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El motín de Christiana


En Christiana, Pensilvania, un grupo de afroamericanos y abolicionistas blancos se enfrentan con una pandilla de Maryland que intenta capturar a cuatro personas esclavizadas fugitivas escondidas en la ciudad. La violencia se produjo un año después de que el Congreso aprobara la segunda ley de esclavos fugitivos, que exigía el regreso de todos los fugitivos a sus dueños en el sur. Un miembro de la pandilla, el terrateniente Edward Gorsuch, murió y otros dos resultaron heridos durante la pelea. A raíz de los llamados disturbios de Christiana, 37 afroamericanos y un hombre blanco fueron arrestados y acusados ​​de traición en virtud de las disposiciones de la Ley de esclavos fugitivos. La mayoría fueron absueltos.

En febrero de 1793, el Congreso aprobó la primera ley de esclavos fugitivos, que requería que todos los estados, incluidos los que prohibían la esclavitud, devolvieran por la fuerza a las personas esclavizadas que habían escapado de otros estados a sus dueños originales. La ley establecía que “ninguna persona retenida al servicio del trabajo en un estado, según las leyes del mismo, que se escape a otro, como consecuencia de cualquier ley o reglamento en el mismo, será despedida de dicho servicio o trabajo, sino que será entregada en reclamación de la parte a la que se deba dicho servicio o labor ".

A medida que los estados del norte abolieron la esclavitud, la mayoría relajó la aplicación de la ley de 1793 y muchos aprobaron leyes que aseguraban a los fugitivos un juicio con jurado. Varios estados del norte incluso promulgaron medidas que prohíben a los funcionarios estatales ayudar en la captura de fugitivos o encarcelar a los fugitivos. Este desprecio de la primera ley de esclavos fugitivos enfureció a los estados del Sur y condujo a la aprobación de una segunda ley de esclavos fugitivos como parte del "Compromiso de 1850" entre el Norte y el Sur.

La segunda ley de esclavos fugitivos pedía el regreso de las personas esclavizadas “bajo pena de una pena severa”, pero permitía un juicio con jurado con la condición de que se prohibiera a los fugitivos testificar en su propia defensa. Juicios de esclavos fugitivos como el Dred Scott El caso de 1857 despertó la opinión pública en ambos lados de la línea Mason-Dixon. Mientras tanto, las personas esclavizadas fugitivas eludieron la ley a través del "Ferrocarril Subterráneo", una red de personas, principalmente afroamericanos libres, que ayudaron a los fugitivos a escapar a la libertad en los estados del norte o Canadá.

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Revuelta de Christiana de 1851

Uno de los principales episodios de resistencia afroamericana a la aplicación de la Ley de esclavos fugitivos de 1850, y el primero en el que se derramó sangre, ocurrió el 11 de septiembre de 1851, cerca de la pequeña aldea cuáquera de Christiana, Pensilvania. Esa mañana, el dueño de esclavos de Maryland, Edward Gorsuch, varios de sus parientes y tres alguaciles estadounidenses con órdenes de arresto federales rodearon la casa de William Parker, un líder negro local. La pandilla exigió la rendición de dos de los esclavos de Gorsuch, que se habían escapado de la granja de Gorsuch dos años antes y se escondían dentro de la casa de Parker. Parker y sus invitados hicieron sonar una alarma a la que respondieron los ciudadanos locales. Aunque dos cuáqueros aconsejaron al grupo que se retirara, Gorsuch se negó y declaró: "Tendré mi propiedad o desayunaré en el infierno" (Slaughter, 1991, p. 63). Sonaron los disparos, y cuando el humo se disipó, Gorsuch yacía muerto y tres miembros de su grupo resultaron heridos.

En cuestión de horas, el incidente adquirió importancia nacional. Un periódico de Lancaster, Pensilvania, proclamó: "Guerra Civil & # x2014 El primer golpe". Un representante de la prensa sureña, advirtiendo de la secesión, anunció que "a menos que cuelguen a los alborotadores de Christiana & # x2026, los lazos se disolverán (Slaughter, 1991, pp. 220-221)". Sintiendo la importancia política del evento, el presidente Millard Fill-more envió una compañía de marines estadounidenses y unos cuarenta policías de Filadelfia a la aldea para detener a los involucrados. Después de peinar el campo, detuvieron a más de treinta negros y media docena de blancos. Aun así, los cinco negros más responsables de la muerte de Gorsuch escaparon de Three & # x2014 Parker, y los dos esclavos fugitivos de Gorsuch & # x2014 huyeron a Ontario. Aunque los funcionarios federales solicitaron su extradición, las autoridades canadienses se negaron.

Con la esperanza de dar ejemplos de los alborotadores, los fiscales federales los acusaron no solo de resistirse a la Ley de esclavos fugitivos, sino también de traición. Un gran jurado federal acusó formalmente a treinta y seis negros y dos blancos, algunos con vínculos débiles con el incidente, y los encarceló en espera de juicio ante el tribunal de circuito de Estados Unidos en Filadelfia. Los abogados federales utilizaron el juicio de Castner Hanway, un cuáquero blanco que presuntamente dirigió a los alborotadores en su ataque contra la pandilla, como un caso de prueba para decidir el destino de los otros treinta y siete. El juicio & # x2014 que, irónicamente, se celebró en el segundo piso del Independence Hall & # x2014, adquirió connotaciones cómicas. Un abogado defensor reprendió al gobierno por argumentar que "tres inofensivos cuáqueros no resistentes y ocho y treinta negros miserables, miserables y sin un centavo armados con cortadores de maíz, garrotes y algunos mosquetes & # x2026 [habían] librado la guerra contra los Estados Unidos States (Slaughter, 1991, pág. 127) ". Las pruebas disponibles resultaron insuficientes para fundamentar los cargos y, después de absolver a Hanway a principios de diciembre, el gobierno retiró todas las acusaciones restantes y liberó a los alborotadores.

El incidente de Christiana planteó serias dudas sobre la capacidad del gobierno federal para hacer cumplir la Ley de esclavos fugitivos. Pero hizo aún más. Los sureños estaban indignados por los resultados del juicio, y los esfuerzos federales para castigar a los alborotadores habían aumentado la simpatía por los abolicionistas en todo el norte. Al impulsar a la opinión pública tanto en el Norte como en el Sur sobre la cuestión de la aplicación de la ley, los disturbios de Christiana acercaron a la nación a la guerra civil.


La Resistencia de Christiana precursora de la Guerra Civil - Christiana Pennsylvania

La Resistencia Cristiana pensada en algunos rincones como precursora de la Guerra Civil. Es uno de los muchos eventos de la historia estadounidense que no es ampliamente conocido.

"Un episodio importante en la historia afroamericana, junto con la redada de John Brown, fue la Rebelión de esclavos fugitivos en Christiana. Este evento fue un presagio de la Guerra Civil. Frederick Douglas se refirió al motín de Christiana como" ... la batalla por la libertad ".

