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Batalla del embalse de Chosin - Historia


Los chinos atacaron en el área del embalse de Chosin obligando a las fuerzas estadounidenses a retirarse.

En la noche del 28 de noviembre, 6 divisiones chinas atacaron al 1.º de Infantería de Marina en el área del embalse de Chosin. Por mucho que los marines pudieran luchar, fueron superados en número 6-1 o más. Los chinos atacaron tanto a la cabeza de las líneas estadounidenses como a 35 millas por detrás. Los infantes de marina se vieron obligados a abrirse camino hacia el sur y hacia la costa. Los marines primero se abrieron paso hasta Hawkawoo-ri, en el extremo sur del embalse. Las bajas fueron muy numerosas, pero la batalla no terminó ahí. Luego, las tropas tuvieron que abrirse camino hacia el sur. Smith declaró: "Señores, no nos retiramos, simplemente atacamos en otra dirección". Los marines tardaron 13 días de intensos combates en llegar a la costa. Allí. ellos y decenas de miles de civiles norcoreanos fueron evacuados de la costa.


O & # 8217Donnell: Give Me Tomorrow & # 8211The Epic Stand of the Marines of George Company en el embalse de Chosin

1.012 Patrick K. O & # 039Donnell

En contraste con los espacios seguros y el comportamiento desencadenado de hoy, hace sesenta y nueve años, una generación olvidada de una guerra olvidada empujó los límites de la resistencia humana, demostrando la capacidad de recuperación y el verdadero valor de los estadounidenses.

Esta compañía de marines se enfrentó a temperaturas de 30 grados bajo cero, resistió los ataques de olas humanas chinas y sobrevivió en la nieve y Tootsie Rolls para mantener una colina crucial. Sus esfuerzos cambiaron el curso de una batalla, y tal vez incluso una guerra.

Durante el invierno de 1950, un ejército chino de más de 120.000 hombres rodeó la 1.ª División de Infantería de Marina en la región montañosa de Corea del Norte conocida como el Embalse de Chosin. Los chinos esperaban aniquilar la División de Infantería de Marina y elementos de las unidades del Ejército de los EE. UU. Que componían el X Corps, ahora inmortalizado como "The Frozen Chosen". Hacia el oeste, los chinos habían asestado una aplastante derrota al Octavo Ejército de Estados Unidos. La Guerra de Corea parecía casi terminada.

Dentro de la División de Infantería de Marina, la historia de la Compañía George de los Marines de 3/1 se parece mucho a la historia clásica de la épica batalla de 300 espartanos que mantuvieron a raya a los persas en las Termópilas. Esta pequeña compañía de menos de 200 hombres se enfrentó a tropas chinas que, en algunos casos, superaron en número a más de 20 a 1 en un monte crucial conocido como East Hill. Si la colina caía, pondría en peligro la supervivencia de toda la 1.ª División de Infantería de Marina.

El destello de una bengala china verde iluminó débilmente todo el contorno de la colina. El infante de marina de George Company Fred Hems y su compañero de trinchera Tom Powers miraron hacia afuera y vieron "la colina literalmente moviéndose". Como "un ejército de hormigas, miles de ellas descendiendo sobre nosotros", recordó Hems. De repente, el penetrante sonido de los clarines y silbidos enemigos rompió el silencio de la noche.

Los chinos atacaron con fuerza de regimiento: 2.000 a 3.000 hombres. Bañados por la espeluznante luz de la bengala, los oficiales chinos les gritaron a los hombres, instándolos a que siguieran adelante: ¡Shā! ¡Shā! ¡Shā! [¡Matar!]

“¡Mierda! ¡Están por todas partes!" gritó Hems.

Ahora la mierda realmente golpeó al ventilador, pensó Powers. “En mis sueños, he estado luchando en esa colina durante más de 60 años. Y en mis sueños, los chinos siempre aparecen perfilados con un tinte verde espeluznante ". Después de más de diez minutos de fuego constante, Powers miró la ametralladora de Hems. “Brillaba como una luz de neón” de miles de rondas que pasaban por su cañón.

La ametralladora de Power and Hems combinada con un tanque cercano ayudó a atrapar a cientos de chinos en un fuego cruzado mortal en la pequeña depresión entre dos crestas en East Hill. Los diversos regimientos de la División se habían esparcido sobre decenas de millas de terreno montañoso traicionero y se abrían camino hacia el sur para reunirse en una pequeña aldea norcoreana llamada Hagaru-Ri, donde tendrían que luchar para salir del embalse de Chosin. El estratégico East Hill pasaba por alto Hagaru-Ri. Si los chinos pudieran apoderarse de East Hill, su artillería podría caer sobre el crucial puesto de avanzada estadounidense. Más de cien mil soldados chinos rodearon la 1.a División de Infantería de Marina y elementos de varias unidades del Ejército de los Estados Unidos que componían el X Cuerpo y esperaban aniquilarlo. Los marines tenían planes diferentes; muchos de esos planes pendían de los hombros de gruñidos como Powers y Hems.

La nieve en East Hill se volvió "carmesí" cuando los cuerpos se apilaron frente a la Compañía George, pero siguieron llegando oleadas de soldados chinos.

El principal esfuerzo chino golpeó al primer pelotón de George Company con toda su fuerza. Bob Harbula apretó el gatillo de su ametralladora calibre .30. Una sola bala salió de la cámara. ¡Charla! . . . Fallar.

“Sobreviví a cinco campañas en la Guerra de Corea y nunca había estado más asustado, porque no había nada que pudiera hacer”, recordó. Enojado, Harbula se quitó el casco y frenéticamente tiró del cerrojo. Hizo todo lo que se le ocurrió para disparar la ametralladora, incluso patearla. Fue muy tarde.

"¡Echar para atrás!" gritó un oficial.

“Estaban encima de nosotros”, recordó Harbula. “Rompí a uno de ellos en la cara con mi casco, y luego disparé mi .45. Cuando los golpeas con la .45, se detienen, punto ".

Harbula se apresuró a bajar la colina, soltando algunas rondas de su .45 antes de tropezar y caer en un cráter creado por un proyectil de artillería. Aterrizó sobre carne y hueso. Rápidamente contó cuatro cuerpos estadounidenses que yacían en el agujero. Están todos muertos, el pensó.

Otra bengala iluminó el cielo y Harbula empezó a salir de la trinchera. Una voz entrecortada dijo: "Bob, no me dejes". Harbula se dio la vuelta y se dio cuenta de que su compañero, el ametrallador Richard Haller, que había recibido un disparo en ambas piernas, aún estaba vivo. Le gritó a Haller: "Nos vamos de aquí".

Harbula levantó a Haller y lo medio cargó por la ladera de East Hill, luchando por llevarlo a la seguridad del puesto de socorro.

Durante el combate cuerpo a cuerpo, Bruce Farr, un portador de municiones para la sección de ametralladoras del Primer Pelotón, recordó: "Conozco a tres hombres que predijeron su propia muerte en tres horas". Como innumerables hombres a lo largo de la historia de la batalla, sus premoniciones de mal agüero casi siempre se cumplieron fatalmente. Mientras subían por la pendiente, Farr recordó que su compañero de transporte de municiones Ed Green dijo ominosamente: "No viviré para ver la cima de la colina". Farr respondió con voz tranquilizadora: “Todos tenemos miedo. Si no volvemos a la cima con esta munición, ninguno de nosotros estará vivo a la luz del día ". Green nunca vería la cima de la colina. A la mañana siguiente, los médicos informaron que Green había entrado en estado de shock por una fractura ósea compuesta y literalmente se había congelado hasta morir en East Hill.

Otro marine de la Compañía George recordó haber disparado su arma contra la masa de chinos que se acercaban, matando a decenas de ellos: “Estaban por todos lados. Estaban por todas partes. Se acercaron, muy cerca. Luego se pusieron encima de nosotros. No lo entiendo hasta el día de hoy. Varios chinos estaban tan cerca que corrieron a nuestro lado, me miraron y no dispararon. Es un misterio para mí, pero supongo que Dios no quería que muriera esa noche ". Durante días, George Company mantuvo la colina. Con escasez de alimentos, los hombres sobrevivieron gracias a Tootsie Rolls y nieve.

Después de cinco días, George Company se mudó. Congelados, enfermos y cansados, los hombres pasaron por East Hill. Más de 1.000 cadáveres chinos cubrieron las laderas rocosas irregulares, la mayoría de ellos resultado de la increíble resistencia de los Marines. El soldado de primera clase y más tarde el teniente general Steve Olmstead recordó: “Cuando miré hacia la colina, recordé la lucha de cinco días para mantenerla. Eso me impactó muchísimo. Ha estado conmigo durante 60 años ".

Sorprendentemente, la Compañía George había dominado la colina, aunque muchos de los marines fueron reemplazos. El liderazgo y la fortaleza de los oficiales y suboficiales de la unidad resultaron fundamentales, ya que mantuvieron a los hombres luchando contra obstáculos abrumadores. “Hasta el día de hoy, no sé cómo lo hicimos. Muchos de los muchachos apenas se conocían o incluso fueron al campo de entrenamiento ”, recordó Harbula. Como nunca habían pasado por un campo de entrenamiento formal, muchos de los hombres aprendieron a disparar sus armas de los suboficiales de la Segunda Guerra Mundial endurecidos por la batalla de George Company mientras la unidad navegaba desde Camp Pendleton hacia Corea.

Después de su épica batalla, ellos, junto con el resto de la división, tuvieron que luchar para salir del embalse y dirigirse a los barcos que esperaban en el puerto de Hungnam en el Mar de Japón. En el largo y sinuoso camino montañoso hacia la libertad, una figura que tomaba fotografías sorprendió a la larga y demacrada fila de marines. Al unísono, el primer y el segundo pelotón gritaron: "¡No nos tomes fotos! ¡No tomes nuestras fotos! "

El tercer pelotón de Powers and Hems, no tan tímido ante las cámaras, dijo: "¡Toma el nuestro!"

La figura, David Douglas Duncan, fue un oficial de la Marina en la Segunda Guerra Mundial y se encontraba entre los fotógrafos más influyentes del siglo XX. Reconocido por sus dramáticas fotos de combate, Duncan capturó una toma icónica de los ametralladores Tom Powers y Fred Hems. Más tarde, el fotógrafo se acercó a un demacrado infante de marina de la Compañía George cerca de él: un "infante de marina tranquilo que nunca dijo nada, pero cumplió con su deber".

"¿Qué querrías si pudieras tener algún deseo?" Preguntó Duncan.

El infante de marina “continuó inmóvil, con los ojos vacíos. Entonces sus labios comenzaron a abrirse. . . [y] sus ojos se elevaron hacia el cielo gris.


Contenido

A mediados de octubre de 1950, después del exitoso aterrizaje en Inchon por parte del Cuerpo X de EE. UU., La ruptura del Octavo Ejército del Perímetro de Pusan ​​y la subsiguiente persecución y destrucción del Ejército Popular de Corea (KPA), la Guerra de Corea parecía haber terminado. . [11] Las fuerzas de las Naciones Unidas (ONU) avanzaron rápidamente hacia Corea del Norte con la intención de reunir a Corea del Norte y Corea del Sur antes de finales de 1950. [12] Corea del Norte está dividida por el centro por las intransitables montañas Taebaek, que separan a las fuerzas de la ONU. en dos grupos. [13] El Octavo Ejército de Estados Unidos avanzó hacia el norte a través de la costa occidental de la península de Corea, mientras que el I Cuerpo de la República de Corea (ROK) y el X Cuerpo de Estados Unidos avanzaron hacia el norte por la costa este. [13]

Ante los repentinos ataques de las fuerzas chinas en el sector del Octavo Ejército, el general Douglas MacArthur ordenó al Octavo Ejército que lanzara la Ofensiva Hogar por Navidad. [21] Para apoyar la ofensiva, MacArthur ordenó al X Cuerpo atacar al oeste desde el embalse de Chosin y cortar la vital línea de suministro de Manpojin-Kanggye-Huichon. [22] [23] Como respuesta, el mayor general Edward M. Almond, comandante del Cuerpo X de Estados Unidos, formuló un plan el 21 de noviembre. Pidió a la 1ª División de Infantería de EE.UU. avanzar hacia el oeste a través de Yudami-ni, mientras que la 7ª División de Infantería de EE.UU. proporcionaría un equipo de combate de regimiento para proteger el flanco derecho en Sinhung-ni. La 3.ª División de Infantería de EE. UU. También protegería el flanco izquierdo al tiempo que proporcionaría seguridad en el área de retaguardia. [24] Para entonces, el X Corps estaba delgado a lo largo de un frente de 400 millas. [20]

Sorprendido por el desembarco de los marines en Wonsan, [25] el presidente del Partido Comunista Chino, Mao Zedong, pidió la destrucción inmediata de la División Capital de la República de Corea, la 3ª División de Infantería de la República de Corea, la 1ª División de Infantería de los EE. UU. Y la 7ª División de Infantería de los EE. UU. En un telégrafo al Comandante [f ] Song Shilun del 9º Ejército del PVA el 31 de octubre. [26] Bajo las órdenes urgentes de Mao, el 9º Ejército fue trasladado rápidamente a Corea del Norte el 10 de noviembre. [27] Sin ser detectado por la inteligencia de la ONU, [28] el 9º Ejército entró silenciosamente en el área del embalse de Chosin el 17 de noviembre, y el 20º Cuerpo del 9º Ejército relevó al 42º Cuerpo cerca de Yudami-ni. [19]

Ubicación, terreno y clima Editar

Fuerzas y estrategias Editar

Aunque la 1.ª División de Infantería de Marina aterrizó en Wonsan como parte del Cuerpo X de los Estados Unidos de Almond, Almond y el General de División Oliver P. Smith de la 1.ª División de Infantería de Marina compartieron un desprecio mutuo que se remontaba a una reunión antes del desembarco en Inchon, [38 ] cuando Almond había hablado de lo fáciles que son los aterrizajes anfibios a pesar de que nunca había estado involucrado en uno. [39] Smith creía que había un gran número de fuerzas chinas en Corea del Norte a pesar de que el cuartel general superior en Tokio decía lo contrario, [39]: 428 pero Almond sintió que Smith era demasiado cauteloso. [39]: 434 La desconfianza mutua entre los comandantes hizo que Smith frenara el avance de la 1ª División de Infantería de Marina hacia el Embalse de Chosin en violación de las instrucciones de Almond. [39]: 429 Smith estableció puntos de suministro y aeródromos en el camino en Hagaru-ri y Koto-ri. [39]: 433–4

