del sur. Incluso en su apogeo, el Klan no contaba con una estructura bien organizada ni un liderazgo claro. Los miembros del Klan local, a menudo con máscaras y vestidos con las túnicas y capuchas largas y blancas características de la organización, generalmente llevaban a cabo sus ataques por la noche, actuando por su cuenta pero en apoyo de los objetivos comunes de derrotar a la Reconstrucción Radical y restaurar la supremacía blanca en el Sur. La actividad del Klan floreció particularmente en las regiones del sur donde los negros eran una minoría o una pequeña mayoría de la población, y fue relativamente limitada en otras. Entre las zonas más notorias de la actividad del Klan se encontraba Carolina del Sur, donde en enero de 1871 500 hombres enmascarados atacaron la cárcel del condado de Union y lincharon a ocho prisioneros negros.

El Ku Klux Klan y el fin de la reconstrucción

Aunque los líderes demócratas luego atribuirían la violencia del Ku Klux Klan a los blancos más pobres del sur, la membresía de la organización cruzó las líneas de clase, desde pequeños agricultores y trabajadores hasta plantadores, abogados, comerciantes, médicos y ministros. En las regiones donde tuvo lugar la mayor parte de la actividad del Klan, los agentes del orden locales pertenecían al Klan o se negaron a tomar medidas contra él, e incluso los que arrestaron a miembros del Klan acusados ​​tuvieron dificultades para encontrar testigos dispuestos a testificar en su contra.

Otros ciudadanos blancos destacados en el sur se negaron a hablar en contra de las acciones del grupo, dándoles una aprobación tácita. Después de 1870, los gobiernos estatales republicanos en el sur acudieron al Congreso en busca de ayuda, lo que resultó en la aprobación de tres Leyes de Aplicación, la más fuerte de las cuales fue la Ley del Ku Klux Klan de 1871.

Por primera vez, la Ley del Ku Klux Klan designó ciertos delitos cometidos por personas como delitos federales, incluidas las conspiraciones para privar a los ciudadanos del derecho a ocupar cargos públicos, formar parte de jurados y disfrutar de la misma protección de la ley. La ley autorizó al presidente a suspender el recurso de hábeas corpus y arrestar a los acusados ​​sin cargos, y a enviar fuerzas federales para reprimir la violencia del Klan.

Esta expansión de la autoridad federal, que Ulysses S. Grant utilizó rápidamente en 1871 para aplastar la actividad del Klan en Carolina del Sur y otras áreas del sur, indignó a los demócratas e incluso alarmó a muchos republicanos. Desde principios de la década de 1870 en adelante, la supremacía blanca reafirmó gradualmente su control sobre el Sur a medida que decaía el apoyo a la Reconstrucción; a fines de 1876, todo el sur estaba nuevamente bajo control demócrata.

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Renacimiento del Ku Klux Klan

En 1915, los nativistas protestantes blancos organizaron un renacimiento del Ku Klux Klan cerca de Atlanta, Georgia, inspirados en su visión romántica del Viejo Sur, así como en el libro de 1905 de Thomas Dixon "The Clansman" y D.W. La película de 1915 de Griffith "El nacimiento de una nación".

Esta segunda generación del Klan no solo era anti-negra, sino que también se opuso a los católicos romanos, judíos, extranjeros y trabajadores organizados. Fue alimentada por la creciente hostilidad hacia el aumento de la inmigración que Estados Unidos experimentó a principios del siglo XX junto con los temores de una revolución comunista similar al triunfo bolchevique en Rusia en 1917. La organización tomó como símbolo una cruz en llamas y celebró mítines, desfiles y marchas por todo el país. En su apogeo en la década de 1920, la membresía del Klan superó los 4 millones de personas en todo el país.

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La Gran Depresión encoge al Klan

La Gran Depresión de la década de 1930 agotó las filas de miembros del Klan y la organización se disolvió temporalmente en 1944. El movimiento de derechos civiles de la década de 1960 vio un aumento de la actividad local del Klan en todo el sur, incluidos los bombardeos, palizas y disparos de activistas blancos y negros. . Estas acciones, llevadas a cabo en secreto pero aparentemente obra de miembros del Klan locales, indignaron a la nación y ayudaron a ganar apoyo para la causa de los derechos civiles.

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En 1965, el presidente Lyndon Johnson pronunció un discurso en el que condenaba públicamente al Klan y anunciaba el arresto de cuatro miembros del Klan en relación con el asesinato de una trabajadora de derechos civiles blanca en Alabama. Los casos de violencia relacionada con el Klan se volvieron más aislados en las décadas siguientes, aunque grupos fragmentados se alinearon con organizaciones neonazis u otras organizaciones extremistas de derecha desde la década de 1970 en adelante.

A partir de 2016, la Liga Antidifamación estimó que la membresía del Klan era de alrededor de 3.000, mientras que el Southern Poverty Law Center dijo que había 6.000 miembros en total.

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La historia del KKK y la aplicación de la ley en & # x27Detrás de la policía & # x27

En este episodio de Detrás de la policía, Robert Evans y Jason "Propaganda" Petty cuéntenos sobre la relación históricamente estrecha entre la policía y el Ku Klux Klan. El período posterior a la abolición de la esclavitud, entre 1865-1877, se denominó "Reconstrucción". Más de 700 hombres negros fueron elegidos para cargos públicos, incluidos 14 representantes y 2 senadores. 1.400 hombres y mujeres negros fueron nombrados para puestos gubernamentales, y lucharon por cosas como salarios atrasados ​​para ex esclavos. "Esto fue un lío para los supremacistas blancos", dice Robert. En respuesta, se formó el Ku Klux Klan. Al principio, se trataba básicamente de una pandilla de hombres blancos borrachos formados libremente que se disfrazaban de fantasmas o extraterrestres y aterrorizaban a los negros con palizas, ahorcamientos, desmembramientos y otras formas de violencia. Los disfraces tenían la intención de hacer que las víctimas parecieran ridículas, temerosas de algo tonto, de que "no entendieran la broma". presidente Ulysses S. Grant y su Fiscal General Amos Ackerman tomó medidas drásticas contra el KKK, aprobando las Leyes de Ejecución, y en 1872, el KKK ya no existía.

Pero luego, en 1877, se aprobaron las leyes de Jim Crow. Estos exigían diferentes espacios públicos para personas blancas y negras, requiriendo baños separados, escuelas, restaurantes, playas y todo lo demás, y la policía podía arrestar a una persona negra simplemente por ingresar a un espacio solo para blancos. En 1915, el Ku Klux Klan comenzó de nuevo bajo la égida de un ministro llamado William Joseph Simmons, quien lo rebautizó como un divertido club familiar que ayudó a la policía con la ley y el orden. Esta nueva iteración del Klan tenía millones de miembros en todo el país en su apogeo, y Simmons se jactó en una entrevista de que había miembros de las fuerzas del orden en todos los niveles de la organización, “y que el Sheriff era a menudo el primero en unirse cuando el Klan llegó a una ciudad ". En Anaheim, California, los miembros del Klan ganaron cuatro de los cinco escaños del concejo municipal y permitieron que los policías patrullaran la ciudad con sus uniformes del Klan en lugar de sus uniformes de policía.

