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Matthew Brady


Matthew Brady nació en el condado de Warren, aproximadamente en 1823 (se desconoce el lugar y el año exactos). Cuando era joven, Brady se mudó a la ciudad de Nueva York y se convirtió en un fabricante de cajas de joyas. Poco después, Brady conoció al inventor Samuel Morse, quien le enseñó sobre el proceso del daguerrotipo. En 1843 Brady comenzó a fabricar estuches especiales para daguerrotipos y al año siguiente abrió la Galería de Miniaturas de Daguerrotipos en Nueva York.

En 1844, Brady abrió una galería en Washington y comenzó su proyecto Illustrious Americans. Esto incluyó la toma de retratos de personas como Abraham Lincoln, Stephen Douglass, Thaddeus Stevens, John Calhoun, Daniel Webster, Horace Greeley, Edwin Stanton, Charles Sumner y William Seward. Brady envió veinte de estos daguerrotipos a la Gran Exposición de Londres, donde ganó una medalla por sus logros.

Brady realizó una gira por Europa en 1851, pero cuando regresó descubrió que su visión defectuosa hacía que tomar fotografías fuera muy difícil. Comenzó a depender en gran medida de su asistente en jefe, Alexander Gardner, quien era un destacado experto en el nuevo colodión (proceso de placa húmeda) que estaba desplazando rápidamente al daguerrotipo. Gardner se especializó en hacer lo que se conoció como fotografías imperiales. Estas impresiones grandes (17 por 20 pulgadas) fueron muy populares y Brady pudo venderlas por entre $ 50 y $ 750, dependiendo de la cantidad de retoques con tinta china que se requirieran.

En la década de 1850, la vista de Brady comenzó a deteriorarse y comenzó a depender en gran medida de Alexander Gardner para administrar el negocio. En febrero de 1858, Gardner fue puesto a cargo de la galería de Brady en Washington. Rápidamente desarrolló una reputación como un destacado fotógrafo de retratos. También formó al joven fotógrafo aprendiz, Timothy O'Sullivan.

Partidario del Partido Republicano, Brady hizo 35 retratos de Abraham Lincoln durante la campaña presidencial de 1860. Después de su victoria, Lincoln les dijo a sus amigos que "Brady y el discurso de la Unión del Cobre me hicieron presidente".

Al estallar la Guerra Civil estadounidense, hubo un aumento dramático en la demanda de trabajo en los estudios de Brady, ya que los soldados querían ser fotografiados en uniforme antes de ir al frente. Los siguientes oficiales del Ejército de la Unión fueron fotografiados en el Estudio Matthew Brady: Nathaniel Banks, Don Carlos Buell, Ambrose Burnside, Benjamin Butler, George Custer, David Farragut, John Gibbon, Winfield Hancock, Samuel Heintzelman, Joseph Hooker, Oliver Howard, David Hunter, John Logan, Irvin McDowell, George McClellan, James McPherson, George Meade, David Porter, William Rosecrans, John Schofield, William Sherman, Daniel Sickles, George Stoneman, Edwin Sumner, George Thomas, Emory Upton, James Wadsworth y Lew Wallace .

En julio de 1861, Brady y Alfred Waud, un artista que trabajaba para Semanal de Harper, viajó al frente y fue testigo de Bull Run, la primera gran batalla de la guerra. La batalla fue un desastre para el Ejército de la Unión y Brady estuvo a punto de ser capturado por el enemigo.

Poco después de regresar del frente, Brady decidió hacer un registro fotográfico de la Guerra Civil estadounidense. Envió a Alexander Gardner, James Gardner, Timothy O'Sullivan, William Pywell, George Barnard y otros dieciocho hombres a viajar por todo el país tomando fotografías de la guerra. Cada uno tenía su propio cuarto oscuro móvil para que las placas de colodión pudieran procesarse en el lugar. Esto incluyó el famoso de Gardner El presidente Lincoln en el campo de batalla de Antietam y Hogar de un francotirador rebelde (1863).

Brady pasó la mayor parte del tiempo organizando a sus camarógrafos desde su oficina en Washington. Sin embargo, Brady tomó fotografías en Bull Run. Un observador afirmó que Brady en Bull Run mostró "más valor que muchos de los oficiales y soldados que estaban en la pelea". Fotografió el retiro y otro testigo señaló que Brady "ha arreglado a los cobardes más allá de toda posibilidad de duda".

Durante la Guerra Civil estadounidense, Brady gastó más de $ 100,000 para obtener 10,000 impresiones. Esperaba que el gobierno comprara las fotografías cuando terminara la guerra. Cuando el gobierno se negó a hacer esto, se vio obligado a vender su estudio en la ciudad de Nueva York y declararse en bancarrota.

El Congreso otorgó a Brady 25.000 dólares en 1875, pero seguía muy endeudado. Deprimido por su situación económica, Matthew Brady se convirtió en alcohólico y murió en la sala de beneficencia del Presbyterian Hospital de Nueva York el 15 de enero de 1896.

El Sr. Brady no está operando él mismo, una visión defectuosa que le impide usar la cámara con certeza. Pero es un excelente artista, sin embargo, comprende perfectamente su negocio y reúne a su alrededor los mejores talentos que se pueden encontrar. La proverbial empresa de Brady no debe ser cuestionada y su galería es la más de moda de la ciudad.

M. B. Brady anuncia respetuosamente que ha establecido una Galería de Arte Fotográfico en Washington. está dispuesto a ejecutar encargos para la Fotografía Imperial, hasta ahora realizados únicamente en su conocido establecimiento de Nueva York. En su colección se incluyen una variedad de especímenes fotográficos únicos y raros, junto con retratos de muchos de los ciudadanos más distinguidos de los Estados Unidos.

Brady, el fotógrafo incontenible, al que le gusta el caballo de guerra, olfatea la batalla desde lejos. Llegó hasta el humo de Bull Run y, sin embargo, apuntaba con su tubo a amigos y enemigos por igual, cuando con el resto de nuestro Gran Ejército fueron derrotados por completo y echaron a correr, perdiendo sus pertrechos fotográficos en el suelo, que el Sin duda, los rebeldes se abalanzaron sobre ellos como trofeos de victoria. Quizás consideraron la cámara como una máquina infernal. Los soldados viven para luchar un día más, nuestros amigos especiales para hacer de nuevo sus fotografías. ¿Cuándo tendrán los fotógrafos otra oportunidad en Virginia?

El Cuerpo Fotográfico de Brady, muy bien recibido en cada uno de nuestros ejércitos, ha sido una característica tan distinta y omnipresente como el cuerpo de operadores de globos, telégrafos y señales. Han recorrido los cansados ​​estadios de cada marcha; han colgado en las faldas de cada escena de batalla; Han captado la compasión del hospital, el romanticismo del vivac, la pompa y la panoplia de la revisión de campo.

Los artistas de Brady han acompañado al ejército en casi todas sus marchas, plantando sus baterías solares al lado de las más mortíferas de nuestros generales, y tomando pueblos, ciudades y fuertes con mucho menos ruido y con mucha más expedición. El resultado es una serie de fotografías bautizadas Incidentes de guerray casi tan interesantes como la guerra misma: porque constituyen la historia de la misma y apelan directamente a los grandes corazones palpitantes del norte.

Quien quiera saber qué es la guerra, mire esta serie de ilustraciones. Es tan parecido a visitar el campo de batalla para contemplar estas vistas que todas las emociones excitadas por la visión real de la escena manchada y sórdida, guisada con trapos y restos, vuelven a nosotros y las enterramos en los recovecos de nuestro gabinete. como hubiéramos enterrado los restos mutilados de los muertos que ellos también representaban vívidamente. La vista de estas imágenes es un comentario sobre una civilización como la que el salvaje bien podría mostrar a sus misioneros con el triunfo.