Mientras el US X Corps avanzaba hacia el embalse, los chinos formularon su estrategia, basándose en sus experiencias en la Guerra Civil China. [40] Partiendo de la suposición de que sólo una ligera presencia de la ONU estaría en el embalse, el 9º Ejército chino destruyó primero las guarniciones de la ONU en Yudami-ni y Sinhung-ni, luego empujó hacia Hagaru-ri. [40] Creyendo que la mayor parte del Cuerpo X de Estados Unidos se movería para rescatar las unidades destruidas, el 9º Ejército bloquearía y atraparía a las principales fuerzas de la ONU en la carretera entre Hagaru-ri y Hungnam. [40] El 9º Ejército inicialmente comprometió ocho [41] divisiones para la batalla, [42] con la mayoría de las fuerzas concentradas en Yudami-ni y Sinhung-ni. [40]

La falla en el plan chino fue la falta de inteligencia precisa sobre las fuerzas de la ONU. [43] A pesar de que el Cuerpo X de EE. UU. Se extendía sobre el noreste de Corea, el lento avance de la Infantería de Marina permitió que el grueso de la 1ª División de Infantería de Marina de EE. UU., Incluidos los 5, 7 y 11 de Infantería de Marina, se concentrara en Yudami-ni. [39]: 435 [44] Además, el estratégicamente importante Hagaru-ri, donde se estaba construyendo un aeródromo con capacidad para C-47 y un vertedero de suministros, [45] no era una prioridad para los chinos a pesar de estar ligeramente defendido por el 1er. y 7º de Infantería de Marina. [46] Sólo el Equipo de Combate de Regimiento 31 (RCT-31), un equipo de combate de regimiento formado apresuradamente y de escasa fuerza de la 7ª División de Infantería de EE. UU., Estaba escasamente distribuido a lo largo de la orilla oriental del embalse. [47] Esas unidades sufrirían más tarde la peor parte de los asaltos chinos. En cuanto a las fuerzas de la ONU, la 1.a División de Infantería de Marina tenía una fuerza efectiva de 25.473 hombres al comienzo de la batalla, [48] y fue reforzada por el Comando 41 (Independiente) de la unidad 41 de los Royal Marines británicos y el equivalente a dos regimientos de las Divisiones de Infantería 3 y 7 del Ejército. [2] Las fuerzas de la ONU tenían una fuerza combinada de unos 30.000 hombres durante el curso de la batalla. [2] Las fuerzas de la ONU en Chosin también fueron apoyadas por una de las mayores concentraciones de poder aéreo durante la Guerra de Corea, [49] desde que la 1ra Ala de Aviones Marinos estacionada en el Aeródromo de Yonpo y cinco portaaviones de la Fuerza de Tarea 77 de la Armada de los EE. UU. capaz de lanzar 230 salidas diarias para proporcionar apoyo aéreo cercano durante la batalla, [49] mientras que el Comando de Carga de Combate del Lejano Oriente de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Japón alcanzó la capacidad de lanzar 250 toneladas de suministros por día para reabastecer a las fuerzas de la ONU atrapadas. [50]

Aunque el 9º Ejército era una de las formaciones de élite de China, compuesta por veteranos y antiguos prisioneros de guerra de la Campaña Huaihai, [40] varias deficiencias obstaculizaron su capacidad durante la batalla. Inicialmente, el 9º Ejército estaba destinado a ser equipado en Manchuria durante noviembre, pero Mao repentinamente lo ordenó en Corea antes de que eso sucediera. [51] Como resultado, el 9º Ejército casi no tenía ropa de invierno para el duro invierno coreano. [52] De manera similar, la mala logística obligó al 9º Ejército a abandonar la artillería pesada, [3] [53] mientras trabajaba con poca comida y municiones. [52] La escasez de alimentos obligó al 9º Ejército a colocar inicialmente un tercio de su fuerza lejos del embalse de Chosin en reserva, [54] y el hambre y la exposición estallaron entre las unidades chinas, ya que la búsqueda de comida no era una opción en los escasamente poblados. zona. [52] Al final de la batalla, más tropas chinas habían muerto por el frío que por el combate y los ataques aéreos. [55]

La fuerza china se estima generalmente en 120,000 [4] tropas para la batalla, [56] ya que el 9º Ejército estaba compuesto por 12 divisiones con una fuerza de 10,000 hombres por división. [57] Antes de llegar a Corea, el 9º Ejército también fue reforzado. Cada uno de sus tres cuerpos ahora tenía cuatro divisiones en lugar de las tres regulares. Infantería de dos anteriormente liberado (se rindió) Se absorbieron divisiones nacionalistas [58] para fortalecer a cada compañía de infantería. Algunas empresas tenían aproximadamente 150 hombres, [59] pero otras empresas se reforzaron con más de 200 hombres. [60] Sin embargo, el desgaste debido a los ataques aéreos de la ONU, la mala logística y el clima frío también habían afectado al 9º Ejército en su intento de llegar al campo de batalla. El día que el 9º Ejército entró en Corea, por ejemplo, la congelación causó inmediatamente 700 bajas mientras que la mayoría de sus vehículos de transporte fueron destruidos por los ataques aéreos de la ONU. [3] De hecho, durante el curso de la batalla, los prisioneros de guerra chinos informaron que la mayoría de las divisiones del 9º Ejército se habían debilitado, sumando entre 6.500 y 7.000 hombres por división. [61] Estos factores, más las incertidumbres sobre el orden de batalla chino en fuentes occidentales, [g] también habían llevado a algunos historiadores a revisar la fuerza china hasta un mínimo de 60.000 durante el curso de la batalla. [2]

Finalmente, se desplegaron las 12 divisiones chinas del 9º Ejército, aunque las Divisiones 78 y 88 del 26º Cuerpo del PVA no se pusieron en contacto con las fuerzas de la ONU durante el curso de la batalla. [62] Ocho divisiones de los Cuerpos 20 y 27 del PVA sirvieron como la principal fuerza de ataque. [41] Cuatro divisiones del 26º Cuerpo del PVA inicialmente se mantuvieron en reserva y se desplegaron después de que el 20 y el 27º Cuerpo agotaran toda su fuerza disponible. [63]

En la noche del 27 de noviembre, los Cuerpos 20 y 27 del 9º Ejército del PVA lanzaron múltiples ataques y emboscadas a lo largo de la carretera entre el embalse de Chosin y Kot'o-ri. En Yudam-ni, los infantes de marina 5, 7 y 11 fueron rodeados y atacados por las Divisiones 79 y 89 del PVA, y la 59 División atacó la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri para cortar la comunicación. Del mismo modo, RCT-31 fue aislado y emboscado en Sinhung-ni por las divisiones 80 y 81 del PVA. En Hagaru-ri, el cuartel general de mando de la 1ª División de Infantería de Marina fue atacado por la 58ª División del PVA. Finalmente, la 60ª División del PVA rodeó a elementos del 1º de Infantería de Marina en Kot'o-ri desde el norte. [40] Cogidas por sorpresa, las fuerzas de la ONU fueron aisladas en Yudam-ni, Sinhung-ni, Hagaru-ri y Kot'o-ri el 28 de noviembre. [64]


Pesadilla en el embalse de Chosin

A finales de noviembre de 1950, parecía estar cerca la conclusión de la Guerra de Corea. Estados Unidos, la República de Corea (ROK) y varias unidades de la ONU se habían adentrado profundamente en Corea del Norte en un intento de destruir las unidades restantes del Ejército Popular de Corea del Norte (NKPA) y reunir a Corea bajo un solo gobierno. Algunas unidades incluso habían llegado al río Yalu, que separaba a Corea de la China comunista.

Pero al igual que la ONULas fuerzas lanzaron lo que se esperaba que fuera la ofensiva final, cientos de miles de soldados chinos comunistas entraron a Corea, abrumando a las tropas de la ONU y cambiando por completo la naturaleza de la guerra. Luchando en un frío extremo y sobre un terreno accidentado, los estadounidenses y sus aliados se vieron obligados a retirarse hacia el sur por la península de Corea, sufriendo numerosas bajas en el camino.

(Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.)

Para una unidad del Ejército de los Estados Unidos, la intervención de las Fuerzas Comunistas de China (CCF) resultó en un desastre absoluto. El Equipo de Combate del 31º Regimiento, más conocido como Task Force MacLean (más tarde conocido como Task Force Faith), compuesto por elementos de la 7ª División de Infantería, fue prácticamente aniquilado al este del Embalse de Chosin. Las experiencias de los soldados estadounidenses que lucharon y murieron en el gélido frío del área de Chosin resultaron ser algunas de las más desgarradoras y trágicas en la historia del Ejército de los EE. UU.

A finales de noviembre de 1950, la Task Force MacLean y el resto de la 7ª División de Infantería formaban parte del X Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del MG Edward M. Almond. El X Cuerpo había estado avanzando constantemente por el lado este de la península de Corea y seguía avanzando hacia el Yalu.

El 24 de noviembre, el Octavo Ejército, bajo el mando del LTG Walton H. Walker, que había estado avanzando hacia el norte por el lado occidental de Corea, pasó a la ofensiva. GEN Douglas MacArthur, comandante de todas las fuerzas de la ONU en Corea, esperaba que esta ofensiva finalmente pusiera fin a la guerra, con suerte para Navidad. Sin embargo, MacArthur y muchos miembros de su personal pronto cometerían uno de los peores errores de inteligencia militar en la historia del Ejército de los EE. UU. Ignorando los informes de contacto con las tropas de la CCF, MacArthur ordenó al Octavo Ejército y al X Cuerpo que avanzaran hacia el Yalu.

En la noche del 25 de noviembre, un día después de que el Octavo Ejército comenzara su ofensiva, la CCF atacó al Octavo Ejército con un gran número de tropas. Miles de soldados chinos, armados con pistolas de eructo y granadas, con los clarines a todo volumen, invadieron las posiciones estadounidenses. Varias unidades estadounidenses fueron invadidas y destruidas. El ataque de la CCF tomó a MacArthur y a las fuerzas de la ONU completamente por sorpresa y casi instantáneamente cambió el rumbo de la guerra. Pronto, el Octavo Ejército estaba en plena retirada precipitada hacia el sur.

A pesar del ataque de la CCF, la ofensiva del X Corps programada para el 27 de noviembre procedió de acuerdo con el plan. La ofensiva requería que el cuerpo atacara al oeste hacia Mupyong, al noreste de Kunu en la retaguardia del CCF, cortara las líneas de suministro chinas y posiblemente envolviera al CCF frente al Octavo Ejército. El ataque sería encabezado por la 1.a División de Infantería de Marina, bajo el mando de MG OP Smith, que avanzaría por el lado oeste del embalse de Chosin, con la 7.a División de Infantería (dirigida por la Fuerza de Tarea MacLean) a lo largo del lado este de Chosin y la 3.ª División de Infantería custodiaba los flancos de los Marines.

Coronel Allan D. “Mac” MacLean y Teniente Coronel Don C. Faith del Equipo de Combate del 31º Regimiento & # 8220 Task Force MacLean & # 8221

La Task Force MacLean, bajo el mando del COL Allan D. “Mac” MacLean, comandante del 31º Regimiento de Infantería, se había formado a mediados de noviembre para relevar elementos de la 1ª División de Infantería de Marina al este del Embalse de Chosin. MacLean, un graduado de West Point en 1930, había servido como oficial de estado mayor en el Teatro Europeo durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, comandó el 32º de Infantería en Japón. Posteriormente asignado a la sección G-3 del Octavo Ejército, MacLean sirvió como "ojos y oídos" personales de Walker durante los primeros días de la Guerra de Corea. A principios de noviembre de 1950, aceptó con entusiasmo el mando de la 31ª Infantería, una unidad con la que había servido en Filipinas al principio de su carrera.

La Task Force MacLean estaba formada por las siguientes unidades: 2 ° y 3 ° Batallones, 31 ° de Infantería (2/31 y 3/31); 31 ° Compañía de Tanques; 1 ° Batallón, 32 ° de Infantería (1/32), bajo el mando del LTC Don C. Faith, el 57 ° Batallón de Artillería de Campaña, equipado con obuses de 105 mm y un pelotón de ocho vehículos antiaéreos (M19 con cañón doble de 40 mm y semiorugas M16 quad-.50) de la Batería D, 15 ° Batallón de Artillería Antiaérea (Armas Automáticas). En total, la Task Force MacLean contaba con unos 3.200 hombres, incluidos 700 soldados de la República de Corea.

El 25 y 26 de noviembre, los elementos principales de la Task Force MacLean, la Infantería 1/32 de Faith, relevaron al 5.º de Infantería de Marina, que se reasignó para unirse al resto de la 1.ª División de Marines a lo largo del lado oeste de Chosin. Sin embargo, debido a los retrasos en el redespliegue del resto del grupo de trabajo, el 1/32, que ocupó las posiciones más avanzadas del quinto infante de marina, se quedó solo sin apoyo de artillería durante un día completo.

Don Faith, comandante de la Infantería 1/32, era considerado uno de los oficiales más prometedores del Ejército. Hijo de un general de brigada retirado, el entonces MG Matthew B. Ridgway lo eligió a dedo de la Escuela de Candidatos a Oficiales en Fort Benning para servir como su ayudante de campo. Sirvió con Ridgway en toda Europa y saltó con la 82 División Aerotransportada el Día D. En la batalla, Faith era considerada un clon virtual de Ridgway: intenso, intrépido, agresivo e implacable ante el error o la precaución.

La mayoría de las unidades restantes que componían la Fuerza de Tarea MacLean llegaron al lado este de Chosin el 27 de noviembre. MacLean fue uno de los primeros en llegar e inmediatamente se adelantó para hablar con Faith. Confirmó con Faith que el grupo de trabajo atacaría el norte al día siguiente con las fuerzas que estuvieran disponibles y que el 1/32 encabezaría el ataque.

MacLean posicionó las fuerzas de norte a sur en su orden aproximado de llegada: 1/32 Infantería MacLean puesto de mando avanzado (CP) la 31.a Compañía de Mortero Pesado, 3/31 Infantería A y B Baterías de la 57.a FAB, 57.a CP de la FAB y las ocho A / A vehículos y finalmente, el cuartel general de la 31ª Infantería, ubicado en una escuela en el pueblo de Hudong, y los veintidós tanques de la 31ª Compañía de Tanques. La Batería C, la 57ª FAB y la Infantería 2/31 se estaban quedando atrás y aún no habían abandonado el área de Pungsan.