El 11 de septiembre de 1851, el dueño de esclavos Edward Gorsuch, su hijo Dickinson, un mariscal federal, descendieron a la casa de un negro libre, William Parker. Los esclavos, Noah Buley, Nelson Ford y George y Joshua Hammond, estaban en la casa Parker en Christiana. La Casa Parker, como muchas en el área, era una Casa Segura, para esclavos fugitivos. La Ley de Esclavos Fugitivos otorgó a los propietarios de esclavos autoridad para viajar y perseguir a los esclavos fugitivos hacia los estados del norte. Una vez aprobada la Ley, las Militas Blancas entraron en los Estados del Norte y muchas veces secuestraron a negros libres y los vendieron como esclavos. La Ley de esclavos fugitivos significaba que los propietarios de esclavos como Gorsuch podían utilizar a los alguaciles federales en su búsqueda de esclavos.

Cuando Gorsuch llegó con su séquito, fue a la casa de Parker y exigió que le devolvieran su propiedad. En la casa de Parker, escondidos en el ático había esclavos fugitivos, a quienes Parker había jurado proteger. Su atención no estaba en Buley, Ford y luego en los hermanos Hammond, que para entonces se dirigían hacia el norte. Su atención se centró en las mujeres y los niños, bajo su protección, que ahora temblaban de miedo. En la puerta del ático estaba Elizabeth Parker, que estaba parada en la puerta sosteniendo una escopeta. Cuando la discusión en la puerta principal se hizo más fuerte, Elizabeth dio la alarma. Tocó la bocina y el sonido alertó a toda la comunidad de que Parker House estaba sitiada.

William Parker y Edward Gorsuch estaban absortos en su discusión y ninguno estaba dispuesto a ceder. William Parker le dijo a Gorsuch que no había "Propiedad" en su casa, ya que los seres humanos no eran propiedad. Gorsuch, enfurecido, enfrentó a Parker, hizo un movimiento para entrar en su casa y sonó un disparo. Edward Gorsuch recibió un disparo en el pecho y cayó muerto al suelo. La pandilla miró a su alrededor y vio un mar de rostros negros enojados. También había blancos en la multitud, y ninguno de los rostros era amistoso. El Federal Marshall intentó sustituir a Castner Hanaway, un hombre blanco, y él se negó. Castner Hanaway era parte de la comunidad y un organizador del movimiento abolicionista en el área.

El Federal Marshall y Posse corrieron y fueron perseguidos por la multitud enfurecida. Dickinson Gorsuch fue derribado al suelo y golpeado casi hasta la muerte. Fue salvado por un miembro de la comunidad y llevado a un lugar seguro. El asedio continuó hasta la noche, mientras el Mariscal Federal y su pandilla se escondían en los Bosques. Al día siguiente, los alguaciles descendieron sobre la comunidad y arrestaron a la mayoría de los negros y a varios blancos de la comunidad. Aunque se emitió una orden judicial para William Parker, él y los esclavos bajo su protección se fueron a Canadá. Eliza fue juzgada por traición y absuelta. William Parker regresó a los Estados Unidos y luchó en la Guerra Civil. Después de la guerra regresó a Bruxton Parish en Canadá, donde muchos de sus descendientes continúan viviendo.

De los arrestados en Christiana, treinta y ocho fueron juzgados por traición y absueltos (incluido mi antepasado Henry Green). Los negros fueron detenidos en Cow Pen en la ciudad de Lancaster mientras Castner Hanaway fue juzgado en el Tribunal Federal de Filadelfia. Hoy, Christiana es un Distrito Histórico, y la casa donde Parker House, donde ocurrió el incidente, es ahora un Monumento Histórico. Las calles llevan el nombre de los acusados ​​de traición, y también de Dickinson y Edward Gorsuch.

LIBROS SOBRE LA RESISTENCIA:
1. Forbes, Ella But We Have No Country: The 1851 Christiana, Pennsylvania Resistance, Africana Homestead Legacy, 1998
2. Testamentos, Anita L., Notas y documentos de personas libres de color: Cuatrocientos años de la historia de una familia estadounidense, Lulu Press, págs. 31-34, 2004 Slaughter, Thomas P., Bloody Dawn: The Christiana Riot and Racial Violence in the Antebellum North, Oxford University Press, 1994


Centro de ferrocarriles subterráneos de Christiana

¡LA LIBERTAD EMPEZÓ AQUÍ! & # 8230eventos que ocurrieron el 11 de septiembre de 1851 en Christiana, Pensilvania, se citan como los principales puntos de inflamación que llevaron al estallido de la Guerra Civil. Estos eventos se describen en una visita guiada por historiadores locales en el Christiana Underground Railroad Center en un formato interesante y educativo para todas las edades. Las personas, las fechas y los lugares que precedieron y siguieron a la Resistencia en Christiana, originalmente llamada Christiana Riot & # 8212, se presentan en un formato auténtico y fácil de seguir de mapas, fotografías y narrativas.

Centro de ferrocarriles subterráneos de Christiana
en el hotel histórico de Zercher
11 calle verde
Christiana, PA 17509
(610) 593-5340

Horas de funcionamiento & # 8230

Christiana Underground Railroad Center está abierto los lunes y el viernes # 8211 a las 9 a. M. Y a las 4 p. M.
Disponible los fines de semana con cita previa.

Acerca del Centro & # 8230

El Centro de Ferrocarriles Subterráneos de Christiana en el Hotel Histórico Zercher & # 8217s fue establecido el 17 de septiembre de 2003 como un Sitio Auténtico por el Servicio de Parques Nacionales, el Departamento del Interior de los EE. UU. Y el Programa de la Red de Ferrocarriles Subterráneos # 8217s para la Libertad.
Para obtener más información, comuníquese con la Red de Ferrocarriles Subterráneos a la Libertad del Servicio de Parques Nacionales en: http://www.nps.gov

En el museo & # 8230

Los eventos que ocurrieron el 11 de septiembre de 1851 en Christiana, Pensilvania, se citan como los principales puntos de inflamación que llevaron al estallido de la Guerra Civil. Estos eventos se describen en una visita guiada por historiadores locales en el Christiana Underground Railroad Center en un formato interesante y educativo para todas las edades. Las personas, las fechas y los lugares que precedieron y siguieron a la Resistencia en Christiana - originalmente llamado Christiana Riot & # 8212 se presentan en un formato auténtico y fácil de seguir de mapas, fotografías y narrativas.
El mapa se ha reproducido en un folleto que lo guiará a las casas del jefe de estación y # 8217s y los puntos de interés en las colinas del pintoresco condado de Lancaster y el vecino condado de Chester.
El folleto está disponible por adelantado llamando al 610.593.5340 o [email & # 160protected]

Acerca del hotel & # 8230

En el momento de la resistencia, el edificio del Centro se utilizó como hotel bajo la propiedad y operación de Frederick Zercher. A lo largo de los años, este edificio ha servido como hotel, depósito de ferrocarril, oficina de correos de la ciudad, oficina de telégrafos, cárcel y actualmente como las oficinas de The Charles Bond Company, una empresa de fabricación que opera en el lugar desde 1915.