El Sr. Brady ha hecho algo para recordarnos la terrible realidad y la seriedad de la guerra. Si no ha traído cuerpos y los ha dejado en nuestro patio y en las calles, ha hecho algo muy parecido. Parece un tanto singular que el mismo sol que miraba los rostros de los muertos, abrasándolos, borrando de los cuerpos toda semejanza con la humanidad y acelerando la corrupción, hubiera captado así sus rasgos en el lienzo y les hubiera dado perpetuidad para su vida. siempre.


Mathew B. Brady (nunca supo qué significaba la inicial & # x0022B & # x0022) nació en el condado de Warren, Nueva York. Se desconoce el lugar y el año exactos. Más tarde, Brady le dijo a un periodista: & # x0022Me remonto a 1823 & # x201324 & # x0022 No se sabe mucho más de sus padres, Andrew y Julia Brady. Mathew pasó su juventud en Saratoga Springs, Nueva York, y se hizo amigo del pintor William Page, quien fue alumno del pintor e inventor Samuel F. B. Morse (1791 & # x20131872). Alrededor de 1839 Brady fue a la ciudad de Nueva York con Page. No se sabe nada seguro de su actividad allí hasta 1843, cuando el directorio de la ciudad enumeró su ocupación como fabricante de cajas de joyas.

El proceso de creación de daguerrotipos (una forma de fotografía en la que la imagen se formó en metal) se introdujo en Estados Unidos en 1839, y Morse se convirtió en uno de los primeros en practicar el oficio y enseñarlo. Brady conoció a Morse a través de Page, y aprendió a tomar daguerrotipos de él. En 1843, Brady agregó a su línea de productos estuches especialmente hechos para daguerrotipos, y un año después abrió una exitosa & # x0022Daguerreian Miniature Gallery & # x0022 Brady había dominado el proceso tan a fondo que podía producir varias imágenes diferentes de una sola vez, lo que ayudó al crecimiento de su negocio. También ganó medallas todos los años desde 1844 hasta 1850 del Instituto Americano de Fotografía por la calidad de sus fotografías.

Brady dijo una vez que & # x0022la cámara es el ojo de la historia & # x0022 Con esto en mente, en 1845 comenzó a construir una vasta colección de retratos, a la que llamó La Galería de Americanos Ilustres. Dos años más tarde abrió un estudio en Washington, D.C., para poder hacer retratos de presidentes, ministros del gabinete, congresistas y otros líderes gubernamentales. El libro, publicado en 1850, estaba destinado a ser el primero de una serie, pero fue un fracaso y no se hicieron más ediciones.

Brady viajó a Inglaterra en 1851 para mostrar sus daguerrotipos, que siguieron ganando elogios. Poco después de su regreso abrió un segundo estudio en Nueva York. Su vista ahora estaba fallando, y cada vez dependía más de los asistentes para hacer la fotografía real. Uno de estos asistentes fue Alexander Gardner, un escocés que conocía bien el proceso fotográfico de placa húmeda recién inventado, que estaba reemplazando rápidamente al daguerrotipo. Gardner se especializó en hacer ampliaciones de hasta 17 por 20 pulgadas, que Brady llamó & # x0022Imperials & # x0022, cuestan $ 750 cada una. Gardner

Quizás el más famoso de los retratos de Brady & # x0027s fue la figura de pie de Abraham Lincoln (1809 & # x20131865) tomada en el momento de su discurso de Cooper Union en 1861. Se informa que Lincoln dijo que la fotografía y el discurso lo pusieron en el blanco Casa.


14 hechos sobre Mathew Brady

Cuando piensa en la Guerra Civil, las imágenes que piensa son probablemente obra de Mathew Brady y sus asociados. Brady, uno de los primeros fotógrafos más exitosos de la historia de Estados Unidos, fue responsable de llevar imágenes de la Guerra Civil a una nación dividida en dos, un proyecto que finalmente sería su ruina. Aquí hay algunos datos listos para la cámara sobre Mathew Brady.

1. SU PRIMERA VIDA PUEDE SER UN MISTERIO INTENCIONAL.

Se desconocen la mayoría de los detalles de la vida temprana de Brady. Nació en 1822 o 1823 de Andrew y Julia Brady, que eran irlandeses. En los registros del censo de antes de la guerra y los borradores de formularios de 1863, Brady declaró que nació en Irlanda, pero algunos historiadores especulan que cambió su lugar de nacimiento a Johnsburg, Nueva York, después de que se hizo famoso debido al sentimiento antiirlandés.

Brady no tuvo hijos y, aunque se cree que se casó con una mujer llamada Julia Handy en 1851, no existe un registro oficial del matrimonio.

2. TOMÓ CLASES DE FOTOGRAFÍA DEL INVENTOR DEL CÓDIGO MORSE.

Cuando tenía 16 o 17 años, Brady siguió al artista William Page a la ciudad de Nueva York después de que Page le diera algunas lecciones de dibujo. Pero esa carrera potencial se descarriló cuando consiguió trabajo como empleado en A.T. Stewart [PDF] y comenzó a fabricar estuches de cuero (ya veces de papel) para fotógrafos locales, incluido Samuel F.B. Morse, el inventor del código Morse.

Morse, que había aprendido el método fotográfico temprano para crear daguerrotipos del inventor parisino Louis Daguerre en 1839, trajo el método de regreso a los Estados Unidos y abrió un estudio en 1840. Brady fue uno de sus primeros estudiantes.

3. MONTÓ UNA TIENDA EN NUEVA YORK Y SE CONVIERTE EN EL FOTÓGRAFO DE REFERENCIA.

Brady finalmente tomó lo que aprendió de Morse y abrió un estudio de retratos de daguerrotipo en la esquina de Broadway y Fulton Street en Nueva York en 1844, ganándose el apodo de "Brady de Broadway". Su renombre creció debido a una mezcla de su habilidad para atraer a las celebridades a sentarse frente a su cámara (James Knox Polk y un joven Henry James (con su padre, Henry James Sr.) ambos sentaron para él, así como su talento para lo dramático : En 1856, colocó un anuncio en el Tribuna diaria de Nueva York instando a los lectores a sentarse para un retrato que advirtiera: "No se puede saber qué tan pronto puede ser demasiado tarde".

Su operación en rápida expansión lo obligó a abrir una sucursal de su estudio en 625 Pennsylvania Avenue en Washington, DC, en 1849, y luego mudar su estudio de Nueva York en la parte alta de la ciudad al 785 Broadway en 1860.

4. ALCANZÓ LA FAMA MUNDIAL.

En 1850, Brady publicó La galería de estadounidenses ilustres, una colección de litografías basadas en sus daguerrotipos de una docena de estadounidenses famosos (tenía la intención de hacer 24, pero debido a los costos, eso nunca sucedió). El volumen y un perfil de la función [PDF] en la edición inaugural de 1851 de la Diario de arte fotográfico que describió a Brady como la “fuente” de un nuevo movimiento artístico, lo convirtió en una celebridad incluso fuera de Estados Unidos. “No somos conscientes de que ningún hombre se haya dedicado [al arte del daguerrotipo] con tanta seriedad, ni de que haya invertido tanto tiempo y gasto en su desarrollo”, opinó el perfil. “Ha merecido la eminencia que ha adquirido, de la primera vez que comenzó a dedicarse a él, se ha adherido a su propósito inicial con la resolución más firme y la tenacidad más inquebrantable ". Más tarde ese año, en la Exposición Crystal Palace de Londres, Brady recibió una de las tres medallas de oro por sus daguerrotipos.

5. FOTOGRAFÓ A CADA PRESIDENTE, DESDE JOHN QUINCY ADAMS A WILLIAM MCKINLEY. CON UNA EXCEPCION.

El que se escapó fue William Henry Harrison; murió solo un mes después de su investidura en 1841.