Al final del día, MacLean ordenó al Pelotón de Inteligencia y Reconocimiento de la 31ª que explorara las posiciones enemigas. El pelotón fue emboscado en las colinas alrededor de Chosin por las tropas de la CCF y cada soldado fue asesinado o capturado.

Esa noche, MacLean expuso sus planes finales para el ataque del día siguiente con el comandante asistente de división de la 7ª ID, BG Hank Hodes. Luego avanzó para finalizarlos con Faith.

Si bien MacLean y Faith se mantuvieron confiados, el grupo de trabajo MacLean ya se enfrentaba a serios problemas. Además de la desaparición del pelotón de I & ampR, las comunicaciones entre las unidades dispersas eran, en el mejor de los casos, deficientes. No había tiempo para establecer teléfonos fijos y las comunicaciones por radio eran prácticamente inexistentes. Además, el grupo de trabajo no estaba en contacto por radio con el cuartel general del 7º ID en Pungsan ni con los Marines en Hagaru-ri. Las unidades dispersas de la Task Force MacLean estaban peligrosamente aisladas, no solo del resto del 7º ID y de los Marines, sino también entre sí.

Además, sin el conocimiento de los Marines y la Fuerza de Tarea MacLean, un gran número de tropas de la CCF se estaban preparando para atacar a las unidades dispersas del X Corps en la noche del 27. Tres divisiones de la CCF (59ª, 79ª y 89ª) iban a atacar a los marines en Yudam-ni y Hagaru-ri, junto con la 7ª de Infantería, la 3ª División de Infantería y más al sur. Una división (la 80) atacaría a la Task Force MacLean.

El 27 de noviembre, la ofensiva del X Cuerpo comenzó con el 5º y el 7º Marines atacando desde Yudam-ni a lo largo del lado oeste de Chosin. A la luz del terreno accidentado, el clima extremadamente frío, los problemas logísticos y la situación que enfrenta el Octavo Ejército, la ofensiva del X Cuerpo, en palabras de un historiador, "se ubica como la operación más desafortunada y desacertada de la Guerra de Corea". Los infantes de marina, reacios a llevar a cabo el ataque en primer lugar, avanzaron sólo 1.500 yardas antes de encontrar una fuerte resistencia CCF y sufrieron grandes bajas.

Más tarde, después del anochecer, en un clima de cero grados, las divisiones de CCF atacaron. Dos divisiones atacaron frontalmente al 5º y 7º de Infantería de Marina, mientras que una tercera cortó la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri. Elementos de otra división también atacaron al 7º de Infantería. La situación rápidamente se volvió desesperada para las fuerzas estadounidenses alrededor de Chosin.

Al este del embalse de Chosin, la situación era igualmente caótica. Durante las primeras horas de la tarde, la 80.a División de la CCF rodeó a las desprevenidas unidades de la Task Force MacLean. Aproximadamente a las 22:00, la división atacó desde la oscuridad, con los soldados de la CCF tocando cornetas y gritando salvajemente. Las unidades aisladas, aisladas unas de otras, lucharon por sus vidas.

La infantería 1/32 de Faith fue alcanzada primero a lo largo del lado norte de su perímetro. Marine CPT Edward P. Stamford, un controlador aéreo de avanzada asignado al grupo de trabajo, tomó el mando de la Compañía A después de que su comandante murió y también convocó ataques aéreos de la Marina. Mientras que los aviones de la Infantería de Marina y las tropas de la 1/32 infligieron muchas bajas a las tropas de la CCF, el batallón sufrió más de cien bajas.

Varias millas al sur, la situación era similar. La CCF golpeó a la Infantería 3/31 y dos baterías de la 57a FAB, invadiendo gran parte de su perímetro. La mayoría de los oficiales superiores murieron o resultaron heridos. La batalla se prolongó durante la noche, y la CCF finalmente se retiró al amanecer por temor a los ataques aéreos estadounidenses. Como el 1/32, el 3/31 y el 57 ° FAB sufrieron muchas bajas y uno de los vehículos A / A fue destruido. Además, la compañía médica del 31 fue aniquilada. De vuelta en el CP trasero del 31 en Hudong, BG Hodes escuchó fuertes disparos hacia el norte e inmediatamente se dio cuenta de que algo andaba mal. Rápidamente ordenó al CPT Robert E. Drake que llevara dos pelotones de la 31ª Compañía de Tanques hacia los perímetros 3/31 y 1/32. Sin embargo, la columna de rescate de Drake pronto tuvo problemas. Algunos tanques patinaron sin control en la carretera helada, mientras que otros quedaron atrapados irremediablemente en el barro. Luego, la columna fue atacada por tropas de la CCF con bazucas estadounidenses capturadas. Dos tanques fueron derribados y se produjo una pelea salvaje cuando los chinos invadieron los tanques e intentaron abrir las escotillas. Dos tanques más se empantanaron y tuvieron que ser abandonados. Drake ordenó a los doce tanques restantes que regresaran a Hudong. Una vez que los tanques regresaron, Hodes rápidamente se dio cuenta de que la Fuerza de Tarea MacLean estaba en serios problemas. Pidió prestado uno de los tanques y se dirigió a Hagaru-ri en busca de ayuda.

Aproximadamente a las 13:00 horas del 28 de noviembre, MG Almond voló hacia el perímetro 1/32 para conferenciar con MacLean y Faith. Aparentemente inconsciente de la crisis que se avecinaba, Almond anunció que la Task Force MacLean seguiría adelante con el ataque, alegando que los chinos que se enfrentaban a ellos no eran más que los restos de las unidades en retirada. Luego agregó: "Vamos hasta el Yalu. No dejes que un montón de lavanderos chinos te detenga ". MacLean no puso ninguna objeción a la orden de Almond, a pesar de que el grupo de trabajo no estaba en condiciones de atacar. Tanto Almond como MacLean serían criticados más tarde por su fracaso en el mando al este de Chosin. Almond nunca apreció por completo la fuerza del enemigo, mientras que MacLean no le dio a Almond una imagen clara de la situación a la que se enfrentaba su propio grupo de trabajo.

Alrededor de la medianoche del 29 de noviembre, la 80.a División de la CCF atacó una vez más a la Task Force MacLean. La lucha fue salvaje, a menudo cuerpo a cuerpo. Alrededor de las 0200, MacLean, todavía en el perímetro 1/32, ordenó al batallón retirarse hacia el sur en la oscuridad hacia el perímetro del 3/31, llevándose todas las armas y heridos con ellas. La medida iba a ser temporal para consolidar fuerzas antes de atacar, como ordenó Almond, al día siguiente.

Después de inutilizar y abandonar varios vehículos y cargar a los heridos en camiones, MacLean, Faith y el 1/32 comenzaron a moverse hacia el sur a las 0500. La oscuridad y la nieve hicieron difícil la maniobra, pero afortunadamente, la CCF no atacó. En el camino, el grupo de trabajo reunió a la 31a Compañía de Mortero Pesado, que estaba ubicada a medio camino entre el 1/32 y el 3/31 y había apoyado a los dos batallones durante los ataques de la CCF.

Al amanecer, el batallón alcanzó el perímetro 3/31, solo para encontrarlo bajo un fuerte ataque enemigo. Sin comunicaciones, intentar ingresar al perímetro sería una operación extremadamente peligrosa. Además, los chinos habían creado una barricada en un puente en la carretera que conduce al perímetro. Faith dirigió un grupo de hombres que logró sacar al CCF del puente y despejar el bloque. MacLean se adelantó en su jeep. Divisó una columna de tropas que creía que tenía atrasado el 31/2. Las tropas dentro del perímetro 3/31, sin embargo, comenzaron a disparar contra la columna, para consternación de MacLean. Las tropas eran en realidad chinas. MacLean, todavía creyendo que eran estadounidenses, corrió hacia ellos gritando: "Esos son mis muchachos". Corrió hacia el depósito congelado hacia el perímetro, tratando de detener lo que creía que era fuego amigo. De repente, las tropas de la CCF escondidas cerca del puente dispararon contra MacLean y lo golpearon varias veces. Los hombres de MacLean vieron con horror cómo un soldado enemigo lo agarraba y lo arrastraba hacia la maleza.

Desafortunadamente, no hubo tiempo para intentar rescatar a MacLean. Faith tuvo que concentrarse en llevar a sus hombres al perímetro del 31/3. Con los hombres cruzando el arroyo congelado a pie y los vehículos con los heridos cruzando el puente, la mayor parte de la columna llegó al perímetro.

Una vez dentro, Faith examinó la carnicería. Cientos de muertos estadounidenses y de CCF cubrían el suelo. El 3/31 había sufrido más de 300 bajas y su compañía L había dejado de existir. Con MacLean fuera, Faith asumió el mando e hizo todo lo posible para fortalecer el perímetro. El controlador de aire marino CPT Stamford también solicitó apoyo aéreo cercano de los marines y un lanzamiento desde el aire para los suministros que se necesitan desesperadamente, especialmente municiones de 40 mm y calibre .50. Faith envió grupos de búsqueda para buscar a MacLean, sin suerte. MacLean fue declarado desaparecido, pero más tarde, un prisionero de guerra estadounidense declaró que MacLean murió a causa de las heridas en su cuarto día de cautiverio y fue enterrado por otros prisioneros de guerra. Fue el segundo y último comandante de regimiento estadounidense en morir en Corea.

En la mañana del 29, la 31ª Compañía de Tanques de Drake hizo otro intento de alcanzar el perímetro 3/31, solo para ser conducida de regreso a Hudong por las tropas de la CCF atrincheradas en la colina 1221. Durante el resto del día, la recientemente designada Task Force Faith permaneció en posición. Con casi 500 heridos, la fuerza no estaba en condiciones de llevar a cabo el ataque ordenado por Almond. Sin embargo, Faith no tenía autoridad para ordenar una retirada. La situación fue ayudada de alguna manera por el apoyo aéreo cercano de los marines y un lanzamiento aéreo de suministros, aunque el lanzamiento carecía de municiones de 40 mm y calibre .50. Un helicóptero de la Infantería de Marina también sacó volando a algunos de los heridos más graves. Sin embargo, la situación de la Fuerza de Tarea Faith seguía siendo desesperada, sobre todo porque todavía no había establecido comunicaciones con los marines ni con el cuartel general del 7º ID.

MG Dave Barr, comandante del 7th ID, voló en helicóptero para traerle a Faith más malas noticias. Todas las unidades del X Corps, incluida la Task Force Faith, ahora bajo el mando operativo de los Marines, debían retirarse. Los marines proporcionarían apoyo aéreo a Faith, pero aparte de eso, los hombres estarían solos. Para empeorar las cosas, el grupo de trabajo estaba cargado de heridos, lo que dificultaría aún más su retirada. Además, el CP del 31, la 31ª Compañía de Tanques y la Batería HQ, 57º FAB, habían evacuado Hudong hacia Hagaru-ri, aislando aún más a la Fuerza de Tarea Faith.

Aproximadamente en el 2000, la CCF lanzó otro ataque. Mientras mataba a un gran número de chinos, la Task Force Faith sufrió otras 100 bajas. Faith pronto concluyó que su fuerza no podría sobrevivir a otro ataque importante. Llamó a los oficiales que quedaban y les dijo que se prepararan para partir a las 1200. El grupo de trabajo, después de destruir su artillería, morteros y otros equipos, comenzó a moverse hacia el sur, llevando a 600 heridos en treinta camiones.

Con un vehículo cañonero gemelo de 40 mm a la cabeza, la columna comenzó a moverse alrededor de las 13:00 horas. Inmediatamente fue atacado. Stamford solicitó apoyo aéreo de la Infantería de Marina, pero los botes de napalm del avión líder golpearon el frente de la columna, envolviendo a varios soldados y creando pánico en todo el grupo de trabajo.

La situación empeoró rápidamente. El fuego intenso de los flancos mató a muchos de los heridos en los camiones. El fuego se hizo más intenso cuando la columna alcanzó la colina 1221, que dominaba el área circundante. En la base norte de la colina, la CCF había volado un puente, lo que obligó a un retraso de dos horas, ya que el vehículo A / A líder tuvo que arrastrar los treinta camiones a través de un arroyo. Luego, una barricada detuvo al grupo de trabajo, mientras que las tropas de la CCF en la colina mantuvieron su intenso fuego. Solo había una forma de abrirse paso: tomar la colina 1221. Varios cientos de hombres cargaron colina arriba, incluidos muchos de los heridos, algunos de los cuales dijeron que preferían morir en el ataque que mientras esperaban en los camiones. A pesar de las numerosas bajas, los hombres expulsaron al CCF de la mayor parte de la colina. Muchos, sin embargo, simplemente siguieron yendo por la colina y bajaron por el otro lado, aventurándose hacia el depósito congelado y caminando hacia Hagaru-ri.

El grupo de trabajo luego se topó con otro bloque en una curva cerrada. Faith dirigió un asalto que liberó al enemigo de él. Sin embargo, fue golpeado por fragmentos de granadas enemigas y herido de muerte. Una vez que Faith se perdió, la estructura de mando de la Task Force Faith colapsó. Como lo describió el S-1 de 1/32, Robert Jones, "Cuando Faith fue atacada, el grupo de trabajo dejó de existir". Faith más tarde recibiría póstumamente la Medalla de Honor.

Mientras que algunos como Jones y Stamford intentaron proporcionar liderazgo, Task Force Faith se desmoronó rápidamente. Otro obstáculo, este compuesto por tanques inutilizados de la 31ª Compañía de Tanques y otros vehículos, retrasó la columna. En Twiggae, la CCF había volado otro puente, lo que obligó a la columna a intentar un arriesgado cruce de un puente de ferrocarril. Mientras tanto, los vehículos estuvieron bajo fuego. Muchos hombres dejaron los camiones para esconderse o trataron de escapar por el embalse. Muchos murieron por heridas y exposición, o fueron capturados.

Justo al norte de Hudong, el grupo de trabajo se topó con otro obstáculo. Esto marcó el final de Task Force Faith. La CCF lanzó un intenso fuego contra la columna. Las tropas de la CCF lanzaron granadas y dispararon rifles contra los camiones, matando a una gran cantidad de heridos. Aquellos que pudieron escapar se aventuraron hacia el embalse y comenzaron la ardua marcha hacia las líneas de los marines en Hagaru-ri.