Parada de Heritage Tour & # 8230

Acerca de Christiana, PA & # 8230


"El más firme de los amigos"

William y Eliza Parker habían escapado de la esclavitud y habían construido una nueva vida en Christiana entre la población cuáquera en gran parte antiesclavista de la ciudad. Un vecino abolicionista describió a William como "valiente como un león, el más amable de los hombres y el más firme de los amigos". Sin embargo, debido a la ubicación de Christiana cerca de la frontera con Maryland, el área estaba plagada de personas que ganaban dinero secuestrando a buscadores de libertad y personas de color legalmente libres para venderlas al sur. Los Parkers formaron un comité de vigilancia de abolicionistas locales, sus miembros se transmitieron información entre sí sobre la actividad de secuestro en el área y ayudaron a las personas esclavizadas que pasaban por allí para escapar a Canadá en el ferrocarril subterráneo.

Cuando se supo que el esclavista de Maryland Edward Gorsuch había llegado a Christiana con civiles armados, un alguacil adjunto y una orden judicial para la confiscación de la `` propiedad '' de Gorsuch, cuatro hombres de Christiana que habían escapado de la esclavitud de Gorsuch acudieron a los Parker en busca de ayuda. Eliza y William los aseguraron en su casa mientras el comité de vigilancia se reunía y corría la voz para estar preparados para defender la granja Parker.

Poco antes del amanecer del 11 de septiembre de 1851, el grupo de Gorsuch llegó a la casa de Parker. Se encontraron con la afirmación de William de que lucharían hasta la muerte antes de rendirse. Cuando Gorsuch intentó entrar a la casa, Eliza lo repelió arrojándole una lanza de pesca. Luego fue a la ventana y tocó una bocina que se usaba para alertar a sus vecinos de tal problema. El grupo de Gorsuch abrió fuego para detenerla, pero ella mantuvo la alarma, alentando a todos en la casa a oponerse a la recaptura, sin importar el costo. Cuando uno de los hombres de la casa Parker sugirió que se rindiera, William respondió: "No creas que ningún hombre vivo pueda llevarte".

Los vecinos llegaron rápidamente, muchos armados para defenderse. El grupo de Gorsuch pensó que los vecinos blancos habían llegado para ayudarlos y se sorprendieron al descubrir su error. William Parker y otros intentaron persuadir a Gorsuch y sus hombres para que se fueran sin violencia, pero este último insistió en tener "su propiedad". Ambos bandos abrieron fuego. En poco tiempo, el grupo de Gorsuch resultó herido en el suelo o huyó con las armas vacías. Uno de los hombres que Gorsuch había tratado de capturar lo golpeó con un rifle hasta que se derrumbó. En cuanto a la muerte de Gorsuch, según las memorias de William, "Las mujeres le pusieron fin".

Los vecinos blancos que habían llegado a la escena ahora rogaban a sus vecinos negros que huyeran. Aunque su causa era justa, un hombre blanco había muerto rodeado de negros armados. Sabían que las posibilidades de que se hiciera justicia eran abismales. Aún así, los Parker se negaron a dirigirse a Canadá hasta después de asegurarse de que llegara un médico para atender a sus adversarios heridos.


Un lugar donde comenzaron la libertad y el perdón.

CHRISTIANA, Pa. - En un mapa, es difícil encontrar esta pequeña y anodina ciudad de 400 familias, rodeada por todos lados por tierras agrícolas Amish.

Sin embargo, las pancartas en los postes telefónicos de Christiana ondean con orgullo: "¡La libertad comenzó aquí!" Y el famoso abolicionista y orador Frederick Douglass escribió una vez: "La batalla por la libertad comenzó en Christiana".

Hoy fue aquí hace 150 años que tuvo lugar una de las confrontaciones más violentas sobre la esclavitud en los Estados Unidos antes de la guerra: el motín de Christiana, donde un dueño de esclavos del condado de Baltimore que perseguía a sus esclavos fugitivos fue asesinado, su cuerpo baleado y cortado con cuchillos de maíz. .

Y fue aquí en Christiana el fin de semana pasado donde los descendientes de los protagonistas clave de este conflicto histórico - los esclavos, los dueños de esclavos y los habitantes cuáqueros - se conocieron por primera vez, en un ambiente de recuerdo, pesar y reconciliación.

"Todo está perdonado a estas alturas", dijo Doreen Johnston Shadd, tataranieta de Abraham Johnson, un fugitivo que huyó con los esclavos de Maryland. `` Cada uno por derecho propio estaba haciendo lo que pensaba que era correcto en ese momento ''.

"Fue sólo un accidente de sangre que estoy aquí", dijo Karen Riddlebaugh Hunter, cuyo tatara-tatara-tío era hermano de Edward Gorsuch, el dueño de esclavos. --Pero ciertamente me alegro de haber hecho el viaje. Me hace sentir como un engranaje muy pequeño en algo muy grande que es más grande que mi familia ''.

Los eventos que rodearon el motín ciertamente son más grandes que el folclore de la familia Gorsuch.

Los historiadores han descrito el Christiana Riot como el comienzo no oficial de la Guerra Civil. Y aunque es poco conocido, cada año las ceremonias conmemorativas se hacen cada vez más grandes, atrayendo a más personas interesadas en las raíces históricas del conflicto.

Si bien las actividades de recuerdo del fin de semana pasado en la ciudad del condado de Lancaster siguieron siendo personales para las familias cuyos antepasados ​​participaron, el sentido de reconciliación fue más amplio.

"Es tan hermoso ver a estas personas unirse, superando el dolor", dijo Nancy Hess, coordinadora del evento del fin de semana. “Nuestro pasado es feo para todos. Pero hoy vamos a un nivel superior. Hoy, hacemos de Christiana un lugar no solo donde comenzó la libertad, sino también donde comenzó el perdón ''.

El río Gunpowder Falls atraviesa la tierra que una vez perteneció a Gorsuch y su hermano, Thomas Talbot Gorsuch. Se encuentra quieto en parches anchos y planos y se desliza delgado en barrancos poco profundos, a lo largo y alrededor de los campos de maíz, las colinas y las casas modernas que se están construyendo lentamente más y más juntas.

El paisaje está cambiando, sin duda, desde los días en que los hermanos Gorsuch vivían del trigo que crecía alto con trabajo esclavo, pero el río ondulante todavía lleva la historia de los disturbios.

Edward Gorsuch, según muchos relatos, era un "buen" dueño de esclavos. Pero a pesar de su relativa generosidad, cuatro de sus esclavos escaparon con un hombre negro libre llamado Abraham Johnson, a lo largo de Gunpowder, a través de las colinas hasta la Pennsylvania libre, donde lograron evitar a los cazadores de esclavos durante unos dos años.