6. UNO DE SUS RETRATOS INTRODUCIÓ ABE HONESTO AL PAÍS.

Cuando Abraham Lincoln hizo campaña para presidente en 1860, fue descartado como un paleto de campo de aspecto extraño. Pero el majestuoso retrato de Brady del candidato, tomado después de que se dirigió a una audiencia republicana en Cooper Union en Nueva York, solidificó efectivamente a Lincoln como un candidato legítimo en la mente de la población estadounidense. (Después de ser elegido, Lincoln supuestamente le dijo a un amigo: “Brady y el discurso de Cooper Union me hicieron presidente”). Fue una de las primeras veces que se utilizó una fotografía de campaña tan extendida para apoyar a un candidato presidencial.

7. EL TRABAJO DE SU ESTUDIO TERMINÓ EN DOS VERSIONES DEL BILLETE DE $ 5.

Tres leones, Getty Images

El 9 de febrero de 1864, Lincoln se sentó para una sesión de retratos con Anthony Berger, el gerente del estudio de Brady en Washington. La sesión produjo ambas imágenes de Lincoln que seguirían las versiones modernas del billete de $ 5.

El primero, de un retrato de tres cuartos de longitud con Lincoln sentado y mirando a la derecha, se usó en el diseño del billete de 1914 a 2000. Cuando se rediseñó la moneda estadounidense ese año, los funcionarios del gobierno eligieron otra imagen que tomó Berger en el estudio de Lincoln de Brady. Esta vez, se ve al presidente mirando hacia la izquierda con la cabeza vuelta más hacia la izquierda.

Según el historiador de Lincoln Lloyd Ostendorf, cuando el presidente estaba sentado para los retratos, “Siempre que Lincoln posaba, una oscura melancolía se apoderaba de sus rasgos. Se puso lo que la Sra. Lincoln llamó su 'cara de fotógrafo'. No hay ningún estudio de cámara que lo muestre riendo, porque esa actitud, desafortunadamente, era imposible cuando se requerían exposiciones prolongadas ".

8. OTRAS PERSONAS SON RESPONSABLES DE ALGUNOS DE SU TRABAJO MÁS CONOCIDO.

Al estallar la Guerra Civil en 1861, Brady decidió utilizar sus muchos empleados y su propio dinero para intentar hacer un registro fotográfico completo del conflicto, enviando 20 fotógrafos para capturar imágenes en diferentes zonas de guerra. Alexander Gardner y Timothy H. O’Sullivan estaban en el campo para Brady. Ambos finalmente renunciaron porque Brady no dio crédito individual.

Es probable que Brady se tomara fotos él mismo en campos de batalla como Bull Run y ​​Gettysburg (aunque no necesariamente durante la batalla real). El fotógrafo se jactó más tarde: "Tenía hombres en todas partes del ejército, como un periódico rico".

9. TENÍA MALA VISTA.

Los ojos de Brady lo habían atormentado desde la infancia; en su juventud, según los informes, estaba casi ciego y usaba gafas gruesas de color azul cuando era adulto. La verdadera razón de Brady para confiar cada vez menos en su propia experiencia podría haber sido debido a su visión defectuosa, que había comenzado a deteriorarse en la década de 1850.

10. AYUDÓ A REVOLUCIONAR LA FOTOGRAFÍA DE COMBATE.

Mathew B Brady, Getty Images

El grupo de fotógrafos de Brady que recorrió el norte y el sur de Estados Unidos para capturar imágenes de la Guerra Civil viajó en lo que se conoció como "Whatizzit Wagons", que eran carros tirados por caballos llenos de productos químicos y cuartos oscuros móviles para poder acercarse a las batallas y Revele fotografías lo más rápido posible.

La exposición de Brady en la galería de Nueva York de 1862, "The Dead of Antietam", presentaba fotografías inéditas de algunas de las 23.000 víctimas del día más sangriento de la guerra, lo que conmocionó a la sociedad estadounidense. "Brady ha hecho algo para recordarnos la terrible realidad y seriedad de guerra, "un New York Times escribió el revisor. "Si no ha traído cuerpos y los ha dejado en los patios de nuestras puertas y en las calles, ha hecho algo muy parecido".

11. UTILIZÓ UN FREEBIE PARA CONVENCER A LOS GENERALES DE QUE LE DEJEN FOTOGRAFIAR LA GUERRA.

Brady y sus asociados no podían simplemente deambular por el campo de batalla con cámaras: el fotógrafo necesitaba obtener permiso. Así que organizó una sesión de retratos con Winfield Scott, el general de la Unión a cargo del Ejército. La historia cuenta que mientras fotografiaba al general, que se hacía pasar por un guerrero romano sin camisa, Brady expuso su plan para enviar a su flota de fotógrafos a contar la historia visual de la guerra a diferencia de cualquier intento anterior en la historia. Luego, el fotógrafo le regaló al general unos patos. Scott finalmente quedó convencido y aprobó el plan de Brady en una carta al general Irvin McDowell. (El retrato del guerrero romano de Scott, lamentablemente, ahora se ha perdido).

12. FUE CULPADO POR PÉRDIDAS EN BATALLAS SINDICALES.

La primera incursión de Brady en documentar la Guerra Civil fue la Primera Batalla de Bull Run. Aunque había aprobado el plan de Brady, el general McDowell no apreció la presencia de los fotógrafos durante la batalla.

El propio Brady supuestamente estaba cerca de las líneas del frente cuando comenzó la lucha, y rápidamente se separó de sus compañeros. Durante la batalla, se vio obligado a refugiarse en bosques cercanos y durmió allí durante la noche sobre una bolsa de avena. Finalmente se reunió con el Ejército y se dirigió a Washington, donde crecieron los rumores de que su equipo causó un pánico que fue responsable de la derrota de la Unión en la batalla. "¡Algunos fingen, de hecho, que fue el instrumento misterioso y de aspecto formidable el que produjo el pánico!" señaló un observador. "Los fugitivos, se dice, lo confundieron con la gran pistola de vapor que dispara 500 bolas por minuto, ¡y se echaron a correr cuando estuvieron dentro de su foco!"

13. NO SOLO FOTOGRAFIÓ EL LADO SINDICAL.

Antes, después y ocasionalmente durante la Guerra Civil, Brady y compañía también fotografiaron a miembros del lado confederado, como Jefferson Davis, PGT Beauregard, Stonewall Jackson, Albert Pike, James Longstreet, James Henry Hammond y Robert E. Lee después. regresó a Richmond después de su rendición en Appomattox Court House. "Se suponía que después de su derrota sería absurdo pedirle que se sentara", dijo Brady más tarde. "Pensé que era el momento para la imagen histórica".

14. SUS FOTOS DE GUERRA CIVIL TAMBIÉN LO HICIERON POBRE.

Mathew Brady, Hulton Archive / Getty Images

“Mi esposa y mis amigos más conservadores habían mirado desfavorablemente esta salida de los negocios comerciales a la correspondencia pictórica de guerra”, dijo Brady a un entrevistador en 1891. Sus instintos eran correctos.

Brady invirtió casi $ 100,000 de su propio dinero en el proyecto de la Guerra Civil con la esperanza de que el gobierno comprara su registro fotográfico de la guerra después de que todo estuviera dicho y hecho. Pero una vez que prevaleció la Unión, un público que se tambaleaba tras años de agotador conflicto no mostró interés en las sombrías fotos de Brady.

Después del pánico financiero de 1873 se declaró en quiebra y perdió su estudio de Nueva York. El Departamento de Guerra finalmente compró más de 6000 negativos de la colección de Brady, que ahora se encuentran en los Archivos Nacionales, por solo $ 2840 en total.

A pesar de ser responsable de algunas de las imágenes más icónicas de la época, Brady nunca recuperó su equilibrio financiero y murió solo en el Hospital Presbiteriano de Nueva York en 1896 después de ser atropellado por un tranvía.