Recuerde, dice Robert, que el primer departamento de policía comenzó en 1838 y las leyes de Jim Crow en 1877. La aplicación de la ley se fundó en gran parte para mantener a los negros separados de los blancos. Y el Klan no se limitó a los negros, sino que también aterrorizó a católicos, judíos e inmigrantes asiáticos. Robert cuenta muchas historias para ilustrar la violencia del KKK en varias partes del país, luego ofrece una descripción general del Verano Rojo de 1919, cuando la gente blanca fue a las comunidades negras instigando la violencia y destruyendo sus hogares y negocios, y la policía se mantuvo firme. y observó o ayudó activamente a las turbas blancas. Luego traza una línea directa desde ese día hasta hoy, contándonos sobre los informes del FBI que muestran que los miembros de las fuerzas del orden en todo el país tienen vínculos con grupos extremistas o tuvieron que ser reprendidos por hacer comentarios racistas. Cuando se trata de que la policía defienda la supremacía blanca, no ha cambiado mucho. Escuche el episodio para conocer toda esta historia y más sobre Detrás de la policía.

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EL KLAN Y LA RECONSTRUCCIÓN

Cuando terminó la Guerra Civil en 1865, fue inmediatamente sucedida por una guerra política de comparable ferocidad. Los principales problemas fueron los términos bajo los cuales los estados rebeldes serían readmitidos en la Unión y el estatus y los derechos de los afroamericanos en esos estados. Abraham Lincoln (1809-1865), aunque liberó a los esclavos, no era amigo del concepto de igualdad afroamericana, y su intención hacia los estados del sur era dejar atrás la Guerra Civil de inmediato y sanar la Unión tan rápida y sin dolor como posible. Después de que Lincoln fue asesinado, el nuevo presidente, Andrew Johnson (1808-1875), adoptó el enfoque moderado de Lincoln hacia el sur. Sin embargo, los republicanos radicales en el Congreso, encabezados por Charles Sumner de Massachusetts y Thaddeus Stevens de Pennsylvania, querían tratar al Sur como un enemigo vencido e inmediatamente traer a los antiguos esclavos a la ciudadanía plena con sufragio y derechos políticos iguales a los de sus antiguos amos. . Los republicanos radicales lograron aprobar la Ley de Derechos Civiles y la Decimocuarta Enmienda en 1866 (ambas sobre la oposición de Johnson), otorgando derechos de ciudadanía con la excepción del sufragio a los afroamericanos. En 1867 aprobaron las Leyes de Reconstrucción, que agregaron el sufragio para los afroamericanos (más tarde hecho permanente por la Decimoquinta Enmienda), disolvieron las milicias estatales de los estados derrotados del sur, establecieron el control militar federal de los gobiernos de esos estados y requirieron la aprobación de la Decimocuarta Enmienda de cada estado antes de que pudiera ser readmitida en la Unión. El Congreso mismo estaba dividido sobre estas medidas, como se refleja en la estrecha derrota del esfuerzo de los republicanos radicales por destituir a Johnson del cargo mediante un juicio político. Mientras tanto, los estados del Sur se movían en la dirección opuesta, actuando en 1865 y 1866 para establecer "códigos negros" (basados ​​en los códigos esclavistas previos a la emancipación), por los cuales los derechos de los esclavos liberados estaban tan radicalmente limitados como para devolverlos a una condición no muy diferente de la esclavitud. La lucha política se libró principalmente a lo largo de líneas partidistas, con republicanos defendiendo el control federal sobre los estados del sur y demócratas defendiendo los "derechos de los estados", es decir, los derechos de los estados a elegir sus propias formas de gobierno y determinar sus propias leyes.

En este ambiente altamente polarizado no fue difícil para el Ku Klux Klan y grupos similares, como los Caballeros de la Camelia Blanca en Luisiana, atraer sureños descontentos, especialmente ex soldados confederados, interesados ​​en salvaguardar el bienestar económico y los valores tradicionales. de la sociedad sureña. El KKK se expandió para convertirse en una organización estatal que logró una estructura formal en una reunión en Nashville, Tennessee, en 1867. El ex general confederado Nathan Bedford Forrest (1821-1877) fue nombrado Gran Mago, la posición más alta en la jerarquía del Klan. Forrest, un opositor vocal de las políticas republicanas hacia el sur, emitió el "Prescript of the Order", especificando el apoyo al control blanco de los gobiernos estatales y la negación de la igualdad de los negros.

En 1868, el KKK se había extendido a todos los estados del sur. Al principio, los miembros del Klan se contentaban con intimidar a la población negra barriendo la noche con túnicas blancas, montando a caballo con los cascos amortiguados y fingiendo ser los fantasmas de los muertos confederados que regresaban a la retribución exacta. Pronto, sin embargo, la intimidación psicológica dio paso a azotes, golpizas e incluso asesinatos. Los objetivos principales eran los ex esclavos, pero muchos blancos que simpatizaban con la agenda republicana también fueron víctimas de la violencia del Klan. Los maestros, tanto negros como blancos, de las escuelas públicas establecidas para afroamericanos por el Freedmen's Bureau (creado por el gobierno federal para ayudar a los esclavos liberados) se encontraban entre los elegidos con frecuencia para el acoso.

El reinado del Klan fue breve pero efectivo. El principal logro fue evitar que los afroamericanos votaran, un factor importante que permitió a todos los estados del sur en pocos años rechazar los gobiernos estatales republicanos impuestos por el Congreso, instalar el gobierno demócrata y devolver a la población afroamericana a la subyugación. Así, se cumplieron los principios principales del "Prescript" de Forrest.


Cómo el Klan consiguió su capucha

Mucho antes de que el artista Philip Guston fuera célebre por sus dibujos animados de carne rosada, cigarrillos y miembros del Klan, era Phillip Goldstein, miembro del Bloque socialista de Pintores Murales de Los Ángeles, y un niño en un viaje por carretera. En 1934, él y su colega pintor Reuben Kadish compraron un cupé Ford por 23 dólares y se dirigieron a la ciudad de Morelia, México, donde la universidad había ofrecido a los artistas una pared para embellecer. El fresco de Guston y Kadish, que representa una esvástica, hoz y martillo, cruz, látigos, clavos y gorro de silla eléctrica, tendría muchos títulos: La lucha contra la guerra y el fascismo La lucha de los trabajadores por la libertad, como Tiempo revista lo apodó y La lucha contra el terrorismo.