Con la aprobación en 1850 de la Ley de esclavos fugitivos, que ordenaba el regreso de los esclavos fugitivos, Gorsuch estaba decidido a recuperar a sus esclavos. Él y un grupo de familiares viajaron a Pensilvania y obtuvieron órdenes judiciales y la bendición de un alguacil para capturarlos y regresar al condado de Baltimore.

El 11 de septiembre de 1851, se encontró con la furia de los habitantes de la ciudad y el ex esclavo de Maryland William Parker, que estaba alojando a Johnson y a tres de los esclavos de Gorsuch en una casa de madera alquilada.

Un tiroteo terminó con Gorsuch muerto, su hijo Dickinson gravemente herido, los blancos de Maryland corriendo por sus vidas y Parker, Johnson y otros esclavos fugitivos que huyeron a Canadá.

En los juicios por traición que siguieron a la rebelión, ninguno de los 38 hombres juzgados fue declarado culpable, lo que dio un golpe aplastante a la recién nacida Ley de Esclavos Fugitivos.

Diez años después, el país estaba en guerra consigo mismo.

Los blancos de todo el país se dieron cuenta de que un hombre blanco había muerto en un enfrentamiento sangriento y que nadie fue castigado. Muchos se enfurecieron por lo que consideraron una injusticia, especialmente considerando la posición social relativamente prominente de Gorsuch.

"La gente de la década de 1850 habría sabido quiénes eran los Gorsuche", dijo Joseph L. Arnold, profesor de historia en la Universidad de Maryland, condado de Baltimore. No se trataba de un granjero corriente que intentaba recuperar a sus esclavos. Este era un hombre importante ''.

Aún así, los eventos en Christiana nunca alcanzaron el estatus que tiene hoy el Raid de John Brown en Harpers Ferry.

Algunos dicen que el país no estaba listo hasta hace poco para promover un evento provocado por la insurrección negra contra los blancos y que terminó con la muerte sin venganza de un terrateniente blanco. Y otros señalan que los negros involucrados se aferraron estrictamente a la historia para no alertar a los cazadores de esclavos secuestradores sobre su paradero en Canadá y otros lugares.

Frank Parker, el bisnieto de 39 años de William Parker, dijo que su padre, Frank Sr., nunca mencionó la historia, a pesar de que vivió hasta los 98 años.

"Es solo hasta los últimos dos o tres años que nos enteramos de Christiana y lo que significaba", dijo Judith Johnston Mulder, tataranieta de Abraham Johnson (los descendientes de Johnson agregaron una & quot T & quot a su nombre hace generaciones).

Las familias Parker y Johnston viajaron a Christiana desde Canadá, y durante dos días, dieron vida a la historia y llenaron de patetismo los espacios entre el pastel de embudo y los flashes de las cámaras.

Frank Parker, con sus ojos color hielo, fosas nasales dilatadas y barba enjuta y canosa, tiene un parecido sorprendente con las fotografías de su bisabuelo, William. Pero el fuego en William se ha convertido en una emoción ardiente en Frank, quien dijo que estaba demasiado abrumado para hablar sobre el evento.

Su esposa de 17 años, que es blanca, trató de ayudar, pero el fin de semana también la dejó conmocionada.

"Estoy un poco celosa de las otras familias", dijo Darlene Parker en la cena del domingo. "Ustedes saben más que nosotros, y eso es un poco difícil de tragar".

El recuerdo del fin de semana fue un gran logro para los habitantes de Christiana que trabajaron durante dos años para localizar a los descendientes y reunirlos.

Pero el verdadero logro fue la llegada el sábado de dos mujeres blancas de cabello blanco, que intentaron deslizarse sin llamar la atención en la "Villa de la Historia Viva" de recreadores y músicos.

"¿De dónde son, señoras?", preguntó una mujer con gorro y delantal mientras se acercaban a una mesa de información.

--Norte del condado de Baltimore --respondió la mujer mayor.

--Bueno, ¿conoces a los Gorsuche? - preguntó ella.

Las mujeres se sonrieron unas a otras.

"Somos los Gorsuches", respondió la mujer mayor.

Una vez descubiertas, Helen Mayo y Karen Riddlebaugh Hunter se convirtieron instantáneamente en celebridades, abrazados y apresurados, siempre tratados con cuidado.

Mayo y Hunter son los tataranietos de Thomas Talbot Gorsuch: Hunter de sangre, Mayo de matrimonio.

Como Edward Gorsuch no tiene descendientes directos vivos, los primos son la conexión más cercana al capítulo de esclavos de la historia que define a Christiana. Mayo, de hecho, todavía vive de Retirement, la parte de la granja originalmente propiedad de Thomas Talbot Gorsuch. Edward Gorsuch vivía a un cuarto de milla de distancia en Retreat, ahora propiedad de un miembro de la familia Carroll.

Aunque la granja familiar de 700 acres se ha repartido a otras familias y desarrolladores, todavía quedan alrededor de 160 acres en el nombre de la familia. Hay tres calles en el condado de Baltimore llamadas Gorsuch, y la posada familiar, Gorsuch Tavern, todavía se encuentra en York Road en Glencoe, aunque ya no es propiedad de Gorsuches.

La familia discutió la historia con regularidad a lo largo de los años, a menudo en viajes al cementerio familiar en Retirement, pero ninguno de los descendientes de Gorsuch sabía lo importante que era el incidente para otras personas, particularmente para los de Christiana.

Impresionados por el entusiasmo del pueblo y el trato imparcial del enfrentamiento, los primos habían aceptado la invitación para visitar el lugar del motín para las festividades, incluida la & quot; Cena de Reconciliación & quot para todas las familias involucradas.

"Siempre supimos que era un gran problema en nuestra familia, pero, vaya, ahora otras personas pensaban que era un gran problema".

trato '', dijo Hunter, de 58 años, que vive en Ohio. "Ahora es como, ¿cómo se supone que debo actuar?" ¿Se supone que debo estar feliz o triste? No lo sé ''.

Hunter y Mayo sienten la pérdida de un antepasado que murió violentamente. Y ambos sienten el orgullo del apellido Gorsuch.

Pero Hunter también lucha con una doble conciencia.

"Este es un pariente que fue asesinado, pero todavía era dueño de esclavos, por lo que hay malos sentimientos al respecto", dijo Hunter. “Es difícil, vas allí [a Christiana] y tienes curiosidad, pero también sientes. sabes . . & quot

Mayo, de 70 años, es decididamente más férrea sobre la carga de la historia que algunos podrían esperar que lleve. Ella confesó que no le gustaba el nombre de la cena del domingo, insegura de por qué se suponía que debía ser perdonada, o de qué se reconciliarían exactamente las familias.

"Es historia, eso es todo", dijo en su casa en Glencoe antes de los eventos del fin de semana. "No me siento culpable. Yo no participé en esto. Dios no me va a preguntar qué hicieron mis antepasados ​​hace 150 años ''.