Contenido

Brady dejó pocos registros de su vida antes de la fotografía. En declaraciones a la prensa en los últimos años de su vida, afirmó que nació entre 1822 y 1824 en el condado de Warren, Nueva York, cerca de Lake George. Era el menor de tres hijos de padres inmigrantes irlandeses, Andrew y Samantha Julia Brady. [1] En documentos oficiales antes y durante la guerra, sin embargo, afirmó haber nacido él mismo en Irlanda. [2]

A los 16 años, Brady se mudó a Saratoga, Nueva York, donde conoció al retratista William Page y se convirtió en alumno de Page. En 1839, los dos viajaron a Albany, Nueva York, y luego a la ciudad de Nueva York, donde Brady continuó estudiando pintura con Page, y también con el antiguo maestro de Page, Samuel F. B. Morse. [3] Morse conoció a Louis Jacques Daguerre en Francia en 1839 y regresó a los Estados Unidos para impulsar con entusiasmo la nueva invención del daguerrotipo de capturar imágenes. Al principio, la participación de Brady se limitó a la fabricación de estuches de cuero que contenían daguerrotipos. [4] Pero pronto se convirtió en el centro de la colonia artística neoyorquina que deseaba estudiar fotografía. Morse abrió un estudio y ofreció clases. Brady fue uno de los primeros estudiantes. [5] [ se necesita una mejor fuente ]

En 1844, Brady abrió su propio estudio de fotografía en la esquina de Broadway y Fulton Street en Nueva York, [6] [7] y en 1845, comenzó a exhibir sus retratos de estadounidenses famosos, como el senador Daniel Webster y el poeta. Edgar Allan Poe. En 1849, abrió un estudio en 625 Pennsylvania Avenue en Washington, DC, donde conoció a Juliet (a quien todos llamaban 'Julia') Handy, con quien se casó en 1850 y vivió en Staten Island. [6] [8] [9] Las primeras imágenes de Brady eran daguerrotipos, y ganó muchos premios por su trabajo en la década de 1850, la fotografía de ambrotipos se hizo popular, lo que dio paso a la impresión a la albúmina, una fotografía en papel producida a partir de grandes negativos de vidrio de uso común. en la fotografía de la Guerra Civil Americana.

En 1850, Brady produjo La galería de estadounidenses ilustres, una colección de retratos de destacadas figuras contemporáneas. El álbum, que contó con imágenes notables, incluido el anciano Andrew Jackson en el Hermitage, no fue económicamente gratificante, pero invitó a una mayor atención al trabajo y el arte de Brady. [3] En 1854, el fotógrafo parisino André-Adolphe-Eugène Disdéri popularizó la carte de visite y estos pequeños dibujos (del tamaño de una tarjeta de visita) se convirtieron rápidamente en una novedad popular. Se crearon y vendieron miles en los Estados Unidos y Europa.

En 1856, Brady colocó un anuncio en el New York Herald ofreciendo producir "fotografías, ambrotipos y daguerrotipos". [10] Este anuncio inventivo fue pionero, en los Estados Unidos, en el uso de tipos de letra y fuentes que eran distintos del texto de la publicación y del de otros anuncios. [11]

Documentación de la Guerra Civil Editar

Al principio, el efecto de la Guerra Civil en el negocio de Brady fue un fuerte aumento en las ventas de cartes de visite a los soldados que parten. Brady les enseñó a los padres la idea de capturar las imágenes de sus jóvenes soldados antes de que se perdieran en la guerra al publicar un anuncio en The New York Daily Tribune que advirtió: "No se puede saber qué tan pronto puede ser demasiado tarde". [4] Sin embargo, pronto se sintió atraído por la idea de documentar la guerra en sí. Primero solicitó a un viejo amigo, el general Winfield Scott, permiso para que sus fotógrafos viajen a los lugares de batalla y, finalmente, presentó su solicitud al presidente Lincoln en persona. Lincoln otorgó el permiso en 1861, con la condición de que Brady financiara el proyecto él mismo. [1]

Sus esfuerzos por documentar la Guerra Civil estadounidense a gran escala al llevar su estudio fotográfico a los campos de batalla le valieron a Brady su lugar en la historia. A pesar de los peligros, el riesgo financiero y el desánimo de sus amigos, Brady fue citado más tarde diciendo: "Tenía que irme. Un espíritu en mis pies dijo 'Ve' y me fui". Sus primeras fotografías populares del conflicto fueron en la Primera Batalla de Bull Run, en la que se acercó tanto a la acción que apenas evitó la captura. Si bien la mayor parte del tiempo la batalla había cesado antes de que se tomaran las fotografías, Brady estuvo bajo fuego directo en la Primera Batalla de Bull Run, Petersburgo y Fredericksburg.

También empleó a Alexander Gardner, [13] James Gardner, Timothy H. O'Sullivan, William Pywell, George N. Barnard, Thomas C. Roche y otros diecisiete hombres, cada uno de los cuales recibió un cuarto oscuro ambulante, para salir y fotografiar escenas de la Guerra Civil. Brady generalmente se quedaba en Washington, D.C., organizaba a sus asistentes y rara vez visitaba personalmente los campos de batalla. Sin embargo, como señala el autor Roy Meredith, "Él [Brady] era esencialmente el director. El funcionamiento real de la cámara, aunque mecánico, es importante, pero la selección de la escena a fotografiar es tan importante, si no más que simplemente" chasqueando el obturador. '"[14]

Esto puede deberse, al menos en parte, al hecho de que la vista de Brady había comenzado a deteriorarse en la década de 1850. En realidad, se cree que muchas de las imágenes de la colección de Brady son obra de sus asistentes. Brady fue criticado por no documentar el trabajo, aunque no está claro si fue intencional o simplemente debido a una falta de inclinación a documentar al fotógrafo de una imagen específica. Debido a que gran parte de la fotografía de Brady carece de información, es difícil saber no solo quién tomó la fotografía, sino también exactamente cuándo o dónde se tomó.

En octubre de 1862, Brady inauguró una exposición de fotografías de la batalla de Antietam en su galería de Nueva York, titulada Los muertos de Antietam. Muchas de las imágenes de esta presentación eran fotografías gráficas de cadáveres, una presentación nueva en Estados Unidos. Esta fue la primera vez que muchos estadounidenses vieron la realidad de la guerra en fotografías, a diferencia de las "impresiones de artistas" anteriores.

Mathew Brady, a través de sus muchos asistentes pagados, tomó miles de fotos de escenas de la Guerra Civil estadounidense. Gran parte de la comprensión popular de la Guerra Civil proviene de estas fotos. Hay miles de fotos en los Archivos Nacionales de EE. UU. Y la Biblioteca del Congreso tomadas por Brady y sus asociados, Alexander Gardner, George Barnard y Timothy O'Sullivan. [13] Las fotografías incluyen a Lincoln, Grant y soldados en campamentos y campos de batalla. Las imágenes proporcionan una referencia cruzada pictórica de la historia de la Guerra Civil estadounidense. Brady no pudo fotografiar escenas de batalla reales, ya que el equipo fotográfico en esos días todavía estaba en la infancia de su desarrollo técnico y requería que un sujeto estuviera quieto para que se produjera una foto clara. [15]

Después del conflicto, un público cansado de la guerra perdió interés en ver fotos de la guerra, y la popularidad y la práctica de Brady disminuyeron drásticamente.

Durante la guerra, Brady gastó más de $ 100,000 (equivalente a $ 1,691,000 en 2020) para crear más de 10,000 placas. Esperaba que el gobierno de Estados Unidos comprara las fotografías cuando terminara la guerra. Cuando el gobierno se negó a hacerlo, se vio obligado a vender su estudio en la ciudad de Nueva York y declararse en quiebra. El Congreso otorgó a Brady 25.000 dólares en 1875, pero seguía muy endeudado. El público no estaba dispuesto a insistir en lo espantoso de la guerra después de que había terminado, por lo que los coleccionistas privados eran escasos.