El mural de Morelia está repleto de hombres vestidos con túnicas con capuchas blancas puntiagudas, lo que sugiere un tipo particular de terrorismo para los espectadores de entonces y ahora. Pero en 1934, cuando se pintó el mural, la capucha blanca del Ku Klux Klan se había estandarizado durante solo dos décadas. Cómo la capucha blanca del Ku Klux Klan se convirtió en un icono del odio es la historia de los creadores de imágenes: los organizadores de desfiles y dramaturgos, Hollywood y el catálogo de pedidos por correo. Sin embargo, antes de que aparecieran, el primer Klan del Sur de la posguerra era realmente un "Imperio Invisible", con énfasis en la invisibilidad: encubierto, descentralizado, sin jerarquía ni uniformes, incluida la capucha cónica blanca ahora estándar.

Como ha escrito la historiadora Elaine Frantz Parsons en Medianoche Rangers: vestuario y actuación en el Ku Klux Klan de la era de la reconstrucción, mientras que algunos miembros del Klan se vestían de blanco, y la mitología del Klan posterior afirmaría que se habían disfrazado de fantasmas confederados, por lo general se basaban en las tradiciones populares de carnaval, circo, juglar, Mardi Gras, o los "indios calicó" de mediados de siglo. granjeros encapuchados y enmascarados que se rebelan contra las leyes de tierras del norte del estado de Nueva York. Los miembros del Klan llevaban gigantescos cuernos de animales, barbas falsas, gorros de piel de mapache o sombreros de papel con lunares que imitaban acentos franceses o animales de corral que tocaban guitarras para dar serenatas a las víctimas. Algunos miembros del Klan llevaban sombreros puntiagudos que recordaban a los magos, los tontos o los pierrot, algunos llevaban capuchas de invierno, fundas de almohada o sacos de harina en la cabeza todos los días. Muchos de los primeros miembros del Klan también vestían la cara negra, al mismo tiempo que se burlaban de sus víctimas y se burlaban de ellas.

La falta de un uniforme formal ayudó a apologistas como John H. Christy, un exrepresentante de Georgia, a testificar ante el Congreso en 1871: “A veces, los niños traviesos que quieren divertirse van a una fiesta de disfraces para asustar a los negros, pero no interrumpen a ellos, no los lastime de ninguna manera ... las historias son exageradas, y mantiene la impresión entre los negros de que realmente hay una organización del Ku-Klux ”. Pero los disfraces de pantomima no hicieron que los primeros miembros del Klan fueran menos reales o brutales: un testigo "de color", Jacob Montgomery de Spartanburg, Carolina del Sur, testificó que los miembros del Klan que lo golpeaban, golpeaban y pateaban vestían "batas blancas, y algunos tenían lino de lino, y otros tenían percal rojo, y algunos gorros rojos y cuernos blancos rellenos de algodón. Y algunos tenían gorros de franela alrededor de piel de mapache ". Otro testigo, Henry Lipscomb, testificó que el Klan había matado a dos de sus vecinos negros y a un blanco, lo desnudaron, lo estrangularon, lo golpearon y arrojaron una bola de fuego a su casa. El Klan original, anónimo, irresponsable e híbrido, surgiendo con un vestido de mujer, piel de ardilla o máscara veneciana de dominó, violó a sus víctimas y luego desapareció, negando que hubiera ocurrido algún terrorismo.

Cuando terminó la Reconstrucción y los hombres blancos del sur recuperaron el poder político, abandonaron el Klan, ya no se limitaron a los medios secretos de su violencia. En 1872, el antiguo Klan hizo una aparición de despedida: en público, en el desfile de Memphis Mardi Gras, revelando un nuevo tipo de boato que no era menos ceremonial que escalofriante. Los líderes locales del Klan y los representantes de todos los estados del sur viajaron en su propia carroza, vistiendo sombreros negros cónicos con la calavera y tibias cruzadas y "K.K.K." en blanco. Organizaron el simulacro de linchamiento de un hombre con la cara negra y lazaron a los espectadores negros. El propio Klan estaba muriendo, pero solo porque la supremacía blanca estaba resurgiendo abiertamente, con la aprobación y participación de las fuerzas del orden y de la sociedad blanca en general. Ahora tenían leyes de Jim Crow. Tenían un sistema de justicia penal que castigaba desproporcionadamente a los negros y los encarcelaba en granjas penitenciarias, en antiguas plantaciones. Tenían multitudes de linchadores, que ya no ocultaban sus identidades.

Como comentaría Gwendolyn Chisholm más de un siglo después, sobre los supremacistas blancos que torturaron y asesinaron a James Byrd Jr. en 1998, “Parecen personas normales, ¿no? Así son hoy en día, ya no usan capuchas ". Los linchadores de finales del siglo XIX y principios del XX también parecían "personas normales". La ausencia total de cualquier capucha, disfraz u ocultación presentó, literalmente, una nueva cara de la supremacía blanca. La periodista Ida B. Wells-Barnett estimó que en los veinticinco años posteriores a la Guerra Civil, los linchadores asesinaron a 10.000 estadounidenses negros. A partir de la década de 1880, los linchamientos de espectáculos atrajeron a multitudes de hasta 15.000 participantes-testigos blancos, que reservaron trenes de excursión especiales para llegar a los sitios de linchamiento. Arrebataron la ropa de las víctimas, fragmentos de huesos y órganos como recuerdos que ellos mismos fotografiaron, sonriendo, posando con sus hijos junto a los cuerpos rotos y quemados de sus víctimas, hicieron álbumes de recortes de fotos y las enviaron como postales, confiando en que nunca serían retenidos. responsable de su terrorismo. No usaban capuchas, porque no las necesitaban.

Los linchamientos no fueron estallidos espontáneos de violencia de “turbas”, sino el resultado predecible del apoyo institucional y la participación directa de las élites políticas. Los linchadores de Leo Frank, en Marietta, Georgia en 1915, incluían a un exgobernador, juez, alcalde y legislador estatal, alguacil, fiscal del condado, abogado y banquero, dueño de un negocio, hijo del senador de los Estados Unidos y los fundadores del Marietta Country Club. El caso atípico de Frank —era blanco y judío— atrajo la atención de los medios de comunicación que miles de víctimas negras nunca recibieron, sin embargo, expuso las formas en que las élites y las autoridades se exoneraron culpando la violencia de la multitud a los llamados "crackers". Mientras tanto, el gobernador de Mississippi, luego senador estadounidense James K. Vardaman, dijo en 1907: "Si es necesario, todos los negros del estado serán linchados, se hará para mantener la supremacía blanca".

Vardaman no llevaba capucha blanca. Tampoco lo hizo la primera mujer senadora de Estados Unidos, Rebecca Latimer Felton, quien dijo en 1897: "Si se necesita un linchamiento para proteger la posesión más querida de una mujer de las bestias humanas borrachas y voraces, entonces digo linchar mil por semana si es necesario". En cambio, estaban envueltos en el poder estatal y el apoyo popular, y lo que sus plataformas ocultaban era la verdad: los informes de Wells-Barnett y la investigación de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) habían refutado la "mentira desnuda" de la Lynch mob como honorables defensores de las mujeres blancas. Además del hecho de que el mito del violador negro era una fantasía supremacista blanca, el 70 por ciento de los linchadores ni siquiera se molestaron en invocarlo para justificar su violencia. Los linchadores asesinados por supuestos delitos como "descarar", querer un trago de agua, ser "molestos", "conjurar" y, a menudo, como en los asesinatos de la Sra. Jake Cebrose y un niño de ocho años llamado Parks, no excusa en absoluto.