Durante la noche del 1 al 2 de diciembre, los supervivientes entraron rezagados en las líneas de los marines. Muchos llegaron a través de un sector controlado por el 1er Batallón de Transporte de Motor de la Marina. El teniente general Olin L. Beall, comandante del batallón, dirigió una misión de rescate a través del hielo en un jeep, recogiendo a más de 300 supervivientes, muchos de los cuales sufrían heridas, congelación y conmoción.En total, poco más de 1.000 supervivientes llegaron a las líneas de la Marina, y de ellos, solo 385 podrían considerarse sanos. Los supervivientes, junto con otros soldados del 7º ID, se organizaron en un batallón provisional y se adjuntaron al 7º Marines. Conocido como el 31/7, el batallón participó en la fuga de la 1.ª División de Infantería de Marina de Hagaru-ri a la costa a partir del 6 de diciembre.

Durante años después, la saga de Task Force MacLean / Faith había sido ignorada en gran medida. Muchos creían que el colapso y el pánico que envolvieron al grupo de trabajo habían traído una gran vergüenza al Ejército. Tras un examen más detenido, el papel del grupo de trabajo en la batalla de Chosin resultó ser mucho más notable. Muchos historiadores ahora están de acuerdo en que la Task Force MacLean bloqueó el avance chino a lo largo del lado este de Chosin durante cinco días y permitió que los marines a lo largo del lado oeste se retiraran a Hagaru-ri. Además, el grupo de trabajo destruyó la CCF 80ª División. En reconocimiento a su valentía, Task Force MacLean / Faith recibió una Mención de Unidad Presidencial en septiembre de 1999.

Para obtener información adicional sobre Task Force MacLean / Faith, lea: Roy E. Appelman, Al este de Chosin: Atrapamiento y fuga en Corea Clay Blair, La guerra olvidada: Estados Unidos en Corea, 1950-1953 y Anthony Garrett, “Task Force Faith at the Chosin Reservoir”, en Infantería, (septiembre-diciembre de 1999).


Grupo de trabajo Drysdale

La misma unidad de los Royal Marines británicos que estuvo infamemente expuesta a la droga psicodélica LSD durante un ejercicio militar de una semana en 1964 también desarrolló una reputación temible en la batalla del embalse de Chosin. Teniente Coronel D.B. Drysdale, el comandante del 41 Comando Independiente de la Marina Real Británica, reunió la Fuerza de Tarea Drysdale, compuesta por 922 hombres y 141 vehículos. La fuerza de las Naciones Unidas de los Royal Marines Británicos, los soldados del Ejército de los EE. UU. Y los Marines de los EE. UU. Se trasladaron 11 millas por una carretera cubierta de hielo de Koto-ri a Hagaru-ri para rescatar a la 1.ª División de Infantería de Marina de la aniquilación. Lucharon a través de 12 controles de carretera y miles de soldados chinos para llegar a la ciudad de Hagaru-ri, ubicada en el extremo sur del embalse de Chosin.

“Esta fue la primera vez que los infantes de marina de las dos naciones habían luchado codo con codo desde la defensa de las Legaciones de Pekín en 1900”, escribió el teniente coronel Drysdale en su informe. “Que se diga que la admiración de todas las filas del Comando 41 por sus hermanos de armas fue y es ilimitada. Lucharon como tigres y su moral y esprit de corps es insuperable ".


Batalla del embalse de Chosin - Historia

Por Eric Hammel

La 1.ª División de Infantería de Marina se dirigía hacia el río Yalu. Con suerte, si el clima cooperaba, la Guerra de Corea, o mejor dicho, la acción policial de las Naciones Unidas en Corea, terminaría en semanas. El 5o Regimiento de Infantería de Marina (5o de Infantería de Marina), la mayoría del 7o de Infantería de Marina y tres batallones de artillería del 11o de Infantería de Marina pasaron las horas de luz del día 27 de noviembre de 1950, entrando en la ciudad de Yudam-ni, en el valle montañoso de Corea del Norte, en el congelado orilla de lo que se convertiría en el embalse de la batalla de Chosin. Mientras unidades del tamaño de una compañía del 7º de Infantería de Marina patrullaban y luchaban durante el día para asegurar las lejanas cordilleras que dominaban el valle, un batallón del 5º de Infantería de Marina montó un asalto limitado destinado a atacar el interior inseguro de Corea del Norte.

Curiosamente, dado que los marines no habían enfrentado una oposición seria en más de un mes, todas sus patrullas, redadas y avances del 27 de noviembre fueron fuertemente impugnadas. Sin que los marines lo supieran, decenas de miles de soldados del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) estaban dispuestos a lanzar una enorme trampa en el cuerpo principal de la 1ª División de Infantería de Marina. (Lea más sobre los conflictos que dieron forma al mundo después de la Segunda Guerra Mundial en el interior Herencia militar revista.)

Aislado e inconsciente

La temperatura era de menos 30 grados F, por lo que a las 9 pm todos, excepto los guardianes habituales, estaban acurrucados en sus suaves sacos de dormir, descalzos y exhaustos por los prodigiosos esfuerzos físicos del día y el frío bajo cero.

Yudam-ni fue visto por todos los cuarteles generales superiores como un área de preparación temporal. No se anticipó ninguna acción hostil fuerte, y no había una autoridad central que determinara dónde se ubicaría este batallón o esa compañía. Demasiado grande para ser defendido por una línea continua, el valle de Yudam-ni fue simplemente protegido por varios focos aislados de marines: Compañía How, 3er Batallón, 7mo Marines (How / 3/7) al noroeste Charlie / 1/7 a al sureste Dog / 2/7 y Easy / 2/7 al este. Las unidades del 5º de Infantería de Marina en el "perímetro" estaban allí cuando las actividades del día habían llegado a su fin. De hecho, no hubo nada de malo en el despliegue, fue una respuesta adecuada a los últimos datos de inteligencia de los cuarteles generales superiores, lo que refleja la sólida experiencia de combate de los planificadores.

En ninguna parte el elemento de la suerte entró en juego más en Yudam-ni esa noche que en el caso de dos compañías huérfanas del 2. ° Batallón, 7. ° de Infantería de Marina (2/7). Las empresas quedaron huérfanas debido a la forma en que no se construyeron las divisiones marinas de la época. No fueron construidos para moverse y abastecerse de víveres en líneas de suministro muy largas. No había suficiente transporte motorizado en la 1.ª División de Infantería de Marina para trasladar a tantos hombres con tanta rapidez a lo largo de tantos kilómetros de carretera hasta un lugar como Yudam-ni. Debido a los cronogramas de movimiento elaborados por los agentes de transporte motorizados que hacían malabares con prioridades en conflicto, sucedió que el 2/7 se dividió durante el período de tiempo más largo. El 26 de noviembre, había camiones suficientes para llevar a dos compañías a Yudam-ni desde la antigua base del batallón en Hagaru-ri. El resto del batallón tuvo que esperar a los vehículos que traían su relevo desde el sur el 28 de noviembre. Así, las dos compañías, unos 400 infantes de marina en total, se adelantaron y fueron adscritas administrativamente al 1. ° Batallón, 7. °, cuyo personal los colocó fuera del camino en las colinas al este del largo valle central de Yudam-ni.
Aunque compuesto en gran parte por reservistas, Dog / 2/7 y Easy / 2/7 se consideraban unidades de combate de primer nivel. Se habían bautizado en sangre en la autopista Inchon-Seúl en septiembre y habían estado en acción constante desde Wonsan.

Después de llegar a Yudam-ni el 26 de noviembre, las compañías habían sido enviadas al este de la ciudad para asentar la colina 1240 y la colina 1282, la primera a unos 1.000 metros al este y al sur de la última. El relativo aislamiento de sus posiciones no pasó desapercibido para los comandantes de compañía. Se enviaron patrullas para examinar y cubrir el terreno intermedio durante el primer día y noche. Al igual que con las otras unidades del 7. ° Marines que custodiaban las alturas en la periferia del valle, las dos compañías del 2/7 iban a ser ayudadas a cubrir su terreno con obuses de 105 mm del 3. ° Batallón, 11 ° Marines, los morteros del regimiento de 4.2 pulgadas, y otros morteros y armamento pesado que pudieran utilizarse en caso de emergencia. Era una solución estándar a un problema estándar.

Encuentro con las fuerzas chinas

El Teniente Coronel Ray Davis estaba al mando del 1er Batallón del 7º Regimiento de la Infantería de Marina.

Durante la noche del 26 de noviembre, una ametralladora ligera Easy / 2/7 en el extremo izquierdo de la línea de la compañía en la colina 1282 detectó movimiento hacia el frente. Lanzó una granada y embolsó a un oficial de infantería chino que había estado conspirando afanosamente en el puesto de la compañía cuando se encontró con su fin. Esparcidos por el cadáver había un tablero de trazado, una cinta métrica y una alidada. Los documentos sobre el muerto lo identificaron como miembro de la 79.a División del EPL.

La mayor parte del perro / 2/7 del capitán Milton Hull partió a última hora de la mañana del 27 de noviembre para patrullar el terreno al norte de la colina 1240. Después de tres horas de marcha, el pelotón de punta se topó con una docena de chinos y los dispersó. El pelotón del medio pasó luego por el punto y giró hacia el este hacia el pueblo de Kyodong-ni y la batalla del embalse de Chosin. El pueblo había sido previamente incendiado por merodeadores.

Marine Corps F4U Corsair caza-bombarderos y se dice que fue abandonado. El pelotón líder, sin embargo, fue alcanzado por un intenso fuego mientras cruzaba un terreno bajo en preparación para entrar a las ruinas. Una fuerte fuerza de infantería china estaba atrincherada en terrenos elevados al norte y al oeste de la aldea.

Cuatro infantes de marina corrieron por la aldea mientras los dos pelotones de cabeza de la Compañía Canina se desplegaban para lanzar un ataque. Un líder de pelotón resultó gravemente herido al principio, pero el otro siguió adelante cuando se produjo un segundo ataque aéreo. Los chinos tenían la ventaja sobre el terreno y una potencia de fuego superior, y los marines se vieron obligados a retroceder. El líder del pelotón líder murió mientras intentaba resistir.

El Capitán Milton Hull estaba al mando de la Compañía de Perros, 3.er Batallón, 7.º Regimiento de la Infantería de Marina.

El capitán Hull informó a su superior nominal, el teniente coronel Raymond Davis, el oficial al mando de 1/7, que Dog / 2/7 estaba bajo una gran presión. Incapaz de hacer algo más constructivo, Davis ordenó a Hull que regresara a la Colina 1240 bajo una cobertura aérea y de mortero amistosa. Los chinos persiguieron a Dog Company hasta donde se atrevieron, luego se desviaron hacia Kyodong-ni. En total, 16 infantes de marina murieron o resultaron heridos.

Preparativos para la batalla del embalse de Chosin en ambos lados

Easy / 2/7 no tuvo un día tan dramático como su unidad hermana, pero las tropas se mantuvieron alerta por avistamientos casi constantes de soldados chinos vestidos de blanco que pululaban sobre las crestas distantes. Inicialmente, el capitán Walter Phillips tenía solo dos pelotones con los que defender la colina 1282. Estos estaban colocados en arcos en forma de media luna en la cima, uno mirando al noreste y el otro al noroeste. El pelotón destacado, que pasó el día vigilando el puesto de mando del regimiento, fue devuelto a primeras horas de la noche del 27 de noviembre. Esta unidad se colocó en línea en un espolón bajo justo al sur de la cima de la colina 1282, varias docenas de metros detrás del líneas de sus pelotones hermanos, casi como una cola que sobresale del cuerpo principal de la compañía. Los tres morteros de 60 mm de la compañía se colocaron debajo de la cima, entre los dos pelotones de fusileros de avanzada y el puesto de mando de la compañía. Todas las ametralladoras ligeras y medianas de calibre .30 de la compañía se desplegaron con los pelotones de fusileros de avanzada. Aunque no recibieron ninguna advertencia oficial de un ataque inminente, las tropas solían lanzar llamaradas triples a lo largo de todo el frente, y todas las armas estaban registradas en cada acercamiento alcanzable a las líneas de la compañía.

La Compañía de Perros algo sacudida del Capitán Hull en la colina 1240 estaba igualmente vigilante, aunque su posición estaba algo por debajo de la cima real de la colina, posiblemente oculta a los observadores chinos que ocupaban puestos en el borde de las colinas al este.

La 79.a División del EPL tenía tres regimientos y tres objetivos de regimiento. El objetivo más al norte era la colina 1384, con vistas al vivac de un batallón del 5. ° de infantería de marina, el regimiento central debía asaltar la colina 1240, en poder del capitán Hull's Dog / 2/7 y el regimiento izquierdo debía tomar la colina 1167, una eminencia desocupada de varios cientos. yardas a la derecha de Dog / 2/7. Los chinos no tenían planes de asaltar la colina 1282, que estaba ocupada por el Easy / 2/7 del capitán Phillips, a pesar de que la colina 1282 estaba entre el 5º batallón de marines y Dog / 2/7. De hecho, Hill 1282 pasó por alto la mejor ruta hacia Yudam-ni desde el este. Dado que no hay duda de que los chinos sabían que Hill 1282 estaba avanzada por una compañía de la Marina, la única explicación posible para este lapso es que no sabían que Hill 1240 estaba igualmente custodiada por Dog / 2/7, ni que el 5th Marines estaba protegido de manera similar. en el terreno bajo detrás de la colina 1384. Es evidente que el comandante de la 79.a División del EPL esperaba evitar Easy / 2/7 en la colina 1282 y avanzar por el valle de Yudam-ni por medio de dos rutas que aparecieron, desde su posición ventajosa. punto, haber sido dejado sin vigilancia.

El terreno prohibido hizo torcer el plan chino. El regimiento con destino a la colina 1384 encontró su camino en la oscuridad, pero los dos regimientos del sur, atacando en columnas de batallones desplegados en columnas de compañías, se desviaron hacia el norte. Por lo tanto, la colina desocupada 1167 no fue atacada, el regimiento con destino a ella se trasladó a la colina 1240, y el regimiento con destino a la colina 1240 tropezó hacia la colina 1282. Si bien esto puso en peligro a ambas compañías de 2/7, la ventaja china de la libertad de maniobra fue negado por el hecho de que los soldados del EPL llevarían a cabo sus ataques a través de un terreno totalmente desconocido, de noche, contra una oposición inesperada.

La primera actividad cerca de Hill 1282 se observó alrededor de las 10 pm, cuando varios escuadrones de soldados del EPL se acercaron al espolón trasero previamente desocupado y se toparon con el 3er pelotón de Easy / 2/7 del primer teniente Robert Bey. Se produjeron ligeras escaramuzas durante unos 30 minutos, tiempo en el que las sondas fueron expulsadas a un costo de tres infantes de marina heridos.