Deprimido por su situación financiera y pérdida de la vista, y devastado por la muerte de su esposa en 1887, murió sin un centavo en la sala de beneficencia del Hospital Presbyterian en la ciudad de Nueva York el 15 de enero de 1896, debido a complicaciones después de un accidente de tranvía. El funeral de Brady fue financiado por veteranos de la séptima infantería de Nueva York. Fue enterrado en el Cementerio del Congreso, que se encuentra en Barney Circle, un barrio en el cuadrante sureste de Washington, D.C.

Brady fotografió a 18 de los 19 presidentes estadounidenses, desde John Quincy Adams hasta William McKinley. La excepción fue el noveno presidente, William Henry Harrison, quien murió en el cargo tres años antes de que Brady comenzara su colección fotográfica. Brady fotografió a Abraham Lincoln en muchas ocasiones. Sus fotografías de Lincoln se han utilizado para el billete de $ 5 y el centavo de Lincoln. Una de sus fotos de Lincoln fue utilizada por National Bank Note Company como modelo para el grabado de la edición de 90c de Lincoln Postage de 1869. [16]

Las miles de fotografías que tomaron los fotógrafos de Mathew Brady (como Alexander Gardner y Timothy O'Sullivan) se han convertido en la documentación visual más importante de la Guerra Civil y han ayudado a los historiadores y al público a comprender mejor la época.

Brady fotografió e hizo retratos de muchos oficiales superiores de la Unión en la guerra, entre ellos:

Fotoperiodismo y honores Editar

A Brady se le atribuye ser el padre del fotoperiodismo. [18] También puede considerarse un pionero en la orquestación de una "línea de crédito empresarial". En esta práctica, cada imagen producida en su galería fue etiquetada como "Foto de Brady", sin embargo, Brady se ocupó directamente sólo de los temas más distinguidos y la mayoría de las sesiones de retratos fueron realizadas por otros. [19]

Como quizás el fotógrafo estadounidense más conocido en el siglo XIX, fue el nombre de Brady el que se incorporó a las pesadas mesas auxiliares especializadas de la época, que se fabricaban en fábrica específicamente para su uso por fotógrafos de retratos. Un "soporte Brady" de mediados del siglo XIX tenía típicamente una base de hierro fundido pesado para mayor estabilidad, además de una pata de tubo de una columna de altura ajustable para uso doble como apoyabrazos de un modelo de retrato o (cuando está completamente extendido y equipado con un abrazadera adjunta en lugar de la mesa habitual) como un reposacabezas. Esto último a menudo era necesario para mantener los modelos estables durante los tiempos de exposición más largos de las primeras fotografías. Tiempo Soporte Brady es un término conveniente para estos artículos comerciales específicos de equipo de estudio, no existe una conexión probada entre el propio Brady y la invención del stand de Brady alrededor de 1855. [20]

En 2013, Brady Street en Tulsa, Oklahoma, pasó a llamarse oficialmente "Mathew Brady Street". El homónimo original Brady era W. Tate Brady, un prominente hombre de negocios en la historia temprana de Tulsa, que tenía conexiones con el Ku Klux Klan y otras organizaciones racistas. Tras una considerable controversia, el 15 de agosto de 2013, el Ayuntamiento de Tulsa, OK, votó a favor de conservar el nombre de Brady para la calle, pero que ahora se referiría y honraría a Mathew B. Brady. Mathew Brady never visited Tulsa in his lifetime.

Books and documentaries Edit

Brady and his Studio produced over 7,000 pictures (mostly two negatives of each). One set "after undergoing extraordinary vicissitudes," came into U.S. government possession. His own negatives passed in the 1870s to E. & H. T. Anthony & Company of New York, in default of payment for photographic supplies. They "were kicked about from pillar to post" for 10 years, until John C. Taylor found them in an attic and bought them from this they became "the backbone of the Ordway–Rand collection and in 1895 Brady himself had no idea of what had become of them. Many were broken, lost, or destroyed by fire. After passing to various other owners, they were discovered and appreciated by Edward Bailey Eaton," who set in motion "events that led to their importance as the nucleus of a collection of Civil War photos published in 1912 as The Photographic History of the Civil War. [21]

Some of the lost images are mentioned in the last episode of Ken Burns' 1990 documentary on the Civil War. Burns claims that glass plate negatives were often sold to gardeners, not for their images, but for the glass itself to be used in greenhouses and cold frames. In the years that followed the end of the war, the sun slowly burned away their filmy images and they were lost. [22]

Exhibitions Edit

On September 19, 1862, two days after the Battle of Antietam, the bloodiest day of combat on U.S. soil with more than 23,000 killed, wounded or missing, Mathew Brady sent photographer Alexander Gardner and his assistant James Gibson to photograph the carnage. In October 1862, Brady displayed the photos by Gardner at Brady's New York gallery under the title "The Dead of Antietam." [23] El New York Times published a review. [24]

In October 2012, the National Museum of Civil War Medicine displayed 21 original Mathew Brady photographs from 1862 documenting the Civil War's Battle of Antietam. [23]


Mathew Brady’s New York Studio

Mathew Brady’s New York Studio at 785 Broadway at 10th Street, New York City.

Courtesy The Nelson-Atkins Museum of Art

The distinctive chair present in the images of the generals wearing Mansfield Lovell’s coat helped confirm the images were taken in Mathew Brady’s studio after the war. Consider the image of a Federal army officer standing dolefully with his left elbow resting on the distinctive chair, and look at the back of the chair. Then compare the image of Beverly Robertson with the table and chair.

Beverly Robertson Brady’s New York studio, as evidenced by the distinctive chair and table associated. (Archivos Nacionales)

In wartime, Robertson’s hair and beard were dark, nearly jet black early in the war, and graying by the end of the conflict. In the images with the chair and table his hair and beard are very gray and thinning and the never-slender Robertson has grown far more corpulent, nearly busting out of his uniform. But of far greater importance was the realization that many of the images showing the table and chair can be found in online collections credited to the work of the Mathew Brady studios.

Mrs. Astor (National Archives)

That name certainly conjures up New York associations. An e-mail quickly went out to the New York Historical Society and their reply confirmed – the table and chair were props strictly associated with Brady’s New York studio.

There, then, was the answer, and you can imagine what a profound ah-hah! moment it was to realize that former Confederate generals posed in uniform after the war in of all places New York City and at the studio of America’s most famous photographer. It explains why Beauregard was photographed in both military and civilian attire, with his hair groomed and falling in exactly the same manner. The striped tie also shows itself in the civilian photo and in the uniformed image it peeks up through the gap in the collar. It explains why a Federal officer had his picture taken in the same studio as Confederate officers. It explains how generals of the Eastern and Western Theaters were photographed in the same studio.


Matthew Brady (lawyer)

Matthew A. Brady was a district attorney in San Francisco from 1919 through 1943.

Brady defeated previous district attorney Charles Fickert, who was responsible for the conviction of Tom Mooney and Warren Billings in the Preparedness Day bombing. By 1926, he was convinced that Mooney and Billings were unjustly convicted. In a letter to Governor Friend W. Richardson, Brady wrote "If these matters that have developed during the trials could be called to the attention of a court that had jurisdiction to grant a new trial, undoubtedly a new trial would be granted. Furthermore, if a new trial were granted, there would be no possibility of convicting Mooney or Billings." In 1935, he empaneled a grand jury and hired private investigator Edwin Atherton to report on police corruption in the San Francisco Police Department.

Brady presided over numerous high-profile cases in the 1920s and 1930s, including the three Fatty Arbuckle murder trials, arrest and roundup of Communists, the Atherton Report produced in 1937 by Edwin Atherton, which reports on investigations of police corruption in San Francisco.