Sin embargo, los políticos seguían defendiendo e instigando a los linchadores. En 1918, el gobernador de Georgia, Hugh M. Dorsey, escribió a la NAACP: "Creo que si los negros ejercieran su máxima influencia con el elemento criminal de su raza y detuvieran las violaciones, eso contribuiría en gran medida a detener los linchamientos". El “elemento criminal” al que se refería era Mary Turner, quien había amenazado con presentar cargos contra los linchadores de su esposo, Hayes Turner, y de otros nueve hombres. Los linchadores, según lo informado por el Noticias de la mañana de Savannah, "Tomó excepciones [sic] a sus comentarios, así como a su actitud ". Lincharon a Mary, que estaba embarazada de ocho meses. El periodista Walter White, cuya habilidad para hacerse pasar por blanco le permitió entrevistar a los propios asesinos, informó que habían colgado a Mary boca abajo, le habían prendido fuego, le habían cortado el feto y lo habían pisoteado, y luego le habían disparado al cuerpo de Mary varias veces. El jurado forense del condado de Brooks dictaminó que todas las víctimas habían muerto "a manos de partes desconocidas" y cerró sus casos y un linchador actuó como capataz del jurado.

Fue en este contexto de violencia e injusticia descaradas que Thomas Dixon recirculó el mito del violador negro, perseguido por justicieros con túnicas vengativas, para su novela y obra de 1905, El miembro del clan. Para la primera edición del libro, el presidente de la Sociedad de Ilustradores, Arthur I. Keller, representó a los miembros del Klan de la era de la Reconstrucción con un uniforme anacrónico de capuchas blancas que le llegaban hasta los hombros y que ocultaban la cara bajo gorras de pinchos. Los trajes de teatro de Dixon adaptaron las ilustraciones del libro de Keller y agregaron un sombrero blanco cónico a la mezcla. Juntos reintrodujeron la pantomima, la fantasía y la nostalgia de lo que se había convertido en un espectáculo horriblemente común para las multitudes blancas de asesinos.

Entonces Hollywood se hizo cargo. En 1915, el director D. W. Griffith adaptó El miembro del clan como El nacimiento de una nación, uno de los primeros largometrajes y el primero en proyectarse en la Casa Blanca. Su escena más famosa, el paseo del Klan, requirió 25,000 yardas de muselina blanca para realizar las ideas de vestuario de Keller / Dixon. Entre la variedad de disfraces de Klansman en la película, apareció uno nuevo: la capucha blanca puntiaguda de una pieza, que cubre todo el rostro, con orificios para los ojos, que llegaría a representar al Klan moderno. Tal vez fue Griffith quien reunió esas piezas de tela en su forma icónica que pronto sería después de todo, después de todo, su madre había cosido disfraces para su padre miembro del Klan. O, dada la heterogeneidad de los trajes de Reconstrucción del Klan, tal vez Griffith tomó la idea de otra fuente: las insignias de masón. O tal vez no fue idea de Griffith en absoluto, sino de Clare West, miembro del Salón de la Fama del Gremio de Diseñadores de Vestuario, formada en París, quien trabajó en la película: tal vez había presenciado procesiones fraternales en las calles de Europa, o simplemente había hecho arriba.

Lo que sí sabemos es que la gran popularidad de El nacimiento de una nación dio publicidad gratuita a un organizador de órdenes fraternales itinerantes, ex ministro metodista y vendedor de ligas, William J. Simmons. Simmons no solo organizaba fraternidades, se había unido a quince de ellas, incluidos los Caballeros Templarios y los Masones. El linchamiento de Leo Frank en 1915 había inspirado a Simmons a formar una nueva fraternidad nativista y antisemita. Una semana antes El nacimiento de una naciónEn su estreno en Atlanta, Simmons recibió su carta estatal de "El Imperio Invisible, Caballeros del Ku Klux Klan, Incorporated". Vendió capuchas y túnicas ($ 6,50) cosidas en una tienda local, escribió un manual —el Kloran— y, en 1920, contrató a los publicistas Edward Y. Clarke y Elizabeth Tyler para lanzar una campaña masiva que atrajo a 100.000 nuevos miembros en 16 meses. Kleagles, o reclutadores, organizaban espectáculos de juglares y proyecciones de El nacimiento de una nación y otras películas a favor del Klan.

En 1921, el Klan abrió la Gates City Manufacturing Company en Atlanta para producir en masa ropa que imitaba El nacimiento de una naciónDiseños de. El suntuoso catálogo de batas y pancartas oficiales, a todo color y pedido por correo, anunciaba todas las capuchas estandarizadas y fabricadas en fábrica para la nueva jerarquía: Klansman (capucha de mezclilla de algodón blanco, borla roja) Terror (la misma capucha, junto con una cintura roja). cordón) Special Terror (capucha de raso blanco, tres borlas de seda roja). También estaban a la venta pancartas ceremoniales: todas las muestras de pancartas del catálogo representan a Red Bank, en el "Reino de Nueva Jersey" (Nueva Jersey tenía 60.000 miembros en el pico de membresía del Klan, más que Luisiana, Alabama o el estado de origen del Klan original de Tennesse).

Con las vidas de los estadounidenses negros ya tan severamente restringidas, o restringidas, por la ley Jim Crow y la ley de linchamientos, el Klan recién encapuchado apuntó gran parte de su violencia contra nuevos objetivos: inmigrantes del este y sur de Europa, judíos, católicos, supuestos bolcheviques y sindicatos. . El nuevo Klan cortejó a la corriente principal protestante, nativista, supremacista blanca, senadores de respetabilidad, jueces de la Corte Suprema y gobernadores que se unieron. También lo hicieron las mujeres blancas: poco después de la ratificación de la Decimonovena Enmienda, se formó la organización auxiliar del Klan "Mujeres del Ku Klux Klan". La Sociedad Histórica de Vermont posee una capucha para mujeres de celebración de esa época, hecha no de mezclilla, sino de muselina más suave y fina, remendada en varios lugares, como si hubiera sufrido un desgaste intenso. (En la película de 1919 Corazón de las colinas, Mary Pickford se pone una capucha del Klan para unirse a los nightriders.)