Aún así, en la cena del domingo, Mayo y sus dos hijos de mediana edad se mostraron cálidos y alegres con los otros descendientes.

Mayo y sus hijos se dieron la mano y bromearon. Los miembros de la familia Johnston exigieron varios abrazos grupales durante la noche, y otros reiteraron que "el pasado era el pasado".

Cuando se pidió a los invitados a la cena que se dirigieran al grupo, Darlene Parker se puso de pie y habló, al igual que Doreen Johnston Shadd. Los descendientes de Gorsuch permanecieron callados.

Pero Hunter dijo más tarde que deseaba que sus propios hijos hubieran podido asistir a las ceremonias de conmemoración.

Irónicamente, fue Frank Parker quien dijo que probablemente no llevaría el cuento a casa a sus tres hijos, de 15, 13 y 8 años.

"Por lo que he visto, probablemente seré como mi papá y no diré nada", dijo sin dar más detalles.

Una vez más, intervino Darlene Parker, quien dijo que compartiría la historia con sus hijos.

"Tienes que recordar todo lo que pasó antes de esto", ofreció. “De lo único que hablan es del motín, que fue una gloria. Pero, ¿qué pasa con todo lo que sucedió antes de eso? ¿Y cómo eran sus vidas antes de eso?

Y así, las familias dejaron el fin de semana hacia sus hogares, algunas sintiéndose emocionales o en paz, o bendecidas o perdonadas. Prometieron mantenerse en contacto y mantener viva la historia.

Pero nadie sabrá toda la trágica y tremenda historia que mantuvo a Frank Parker tan severo y silencioso en su camino de regreso a Ontario ayer por la mañana.

Fluye en las ondas de las Cataratas de la Pólvora, que se mueven hacia arriba y a lo largo de los lados de casas sin historia que se están construyendo cada vez más y más juntas.


Enciclopedia de la Gran Filadelfia

La Ley de esclavos fugitivos de 1850 ayudó a desencadenar el motín de Christiana. Antes de su aprobación, los esclavos fugitivos en Pensilvania eran esencialmente libres, ya que la ley de Pensilvania prohibía la expulsión forzosa de afroamericanos con el fin de devolverlos o venderlos como esclavos. Según la nueva ley federal, se hizo obligatorio que los agentes del orden arrestaran a los presuntos esclavos fugitivos, incluso en territorio libre, e hizo que ayudar a un esclavo fugitivo fuera un delito punible. Fue a través de esta ley que Edward Gorsuch recibió órdenes para arrestar a los cuatro hombres en Christiana.

Esta litografía de 1850 de una publicación abolicionista muestra a un grupo de afroamericanos siendo emboscados por cazadores de esclavos armados. El texto debajo de la ilustración consta de pasajes de la Biblia y la Declaración de Independencia, ambos sobre la igualdad de los hombres. Las actitudes del norte hacia la abolición cambiaron después de la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos. A los residentes del estado libre les molestaba verse obligados a participar en la esclavitud. Ya no podían ignorar el problema y reaccionaron apoyando cada vez más la abolición.

Casa Christiana Riot, 1890

En la noche del 11 de septiembre de 1851, Edward Gorsuch del condado de Baltimore, Maryland, entró en Christiana, Pensilvania, con una banda de ocho hombres con la intención de arrestar a cuatro esclavos fugitivos. Los fugitivos estaban siendo alojados en esta granja, que pertenecía al afroamericano libre William Parker. Parker se había mudado de Maryland a Pensilvania, donde organizó un grupo de autodefensa para proteger a la comunidad negra local de los cazadores de esclavos.

Cuando Gorsuch llegó a la casa de Parker, un grupo de al menos cincuenta hombres ya estaba armado y reunido, preparado para proteger a los fugitivos. Después de que Gorsuch fuera asesinado en un enfrentamiento caótico, Parker huyó más al norte, a Canadá, donde continuó su trabajo de abolición. La granja que defendió se mantuvo hasta al menos 1890.

Juez de Distrito de los Estados Unidos John K. Kane

El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, John Kintzing Kane, nació en Albany, Nueva York, y se mudó a Filadelfia en su juventud. Comenzó a ejercer la abogacía en la ciudad en 1817 y fue nombrado juez federal por el presidente James Polk en 1846. En 1851 presidió el juicio de Christiana Riot, en el que Castner Hanway, un residente blanco de Christiana, Pensilvania, fue acusado de ser el cerebro detrás del violento enfrentamiento. Después de escuchar las declaraciones de los testigos, el jurado determinó que Hanway no era culpable. Kane presidió otros juicios relacionados con la Ley de esclavos fugitivos y en 1856 condenó a una cuáquera a la cárcel por negarse a participar en la recaptura de una esclava y sus hijos en Filadelfia.

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Juicio de Christiana Riot

Durante la década de 1850, se desarrolló el abolicionismo en el norte, se endureció la defensa del sur de la esclavitud y los debates sobre la expansión de la esclavitud se apoderaron de la nación. Cuando las facciones a favor de la esclavitud y la lucha contra la esclavitud se reunieron en Christiana, Pensilvania, a solo 20 millas al norte de la línea Mason-Dixon, los eventos que siguieron y el juicio posterior en Filadelfia se convirtieron en focos de tensión que profundizaron las divisiones entre el norte y el sur.

El Christiana Riot tuvo lugar en la casa de William Parker, un hombre negro libre que ayudó a organizar una sociedad de protección mutua para la población afroamericana del área. Cuando Edward Gorsuch y su pandilla llegaron a la casa de Parker, se encontraron con al menos cincuenta hombres que tenían la intención de proteger a los esclavos fugitivos. (Sociedad Histórica de Pensilvania)

El 11 de septiembre de 1851, el dueño de esclavos Edward Gorsuch (1795-1851) y su grupo de ocho hombres entraron en Christiana desde el condado de Baltimore, Maryland, con órdenes de arresto de cuatro esclavos fugitivos. Al llegar a la casa de William Parker (1822-?), Un esclavo fugitivo, Gorsuch y su grupo se encontraron con una resistencia armada. Un gran grupo de hombres y mujeres negros armados rodeó el partido de Gorsuch y exigió que abandonaran Pensilvania de inmediato. Cuando Gorsuch se negó a desalojar la propiedad de Parker, se produjo el caos. De hecho, los hombres de Gorsuch dispararon armas mientras hombres y mujeres negros atacaban la fiesta de Gorsuch con palos, cortadores de maíz y otras armas rudimentarias. Si bien los relatos del conflicto de ese día, numerosas personas en ambos lados de la batalla resultaron heridas y Gorsuch murió a causa de las heridas sufridas durante la pelea.