In 1936, Brady was D.A. during the infamous sterilization plot charged by Ann Cooper Hewitt, 21-year-old heiress, and daughter of Peter Cooper Hewitt, against her mother, Marion Jeanne Andrews, accused of sterilizing her daughter, Ann, to thwart an inheritance dependent on the young woman having children, in a climate of California Eugenics law, and aided by Dr. Tilton E Tillman and Samuel G. Boyd. [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12]

He was defeated for reelection by Pat Brown in 1943, which was the second time the two had competed for the office.

  1. ^"California Eugenics". www.uvm.edu . Retrieved 19 October 2018 .
  2. ^ Currell, Susan, and Christina Cogdell. 2006. Popular Eugenics. Athens: Ohio University Press.
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  4. "The sordid story of the once-popular eugenics movement". El Correo de Washington . Retrieved 19 October 2018 .
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  6. Romeo Vitelli. "Sterilizing The Heiress". Providentia . Retrieved 19 October 2018 .
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  8. Wendy, Kline. "A new deal for the child: Ann Cooper Hewitt and sterilization in the 1930s". repository.library.georgetown.edu . Retrieved 19 October 2018 .
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  12. Kline, Wendy (21 November 2005). Building a Better Race: Gender, Sexuality, and Eugenics from the Turn of the Century to the Baby Boom. University of California Press. ISBN9780520246744 . Retrieved 19 October 2018 – via Google Books.
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  18. Currell, Susan Cogdell, Christina (19 October 2018). Popular Eugenics: National Efficiency and American Mass Culture in the 1930s. Ohio University Press. ISBN9780821416914 . Retrieved 19 October 2018 – via Google Books.
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  20. "Kirsten Spicer. "A Nation of Imbeciles": The Human Betterment Foundation's Propaganda for Eugenics Practices in California. Chapman University". chapman.edu . Retrieved 19 October 2018 .
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  22. "American Experience The Eugenics Crusade Premieres Tuesday, October 16 on PBS A Cautionary Tale About the Quest for Human Perfection". Archived from the original on 2018-10-19 . Retrieved 2020-03-29 .

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Brady was born in 1822 in Warren County, New York. At the age of 17, he moved to New York City. He was interested in photography at an early age and had his own studio by the age of 18. In 1849, he opened a studio in Washington, DC. Two years later, he married Juliette Handy. By 1850, he had become a well-known photographer and had already won numerous awards for his work, particularly photographs of famous people.


During the Civil War, Brady took numerous photographs of battlefields. He first took pictures during the First Battle of Bull Run, where he nearly got captured. Brady employed a team of 23 other photographers and gave them each a traveling darkroom. It was these assistants who captured most of the scenes from the battlefields. Due to deteriorating eyesight, Brady seldom went to battlefields after Bull Run. In 1862, he put on an exhibition in Washington that featured scenes from the Antietam Battlefields. The photographs captured the depth of the bloody struggle, depicting corpses and injured soldiers. The images were extremely influential and brought home the horrors of war to everyday Americans who otherwise would never know.


Brady, Matthew (c. 1799–1826)

This article was published in Australian Dictionary of Biography, Volume 1, (MUP), 1966

Matthew Brady (1799-1826), bushranger, was convicted for stealing at Manchester, England, a basket and some butter, bacon, sugar and rice. He was sentenced to transportation for seven years by the Lancashire Quarter Sessions held at Salford in April 1820. Described as a labourer, he was transported in the Juliana. During four years under convict discipline he received a total of 350 lashes for attempts to abscond and for other misdemeanours. Sent in 1823 to Macquarie Harbour, a new penal station for secondary offenders and desperate prisoners, he escaped next year with a group of confederates. They sailed a small boat to the Derwent and for two years roamed the island as bushrangers. Rewards offered by the government were increased from 25 guineas to 100 guineas or 300 acres (121 ha) of land, with the added inducement of a free pardon for any convict who succeeded in bringing Brady and his banditti to justice.

The Brady gang's most audacious feat was the capture of the township of Sorell. A dozen Hobart Town citizens, assembled near Sorell for a dinner, were taken and marched to the town where several soldiers, lately returned from searching for the bushranger, were surprised, disarmed and lodged in the lock-up. The bushrangers remained in charge of the settlement during the night. They later attacked the home of Richard Dry near Launceston, their threat to do so having been disregarded and at one point posted a notice offering a reward for the capture of Lieutenant-Governor (Sir) George Arthur.

During the two years that Brady was at large he fought a number of running battles with government troops and private settlers. After the bushrangers were reduced through the vigorous efforts of the lieutenant-governor, who took the field himself, and of Lieutenant-Colonel William Balfour of the 40th Regiment, Brady was captured near Launceston. His capture was credited to a band led by John Batman, but prisoners of the Crown had been instructed to join the gang in order to betray its members. In April 1826 Brady was brought to Hobart to stand trial and his firm deportment excited much attention. With others he was charged with stealing a musket and bayonet, with setting fire to the premises of William Lawrence at the Lake River and stealing horses from him, and with the murder of Thomas Kenton. He was hanged on 4 May 1826.

During Brady's career in the bush he was aided by persons either sympathetic to him or afraid of reprisals if they informed. His popular repute as a man who used violence only in self-defence is supported by a host of stories. His name is given to Brady's Lookout, south-west of the Cressy district.

Select Bibliography

  • Historical Records of Australia, series 3, vols 4-6
  • G. T. Lloyd, Thirty-Three Years in Tasmania and Victoria (Lond, 1862)
  • P. L. Brown (ed), Clyde Company Papers, vol 1 (Lond, 1941)
  • Colonial Times (Hobart), 5 May 1826
  • Hobart Town Gazette, 11 Mar, 1 Apr, 6 May 1826
  • Calder papers (State Library of New South Wales)
  • Lancashire Records Office.

Related Thematic Essay

Citation details

L. L. Robson, 'Brady, Matthew (c. 1799–1826)', Australian Dictionary of Biography, National Centre of Biography, Australian National University, https://adb.anu.edu.au/biography/brady-matthew-1822/text2089, published first in hardcopy 1966, accessed online 30 June 2021.

This article was first published in hardcopy in Australian Dictionary of Biography, Volume 1, (MUP), 1966


Matthew Brady - History

If you lived in nineteenth-century D.C. and wanted your picture taken, you couldn’t just whip out your own camera — you’d visit Pennsylvania Avenue NW, known locally as “photographer’s row.” This stretch of the avenue, between the White House and the nearly-finished Capitol building, was home to a cluster of photography studios and galleries. Between 1858 and 1881, the most fashionable and famous was Brady’s National Photographic Art Gallery.

Mathew Brady is probably best known for his work during the Civil War when he took and collected thousands of photographs documenting the aftermath of major battles. But before and after the war, Brady was known as a prominent portrait photographer. In the mid-nineteenth century, when photography was a new and expanding art, Brady pioneered an industry which flourished for well over a hundred years. His studios hosted numerous famous guests: presidents, politicians, authors, actors, socialites, and other “great men” of the nineteenth century. However, Brady’s appetite for celebrity — and his notoriously bad business skills — drove away his biggest asset in Washington: studio manager Alexander Gardner, the man behind some of the most noteworthy images of the war period. Their rivalry had consequences: Brady’s empire collapsed, while Gardner’s achievements and contributions were largely eclipsed by his boss’s fame.

Photography became a worldwide phenomenon in the early 1840s after the Frenchman Louis Daguerre invented his namesake camera. Taking a “daguerreotype” image was a long and expensive process. A photographer treated sheets of copper with hazardous chemicals, exposed them to varying amounts of light and darkness, then developed an image by exposing the sheets to mercury fumes. Those sitting for a daguerreotype portrait would have to remain perfectly still for 60-90 seconds, or else risk a blurry photograph. Even still, recording likenesses had never been easier.