Los nuevos uniformes con capucha y los rituales secretos se remontaban, no tanto a la historia temprana del Klan, como a otras órdenes fraternales, como los masones. El anonimato no era el punto: si bien los capuchas podían asegurar el anonimato personal de sus usuarios, su fuerza provenía de declarar la membresía en una identidad segura y privilegiada que era cualquier cosa menos secreta. Los capuchas enfriaron la membresía del Klan y ayudaron a cambiar el nombre del Klan como un movimiento popular, patriótico, lucrativo y de clubes blancos. Durante las próximas décadas, el Klan se transformaría nuevamente, quebró y enfrentaría cargos de evasión de impuestos, y luego revivió, disminuido en número pero ferozmente violento, como una organización terrorista anti-negra durante el Movimiento de Derechos Civiles. Pero a medida que el Klan se desvanecía o se reagrupaba, el uniforme con capucha permanecía, a veces anonimizando los actos de violencia encubierta, a veces adornando una identidad de grupo pública, no oculta y violenta. De cualquier manera, la capucha señaló la interrelación de la supremacía blanca, el liderazgo cívico, el teatro y el terrorismo más o menos abierto.

Alison Kinney es la autora de capucha y de ensayos en línea en Paris Review Daily, The New Yorker, Harper's, The New York Times, Lapham's Quarterly, The Guardian, y otras publicaciones. Es profesora asistente de escritura en Eugene Lang College, la New School.


Ku Klux Klan (después de 1900)

El Ku Klux Klan (KKK) original se formó en algún momento entre 1865 y 1866 en Pulaski, Tennessee. Nathan Bedford Forrest, el primer líder reconocido del Klan, tomó medidas para disolver la organización en 1869. Se produjo un resurgimiento de la actividad del Klan a partir de 1915, y estados como Arkansas fueron el hogar de nuevos grupos del Klan durante la década de 1920. En 1955, la amenaza de la integración escolar marcó el comienzo de una nueva era del Klan a pesar de que los grupos independientes del Klan eran un elemento fijo en el panorama estadounidense de una forma u otra a partir de la década de 1920.

Uno de los primeros actos oficiales del Klan en Arkansas fue una donación al fondo de Navidad de Prescott (condado de Nevada) en diciembre de 1921. Poco después, otros grupos del Klan se formaron con el objetivo de "limpiar" las comunidades locales, un ejemplo establecido por grupos en Texas , Oklahoma, and Louisiana. Leaders used the Klan as a device to regulate morals and to uphold Victorian standards, especially for women. Bigotry, the Red Scare, and anti-unionism were also important issues for the 1920s Klan in Arkansas and other Southern states. Eventually, enforcement of the prohibition of alcohol became one of the Klan’s leading goals. In 1922, Klansmen in Union County torched saloons that had sprung up after the oil boom, and local bootleggers became a target for Klan reprisals.

Strikes on the Missouri and North Arkansas Railroad brought the Ozark region of Arkansas to the attention of early Klan organizers. They effectively targeted the communities of Paragould (Greene County), Jonesboro (Craighead County), Harrison (Boone County), Heber Springs (Cleburne County), and Marshall (Searcy County) as sites for Klan activity. Local resentment toward strikers, as manifest especially in a Harrison riot, enabled the Klan to become entrenched in this part of the state. With support from concerned citizen groups, the Klan was able to gain a following in non-urban Arkansas based on restoring the local economy, severely sanctioning union strikers and their sympathizers, and running bootleggers out of town. However, opposition did emerge, most notably in the publication of The Eagle, an anti-Klan newspaper based in Marshall in the 1920s.

According to historian Charles C. Alexander, the first chartered Arkansas Klan organization was formed during the early 1920s in Little Rock (Pulaski County). The group reportedly retained 7,800 male members during its zenith. More typical of the urban Klan movement of the time, the Little Rock Klan organization was powerful enough to influence local and county politics through “elimination primaries.” In 1922, a slate of Klan-endorsed candidates gained control of Pulaski County politics. Little Rock was also home to a national women’s Klan order that formed in 1923 as an adjunct to the men’s group. Two junior Klan groups were established in 1924 in Little Rock and Arkadelphia (Clark County) as well.

Internal battles and money troubles eventually weakened the Little Rock Klan, and it was in shambles by 1926. Economic woes brought on by the Great Depression further weakened Klan groups throughout the South, and the national Klan organization in Georgia ceased operations in 1944 due to tax problems. During the years following school integration and the end of Jim Crow, Klan groups across the South fragmented due to infiltration by law enforcement, internal conflicts, and lawsuits by the Southern Poverty Law Center (SPLC).

According to the SPLC, a number of KKK groups are active in Arkansas. The group in Boone County, the Knights of the Ku Klux Klan, operates under the auspices of Pastor Thom Robb’s Christian Identity ministry. Also known as the Knights Party, the group is considered to be one of the better-organized Klan organizations in the South. Robb’s group is relatively active and continues to sponsor annual events for its members and invited guests, such as a retreat held in April 2009 in the area of Zinc (Boone County) and South Lead Hill (Boone County), which reportedly attracted about fifty people.

In 2016, the Arkansas-based Klan organization made national news when Thom Robb, writing in the Klan newspaper Cruzado, endorsed Republican Party candidate Donald Trump for president of the United States.

For additional information:
Alexander, Charles C. The Ku Klux Klan in the Southwest. Norman: University of Oklahoma Press, 1995.

Arkansas Ku Klux Klan Materials. Butler Center for Arkansas Studies. Central Arkansas Library System, Little Rock, Arkansas.

Barnes, Kenneth C. “Another Look behind the Masks: The Ku Klux Klan in Bentonville, Arkansas, 1922–1926.” Arkansas Historical Quarterly 76 (Autumn 2017): 191–217.

———. Anti-Catholicism in Arkansas: How Politicians, the Press, the Klan, and Religious Leaders Imagined an Enemy. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2016.

———. The Ku Klux Klan in 1920s Arkansas: How Protestant White Nationalism Came to Rule a State. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2021.

———. “The Ku Klux Klan in Faulkner County, 1921–1924.” Faulkner Facts and Fiddlings 56 (Fall/Winter 2014): 20–39.

Blevins, Brooks R. “The Strike and the Still: Anti-Radical Violence and the Ku Klux Klan in the Ozarks.” Arkansas Historical Quarterly 52 (Winter 1993): 405–425.

Conant, Eve. “Rebranding Hate in the Age of Obama.” Newsweek, May 4, 2009.

Cope, Graeme. “‘The Master Conspirator’ and His Henchmen: The KKK and the Labor Day Bombings of 1959.” Arkansas Historical Quarterly 76 (Spring 2017): 49–67.

Deaton, Ron. “The Clark County Ku Klux Klan Debates of 1922–23.” Clark County Historical Journal (2015): 33–39.

Holley, Donald. “A Look behind the Masks: The 1920s Ku Klux Klan in Monticello, Arkansas.” Arkansas Historical Quarterly 60 (Summer 2001): 131–150.

Jackson, Kenneth T. The Ku Klux Klan in the City, 1915–1930. Chicago: Elephant Paperbacks, 1992.

Lancaster, Guy. “Many a Civil Monster: Lynching and the Ku Klux Klan in Hot Springs, 1922.” El record (2019): 4.1–4.22.

MacLean, Nancy. Behind the Mask of Chivalry: The Making of the Second Ku Klux Klan. New York: Oxford University Press, 1994.

McVeigh, Rory. The Rise of the Ku Klux Klan: Right-Wing Movements and National Politics. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2009.