Inmediatamente después del motín de Christiana, Parker y otros dos hombres, presuntamente esclavos fugitivos, escaparon a Canadá. Los funcionarios estadounidenses arrestaron apresuradamente a cualquier persona posiblemente relacionada con los disturbios, incluido un molinero blanco de Christiana llamado Castner Hanway (1821-93). Hanway, quien viajó a la casa de Parker el día del motín, fue identificado erróneamente como el autor intelectual del motín. Along with forty-one other men, Hanway was charged with treason for “wickedly and traitorously” intending “to levy war” against the United States. Hanway’s trial began on November 24, 1851, at the old Pennsylvania State House in Philadelphia (Independence Hall) with Supreme Court Justice Robert C. Grier (1794-1870) and U.S. District Court Judge John K. Kane (1795-1858) presiding.

The Fugitive Slave Act of 1850 forced law enforcement officers in free states to help recapture escaped slaves. Under this law, Edward Gorsuch rode into Christiana with warrants for the recapture of four slaves, which led to the Christiana Riot. (Biblioteca del Congreso)

The defense of the Christiana Riot participants became a popular cause for the abolitionist movement. Fiery abolitionist and U.S. representative for Lancaster County Thaddeus Stevens (1792-1868) led Hanway’s defense team, and abolitionist Lucretia Mott (1793-1880) sat in the courtroom on the second floor of Independence Hall throughout the trial. The prosecution was directed by the U.S. attorney for the Eastern District of Pennsylvania, John W. Ashmead (1806-68), and a team of lawyers from the state of Maryland. After opening arguments, Ashmead called the prosecution’s key witness, U.S. Deputy Marshal Henry Kline (1820-85), to the stand. Kline had been among Gorsuch’s party on the day of the riot and testified that Hanway was responsible for inciting Parker and the resisters. Under cross-examination, Kline admitted that he had hidden in a cornfield during the riot, so his view was obstructed. Following Kline’s testimony, the defense called twenty-nine character witnesses, including Judge William D. Kelley (1814-90), who portrayed Kline as a liar and a known kidnapper. This testimony was devastating for the prosecution. Indeed, for many Pennsylvanians—even those who were not in sympathy with the abolitionist cause—there was little interest in prosecution, because the 1850 Fugitive Slave Law seemed to represent an incursion of federal power into state sovereignty. After fifteen minutes of deliberation by the jury, Hanway was found not guilty of treason. Subsequently, federal and state officials declined to press further charges against the riot participants.

The verdict served as a fuel for the abolition movement as it gained momentum in the 1850s. The events at Christiana also showed that African American men and women could organize themselves to actively resist any attempts to kidnap fugitive slaves or disturb their communities. Nevertheless, Southerners viewed the verdict as a product of Northern radicalism and a failure to equally apply the law. The sectional divisions made clear by the Christiana Riot trial deepened throughout the 1850s and ultimately led to the Civil War.

James Kopaczewski is a Ph.D. student in the Department of History at Temple University.

Copyright 2015, Rutgers University

Lectura relacionada

Bacon, Margaret Hope. Rebellion at Christiana. New York: Crown Publishers, 1975.

Finkelman, Paul. “The Treason Trial of Castner Hanway.” En American Political Trials, edited by Michal Belknap, 77-95. Westport, Conn.: Greenwood Press, 1981.

Forbes, David R. A True Story of the Christiana Riot. Quarryville, Pa.: The Sun Printing House, 1898.

Giesberg, Judith. Keystone State in Crisis: The Civil War in Pennsylvania. Mansfield, Pa.: The Pennsylvania Historical Association, 2013.

Harrold, Stanley. Border War: Fighting over Slavery before the Civil War. Chapel Hill: The University of North Carolina, 2010.

Hensel, W.U. The Christiana Riot and the Treason Trials of 1851: An Historical Sketch. Lancaster, Pa.: The New Era Press Printing Company, 1911.

Katz, Jonathan. Resistance at Christiana: The Fugitive Slave Rebellion, Christiana, Pennsylvania, September 11, 1851: A Documentary Account. New York: Crowell, 1974.

Robins, James J. Report of the Trial of Castner Hanway for Treason, in the Resistance of the Execution of the Fugitive Slave Law of September 1850. Philadelphia: King & Baird, 1852.

Slaughter, Thomas P. Bloody Dawn: The Christiana Riot and Racial Violence in the Antebellum North. Nueva York: Oxford University Press, 1991.

Colecciones

Christiana Resistance Collection, Moores Memorial Library, 326 N. Bridge Street, Christiana, Pa.

George Steinman Papers (MG-184), LancasterHistory.org Library, 230 N. President Avenue, Lancaster, Pa.

Places to Visit

Christiana Riot Historical Marker, Lower Valley Road, Sadsbury Township, Pa.

Independence Hall, Chestnut Street between Fifth and Sixth Streets, Philadelphia.


The Christiana Riot: Maryland Slave Owner Attempted To Retrieve His Slaves But Was Met With A Fight In 1851

After the 1850 Fugitive Slave Law was enacted skirmishes took place between Southern slave catchers and Northern abolitionists who didn’t approve of slavery and its encroachments on the life, liberty, and freedom of residents in free states. Between 1851 and 1861, there were armed altercations confrontations in several northern communities. Christiana Riot took place in 1851 in Lancaster County, Pennsylvania which is along the lower reaches of the Susquehanna River, and the area had two branches of the Underground Railroad at the time.

Several fugitive slaves from Maryland and other slave states made their way to the area and were often helped and protected by anti-slavery Quakers. In response, slaveholders or their representatives went into the area more after 1850, kidnapping fugitives and returning them to the South.

One slave-capturing expedition in September 1851, which led the Christiana Riot. John Beard, Thomas Wilson, Alexander Scott, and Edward Thompson escaped the enslavement of the Gorsuch family of Maryland and took up residence in Lancaster County. Under the 1850 Fugitive Slave law, the elder Gorsuch swore out warrants on his former slaves. Serving and executing these arrest warrants led to the Christiana Riots of 1851 and resulting trials.

Edward Gorsuch a rich slave owner led a group of slave catchers into Lancaster County onto the farm of William Parker a free Black man. The slave catchers with the help of U.S. Marshals attempted to enact the arrest warrants. Once Gorsuch and his men arrived Parker’s wife blew a horn called sympathetic neighbors. Armed neighbors including former slaves, free blacks and white abolitionists went on the Parker farm and confronted the Gorsuch party. A fight would ensue and the elder Gorsuch was killed and his son wounded. The Marshals and slave catchers retreated.

Marshals would later return with three detachments of US Marines. By the time they got back, William Parker and his wife Eliza were already own their way to Canada helped along the way by Frederick Douglass and other abolitionists. Thirty-eight men, however, were arrested including four white Quakers. They were all charged with treason.

The first man on trial was, a Quaker Castner Hanway thought to be the leader of the anti-slavery men was acquitted. The other 37 men were later released.