Dog Company, al este, también fue probada a la ligera. Los comandantes de la compañía, comunicándose por teléfono, acordaron tocar sus cuernos. Ambos hombres cancelaron las patrullas de rutina que debían haber cubierto el campo abierto entre las crestas.

Los marines colocan defensas en una colina durante la batalla del embalse de Chosin. A principios del 27 de noviembre, las unidades de avanzada no tenían idea de que se enfrentaban a una enorme fuerza del ejército chino.

“Nadie vive para siempre. ¡Tu mueres!"

A finales de 1942, John Yancey había sido cabo luchando en Guadalcanal con el famoso 2. ° Batallón de Invasores Marinos, conocido como Carlson's Raiders. A los 24 años, el Arkansan se había esforzado por ser el mejor infante de marina del Cuerpo, y le habían otorgado una Cruz de la Armada y una comisión en el campo de batalla como testimonio de su frialdad bajo el fuego.

A finales de 1950, Yancey era un padre de familia de 32 años y propietario de una licorería en Little Rock que había construido entre guerras. Más viejo y más sabio, se había ofrecido como voluntario para luchar de nuevo en Corea, más por anhelo de acción que por cualquier otra cosa. En ese sentido, el primer teniente John Yancey, al mando del primer pelotón de Easy / 2/7, era típico de muchos veteranos de la Guerra del Pacífico que se habían quedado en las Reservas a fines de la década de 1940 y que habían sido llamados a los colores por buenos trabajos y negocios incipientes. en el verano de 1950. Yancey, sin embargo, era un héroe certificado, y el impulso de resistir y luchar todavía lo acompañaba.

La segunda ronda de sondas chinas en la colina 1282 se desarrolló directamente frente al primer pelotón de Yancey. Como de costumbre, las sondas eran ligeras y los chinos retrocedieron al entrar en contacto, contentos de disparar para conocer el paradero de los fosos de los rifles y las ametralladoras de apoyo.

Yancey no estaba demasiado perturbado por las sondas. Había ordenado a sus ametralladores que detuvieran el fuego para evitar revelar sus posiciones. Todo siguió como de costumbre, pero solo por unos momentos.

El silencio sobrenatural fue reemplazado por la pisada cadenciada de miles de pies calzados con zapatillas que crujían sobre la fina capa de nieve que cubría la colina 1282. A lo lejos, por encima del crujido, Yancey y sus hombres podían discernir el canto rítmico de una sola voz. Esforzando su audición al límite, el ex Marine Raider pensó que escuchó las palabras, “Nadie vive para siempre. ¡Tu mueres!" repetido una y otra vez en un inglés muy acentuado. Era casi demasiado extraño para creerlo.

Yancey accionó la manivela de su teléfono de sonido y el oficial ejecutivo de la compañía, el primer teniente Raymond Ball, respondió en un susurro. "Ray, se están preparando para un ataque. Coge los ochenta y uno [morteros de 81 mm] y danos un poco de luz, y luego recuéstate en la cresta y vuelve a trabajar hacia nosotros ".

"Hay una escasez de ochenta y uno", reveló Ball. "No podemos darte muchos".

El pelotón de Yancey esperó mientras la oscura masa de soldados chinos se acercaba a su posición. Pero para el crujir de pies en la nieve, el único sonido era esa voz china solitaria: “Nadie vive para siempre. ¡Tu mueres!"

Los dedos índices trazaron ligeramente los contornos de los gatillos y los protectores del gatillo. Pasaron los momentos y esos dedos jugaron con el primer tirón, luego se tensaron y se congelaron antes de pasar por el tirón final.

Era medianoche. Las primeras llamaradas estallaron, dando la ilusión de que los chinos eran siluetas inmóviles. La imagen que se grabó en las retinas y las células de la memoria de los Marines de Yancey no tenía precedentes, era horrible.

Las filas chinas se extendían, al parecer interminablemente, de un flanco al otro. Cada soldado chino estaba a unos 15 metros precisos del hombre que iba delante, hasta donde alcanzaba la vista. Liderando la masa de infantería vestida de blanco estaba un oficial solitario, que gritaba una y otra vez: “Nadie vive para siempre. ¡Tu mueres!"

Yancey se puso en pie de un salto y lanzó un desafío al oficial chino, pero su voz se perdió en un estruendo de cánticos de guerra chinos y los cacofónicos balidos de silbidos, cornetas y cuernos de pastores que estallaron en ese preciso momento.

Repulsando el primer ataque

Dos infantes de marina alinearon una ametralladora ligera en una posición comunista a fines de diciembre de 1950. El clima estaba muy frío.

—Déjalo, Ray —le espetó Yancey por teléfono al ejecutivo de Easy Company. Dejó caer el auricular y disparó un cargador completo de su carabina M2 al oficial chino que lideraba el ataque.

Cuando la línea de los marines estalló en disparos, el fuego de mortero de 60 mm y 81 mm cayó sobre los chinos, comenzando largo y acercándose para formar una cortina protectora. El suministro de munición de mortero fue realmente limitado y el fuego disminuyó rápidamente. Formas vestidas de blanco revoloteaban entre las trincheras para reunirse cerca del centro de la posición de la compañía, inmunes al fuego de los marines que temían golpear a los suyos.

Seguro de que el primer pelotón de Yancey estaba soportando la peor parte del ataque, el capitán Phillips saltó de su puesto de mando y corrió hacia adelante para hacerse cargo. Phillips encontró a Yancey y su sargento de pelotón saltando de un pozo de combate a otro, gritando aliento y distribuyendo munición de repuesto. Yancey apenas podía respirar porque una astilla de granada le había atravesado el puente de la nariz. Su informe fue entregado en medio de mucho carraspeo y escupir la sangre que le corría por la parte posterior de la garganta.

Mientras Yancey se movía hacia un lado, Phillips hacia el otro, gritando de aliento, ocupándose de la evacuación de los heridos, llamando a sus magros refuerzos del área del puesto de mando de la compañía. Aunque fue alcanzado por las balas en un brazo y una pierna, el capitán Phillips siguió defendiendo su posición, un ejemplo para sus tropas.

El primer teniente William Schreier, el oficial de mortero de la compañía, estaba dirigiendo a sus tripulaciones en medio de granadas de mano que explotaban y ráfagas de mortero cuando miró hacia arriba y vio a media docena de soldados de infantería del EPL viniendo directamente hacia él. Levantó su carabina y disparó, deteniendo momentáneamente a los atacantes, hasta que las explosiones simultáneas de numerosas granadas lo obligaron a agacharse. Schreier vio a continuación a unos 20 chinos dirigiéndose hacia él. Su fuego tuvo poco o ningún efecto, por lo que avanzó cuesta arriba hasta el puesto de mando de la compañía, donde encontró al comandante de la compañía herido.

Phillips y Schreier pasaron los siguientes minutos intentando formar una línea alrededor del puesto de mando.No había más de 10 infantes de marina en las cercanías y no había cobertura. Formas blancas se movían por el área de la compañía y las granadas estallaban en lotes como petardos. Schreier tuvo la clara impresión de que los granaderos chinos estaban arrastrando cestas de granadas de impacto a través de los pelotones de línea, deteniéndose de vez en cuando para lanzar grupos enteros de ellos. Sintió un pinchazo en la pierna izquierda mientras disparaba constantemente su carabina contra los granaderos, pero no tuvo tiempo de buscar una herida. Dos o tres granadas estallaron prácticamente encima de Schreier y resultó herido en el brazo, la muñeca y el pecho.

El ataque chino vaciló y luego retrocedió. Con el tiempo, estuvo casi en silencio, excepto por la descarga inconexa de armas que asustados hombres de ambos ejércitos dispararon contra objetivos, reales e imaginarios. A los marines les parecía en la línea que cientos de chinos muertos y moribundos se habían apilado a 10 pies de la línea del 1er Pelotón y en todo el perímetro.

La lucha por la colina 1240

Mil yardas a la derecha de la colina 1282, a través de una silla abierta que los chinos usaban como camino hacia el centro del valle de Yudam-ni, el perro / 2/7 del capitán Hull estaba librando una batalla de balancín para mantener la colina 1240. El Las típicas sondas del EPL fueron seguidas por violentos y desgarradores asaltos contra los pelotones de la línea de la Compañía Perro. El comandante de la compañía había colocado a los tres pelotones de fusileros de menor fuerza en una sola línea, y los tres pelotones fueron golpeados repetidamente por golpes de martillo igualmente concentrados. Dos jefes de pelotón se habían perdido en la patrulla a Kyodong-ni durante el día, y dos más se perdieron esa noche junto con un gran y creciente número de fusileros y ametralladoras. Con el tiempo, los repetidos golpes desalojaron al pelotón central, lo que obligó a toda la compañía —todos los marines que aún podían moverse— a retirarse precipitadamente colina abajo.

La carrera fue frenada por el robusto Capitán Hull, quien colocó su corpulento cuerpo herido dos veces entre sus marines y la retaguardia. Lentamente, Dog Company se reformó bajo una intensa presión, recuperó unos pocos metros cuadrados de terreno perdido y luego siguió al decidido comandante de la compañía por la pendiente oscura y resbaladiza hacia la cima.

Los chinos fueron tomados por sorpresa y se dejaron obligar a abandonar el terreno recién conquistado. Se reunieron en cuestión de minutos, luego se lanzaron hacia adelante para retomar la cima de la colina 1240. Aproximadamente 30 de ellos esquivaron los combates y establecieron un punto fuerte de ametralladoras en la retaguardia derecha de los marines. El último de los oficiales de Hull resultó herido, al igual que su mejor sargento de pelotón. Hull enfureció a los supervivientes, “¡Agárrense! Es solo un arma y no puede matarnos a todos ". Las granadas pusieron el arma fuera de combate y el escuadrón reforzado que era Dog Company se mantuvo firme.

El Capitán Phillips telefoneó a su superior nominal, el teniente coronel Ray Davis de 1/7, en la primera oportunidad. "Rompimos el primer ataque, coronel, pero hemos tenido muchas bajas. Necesitamos ayuda ".

& # 8220Eas-ee Compan-ee! Eas-ee Compan-ee? "

Los marines suben penosamente una colina en las afueras de Yudam-ni. Probablemente sean los hombres del 7º de Infantería de Marina que se desplazan en relevo de una de las compañías del perímetro en conflicto.

No había ningún comandante general en Yudam-ni, simplemente dos comandantes de regimiento iguales, cada uno con su propio conjunto de problemas. El coronel Homer Litzenberg del 7º de Infantería de Marina era, con mucho, el mayor del Teniente Coronel Raymond Murray del 5º de Infantería de Marina, pero no tenía mandato para asumir el mando general, y no lo tenía. Murray, por otro lado, controlaba la única fuerza de reserva viable en el valle, el 1er Batallón de Infantería de Marina del Teniente Coronel John Stevens, que estaba acampado a la sombra de Hill 1282. Se ordenó a Stevens que enviara una fuerza de socorro para rescatar las compañías huérfanas en las colinas 1282 y 1240.

El único oficial en el batallón Stevens & # 8217 que había estado alguna vez en la colina 1282 era el segundo teniente Nicholas Trapnell, un infante de marina profesional que había estado al frente de su pelotón en acción constante desde que se unió a Able / 1/5 como reemplazo en la autopista Inchon-Seúl. en septiembre. Al establecer una línea de avanzada entre el puesto de mando de su batallón y el macizo de la colina a última hora de la tarde, el capitán Phillips le había mostrado a Trapnell el impresionante terreno, con quien había compartido algunos servicios de antes de la guerra. Phillips se tomó la molestia de llamar la atención de Trapnell sobre los numerosos chinos vestidos de blanco a plena vista en colinas distantes.

La acción de la noche comenzó para Trapnell cuando uno de los líderes de su equipo de bomberos se estrelló contra el puesto de mando del pelotón gritando: "¡Ya vienen!" ¡Ellos vienen! ¡Hay miles de ellos! " Aterrado ante la perspectiva de ser atrapado en un terreno bajo en la oscuridad, Trapnell se reunió de inmediato en los puestos de avanzada del equipo de bomberos que había tendido a lo largo del terreno abierto y, sin instrucciones, reformó su pelotón en un terreno más alto. Más cerca de Hill 1282, el pelotón de Trapnell fue el primero de las unidades del teniente coronel Stevens en recibir la orden de ayudar a Easy / 2/7. Ese pelotón estaba compuesto por no más de 35 hombres, probablemente un número menor que las pérdidas que Easy / 2/7 ya había sufrido.

La caminata por la parte trasera de la colina 1282 fue aterradora, extraña y confusa. Los rastreadores pasaron por encima, pero los refuerzos no escucharon el sonido de los disparos hasta que estuvieron virtualmente en la cima de la cima sitiada. Inseguro del camino, inseguro incluso si Easy / 2/7 todavía existía, el pelotón de Trapnell se tambaleó hacia arriba, gritando en vano al vacío amenazador: "¡Eas-ee Compan-ee! Eas-ee Compan-ee? "

El teniente Yancey estaba hablando con el líder del pelotón de la derecha, el teniente primero Leonard Clements, tratando de coordinar una defensa, cuando los chinos se acercaron a través de la oscuridad casi silenciosa. Antes de que ninguno de los oficiales pudiera reaccionar, apareció un gran agujero en la parte delantera del casco de Clements y la sangre brotó. Aunque ellos y sus esposas eran los mejores amigos, Yancey no perdió ni un instante viendo cómo le iba a su compañero líder de pelotón, porque era obvio para él que la bala que atravesó la frente de Clements fue fatal. Yancey simplemente corrió para unirse a su delgado pelotón. De hecho, Clements quedó inconsciente, pero no resultó gravemente herido. La bala había rebotado en su cabeza en un ángulo oblicuo y había girado inofensivamente en el forro del casco.

El 1.er Batallón, 235. ° Regimiento del EPL, se retiró a la línea de Easy Company después de un respiro de 30 minutos. Duros uno o dos golpes golpearon en un costado, luego en el otro. Los infantes de marina quedaron ensordecidos por la descarga de balas y las ráfagas cercanas de sus propias granadas y las chinas. La línea se reducía a medida que más y más infantes de marina eran asesinados o discapacitados.

Yancey resultó herido de nuevo, esta vez de gravedad, cuando un fragmento de granada le agujereó el paladar. Y Phillips fue abatido por el fuego de una ametralladora justo cuando clavaba un rifle con bayoneta en la tierra congelada. "Esto es Easy Company", rugió Phillips un instante antes de que la ráfaga fatal lo arrojara al suelo, "¡y aguantamos aquí!"