An 1849 advertisement for Mathew Brady's New York gallery, listing their available services and prices. By this time, it was the most fashionable photography studio in the city. Source: New York Public Library, Eno Collection

Brady traveled to New York City from his hometown upstate, eager to make a name for himself. What set Brady apart from other budding photographers was his willingness to experiment with the new art. A journal article from 1851 notes that Brady “resolved to bring the Daguerreotype to perfection by elevating it into the dignity and beauty of an art of taste.” [1] When he opened his New York studio in 1844, he advertised a style of formal and artistic portraiture that appealed to high society. He also understood the importance of advertisement. His greatest method for attracting business was what he called his “national portrait gallery”: a window display showing the portraits of well-known people. Clients with some claim to fame could pose for free, as long as Brady got to keep the finished product. Attracting them was slightly more difficult — Brady often snuck into high-profile parties in search of celebrities, trying to lure them back to his Broadway studio. [2] But in order for his gallery to show a variety of notable individuals, Brady needed to photograph the chief notables of the day: the politicians. There was only one place to do that.

Brady first arrived in Washington in 1848, on a mission to photograph as many big names as possible. Luckily, he began with a living legend: former First Lady Dolley Madison, who introduced him to many potential clients. Business must have been good because Brady decided to set up a temporary studio. In early 1849, he rented rooms from a watchmaker on Pennsylvania Avenue and 4th Street NW, in the already-established photography district. During that year’s inauguration celebrations, he photographed the new President Zachary Taylor — a former client — at the White House. But despite his success, Brady fell out with his landlord and faced harsh competition from other Washington photographers. By 1850, he was back in New York.

The next decade marked the peak of Brady’s career as a portraitist. His studio stayed busy thanks to the growing “national gallery.” Patrons could view the famous portraits for free and then, hopefully, travel upstairs for their own sitting. After the development of negative plates, which allowed for the mass reproduction of images, they could also purchase a print of their favorite celebrity. At this point in his career, Brady was rarely the man behind the camera. Contemporary sources confirm that he suffered from severe nearsightedness — a problematic handicap for a photographer. [3] Instead, he oversaw a staff of twenty-five people: photographers, developers, artists, framers, and sales clerks. One of these hires became especially significant for the future of the Brady empire.

Self-portrait of Alexander Gardner, ca. 1860, posing with his camera. Fuente: Wikimedia Commons

Alexander Gardner came to Brady’s studio in 1856. A Scottish immigrant, he worked as a portrait photographer in Glasgow before he moved his family to New York. Brady was clearly attracted to his new employee’s breadth of experience and business know-how among his many odd jobs, Gardner had owned and operated a successful weekly newspaper. He also specialized in taking large photographs and developing enlarged prints, something previously unknown at the Broadway studio. As they developed a positive working relationship and partnership, Brady began to rely on Gardner more than any other employee. So, when Brady decided to give Washington another go, he made Gardner the studio’s new manager.

Despite abandoning his first D.C. studio in 1850, Brady never gave up his desire for a second branch in the capital. It made sense for business, as he often made short trips to photograph new Congressmen and Presidential administrations. He had personal ties to the city, too, since his wife was from Maryland. With the Broadway studio enjoying unprecedented success, Brady seized the opportunity to expand his brand. The new-and-improved National Photographic Art Gallery in Washington opened in April 1858. Brady rented rooms in photographer’s row, a few blocks away from his original location — this time, the studio occupied three floors of a building on Pennsylvania Avenue, between 6th and 7th Streets NW.

As in New York, the main draw of the studio was the gallery space — free to visit and open every day except Sunday. In addition to the usual collection of celebrity portraits, potential clients could see examples of the services available at the studio: mounting and framing, hand coloring with oils and crayons, and Gardner’s enlarged “Imperial” prints. For added amusement, Brady installed a stereoscope display which showed a panoramic view of Niagara Falls. [4] The Intelligencer nacional reported the space was “perfection,” and that Washingtonians “who have not yet seen this charming gallery would do well to while away an hour in scanning this array of beauty, diplomacy . and celebrity.” [5]

The actual studio, where the two cameras were set up, occupied the top floor of the space — there, skylights and a “window wall” allowed for the best exposure. Photographers arranged the studio’s collection of furniture and props: chairs, tables, rugs, books, and other decorative items. Some — especially an elaborately-carved chair and a clock always set at 11:52—became trademarks. [6] The finished portraits were captured on negative plates and sent to the development team, who produced prints for the clients. Passersby probably noticed the racks on the roof, where the negatives developed in full sunlight. In fact, appointments were canceled on rainy days. [7]

The portrait of President-Elect Abraham Lincoln taken by Alexander Gardner in February 1861. The chair that Lincoln sits in, often called the "Brady chair," was a well-used prop in the Washington studio. Source: The National Portrait Gallery.

Brady didn’t spend much time in his new studio after the grand opening. Gardner was in charge of the day-to-day business: organizing appointments, managing staff, keeping the books, and taking some of the photographs. Just as Brady made society connections in New York, Gardner became friends with the many notable Washingtonians who came to sit for him. His relationships with government agents — including future General George McClellan — would benefit him during the war years. But the studio didn’t welcome its most famous guest until 1861. On February 22, staff received a telegram from their boss in New York: “President-Elect Lincoln will visit the gallery on the 24th. Please ready equipment.” [8] Brady had already met and photographed Lincoln during a campaign event in New York, but now his studio would be the first to host the new President. Gardner was understandably nervous about the celebrity appointment, but Lincoln was impressed by his professionalism and skill. In fact, though the portrait circulated under Brady’s name, Gardner was becoming just as well-known in Washington as his boss. It would come to have major consequences for Brady and his studio.

Ironically, the tension between Brady and Gardner escalated as the country also headed towards civil war. Brady began to spend more time in the capital and, consequentially, his studio there. He and Gardner, with their “oversize personalities,” were “not likely to do well together in the confines of a single gallery.” [9] Gardner was used to running the place himself and during the early months of 1861, he was especially busy. As war became increasingly likely, he predicted that a wave of soldiers, fearing the worst, might come to the studio to have their portraits taken. The new fad in photography was a type of more affordable portraiture known as cartes de visite: small prints, the size of modern business cards, that were cheap to produce. Gardner sensed the business opportunity and purchased special cartes de visite cameras for the Washington studio, allowing photographers to take and produce soldiers’ portraits quickly and efficiently. [10] Brady wasn’t as enthusiastic. An artist at heart, he found the mass production of portraiture “distasteful,” since it “required little skill . with no opportunity for artistic embellishment.” [11] But Gardner’s instinct proved to be correct: so many soldiers came to the studio that the wait was hours long. [12]

Mathew Brady took this confident self-portrait after he returned to the studio from the Battle of Bull Run. Note the signature footer of the print, with his name and studio location, which appeared on all photographs purchased at the Brady gallery. Source: National Museum of American History.

Brady was considering the value of photography in wartime. Beyond capturing the likenesses of men in uniform, photography could document the actual war, allowing the national public to witness it. That summer, when the First Battle of Bull Run broke out, Brady took two wagons to Manassas and photographed the action. Although dangerous, his effort was celebrated in the press. “The public are indebted to Brady,” wrote a columnist in Humphrey’s Journal, “for numerous excellent views of ‘grim-visaged war.’ He has been in Virginia with his camera, and many and spirited are the pictures he has taken.” [13] He was determined to continue this newfound mission.

“My wife and my most conservative friends had looked unfavorably upon this departure from commercial business to pictorial war correspondence,” Brady recounted later, but “I can only describe the destiny that overruled me by saying that…I felt that I had to go.” [14] He organized an army of his own, employing photographers from the Washington studio to accompany and assist him on the road. One of them was Gardner, though he didn’t work directly under Brady anymore. In August 1861, General George McClellan visited the Washington studio and offered Gardner — his old friend — a job: the official photographer for the Army Corps of Topographical Engineers. Brady’s biographer Robert Wilson believes Gardner still worked for Brady during his time with the army, doing “dual service” for both of his employers. [15] It’s hard to tell because all of the images captured by Brady’s staff were actually credited to Brady himself.