The acquittal of the men was believed to be a major victory against slavery and specifically against the Fugitive Slave Act. Southern’s, however, held a different belief and felt their property couldn’t be secured even in the North. The riot became the first of a series of violent encounters including “Bleeding Kansas” in the late 1850s and John Brown’s Raid at Harper’s Ferry in 1859.


The Christiana Riot - HISTORY

Economics
It's often said that the American Civil War was entirely and only about slavery. Is there another view?

Yankee Canards
Was the ante-bellum South a primitive, backwards, illiterate, violent culture?

Mulattoes
Numbers and significance of the Southern mulatto population

Northern Racism
De Tocqueville observed that "race prejudice seems stronger in those states that have abolished slavery than in those where it still exists, and nowhere is it more intolerant than in those states where slavery was never known"

Slavery as History
How can you make an honest inquiry into American slavery without understanding the mindset of slave-owners? How can you do that without being yourself a racist?

Rebel View
Early 19th century American politics and political culture as it was seen by many Southerners

Lincoln
Abraham Lincoln was perhaps the greatest writer in American political history. Writers are great, in part, because of their ability to disguise what they really intend.

Lincoln and Race
"You and we are different races. We have between us a broader difference than exists between almost any other two races."

Thaddeus Stevens
The life and times of Pennsylvania's fiery anti-Southern Congressman

Sidelights on Christiana
The Christiana Riot of 1851 is sometimes described at the first skirmish of the Civil War

1860 Election
Even if all the Democrats had united behind one candidate, the Northern regional ticket would have won

Secession
The wire-pulling over the Morrill tariff bill in 1860 showed the party of the abolitionists cynically using a legitimate government mechanism to gain power in a presidential election.

Legal Issues
Secession was legal under the Constitution, based on its ratification by the states in 1787 and 1788

Cornerstone Speech
Alexander Stephens "Cornerstone Speech" in context.

Upper South
"States rights" is dismissed as a red herring argument, yet the Upper South states seem to have left the Union for this reason.

What Cost Union?
Lincoln saved the union, but at a terrible cost to America's democracy and culture of freedom.

Up from History
The evolving historical view of the American Civil War.

Soldiers and War
Responding to the slander against Southern military effort.

Why the South Lost
Was Northern victory inevitable?

War Effort
The South put forth a tremendous effort for independence.

The Southern Press
Journalism and Southern civil liberties.

Desertion
An examination of the myth of massive Southern desertion.

A Closer Look
Desertion by the numbers case studies North and South.

Ella Lonn
The original study of desertion in the Civil War.

Reclutamiento
Southern conscription was the first attempt to create a modern military system.

Draft of 1862
An overlooked draft in the North that was underway almost simultaneously with the first rebel conscription.

Albert B. Moore
An important source for the "South against the South" thesis.

Maryland
The Lincoln Administration's crackdown on Maryland.

Occupied Maryland
A sampling of federal documents dealing with martial law in Maryland.

Maryland Peace Party
A pamphlet from the anti-government forces in Maryland.

Habeas Corpus
The suspension of Habeas Corpus in the North by the Lincoln administration during the war.

Copperhead
A Northern newspaper editor fights the administration after it closes down his press in response to anti-government articles.

"Keystone Confederates"
Some Pennsylvanians fought for the South during the Civil War.

Southern Populists
"You are deceived and blinded that you may not see how this race antagonism perpetuates a monetary system which beggars you both."

Coatesville Lynching
Zach Walker was burned alive by a white mob in Coatesville, Pennsylvania.

York Riots
A little-known but violent 1960s race riot in York, Pennsylvania.

New South
Slavery, racism, and segregation were national experiences.

New Lost Cause
A native-born Southern white woman worked with native-born Southerners, black and white, with a shared sense of decency, to accomplishing the work of desegregation in Mississippi.

Flag dispute
From 1879 to 1956, the Georgia state flag was essentially the "Stars and Bars." If you were going to link any state flag with slavery, that would be the one.

Jonathan Kozol
"So two-tenths of 1 percent marks the difference between legally enforced apartheid in the South 50 years ago, and socially and economically enforced apartheid in New York today"

ASPECTS of the CHRISTIANA RIOT

The "Christiana Riot" is one of the better-known stories from the days of the Underground Railroad and runaway slave resistance, in part because of the subsequent trial and in part because William Parker published his story in the "Atlantic Monthly" in 1866.

The tale is set on a farm outside the town of Christiana, Pennsylvania, near the Lancaster-Chester county boundary and not far from the Mason-Dixon Line. There was a lawlessness in the region that predated slavery disputes: it was a haven for horse thieves and chicken thieves. The landscape of steep wooded hills and scrubby ravines made ideal hideouts and perfect terrain for stealthy movement. The intersection of three states and five counties within a few miles made this a legal shadowland, ideal for outlaws. Taverns, like the Line House between Pennsylvania and Delaware, were deliberately built to straddle boundaries if the sheriff from one county walked into the tavern, all the criminal element simply shuffled down to the far end of the bar -- out of his jurisdiction. The 1980s movie "At Close Range" was based on a modern story from this region, though the setting was shifted to Tennessee.

The path of Eastern Shore Maryland runaways naturally led up through this area, and the borderlands offered a haven to both runaways and kidnappers. Despite the intermittent danger from kidnappers, many free blacks settled in the area, lured in part by a population of sympathetic whites, including Quakers and plenty of farmers willing to hire runaways because they worked hard and worked cheap.

Parker had lived there since he ran off from slavery in Maryland in 1839. He claimed to have set up a protective league among local blacks in the early 1840s, and to have instigated riots to free fugitives from as early as 1841.

Later events can be corroborated. One incident, probably from 1850, involved slave-catchers taking a woman named Elizabeth. They stopped at a tavern, which gave Parker and his gang time to catch up to them and set a trap. One of Parker's men, mounted on a conspicuous white horse, rode behind the wagon with the captured slave. This signaled the others, in hiding on Gap Hill, which wagon to attack. They did, the woman escaped, and Parker claimed the slave-catchers were so badly beaten that up to three of them later died.

Parker also arranged the barn-burning of a tavernkeeper who had said he would welcome slave-catchers, and he and his confederates attacked blacks they believed to be informers. One was badly beaten, in "an appeal to the Lynch Code," and the other had his house burned down around him, although he escaped to a neighbor's, rather than being shot to death as he ran out, as Parker had planned.

Four slaves of Marylander Edward Gorsuch had escaped late in 1849, and they took refuge in the Christiana area. An informer told Gorsuch where they were in August 1851, and the Methodist deacon, known as a kind master, decided to retrieve his property. He went to Philadelphia for the proper papers, along with his son, cousin, nephew, and two neighbors. Joined by U.S. Marshal Henry Kline and two officers, they took the train to Christiana.

Also on the train was a black Philadelphian, Samuel Williams, who knew that this was a posse. His purpose was twofold: to inform the refugees that they were being sought, and to let the posse see him and know that their plans were exposed. The implicit threat of violence intimidated Kline's two men, who returned to Philadelphia, leaving Gorsuch and his party of five and a reluctant Kline.