El primer teniente Ray Ball, el director ejecutivo de la empresa, resultó demasiado grave para asumir el mando de la empresa. Se incorporó en la posición de un fusilero sentado junto a su trinchera y disparó su carabina con un efecto revelador cuando la sangre de su vida se congeló en charcos en expansión a su lado. Con el tiempo, se desmayó y luego murió.

El pelotón Able / 1/5 de Trapnell encontró su camino hacia la posición de la unidad Easy / 2/7 más retrasada, el 3er Pelotón del primer teniente Bey. Bey no tenía idea de la situación desesperada en la que se encontraba su compañía, por lo que sugirió que el pelotón de Trapnell se moviera hacia la derecha para cubrir el terreno abierto entre Hill 1282 y Hill 1240. Trapnell no tenía suficientes marines para el trabajo, pero valientemente condujo a sus fusileros al vacío, dejándolos de dos en dos, hasta que quedó solo en el flanco colgante. Cuando otro pelotón Able / 1/5 llegó a la colina directamente detrás de la parte comprometida de Easy / 2/7, fue canibalizado para dar cuerpo a los pelotones asediados de Yancey y Clements.

El mando recae en el Sargento de Estado Mayor Daniel Murphy

A última hora del 27 de noviembre, dos infantes de marina ayudan a un compañero herido a regresar a un puesto de socorro.

Las primeras noticias de la terrible situación de su compañía llegaron a Bey cuando un líder de escuadrón y cuatro fusileros del 1er Pelotón de Yancey cayeron de la cima casi a los brazos del sargento de pelotón de Bey, el Sargento de Estado Mayor. Daniel Murphy. Cuando Murphy escuchó por primera vez la historia completa de la pelea más arriba, corrió hacia Bey, repitió la espantosa historia y pidió permiso para llevar a todos los hombres que pudo encontrar para ayudar. Fuera de contacto, incapaz de escuchar siquiera los sonidos de la furiosa batalla debido a extrañas rupturas en el suelo, Bey sintió que no podía prescindir de más de un escuadrón y del ayudante médico del pelotón, que se ofreció voluntario para acompañarlo. No fue mucho: el sargento de personal. Murphy, el ayudante médico, 12 fusileros del tercer pelotón y cinco rezagados del primer pelotón.

Al llegar a la cima, el grupo de Murphy se estrelló contra un grupo de chinos que acababan de abrirse paso en el centro de la línea de los marines. El pequeño grupo de estadounidenses se abrió camino a través del terreno batido, recuperó el puesto de mando de Easy Company y se reformó mientras el ayudante del cuerpo se ponía a trabajar en los heridos.

El Capitán Phillips estaba muerto. El teniente Ball estaba muerto. El teniente Clements parecía estar muerto. El teniente Schreier cayó con metralla en la muñeca y un pulmón. El joven oficial que comandaba el segundo pelotón Able / 1/5 para llegar a la colina 1282 resultó gravemente herido. Nadie sabía dónde estaba Yancey, se suponía que estaba cortado en algún lugar a la izquierda. Los suboficiales superiores de Easy Company también estaban desaparecidos. Ahora todo dependía del Sargento. Murphy.

Gritando para llamar la atención, el sargento de pelotón reunió a los marines aislados en su posición junto al puesto de mando de la Compañía Easy. Volvió a desplegar a los que se le acercaban, movió una ametralladora a una mejor ventaja, pateó traseros, amenazó y se preparó para lo peor.

Lo peor no tardó en llegar. Masas de soldados chinos vestidos de blanco surgieron de la oscuridad y se estrellaron contra los marines de nuevo. Murphy repartió la última de las granadas de mano y comenzó a desmantelar los clips BAR para sacar el resto de la munición de rifle calibre .30.

& # 8220GUNG HO! & # 8221

Al otro lado de la brecha, Yancey contó nueve hombres que aún podían luchar a su lado. Con la esperanza de infundir algo de confianza en los hombres golpeados que no se tumbarían y morirían, Yancey pregonaba sangre y gorjeaba el grito de batalla que había aprendido como Marine Raider: "¡GUNG HO!" Significa "Trabajar juntos" y se habla en la lengua materna cantonés de la mayoría de los soldados de infantería del EPL que entonces pisoteaban victoriosamente la cima de la colina 1282.

Diez marines cansados ​​y heridos se pusieron en pie, fijaron las bayonetas y avanzaron arrastrando los pies, con su agudo grito de batalla cortando el estridente viento nocturno, sus bayonetas recortadas a la luz del fuego.

Yancey cayó de rodillas cuando un oscuro soldado chino le disparó una metralleta Thompson en la cara. El impacto del único proyectil calibre .45 que lo golpeó sacó el ojo izquierdo del Raider de su cuenca. El asombrado líder del pelotón tocó el orbe viscoso de regreso a su lugar y se arrastró a ciegas por la ladera.

La delgada línea de los marines vaciló y se disolvió.

Refuerzos

Fue por mera coincidencia que elementos de Charlie / 1/5, una unidad de Reserva del Cuerpo de Marines del área de Salt Lake City, alcanzaron la cima de la colina 1282 cuando los últimos contraataques de los últimos elementos organizados de Easy / 2/7 fueron ser desviado por los vencedores chinos de la pelea de aplastamiento que duró toda la noche.

Originalmente desplegado para apoyar al batallón del 5.º de Infantería de Marina que vivaqueaba un poco al norte de Hill 1282, un pelotón de Charlie / 1/5 había sido enviado a medianoche a Hill 1240 para ayudar a Dog / 2/7. El resto de la compañía de apoyo fue enviado a las huellas de los dos pelotones Able / 1/5 que habían comenzado su ascenso a la colina 1282 mucho antes.

La compañía de bobtail se abrió paso apresuradamente a través del paisaje lunar roto, deteniendo a los rezagados y a los marines Easy / 2/7 heridos para pedir direcciones y aprender más sobre la naturaleza de la lucha. Era un trabajo tedioso, y Charlie / 1/5 tardó dos horas agotadoras, hasta las 4:30 am, para estar dentro del alcance del campo de exterminio en la cima. El comandante de Charlie / 1/5, el Capitán Jack Jones, también fue su punto. Sabía que había llegado cuando lo recibió una larga ráfaga de ametralladora.

Jones se puso en contacto con el Sargento. Murphy a unos cien metros por debajo de la cima de la colina. Para entonces, el pequeño grupo de fusileros Easy / 2/7 de Murphy había sido empujado hacia un ramal a la derecha de lo que había sido la línea principal de la compañía. Un poco más lejos estaba el pelotón no comprometido de Trapnell de Able / 1/5. Murphy estaba en ese momento intentando reformar a unos 20 Marines de la Easy Company para un puesto en el centro del espolón. Le dijo a Jones que pensaba que otros Marines de la Compañía Easy estaban en el otro lado de la cumbre, posiblemente con supervivientes del pelotón Able / 1/5 que había seguido al pelotón de Trapnell desde el fondo del valle horas antes.

El cuerpo principal de Charlie / 1/5 no podría haber estado operando en peores condiciones. Ninguno de los hombres había visto el suelo a la luz del día, y nadie sabía el efecto que podría tener el fuego de apoyo en las tropas amigas que podrían estar escondidas o manteniendo posiciones aisladas a distancias indeterminadas más allá de una fuerza enemiga de tamaño desconocido. Charlie / 1/5 ya había sufrido bajas por el intenso fuego que había arrasado la única fila de hombres en los accesos a la cumbre, y la oscuridad había arrojado a la organización a un estado de leve angustia.

El tiempo se escapó. El Capitán Jones desplegó sus dos pelotones de fusileros, se ubicaron los morteros de 60 mm de Charlie / 1/5 y se establecieron comunicaciones firmes con el pelotón de morteros de 1/5 de 81 mm en el valle. Se recibió la noticia de que aviones amigos estaban en camino desde Yonpo, la gran base aérea costera, pero no estarían en la estación hasta las primeras luces. Jones optó por esperar hasta que pudiera ver lo que estaba haciendo.

Recuperando la colina 1282

Estos dos soldados chinos fueron encontrados muertos de frío el día después de la batalla.

El amanecer fue un presagio. Una de las primeras cosas que vieron los marines en el valle y en las crestas fueron vuelos de cazabombarderos Marine Corsair y bombarderos de ataque AD Skyraider con base en portaaviones de la Armada de los EE. UU. Mientras Charlie / 1/5 esperaba pensativo mientras aviones amigos realizaban recorridos repetidos en las partes de la cumbre controladas por los chinos. El pelotón de Trapnell de Able / 1/5, que custodiaba los accesos traseros, fue obsequiado con una increíble demostración de habilidad para el vuelo. Tumbados boca abajo a uno o dos pies por debajo de la espina de la navaja, Trapnell y sus fusileros observaron lo que podrían haber tomado por una aleta de tiburón pintada de azul que pasaba zumbando de izquierda a derecha. Era la punta de un ala de un Marine Corsair que arrojaba su carga de napalm sobre los soldados chinos en la pendiente inversa.

Cuando el último de los aviones de ataque se detuvo y se alejó, Jones lideró a Charlie / 1/5 contra una compañía del 1.er Batallón, 235.º Regimiento del EPL. Cincuenta chinos armados con ametralladoras y granadas de mano se pusieron de pie para recibir el asalto de Jones, lo que obligó a los marines atacantes a cargar cuesta arriba frente a un fuego asesino.

Acercándose al alcance de los defensores, los infantes de marina libraron una brutal lucha cuerpo a cuerpo, característica de la lucha que había tenido lugar hasta el momento en la colina 1282. El 1.er Batallón, 235.º Regimiento del EPL, había sido casi aniquilado durante la noche. . Los 50 hombres que sostuvieron la cumbre fueron todo lo que quedó, y fueron abrumados por Charlie / 1/5 y el último Easy / 2/7 Marines bajo el mando del Sargento. Murphy. El último pelotón de Able / 1/5 llegó por la pendiente trasera para completar el trabajo y hurgar entre los escombros para clasificar a los muertos y heridos.

Por lo tanto, se decidió que el concurso Hill 1282 permanecería en manos de los marines.

Pronto, el teniente John Yancey emergió de entre los muertos. Sangraba por heridas de metralla no tratadas en el puente de la nariz y en el paladar. Su mandíbula había sido destrozada por una bala calibre .45, y un ojo giraba locamente en su cuenca. El ex Marine Raider solicitó formalmente el relevo del primer oficial Charlie / 1/5 que pudo encontrar. Luego, abandonando su última batalla, Yancey condujo a 35 marines heridos caminando lentamente por el desfiladero hacia el valle de Yudam-ni.

Yancey se recuperó de sus heridas y recibió su segunda Cruz Naval. Regresó a Little Rock para dirigir su licorería.

Comentarios

Voy a mantener la calma sobre esto, pero veo un problema de larga data con algunos de los relatos históricos de los Chosin. Es decir, no es inusual que las unidades del Ejército en el embalse sean completamente ignoradas. Mi padre era médico con 31st Inf, 7ID. Cuidó de soldados e infantes de marina. Sufrió efectos físicos y psicológicos de larga duración, al igual que muchos.
Después de la guerra, entró en anestesia y tuvo una larga carrera militar. Durante los últimos 40 años de su vida (murió de COVID el 19 de junio de 2020), su misión fue lograr que los veteranos, incluidos muchos, muchos marines, sufrieran una discapacidad de VA por su lesión por frío. Más tarde, esto se transformó en ayudar a los veteranos con cualquier problema de VA a lidiar con esa burocracia. Él presionó al VA en Washington para agregar la lesión por frío como una lesión supuesta (récord o no) para los veteranos de muchas campañas y asignaciones de invierno.
Era su deber y honor ayudar a las personas con los problemas médicos que los aquejaban debido a su servicio.
Entonces, cada vez que veo a los Marines promocionados como los únicos dueños de una batalla en particular, como están tan acostumbrados a hacer, me emociono mucho. Hay grupos de marines que testificarán sobre la contribución de mi padre al Cuerpo de Marines, entre otros. Se abrió camino a través de Corea, al igual que el resto de ellos.

Si busca Chosin en nuestro sitio web, encontrará un par de historias en la séptima identificación.

Hace más de 40 años, trabajé en una oficina en la que 7 de 8 supervisores eran ex militares o estaban retirados. Uno de ellos era un ex infante de marina que sirvió en Corea. Me dijo dos cosas sobre su servicio allí. Primero que la historia & # 8220oficial & # 8221 de la campaña Elegida era incorrecta cuando afirma que los Aliados casi llegan al río Yalu. Dijo que era falso porque él y varios más se pararon junto al río y lo hicieron un poco más Yalu.

Pero lo que es más importante y pertinente a esta discusión, a diferencia del estereotipo de Marine que se jacta de que cualquier marine podría azotar x número de cualquier otro servicio, declaró con toda franqueza que solo estaba vivo para contar la historia porque dos DIVISIONES DE LA GUARDIA NACIONAL DEL EJÉRCITO mantuvieron los pases. el Marine (su) retirada al mar.


Contenido

Puller nació en West Point, Virginia, de Matthew y Martha Puller. Puller era de ascendencia inglesa. Sus antepasados ​​que llegaron a América emigraron a la colonia de Virginia desde Bedfordshire, Inglaterra en 1621. [2] Su padre era un tendero que murió cuando él tenía 10 años. Puller creció escuchando los viejos cuentos de los veteranos de la Guerra Civil Estadounidense y idolatrando a Thomas "Stonewall" Jackson.Quería alistarse en el Ejército de los Estados Unidos para luchar en la Guerra Fronteriza con México en 1916, pero era demasiado joven y no pudo obtener el consentimiento de los padres de su madre. [3]

Al año siguiente, Puller asistió al Instituto Militar de Virginia, pero se fue en agosto de 1918 cuando la Primera Guerra Mundial aún estaba en curso, diciendo que quería "ir donde están las armas". [4] Inspirado por el quinto infante de marina en Belleau Wood, se alistó en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos como privado y asistió al campo de entrenamiento en el Marine Corps Recruit Depot, Parris Island, Carolina del Sur. [3] Aunque nunca vio acción en esa guerra, el Cuerpo de Marines se estaba expandiendo, y poco después de graduarse asistió a la escuela de suboficiales y la Escuela de candidatos a oficiales (OCS) en Quantico, Virginia. Al graduarse de la OCS el 16 de junio de 1919, Puller fue nombrado segundo teniente en las reservas, pero la reducción de efectivos de 73.000 a 1.100 oficiales y 27.400 hombres [5] después de la guerra llevó a que lo pusieran en estado inactivo 10 días después y se le concediera el rango de cabo. [3]

Ocupación estadounidense de Haití Editar

El cabo Puller recibió órdenes de servir en el Gendarmería de Haití como teniente, viendo acción en Haití. [6] Mientras Estados Unidos trabajaba bajo un tratado con Haití, participó en más de cuarenta enfrentamientos durante los siguientes cinco años contra los rebeldes de Caco e intentó recuperar su comisión como oficial dos veces. En 1922, se desempeñó como ayudante del mayor Alexander Vandegrift, futuro comandante de la Infantería de Marina.