6-10 Ku Klux Klan Facts

6. The KKK was denied the permit to Sponsor a segment of Interstate 55 in Missouri when the federal court declared it unconstitutional and the KKK was given the sponsorship the Missouri Legislature renamed the segment “Rosa Parks Highway”. – Source

7. Muhammad Ali once spoke at a KKK rally where he stated that Nation of Islam, and he himself, also shared their ideas on racial segregation. – Source

8. A Catholic priest was kidnapped and castrated by KKK members, including the Gainesville mayor and police chief, at the University of Florida in 1924. – Source

9. Daryl Davis, a black musician, is credited with dismantling the entire KKK network in Maryland. He did this by befriending many members, even going so far as to serve as a pallbearer at a Klansman’s funeral. – Source

10. In 1996, a black teenager, while marching to protest a KKK rally in Michigan, protected a white man, who had an “SS” tattoo and a confederate flag shirt, from the attacks of a crowd. She threw herself on him to deflect the mob’s strikes, due to her belief that “nobody deserves to be hurt.” – Source


A Summary of the Solid South Switch

To summarize the above claims before we get to the details:

In 1860 the Democratic Party Platforms were about Small Government and States’ Rights, and the more aristocratic Republican Platform about Federal Power and Collective Rights, but by 2016, the opposite is true (see platforms from the 1840’s to 2016).

This is because the “conservative south” and “old Republican Progressives” can be said to have “switched parties” in reaction to events that occurred from the Gilded Age to the Bush and Clinton years. These changes that are well symbolized by the 1968 election, but not explained by that alone.

To understand what changed, we must become familiar with people like W. J. Bryan, Teddy, Harding, Coolidge, and Hoover, Henry A. Wallace, Strom Thurmond, FDR, MLK, and Hoover. We must look at the Red Scare, the Dixiecrat States’ Rights Parties, Civil Rights, Voting Rights, Nixon’s Southern Strategies, the New Deal Coalition and Conservative Coalition, etc. See Democrats and Republicans Switched Platforms.

The full story aside, in the early days:

  1. Populist social liberals (like Jefferson) used to ally with the populist socially conservative solid south (an extreme faction of which is the KKK).
  2. The social liberal elite like Gouverneur Morris and Alexander Hamilton were in the Federalist party with classical conservative Tory-like figures and factions.

The Anti-Federalist populist liberals didn’t unite because they agreed on an issue like race, they united because they were both opposed to “Federal Power.” The parties are best thought of as “big tents” with many factions who agree on algunos key issues.

That pairing of factions is either hopeful or a blight on history, depending on your perspective.

Putting aside the many oddities of the other party and much else in history, we can say that despite the past, platforms have obviously changed.

Today the Republicans have the platform-in-action (and to some degree on-paper) that most resembles the Platform of the American Knights of the Ku Klux Klan (that is verifiable fact), and the Democrats are taking a more “Federalist” position on most issues.

The Republican platform is based on small government, being strict on immigration and crime, anti-gun control, pro-Protestant, white “traditional values,” against “liberal Hollywood,” against the “international banks,” and against globalism, etc. The Democratic Party platform takes the opposite stance.

That said, not everything changed. The northern Republican Know-Nothing types and conservative anti-Communist Hoover and McKinley factions never swapped sides. Likewise, the Democrats retained some of their “Redeemed and Reformed” or otherwise more progressive Southern conservative Gore, Clinton, and Byrd types.

Today we can only see shades of the Lincoln and Hamilton types in rare figures like McCain, while we can see more than just shades of the Solid South in the Republican Party. Platforms aside, all we need to do is look at voting maps over time to confirm all this.

PROPINA: As you can see in the quote below, while the KKK is not “like either major party,” they have more an extreme form of the modern Republican platform than the modern Democratic party platform.

Enemies from within are destroying the United States of America. An unholy coalition of anti-White, anti-Christian liberals, socialists, feminists, homosexuals, jews [sic] and militant blacks have managed to seize control of our government and mass media. This gang of criminals and degenerates has declared war on the hard working, tax paying, White citizens. White Americans have become second class citizens in the country our ancestors built from nothing. The liberal dictatorship seeks to disarm us and leave us at the mercy of savage rapist and murders.” – The Platform of the American Knights of the Ku Klux Klan 1999 this is reminiscent of Solid South platforms in any era but far less polite. It is obviously not the “the same” as what one would find in the Progressive 2016 Democratic Party Platform. In historic terms, the DNC platform is more like a Bull Moose platform of 1912 than George Wallace’s American Independent platform of 1968 or Trump’s Republican platform of 2016.

FACT: The KKK was one of the first modern fascist right-wing movements. Like the fascist movements of the World Wars era Europe, they grew out of a liberal left-wing party. This doesn’t make them liberal or left-wing on most issues (aside from the issue of Federal power). Instead, these progressive social conservatives used their liberal environment to thrive. Thus we can say, the KKK are right-wing the same way that Hitler was right-wing, despite having liberal roots. Fascism is a good example of why Plato’s warning that Democracy leads to tyranny was not misguided the other example is Communism. Extremes of liberty and equality are corrupting. Tyranny never looks very “left-wing” in action (despite the on-paper philosophy of a given faction). [11] [12]


5 The Secret Handshake

What is a club without a secret handshake? The Ku Klux Klan had their special handshake to let other members secretly signal each other that they were in the club. Funnily enough, the handshake was not all that secret because someone shared the handshake with the papers and it was published in 1921 as &ldquopart of the most carefully guarded mysticisms of the order.&rdquo


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The KKK in Colorado

June 17, 1921: The Colorado KKK announces its presence in Colorado via an open letter published in the the Denver Times newspaper.

May 15, 1923: Klansman Ben Stapleton is elected mayor of Denver. He installs Klansmen at many levels of city government.

Nov. 10, 1923: The KKK lights crosses on fire across Denver, including the steps of the Capitol, to commemorate Armistice Day.

Aug. 15, 1924: Stapleton defeats a recall election to stay in office.

Jan. 16, 1925: Gov. Clarence Morley, a Klansman, takes office.

June 1925: Grand Dragon John Galen Locke is jailed for contempt of court in connection to an investigation of tax evasion.

July 15, 1925: National Klan leadership ousts Locke from the organization. He goes on to form a new, similar group called the Minute Men and splits Denver’s KKK.

Sources: History Colorado, “In the Shadow of the Klan: When the KKK Ruled Denver” by Phil Goodstein, ColoradoHistoricNewspapers.org, the Colorado Encyclopedia

It was also a time when Black people in Denver were moving into white neighborhoods and the city’s immigrant population was growing, including Jewish and Catholic communities. These changes made the white, Anglo-Saxon Protestants who had long held power in the city nervous, Goodstein said.

The Klan of the 1920s was distinct in some ways from the organization that terrorized the South in the 1860s after the Civil War and was responsible for lynching hundreds and suppressing the Black vote. This Klan largely disappeared from the public view by the 1870s.