Kline dragged his feet and the party lost a day, which gave Williams' warning time to circulate in the community. But it also seems that the slaves mistook the delay, and thought Gorsuch had given up. So when the posse arrived at Parker's house at dawn on Sept. 11, it took them by surprise.

Kline and Gorsuch went into the house and told the slaves they wouldn't be punished if they returned with him peacefully. But the blacks on the second floor responded by hurling things at the men in the yard, injuring some of them. Kline then announced his official position and threatened to come upstairs. Gorsuch started up the stairs, but the blacks threw an axe and a pronged fish spear at him, so he retreated out of range. Kline read the warrant and both men then left the house into the yard. A shot was fired, but each side claimed the other had fired it.

A couple of hours passed. Parker said he engaged in a scriptural debate with Gorsuch. There were seven whites against seven blacks, two of the latter women. The stone house was an excellent fort. Kline probably was simply seeing things in a practical way when he said there was no way to take the fugitives with the force on hand, and he advised leaving. But Gorsuch seemed to think time was on his side. If Parker's account is accurate, Gorsuch was right, as some of the band in the house, including Parker's brother and sister-in-law, wanted to give up.

But the delay proved deadly. Some white neighbors, aroused by one of Parker's confederates, arrived at the same time as a large number of local blacks, well armed. The mix of motives of the white neighbors -- Quakers Elijah Lewis and Joseph Scarlett and miller Castner Hanway -- is hard to determine. One theory, plausible to me in the light of Quaker ways, is that they were mainly there to intimidate by their presence, as Williams had attempted to do on the train.

But the effect on the blacks in the Parker house was to galvanize them into resistance. Kline requested aid from Hanway, who warned him he had better leave quickly or blood would be shed. Kline seemed to find this a good idea, but Gorsuch moved toward the house. The blacks attacked, and Gorsuch was killed, possibly "finished off by the women," as Parker later boasted. Gorsuch's son ran to his aid, but was badly wounded himself. The cousin and nephew, during the retreat, suffered buckshot wounds.

The blacks most obviously involved in the fight -- Parker, the men in his house, the other Gorsuch fugitives, and two who were wounded -- set off for Canada that night. Parker was hidden for a time in upstate New York by Frederick Douglass. Parker's wife and sister-in-law were left behind to be arrested, only to be released when the prosecution decided it would damage its case to try women.

Because of the violence, blacks were rounded up in the area and as many as six were remanded to slavery, including Parker's mother-in-law. Parker also left behind a large packet of letters from fugitives and resisters that would have incriminated many in the area had it come into the hands of the law, but a local Quaker found it first and burned it.

Twenty-seven blacks and three whites were arrested and charged with treason. Lewis pretended he had acted only until he found out it was not an illegal kidnapping. Hanway pretended to be just observing. The trial for treason, rather than some more appropriate charge, was an attempt to placate Southern anger, for a slaveholder had been murdered in the course of a legal action while the North, figuratively, looked on.


1851 | Born Into a Racial Turmoil That Has Never Ended

The New York Times turns 166 on Monday, and there is certainly reason for us to celebrate the simple fact of our survival over so many years — the last few especially.

But a perusal of the first front page is a sobering reminder of how racial antagonism has defined America since Sept. 18, 1851, when Henry Jarvis Raymond and George Jones began publishing The New-York Daily Times.

“We do not mean to write as if we were in a passion, unless that shall really be the case and we shall make it a point to get into a passion as rarely as possible,” Raymond promised in his first editorial, “A Word About Ourselves.”

On Page 1 of the same issue, however, was an article about a bloody event known to history as the Christiana Riot or the Christiana Resistance. The article, “Fugitive Slave Riot in Lancaster Co., Pa.,” was given more space on the front page than any other.

A Maryland slaveholder named Edward Gorsuch had been killed by a group of free and fugitive African-Americans in Christiana as he and a posse, including a federal marshal, tried to capture three young men who had escaped from the Gorsuch farm.

In less than 24 hours, Raymond was in a passion.

“The Christiana Outrage” was the title of his editorial the next day. “Resistance to law is always an offence against the peace of society,” Raymond declared. “A party of whites attempted to arrest several negroes, claiming them as their property, under a law of the United States.”

For Gorsuch did have the law on his side — an abominable, year-old federal law known as the Fugitive Slave Act, which authorized slave owners to “pursue and reclaim” escaped slaves in any state or territory, using “such reasonable force and restraint as may be necessary.”

Citizens — even of free states — were forbidden from helping in an escape, harboring or hiding a fugitive, obstructing a slaveholder’s pursuit or rescuing a recaptured slave from custody.

“No one will contend that these negroes acted from their conscientious convictions of duty,” Raymond wrote. “They acted from passion, from malice, from a determination that the negroes should not perform duties and hold positions which the law had recognized as imposed upon them.”

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Contrary to Raymond’s assertion, of course, many Americans hizo contend that the crowd at Christiana had acted conscientiously and at great peril to themselves as they tried to protect those who sought nothing more or less than their freedom.

Gorsuch, they pointed out, had been warned not to pursue the fugitives. “I’ll have my property or I’ll breakfast in hell,” some accounts had him replying.

But Raymond drew the line at killing. “We have respect for the sincere convictions of an enlightened conscience, even when its dictates do not coincide with our own,” he wrote on Sept. 20 in “The Christiana Affair Again.”

“We can understand perfectly how such convictions may incline others to abstain from all active agency in sending an escaped slave back to his master. But we cannot conceive of any honest or any sane man supposing for one moment that it is his duty to murder his fellows.”

Raymond, obviously, was no abolitionist. Not yet, anyway. He was a politician who served as the speaker of the New York State Assembly and as lieutenant governor of New York. He belonged to the Whig party, which was tearing itself apart in the 1850s trying to accommodate its pro- and antislavery wings.

As their party effectively disintegrated, many northern Whigs joined the new Republican Party. Raymond was prominent among them. In fact, he was chairman of the Republican National Committee from 1864 to 1866.

Yes, a New York Times editor was a distant predecessor of Reince Priebus.

(While I can’t quote our ethics guidelines verbatim, I’m pretty sure the current executive editor would be barred from simultaneously heading a major political party.)

By the time of Raymond’s ascendancy in Republican ranks, abolition had become national policy, with the passage by Congress of the 13th Amendment and its ratification by the states.

On behalf of The Times, Raymond welcomed abolition effusively.

“With the passage of this amendment the Republic enters upon a new stage of its great career. It is hereafter to be, what it has never been hitherto, thoroughly democratic — resting on human rights as its basis, and aiming at the greatest good and the highest happiness of all its people.”

At last, Raymond’s passion was admirable.

We are constantly reminded by today’s events, however, that it was — to say the least — premature.


Ver el vídeo: EL MOTÍN EN LA PRISIÓN DE ATTICA (Diciembre 2021).