Ejecución de suministro Editar

Puller recibió pedidos para entregar suministros a Mirebalais y Las Cahobas. Estos dos pequeños pueblos estaban ubicados en una región donde había una presencia significativa de guerrilleros de Caco bajo el mando de Benoît Batraville, quien era un líder insurgente de alto rango. El grupo de suministros de Puller estaba formado por veinticinco gendarmes haitianos montados junto con los animales de carga. Puller mantuvo su fuerza moviéndose rápidamente para evitar el riesgo de una emboscada o un ataque nocturno por parte del Caco.

Más tarde, la pequeña fuerza de Gendarmes liderada por Puller corrió hacia una columna igualmente sorprendida de unos cien Cacos que venían de la dirección opuesta por una curva en el camino. Puller ordenó una carga y espoleó a su caballo para atacar a los Cacos. Los gendarmes cargaron a su lado y dispersaron a los Cacos, quienes usaron tácticas de guerrilla y, por lo tanto, rara vez se mantuvieron firmes si eran atacados por una fuerza significativa. Los Cacos dispararon un puñado de tiros contra los Gendarmes liderados por los estadounidenses y luego se dispersaron para dificultar la persecución. Con la carga de las mulas de carga, Puller no pudo perseguir a los evasivos Cacos. Después de que terminó el enfrentamiento, se encontró a un bandido de Caco muerto.

Esta escaramuza fue el primer enfrentamiento de Puller en la ocupación y mostró su habilidad para la acción agresiva y el liderazgo efectivo desde el frente. Puller y su fuerza de gendarmes llegaron a Mirebalais y entregaron los suministros que necesitaba la ciudad. Al día siguiente, Puller hizo un viaje de ida y vuelta de 34 horas a Lascahobas para entregar los suministros finales y luego regresó a Puerto Príncipe para completar su recorrido de suministros. [7]

Emboscando a los Cacos Editar

A Puller se le asignó un nuevo deber para comenzar las operaciones ofensivas contra los Cacos. Puller heredó una fuerza de cien gendarmes que fueron apoyados extraoficialmente por aproximadamente el mismo número de mujeres seguidoras del campamento. El asistente en jefe asignado a Puller era el segundo teniente interino Augustin B. Brunot, un haitiano que hablaba inglés con fluidez. Otros haitianos pro estadounidenses que se agregaron a la fuerza de Puller fueron los tenientes recién comisionados Lyautey y Brunot, y un soldado haitiano llamado Jean Louis Cermontout, a quien Puller reclutó con la promesa de un ascenso después de verlo regresar de una patrulla exitosa con las cabezas cortadas de dos bandidos de Cacos. .

Brunot y Lyautey aconsejaron a Puller sobre cómo combatir a los insurgentes de Cacos. Le informaron que las patrullas diurnas tenían pocas posibilidades de encontrar a los Cacos, ya que se escondían durante el día y solo salían de su escondite para emboscar a las patrullas del gobierno si tenían un número superior. Los encuentros fortuitos como el de Puller eran raros porque los Cacos conocían el terreno y tenían una buena inteligencia de las actividades de la policía. Le advirtieron que los Cacos acampaban de noche y que las patrullas nocturnas tendrían más posibilidades de sorprenderlos. Cuando Puller y su unidad, siguiendo este consejo, patrullaron a lo largo de un sendero en la cima de una cresta una noche, observó fogatas y escuchó tambores cerca. Puller con Lyautey y algunos gendarmes fueron a explorar, mientras que Brunot se quedó con el resto de los gendarmes. El ruido resultó ser una celebración en un campamento guerrillero de Cacos. Después de regresar, Puller ideó un plan para emboscar a los Cacos al amanecer.

Puller colocó el cuerpo principal de hombres en una línea frente al campamento de bandidos y envió a las tripulaciones más pequeñas con tres ametralladoras Lewis al flanco en una posición en la que cubrieron la retaguardia enemiga, estableciendo una emboscada en forma de L. Después de que la fuerza de Gendarmes de Puller se puso en posición, Puller ejecutó la emboscada. Como había predicho Puller, cuando el cuerpo principal de hombres abrió fuego con las primeras luces, los sorprendidos bandidos de Cacos huyeron de la fuente de peligro inmediato hacia los campos de tiro de las ametralladoras, donde los diecisiete murieron. Se encontraron decenas de machetes y una gran bandada de gallos de pelea. Puller y sus gendarmes celebraron su victoria y se deleitaron con los suministros abandonados mientras usaban los gallos de juego para las peleas de gallos. Puller participó más tarde en más patrullas a medida que ganaba experiencia y aprendía las peculiaridades de las guerras pequeñas. [8] [9]

Más operaciones contra los Cacos, octubre-noviembre de 1919 Editar

Puller llevaría a cabo operaciones más ofensivas para reprimir a los Cacos. El 28 de octubre de 1919, Puller hizo una patrulla con Augustin B. Brunot y una fuerza mixta de quince marines y gendarmes estadounidenses. Se quedarían fuera diez días, momento en el que otro grupo los relevaría. La unidad, utilizando movimientos nocturnos, entró en contacto el 31 de octubre con una pequeña banda, matando a dos de los enemigos y capturando cuatro fusiles, varios machetes y algunas espadas. El 1 de noviembre arrestaron a tres presuntos bandidos. [10]

Infiltrándose y asaltando un campamento de Cacos, 4 de noviembre de 1919 Editar

En la tarde del 4 de noviembre de 1919, Puller y sus hombres entraron en un pequeño pueblo de chozas de pasto a diez millas al oeste de Mirebalais. Un sacerdote le dijo a Brunot que un líder insurgente de alto rango de los Cacos llamado Dominique Georges tenía un campamento a unas quince millas de distancia. Él y sus hombres decidieron aprovechar esta oportunidad para matar o capturar a Dominique Georges. A pesar de las fuertes lluvias, Puller sacó inmediatamente una pequeña patrulla de marines y gendarmes. Puller, el segundo teniente Augustin B. Brunot y el soldado Cermontout Jean Louis exploraron por delante de la pequeña columna durante la noche cuando se encontraron con los restos de una hoguera, lo que indica un puesto de guardia de bandidos. Un centinela de Cacos armado con un rifle desafió al grupo de Puller. El centinela no podía verlos con claridad porque estaba muy oscuro y su hoguera había sido apagada por la lluvia. Brunot respondió con su acento haitano "Cacos", a lo que el guardia los dejó pasar. Puller, Brunot y Jean Louis pudieron infiltrarse en el campamento de Cacos y llegaron a un claro con muchas chozas y cobertizos. Puller y Jean Louis tomaron posiciones de tiro en el suelo después de que Puller envió a Brunot a reunir al resto de la patrulla para asaltar el campamento. Puller apuntó con su rifle a un hombre que luego creyó que era Georges, pero esperó el ataque principal en lugar de disparar. Un Caco desafió a las dos figuras boca abajo, por lo que Puller tuvo que disparar al Caco, comenzando la batalla. Los marines y gendarmes se apresuraron hacia adelante, pero los doscientos cacos estimados se dispersaron, con Puller y Jean Louis disparando tan rápido como pudieron contra las figuras que huían. Después de que las fuerzas gubernamentales tomaron posesión del campamento, encontraron a un Caco muerto. La patrulla de Puller se llevó veintisiete rifles, espadas y machetes, y varias docenas de gallos de caza. Entre el botín estaba el rifle personal de George identificado por sus iniciales en la culata. Puller y su patrulla pasaron la noche en el campamento y luego se retiraron a salvo a su base en Mirebalais. [8] [9]

Patrol and Raid, 9 de noviembre de 1919 Editar

El 9 de noviembre, Puller y Brunot encabezaron una patrulla de treinta y tres gendarmes. Justo antes del amanecer encontraron un campamento y lo atacaron. Esta vez, Puller y sus compañeros gendarmes mataron a diez Cacos y capturaron dos rifles. Después de la incursión del campamento de Cacos, se retiraron a salvo a Mirebalais por una ruta tortuosa y cayeron en la rutina de la guarnición durante unos días. [11]

Otras operaciones de patrulla Editar

Después del exitoso asesinato de Charlemagne Péralte por Herman H. Hanneken en una redada, Benoît Batraville se convirtió en el próximo líder de los Cacos. Puller y Augustin B. Brunot llevaron a una parte de la compañía a patrullar cada uno. Brunot vio una fuerza de Caco que resultó ser la de Batraville, pero antes de que Brunot pudiera poner su fuerza en posición para un ataque, los Caco levantaron el campamento y se desvanecieron. Puller tuvo mejor suerte, con dos Cacos muertos y dieciséis capturados. [12]

Fin de los combates en Haití Editar

La rebelión de los Cacos se derrumbó por completo cuando una patrulla de los marines mató a Batraville el 19 de mayo de 1920. Un mes después, el último líder significativo de Caco se rindió. Más patrullas de los Gendarmes y los marines estadounidenses en el año siguiente mataron a otros ochenta y cinco Cacos. Más tarde, en septiembre de 1920, Herman H. Hanneken penetró disfrazado en un campamento de Caco y arrestó a cinco jefes mientras mataba a otro. En junio de 1921, un comandante militar del gobierno declaró que el país estaba "completamente tranquilo". [13]

Regreso a los Estados Unidos Editar

Puller regresó a Estados Unidos y finalmente fue puesto de nuevo en servicio como segundo teniente el 6 de marzo de 1924 (número de servicio 03158). Después de completar sus asignaciones en el cuartel de la Marina en Norfolk, Virginia, la Escuela Básica en Quantico, Virginia, y con el 10o Regimiento de Artillería de la Marina en Quantico, Virginia, fue asignado al cuartel de la Marina en Pearl Harbor, Hawai en julio de 1926 y en San Diego, California, en 1928.

Ocupación estadounidense de Nicaragua Editar

En diciembre de 1928, Puller fue asignado al destacamento de la Guardia Nacional de Nicaragua, donde recibió su primera Cruz Naval por sus acciones del 16 de febrero al 19 de agosto de 1930, cuando dirigió "cinco enfrentamientos sucesivos contra un número superior de fuerzas de bandoleros armados". Regresó a Estados Unidos en julio de 1931 y completó el Curso de Oficiales de Compañía de un año en Fort Benning, Georgia, luego regresó a Nicaragua del 20 de septiembre al 1 de octubre de 1932, y recibió una segunda Cruz de la Marina. Puller llevó a los marines estadounidenses y a la Guardia Nacional de Nicaragua a la batalla contra los rebeldes sandinistas en el último gran enfrentamiento de la Rebelión Sandino cerca de El Sauce el 26 de diciembre de 1932.

Patrullaje, 4 y 6 de junio de 1930 Editar

Después de que Puller heredara el mando de la Guardia Nacional nicaragüense llamada Compañía M., estaba preparado para realizar operaciones contra los rebeldes sandinistas. Puller partió inmediatamente en patrulla. Puller se movió hacia el este para un barrido de cinco días, pero pronto recibió órdenes de dirigirse hacia el noreste. La patrulla se movía de día y acampaba cada noche en un pueblo. En la tarde del 4 de junio, la compañía estaba en San Antonio cocinando un novillo en preparación para una caminata hacia el área deshabitada alrededor del monte Kilande. Después de escuchar algunos disparos hacia el norte, Puller envió a trece hombres de la Guardia a investigar. Mil metros más allá de la ciudad. La Guardia se encontró con seis bandidos que podrían haber sido rebeldes sandinistas y se produjo un tiroteo. La Guardia mató a un bandido mientras los otros cinco huyeron. El bandido muerto estaba bien armado con un rifle Springfield, un revólver Colt y mucha munición. El 6 de junio, la patrulla avanzó hacia el pueblo Los Cedros cuando se encontró con una fuerza igualmente sorprendida de sandinistas que estaban en la cima de una colina cubierta de matorrales que se inclinaba alrededor de 175 yardas hacia el sendero. Los sandinistas abrieron fuego contra la patrulla y la patrulla devolvió el fuego. Sin dudarlo, Puller subió corriendo la colina mientras gritaba a sus hombres que cargaran. Los hombres de Puller se unieron al ataque y dispararon sus armas mientras cargaban contra la posición enemiga. Puller y su Guardia pudieron evitar ser alcanzados por fuego de armas pequeñas y granadas improvisadas lanzadas por los rebeldes. Después, los rebeldes fueron derrotados y huyeron. Puller y sus hombres se dieron cuenta de que habían tropezado con un campamento insurgente. Se encontraron siete cuerpos rebeldes muertos y la fuerza de Puller no sufrió bajas. La patrulla de Puller encontró dos rifles, una pistola y diez machetes. También encontraron listas y papeles en el campamento rebelde, que luego revelaron que dos de los siete rebeldes muertos eran líderes del grupo. Después de eso, la compañía de Puller regresó a Jinotega. [14]

Más operaciones, 12 de junio al 12 de julio de 1930 Editar

Puller partió en una nueva patrulla el 12 de junio. La patrulla de Puller buscó infructuosamente y no encontró nada. Puller y sus hombres regresaron a su base el 20 de junio. El 24 de junio, Puller, William "Ironman" Lee y sus hombres unieron fuerzas con otra patrulla gubernamental de treinta hombres bajo el mando del teniente M.K. Chenoweth. Juntos, la fuerza combinada estadounidense-nicaragüense abandonó Jinotega. En Santa Fe, Puller recogió quince Guardias adicionales. Después de patrullar, los hombres de Puller se encontraron con bandidos solitarios en dos ocasiones y los mataron a ambos. El gran grupo de Puller operó durante casi dos semanas más, a menudo dividido en dos patrullas, una siguiendo a la otra a distancia. Finalmente, la unidad reforzada finalmente regresó a la base el 12 de julio. [15]

Intento de emboscada contra los rebeldes, mayor persecución y asalto a un campamento rebelde, del 6 al 27 de noviembre de 1930 Editar