The second wave of the Klan, which began in 1915 under new leaders, was inspired in part by the movie “The Birth of a Nation,” which glorified the Reconstruction-era Klan’s actions and falsely recast the terrorist organization as a patriotic defender of law and order. While still fervent believers in white supremacy, the second iteration of the KKK expanded its targets to include Catholics, Jews and immigrants of any kind. The new Klan also was far more organized.

“The Klan had a cafeteria of appeals,” Goldberg said. “They would go into a community and find out what the problem was and how they could sell themselves to that community.”

In Denver, the white Protestant majority saw public safety, bootlegging and immigration as the problem. People joined the Klan for a range of reasons, Goodstein said. Political opportunists from both parties wanted to use membership to their political advantage. Others wanted to be a part of a quasi-secret society and relished the ritualism and feeling of participating in something with a “patriotic aura,” he said.

“They realized that those with great power and fortunes received an inordinate share of society’s honors while most politicians were bought puppets of the ruling elite,” Goodstein wrote in his book, “In the Shadow of the Klan.” “But they never questioned the essential setup. On the contrary, they turned their wrath on those who sought equality with them. An intense patriotism and religiosity filled voids in their social and psychic makeups.”

Denver’s Klan began secretly in well-connected circles but soon went public and spread to thousands of middle-class households, Goldberg said. Working-class neighborhoods tended to have higher membership rates because those people were more likely to live near or work with immigrants, Jews, Catholics and Blacks, said Tom Noel, director of Public History, Preservation & Colorado Studies at the University of Colorado Denver during a discussion hosted by History Colorado.

Although the Klan sometimes painted itself as a volunteer and social organization, its exclusionary and white supremacist ideals were plainly iterated in its writings. The “Creed of the Ku Klux Klan,” as printed on Jan. 31, 1925, in the Boulder KKK publication The Rocky Mountain American, states that one of the organization’s core principles was “white supremacy” and “limitation of foreign immigration.”

At its peak, at least 30,000 men were part of the KKK in Denver — nearly a third of the 107,000 white, U.S.-born men recorded living in the city at the time of the 1920 census. Chapters opened in other Colorado cities, with Denver’s Klan acting as the central hub.

And though their names aren’t in the ledgers, at least 11,000 women joined Klan groups in Colorado, with the largest chapter in Denver, said Betty Jo Brenner, who is working on a book on the women of the Klan.

Under the leadership of John Galen Locke, Grand Dragon in Colorado, the Klan quickly grew in power and took top positions in the city, state and federal governments, as well as rank-and-file jobs in those systems. The ledgers show that at least 186 Klansmen worked for the city of Denver, not including the 53 police officers and 37 firefighters, a Denver Post review found.

Influence extended beyond the government. More than 40 Klan members listed hospitals as their workplace as well as more than a dozen Klansmen who said they worked for public middle and high schools or the school board. At least 45 Klansmen listed a local newspaper as their employer — including 19 who said they worked for The Denver Post. It wasn’t clear what roles they played.

The Klan met regularly in the foothills outside Denver, where they burned crosses to be seen for miles. They hosted picnics and car races and frequently marched. Few acts of physical violence have been directly tied to the Denver KKK during this time, but the organization waged a campaign of intimidation through letter writing and cross burnings. It also pressured members to not shop at stores not owned by Klansmen and to fire employees who wouldn’t, or couldn’t, join the KKK.

But the Klan fizzled in the summer of 1925 after Locke was jailed in connection to tax evasion — a contradiction to the man of law and order he pretended to be. His downfall and the failure of the Klansmen in the legislature to pass bills related to the KKK’s goals, like repealing the state civil rights act, contributed to the KKK’s diminishment in Denver.

“The Klan was not defeated in Denver,” Goldberg said, noting there was never any broad uprising against the group. “The Klan died of self-inflicted wounds in Denver.

An oral tradition

Descendants of Black, Jewish and Catholic families who lived during that time still tell stories their predecessors passed down about the Klan’s reign — and how people stood up to the KKK.

Denver’s small Black community countered the Klan through the local branch of the NAACP and its newspapers, the Denver Star and the Denver Statesman, where writers repeatedly condemned the group. At the time of the 1920 census, 6,075 Black people lived in Denver, which had a total population of 256,491.

One Black physician with light skin, Dr. Joseph Westbrook, joined the Klan and was able to keep tabs on the group’s plans and share them with the Black community, said Terri Gentry, a docent at Denver’s Black American West Museum.

Gentry’s family has been telling Westbrook’s story for four generations. Westbrook was her great-grandfather’s best friend and godfather to her grandmother.

“There were threats to the Black community and the Black community still looked after itself and made sure it increased and strengthened,” Gentry said.

The Klan sent the NAACP president a letter ordering him to leave town, which he refused, and burned a cross in front of his home, according to History Colorado. The KKK also boycotted companies that hired Black employees.

Gentry’s grandmother lived in the Five Points area, like most Black Denverites at the time. Gentry’s grandmother loved her neighborhood and neighbors, but leaving the confines of the area could be a threat.

“You have this double-edged sword: Your community’s a safe haven, but your radar’s up all the time,” she said. “Because if you step outside of your house you have to pay attention. And that hasn’t changed. My radar is still up high.”

Even though Bobbi Furer wasn’t born until a few years after the KKK’s fall, she still felt the fear the group instilled in her parents. They didn’t tell her many stories about living as a Jewish family in Denver in the 1920s, but a sense of fear remained even after the Klan fell out of power.

“They said to me, ‘Don’t talk about it and don’t tell anyone you’re Jewish,’” Furer said.

Her family had to walk a difficult line. They needed customers at their downtown gift and frame store and feared that the Klan would boycott them if the group found out they were Jewish — or worse. For years, her great uncle bought a Christmas tree for his house so that he would blend in with the Christian majority, Furer said.

It wasn’t until she was a teen in the 1940s that she felt comfortable sharing her faith with people who were not Jewish.

The Catholic press issued condemnations of the Klan, which spread conspiracies that all Catholics were allegiant to the pope and not the U.S., said Kevin Jones, a Denver-based staff writer at Catholic News Agency.

Jones’ great aunt was a ticket taker at a Denver theater who once had to hide in a closet because the theater was hosting a Klan event, he said. His grandma once saw KKK members trying to set up a cross to burn in front of a Catholic church.

“We can say there was a lot of anxiety and fear,” he said. “The Klan was a secret society. There was a concern about who was in the Klan — if your employer was in the Klan, you had to watch your step.”

A reckoning

For several nights last month, George Sparks struggled to sleep.

The digitization and release of History Colorado’s membership ledgers revealed one of Sparks’ predecessors, the first director of the Denver Museum of Nature and Science, as a Klansman.

Someone noticed Jesse Figgins’ name in the ledgers and flagged the museum’s leadership, who on May 4 issued an acknowledgment of the “abhorrent history” that influenced the operations of the museum’s first years.

“For the people in this building, learning about Jesse Figgins was a shock to the system,” said Sparks, the museum’s president and CEO.