There’s no concrete evidence of a feud between Brady and Gardner, but most Civil War historians believe that the rift between them stemmed from Brady’s tendency to promote his own name over the skills of his employees. Thousands of images “photographed by Brady” exist in the Library of Congress and other archives, but historians can’t be sure who took them. Another Brady biographer, Roy Meredith, argues that Brady stayed in Washington and acted as the “director” of operations, following the news and dispatching his staff to nearby battlefields, like Antietam. [16] These photographers acted on their boss’s behalf, so the photos they took were owned by the Brady brand. This became especially evident when Brady published catalog albums of his war photos: none of his staff received any credit. It’s easy to deduce that someone like Gardner, with equal skill and influence, resented this.

View of Alexander Gardner's studio at 7th and D Streets NW, ca. 1864. Source: The Metropolitan Museum of Art.

Though he never cited any official reason for his decision, by the end of 1862, Gardner had quit the Brady studio. [17] On May 26, 1863, Gardner established himself at a studio at 7th and D Streets NW, only a short distance from his former workplace. Meredith writes that the move “must have been a shock” to Brady, but none of Brady or Gardner’s genuine feelings were ever recorded. [18] Based on Gardner’s further actions, though, it seems that there was little love lost between the two. He took hundreds of negatives from Brady’s studio — portraits and war images that he photographed and considered his property. [19] He hired several of his former colleagues, who quickly abandoned the Brady gallery in favor of Gardner’s new studio. And later that year, one of Brady’s most famous patrons also followed Gardner: Lincoln. Brady was apparently so offended by the betrayal that Lincoln felt obligated to sit for him a few weeks later. [20] Ultimately, though both men often photographed the President, Gardner took the most (and most recognizable) portraits of Lincoln. He also captured many of the most recognizable images of the Civil War. In 1866, he published a two-volume “Photographic Sketchbook” that rivaled Brady’s similar publications. The major difference: Gardner credited every member of his staff, even the developers, throughout the book.

When the Civil War ended in 1865, Brady and Gardner had captured thousands of war images. But in peacetime, sales of their respective photo albums plummeted. No one wanted to be reminded of the horrors of war. As the public moved on from scenes of soldiers and battlefields, the photographers had to return to their studios. The Pennsylvania Avenue studio had never quite recovered after Gardner left. Though his idea to photograph the war had been overwhelmingly successful, Brady spent $10,000 of his own money on the venture — money he never recovered. By 1864, business was so bad he sold 50% of his shares in the Washington gallery, running it with a less-capable partner. [21] Brady constantly petitioned Congress to purchase his war images, knowing they would be of great historic value. Though they did eventually purchase some, they couldn’t save Brady from financial ruin. In 1870, he sold the Washington studio. It operated under the same name until 1881, when it finally closed for good.

Mathew Brady in 1889, when he was no longer the famous photographer. Source: Library of Congress

Gardner’s popularity also diminished after the war, though he received notable commissions. In the summer of 1865, he was the only photographer present at the execution of the Lincoln assassination conspirators, having been chosen over Brady. In 1867, he was appointed the chief photographer of the Union Pacific Railway. His stereoscopic images, which documented the land through which the railway was built, were later compiled into another album: Across the Continent on the Union Pacific Railway. But by the early 1870s, Gardner had apparently lost interest in his studio — and photography altogether. His obituary in the El Correo de Washington reported that he “left photography” to establish an insurance company, eventually becoming the President of the Equitable Building Association. [22]

Both photographers have been posthumously reunited in Washington. Gardner, a full-time resident of the District, died in 1882 and was buried in Glenwood Cemetery in Northeast. Brady divided his time between Washington and New York, living in hotels and giving interviews to pay his bills. After both of his studios closed, he lived in poverty for the rest of his life. He died in 1895, in the charity ward of a New York hospital. His funeral was actually paid for by veterans, who also funded his burial at the Congressional Cemetery in Washington. He is there next to his wife, marked by a headstone that reports an incorrect year of death.

It's interesting that, despite their separation and supposed feud, Brady and Gardner didn’t thrive after their split. Even today, Alexander Gardner’s accomplishments are overshadowed by the Brady name and enterprise. In 1893, his work became better known thanks to a former assistant, who discovered over 5000 negatives hidden in a Pennsylvania Avenue home. [23] The developed images, which showed famous Civil War politicians and various battlefield scenes, helped shed light on just how prolific Gardner’s Washington career had been. However, even though Gardner doesn’t always get the historic credit he deserves, his former boss suffered without his business skill and savvy. Remembered by history and often called the “father of photojournalism,” Mathew Brady actually died a humble death, having witnessed the collapse of his life’s work. Their golden years were spent together in the Washington studio.

The Penn Quarter area, which Brady and Gardner once knew as “photographer’s row,” looks extremely different today. The building which once housed Brady’s National Photographic Art Gallery is now the headquarters of the National Council of Negro Women. But if you go around the back and look up, you’ll see that the famous “window wall” is still visible on the top floor. Now imagine priceless photos of famous nineteenth-century politicians —s ome of which are on display at the National Portrait Gallery — drying on the roof.


Three Mathew Brady Photographs

In celebration of American Archives Month, the National Archives is teaming up with the Academy of American Poets. Throughout the month we’ll be publishing original poems inspired by the holdings of the National Archives. To view the poets performing their original work, visit the National Archives YouTube Channel.

Today we have three poems by Eric Pankey, who was inspired by Mathew Brady’s Civil War–era photographs.

Noted photographer Mathew Brady and his associates produced several thousand photographs of battlefields, towns, and people affected by the Civil War.

Among the various scenes the photographers captured were these haunting images related to the Battle of Chancellorsville.

The Battle of Chancellorsville took place between April 30 and May 6, 1863, in Spotsylvania County, Virginia. The battle saw Confederate Gen. Robert E. Lee’s 60,000 men face Union Army Maj. Gen. Joseph Hooker’s Army of the Potomac, who had more than double in force.

Despite an unlikely Confederate victory, the Confederates sustained heavy losses.

Brady shocked many people when he displayed images of dead soldiers from the battle of Antietam the previous year. Americans were unaccustomed to seeing the reality of war.

Although many photos in the National Archives are attributed to Brady, many were taken by others under his supervision. When Brady published photographs from his collection, he credited them with his own name whether or not he actually took the photograph.

The National Archives has digitized over 6,000 photographs of Civil War–era personalities and scenes taken by Mathew Brady and his associates. These images can be viewed in our online catalog and on our Flickr page.

THREE MATHEW BRADY PHOTGRAPHS

1. CONFEDERATE DEAD BEHIND A STONE WALL AT FREDERICKSBURG, VIRGINIA

Where the glass negative broke:
A silky, liquid black,
Like spilled scrivener’s ink,
Pools in the print’s margin.

Mouth gone slack, eyes upward,
Face glazed with blood, the man—
Lifeless, slumped, and tangled
In a tarp—looks for God.

Two leafless trees hold up
A scratched sky’s leaden weight.
Autumn? Winter? No wind
To sway the upright trees.

Such a long exposure
To affix the fallen,
(Staged or happened upon,)
Abandoned to this ditch.

2.WILDERNESS, NEAR CHANCELLORSVILLE, VIRGINIA

It is a slow process:
fallen and standing trees,
Propped, bent, a clutter of intersections—

All moss- and lichen-ridden,
woodpecker pecked,
Bored by grubs, antler-scraped, bark rubbed free—

Hard to tell from the decay
the living from the dead,
The dead from the almost dead—

A tree—
horizontal across the creek,
Uprooted when a flash flood cut the cut-bank—

Still leaves, blossoms, bears fruit.
Without a buttress,

A long dead sycamore remains upright.

3. BURYING THE CONFEDERATE DEAD AT FREDERICKSBURG, VIRGINIA

Jesus said, Let the dead bury the dead.

Two caskets and five or six canvas-
Covered bodies wait beside a trench
Three black men have spent all day digging.


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