Since then, the museum’s archivist has been sifting through Figgins’ correspondence and papers to figure out what Figgins believed and how those beliefs affected the operations of the museum. Figgins ran the museum from 1910 to 1935 and he would’ve personally been involved in curating and creating exhibits, Sparks said.

The museum took Figgins’ name off a collections room, took down a plaque that bore his name and hosted a town hall for staff to talk about the news. Personally, the revelation has left Sparks with a sadness, he said.

“You don’t get to pick your predecessors, but you want to admire them,” he said. “And I don’t admire Jesse Figgins.”

A similar review of History Colorado is underway after the state’s pre-eminent history organization found a former curator, Albert Sanford, and members of the board in the KKK membership rolls. The museum is reviewing Sanford’s work and also looking to see if donors or volunteers were Klansmen.

Overall, History Colorado has received only positive feedback about the release of the ledgers, Chief Operating Officer Dawn DiPrince said. The ledgers are the only document of their kind and size in the U.S. known to the museum. People are eager to learn more about issues of systemic racism, she said.

“This is the form white supremacy took in the 1920s in Colorado, but it’s such a powerful force, it’s got this shape-shifting to it,” DiPrince said. “It just finds new ways to continue thriving in our society.”

Mementos of the old ways of white supremacism remain in Denver, too.


Ku Klux Klan

The infamous Ku Klux Klan (KKK) was organized in May or early June of 1866 in a law office in Pulaski by six bored Confederate veterans (the “immortal six”). The Ku Klux Klan was, in its inception, a social club for young men seeking amusement and entertainment. It adopted similar oaths and rituals popular with college fraternities of the day, including oaths of secrecy, mystical initiations, outlandish titles for officers, costumed ceremonies, and pranks. The name “Ku Klux” was a derivation of the Greek word kuklos, meaning “band” or “circle.” For the remainder of 1866 there is little evidence that the Klan was involved in vigilantism as new “dens” were formed for social purposes in many of the surrounding counties.

In February 1867 Tennessee enfranchised freedmen, and Republicans established local chapters of the Union League, a political arm of the party, to mobilize the new black voters. In some respects the KKK became the conservative ex-Confederates’ answer to the Union League, a rallying point for white Democrats determined to drive freedmen, Republicans, and their allies from the polls. During the spring of 1867 the KKK’s innocent beginnings began to give way to intimidation and violence as some of its members sought to keep freedmen in their traditional place.

The official reorganization of the Klan into a political and terrorist movement began in April 1867, when the state’s Democratic Party leadership met in Nashville. An invitation sent by the Pulaski den to others in the state called for a gathering of members at the Maxwell House hotel, where Tennessee’s conservative Democrats provided for greater control of an expanding KKK. A prescript established administrative protocols and emphasized the need for secrecy. Subsequently, former Confederate General Nathan Bedford Forrest was elected the first and only Grand Wizard. In 1868 a revised prescript declared the Klan the defender of the Constitution of the United States and the protector of the orphans and widows of Confederate dead. Klansmen were required to swear that they had never been members of the Union army, the Union League, or the Republican Party, and they supported re-enfranchising ex-Rebels and upholding the South’s constitutional rights.

Prior to 1868, however, the KKK essentially assumed a defensive posture aimed at protecting the white community from the perceived threats represented by Union Leaguers and the state militia. Indeed, early in 1867, some white conservatives still hoped to win over black voters to the Democratic cause. When the freedmen flocked to the Republican banner during the elections of that year, however, conservative Democrats, incensed over their political losses, decided that a new strategy of intimidation and violence was needed.

The violent tactics of the KKK soon spread to parts of Middle and West Tennessee, where bushwhacking and general lawlessness were already common, and throughout much of the South in 1868. Klan activity was especially strong in Giles, Humphreys, Lincoln, Marshall, and Maury Counties in Middle Tennessee, and Dyer, Fayette, Gibson, Hardeman, and Obion in West Tennessee. The Klan was less successful in Unionist and Republican East Tennessee, with the exception of some activity in the vicinity of Bristol, a pocket of pro-Confederate sentiment.

Irrespective of time and place, a major problem of the Klan’s expansion from a leadership standpoint was a lack of control. Once the dens set aside social activity as their primary purpose and took up political terrorism and racial violence, they fed on local reaction to threats to conservative political control and white supremacy rather than to any coordinated direction on the state, or even county, level. This aspect of the KKK’s character became clear when the violence did not disappear after the elections of 1868 but continued with little or no link to political activity. Klansmen attacked, whipped, and murdered black men and women whenever they found their activities offensive, no matter how innocent or trifling these putative transgressions were. Freed people who exhibited too much independence, established schools, or assumed positions of leadership were singled out for harsh treatment.

In an effort to curb the violent acts of the KKK, Governor William G. Brownlow called for an extra session of the legislature which, following the investigation of a Ku Klux Klan committee, reestablished the militia and gave him the power to declare martial law in any county necessary. Members of the Klan and other secret societies engaged in terrorism were subject to arrest by any citizen, a five-hundred-dollar fine, and imprisonment for up to five years under a so-called Ku Klux Klan Act. Brownlow, who wished to see prominent KKK leaders and ex-Confederates tried and convicted in order to make examples of them, employed a Cincinnati private detective, Seymour Barmore, to infiltrate the Klan and gather names. When Barmore’s body turned up in the Duck River on February 20, 1869, with a rope around his neck and bullet hole in his head, Brownlow declared martial law on the same day in nine counties in Middle and West Tennessee. Five days later Brownlow resigned as governor to fill a seat in the U.S. Senate. Subsequently, Nathan Bedford Forrest, believing that the Klan had served its purpose, called for the members to destroy their robes.

After a hiatus of almost fifty years, the revival of the Ku Klux Klan at Stone Mountain, Georgia, in 1915 stimulated a new interest in the KKK in Tennessee, the South, and the nation. In the aftermath of World War I, the Red Scare, the Scopes trial, and rising nativism, many conservatives saw the KKK as the protector of traditional American values. Many working-class whites in Tennessee’s urban areas, feeling threatened by economic competition from blacks and immigrants, joined the Klan. By 1923 over two thousand white men had enrolled in Knoxville, for example, and soon became involved in local and statewide elections. The political influence of the KKK in Tennessee helped elect Governor Austin Peay in 1923 and U.S. Senator Lawrence D. Tyson in 1924. Membership declined sharply during the Great Depression, however, and the Klan disbanded as a national organization in 1944.

During the post-World War II years various groups of individuals have organized under the Klan name and in turn have disbanded, depending upon conservative white reaction to perceived threats during the civil rights and school desegregation movements. Jerry Thompson, a journalist for the Nashville Tennessean, infiltrated the KKK and in 1980 and 1981 produced an award-winning series of newspaper articles on Klan activity. In 1997 the U.S. Klans, Knights of the Ku Klux Klan, Inc., received incorporation from the secretary of state’s office as a nonprofit organization at Camden, Tennessee.