Puller y su Compañía M salieron de patrulla de nuevo el 6 de noviembre de 1930. Puller, William A. Lee y veintiún hombres abandonaron Jinetoga para buscar al enemigo. La patrulla detectó el rastro de una treintena de bandidos que saqueaban pequeños ranchos cerca de Santa Isabel. La patrulla de Puller vio al enemigo a las 9:00 a.m. el 19 de noviembre los persiguió durante tres millas e hirió al menos a uno de ellos. La patrulla de Puller decidió sorprender a los bandidos. La patrulla preparó una emboscada escondiéndose a lo largo de un sendero cuando un gerente de una finca local los vio y se acercó a ellos para proporcionarles información sobre una banda rebelde. Con la emboscada comprometida por el administrador de la finca, la patrulla siguió su camino. La patrulla de Puller se presentó en Corinto Finca el 20 de noviembre en busca de suministros y animales de carga, luego se fue el mismo día para verificar un informe de una concentración rebelde cerca del monte Guapinol. Puller y su patrulla lucharon a través de fuertes lluvias, senderos embarrados y ríos inundados. La mañana del 25 de noviembre, la patrulla se encontró con un rastro de bandidos. La Guardia al mando de Puller siguió este rastro y a las 10:30 a.m., el punto avistó a unos diez rebeldes entre algunos árboles caídos. Los hombres de Puller abrieron fuego y el enemigo huyó. Más adelante en el camino, los perseguidores llegaron al campamento rebelde que tenía cuatro edificios con barricadas de troncos en el frente y un acantilado de treinta metros en la parte trasera. Hubo al menos cuarenta rebeldes que lucharon brevemente. Luego, los rebeldes arrojaron sus pertenencias y tres hombres heridos al barranco y luego treparon por cuerdas y escaleras, que derribaron tras ellos. Para cuando algunos de los guardias se abrieron paso hasta el hueco, el enemigo había desaparecido. La patrulla de Puller encontró dos bandidos muertos y algunos suministros. Puller estaba seguro de que los tres bandidos heridos que habían caído por el acantilado habían muerto. La fuerza de Puller capturó documentos que mostraban que una de sus operaciones anteriores el 19 de agosto de 1930 hirió a un jefe menor de los rebeldes. Después de asaltar este campamento rebelde, la unidad de Puller se retiró y regresó a Jinotega el 27 de noviembre después de tres semanas de duro patrullaje. [dieciséis]

Patrulla e incursión contra los rebeldes 20 al 26 de septiembre de 1932 Editar

Puller descubrió un rastro que parecía ser utilizado por rebeldes. Puller junto con William "Ironman" Lee reunieron a 40 miembros de la Guardia Nacional para una redada como patrulla contra los rebeldes. Puller, Lee y la Guardia partieron el 20 de septiembre. Después de recorrer una larga distancia, la patrulla llegó por el noroeste desde la orilla del río Auyabal. El 26 de septiembre, la patrulla de Puller fue emboscada por los rebeldes. Lee usó una ametralladora Lewis para mantener al enemigo inmovilizado mientras la Guardia Nacional subía por la pendiente opuesta al grupo de emboscado rebelde. Cuando llegaron a la cima, pudieron disparar directamente a los emplazamientos rebeldes. Los hombres de Puller penetraron en el centro de un campamento rebelde, matando al menos a 16 rebeldes. De la fuerza de Puller, dos hombres murieron y cuatro resultaron heridos. Con el fin de obtener atención médica para los heridos, Puller se retiró de inmediato a Jinotega. Durante la retirada del Puller, su patrulla fue emboscada dos veces. Pero la patrulla de Puller no sufrió más bajas y luchó contra los emboscados. La Guardia de Puller mató al menos a ocho rebeldes más. La fuerza de Puller regresó a Jinotega el 30 de septiembre después de su incursión en el campamento rebelde. [17]

Batalla final en Nicaragua 26 de diciembre de 1932 Editar

Corrían rumores de que rebeldes sandinistas estaban planeando un ataque a una ceremonia que iba a conmemorar la finalización del ferrocarril León-El Sauce. Así que el 26 de diciembre de 1932 se envió a El Sauce una expedición de ocho infantes de marina estadounidenses y 64 miembros de la Guardia Nacional de Nicaragua dirigidos por Puller. por los rebeldes de ambos lados de las vías. Puller y William A. Lee rápidamente con sus tropas se enfrentaron inmediatamente a los rebeldes emboscados. Después de un tiroteo de una hora y diez minutos, los infantes de marina y la Guardia Nacional pudieron ahuyentar a los rebeldes. La fuerza victoriosa de Puller había sufrido tres muertos y tres heridos por la Guardia Nacional. Mientras que los rebeldes sufrieron treinta y un muertos y perdieron 63 caballos vivos para ser capturados por la fuerza de Puller. La ceremonia continuó según lo planeado dos días después, mientras que Puller y Lee fueron promovidos.

Consecuencias Editar

Después de su servicio en Nicaragua, Puller fue asignado al destacamento de Marines en la Legación Americana en Beijing, China, al mando de una unidad de Marines de China. Luego pasó a servir a bordo del USS Augusta, un crucero de la Flota Asiática, comandado por el entonces Capitán Chester W. Nimitz. Puller regresó a los Estados Unidos en junio de 1936 como instructor en The Basic School en Filadelfia, donde entrenó a Ben Robertshaw, Pappy Boyington y Lew Walt. [18]

En mayo de 1939, regresó a la Augusta como comandante del destacamento de infantería de marina a bordo, y luego de regreso a China, desembarcando en Shanghai en mayo de 1940 para servir como oficial ejecutivo y comandante del 2do Batallón, 4to de Infantería de Marina (2/4) hasta agosto de 1941. El Mayor Puller regresó a los Estados Unidosel 28 de agosto de 1941. Después de una breve licencia, se le dio el mando del 1er Batallón, 7º de Infantería de Marina (1/7) de la 1ª División de Infantería de Marina, estacionada en New River, Carolina del Norte (más tarde Camp Lejeune). [19]

Temprano en el teatro del Pacífico, el 7º de Infantería de Marina formó el núcleo de la recién creada 3º Brigada de Infantería de Marina y llegó a defender Samoa el 8 de mayo de 1942. Posteriormente fueron reasignados de la brigada y el 4 de septiembre de 1942, abandonaron Samoa y se reincorporaron a la Primera División de Infantería de Marina en Guadalcanal el 18 de septiembre de 1942.

Poco después de llegar a Guadalcanal, el teniente coronel Puller dirigió a su batallón en una feroz acción a lo largo del Matanikau, en la que el rápido pensamiento de Puller salvó a tres de sus compañías de la aniquilación. En la acción, estas empresas fueron rodeadas y aisladas por una fuerza japonesa más grande. Puller corrió a la orilla, señaló un destructor de la Armada de los Estados Unidos, el USS Ballard, [20] y luego Puller ordenó al destructor que proporcionara apoyo de fuego mientras la lancha de desembarco rescataba a sus marines de su precaria posición. El guardacostas estadounidense de primera clase Douglas Albert Munro, oficial a cargo del grupo de lanchas de desembarco, murió mientras proporcionaba fuego de cobertura desde su lancha de desembarco para los marines cuando evacuaban la playa y recibió póstumamente la Medalla de Honor por la acción, hasta la fecha el único guardacostas en recibir la condecoración. Puller, por sus acciones, fue galardonado con la Medalla Estrella de Bronce con Combate "V".

Más tarde en Guadalcanal, Puller recibió su tercera Cruz de la Armada, en lo que más tarde se conoció como la "Batalla del Campo Henderson". Puller estaba al mando del 1er Batallón del 7º de Infantería de Marina (1/7), una de las dos unidades de infantería estadounidenses que defendían el aeródromo contra una fuerza japonesa de regimiento. El 3er Batallón del 164o Regimiento de Infantería del Ejército de los EE. UU. (3/164) luchó junto a los Marines. En un tiroteo en la noche del 24 al 25 de octubre de 1942, que duró aproximadamente tres horas, 1/7 y 3/164 sufrieron 70 bajas, la fuerza japonesa sufrió más de 1.400 muertos en acción, y los estadounidenses mantuvieron el aeródromo. Nominó a dos de sus hombres (uno era el sargento John Basilone) para medallas de honor. Él mismo fue herido el 9 de noviembre. [ cita necesaria ]

Puller fue nombrado entonces oficial ejecutivo del 7º Regimiento de la Infantería de Marina. Mientras servía en esta capacidad en la Batalla de Cape Gloucester, Puller recibió su cuarta Cruz de la Armada por el desempeño general del deber entre el 26 de diciembre de 1943 y el 19 de enero de 1944. Durante este tiempo, cuando los comandantes de batallón del 3er Batallón, 7mo Marines (3/7) y más tarde, el 3er Batallón, el 5º de Infantería de Marina (3/5), estaban bajo fuego pesado de ametralladoras y morteros, reorganizó con pericia el batallón y dirigió el ataque exitoso contra posiciones defensivas japonesas fuertemente fortificadas. Fue ascendido a coronel a partir del 1 de febrero de 1944 y, a finales de mes, había sido nombrado comandante del 1er Regimiento de Infantería de Marina. En septiembre y octubre de 1944, Puller condujo al 1er Regimiento de Infantería de Marina a la prolongada batalla de Peleliu, una de las más sangrientas en la historia de la Infantería de Marina, y recibió su primero de dos premios de la Legión de Mérito. El 1.º de Infantería de Marina bajo el mando de Puller perdió 1.749 de aproximadamente 3.000 hombres, pero estas pérdidas no impidieron que Puller ordenara asaltos frontales contra el enemigo bien atrincherado. El comandante del cuerpo tuvo que ordenar al comandante general de la 1.ª División de Infantería de Marina que retirara de la línea al 1.º Regimiento de Infantería de Marina aniquilado. [21]

Durante el verano de 1944, el hermano menor de Puller, Samuel D. Puller, el oficial ejecutivo del 4º Regimiento de la Infantería de Marina, fue asesinado por un francotirador enemigo en Guam.

Puller regresó a los Estados Unidos en noviembre de 1944, fue nombrado oficial ejecutivo del Regimiento de Entrenamiento de Infantería en Camp Lejeune y, dos semanas después, oficial al mando. Después de la guerra, fue nombrado director del Octavo Distrito de la Reserva en Nueva Orleans, y más tarde comandó el cuartel de los marines en Pearl Harbor.

Al estallar la Guerra de Corea, Puller fue nuevamente asignado como comandante del Primer Regimiento de la Infantería de Marina. Participó en el desembarco en Inchon el 15 de septiembre de 1950 y fue galardonado con la Medalla de la Estrella de Plata. [22] Por su liderazgo desde el 15 de septiembre hasta el 2 de noviembre, fue galardonado con su segunda Legión al Mérito. Fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido del Ejército de los EE. UU. Por su heroísmo en acción del 29 de noviembre al 4 de diciembre, y su quinta Cruz de la Armada por su heroísmo durante el 5 al 10 de diciembre de 1950, en la Batalla del Embalse de Chosin. Fue durante esa batalla que dijo la famosa frase: "Hemos estado buscando al enemigo desde hace algún tiempo. Finalmente lo hemos encontrado. Estamos rodeados. Eso simplifica las cosas". [23]

En enero de 1951, Puller fue ascendido a general de brigada y se le asignó el cargo de asistente del comandante de división (ADC) de la 1ª División de Infantería de Marina. El 24 de febrero, sin embargo, su superior inmediato, el general de división O.P. Smith, fue trasladado apresuradamente al mando del IX Cuerpo cuando murió su comandante del ejército, el general de división Bryant Moore. La transferencia de Smith dejó a Puller temporalmente al mando de la 1ª División de Infantería de Marina hasta algún momento de marzo. Completó su período de servicio como asistente del comandante y se fue a los Estados Unidos el 20 de mayo de 1951. [24] Asumió el mando de la 3.ª División de Infantería de Marina en Camp Pendleton, California hasta enero de 1952, y luego fue asistente del comandante de la división hasta Junio ​​de 1952. Luego se hizo cargo de la Unidad de Entrenamiento de Tropas del Pacífico en Coronado, California. En septiembre de 1953, fue ascendido a general de división.

En julio de 1954, Puller asumió el mando de la 2ª División de Infantería de Marina en Camp Lejeune, Carolina del Norte, hasta febrero de 1955, cuando se convirtió en comandante adjunto del campo. Sufrió un derrame cerebral, [25] y fue retirado por la Infantería de Marina el 1 de noviembre de 1955, con un ascenso a teniente general. [26]

Su apodo estaba relacionado con la forma en que su pecho de barril se destacaba debido a su postura agresiva, [27] [28] con leyendas que afirman que los cirujanos habían insertado una placa de acero para tratar una herida de batalla. [27] En una adición manuscrita a una carta mecanografiada del 22 de noviembre de 1954 al comandante Frank C. Sheppard, Puller escribió: "Estoy de acuerdo con usted al 100%. Había hecho un poco de soldado antes de Guadalcanal y me habían llamado con muchos nombres, pero ¿por qué 'Chesty'? ¿Especialmente la parte de acero? " [29]

El hijo de Puller, Lewis Burwell Puller, Jr. (generalmente conocido como Lewis Puller), sirvió como teniente de la Marina en la Guerra de Vietnam. Mientras prestaba servicio con el 2º Batallón, 1º de Infantería de Marina (2/1), Lewis Jr. fue gravemente herido por la explosión de una mina, perdiendo ambas piernas y parte de sus manos. El teniente general Puller rompió a sollozar al ver a su hijo por primera vez en el hospital. [30] Lewis Jr. ganó un premio Pulitzer en 1992 por su autobiografía, Hijo afortunado: la curación de un veterinario de Vietnam. Se suicidó en 1994.

Puller era suegro del coronel William H. Dabney, USMC (retirado), un graduado del Instituto Militar de Virginia (VMI), que era el oficial al mando (entonces capitán) de dos compañías de fusileros fuertemente reforzadas del 3er Batallón, 26 de Infantería de Marina. (3/26) del 21 de enero al 14 de abril de 1968, en Vietnam. Durante todo el período, la fuerza del coronel Dabney defendió obstinadamente la colina 881 Sur, un puesto de avanzada regional vital para la defensa de la Base de Combate de Khe Sanh durante el asedio de 77 días en la Batalla de Khe Sanh. Dabney fue recomendado para la Cruz de la Armada por sus acciones en Hill 881 South, pero el helicóptero del oficial ejecutivo de su batallón que llevaba los papeles de recomendación se estrelló y los papeles se perdieron. No fue hasta el 15 de abril de 2005 que el coronel Dabney recibió la Cruz de la Armada durante una ceremonia de premiación en el Instituto Militar de Virginia.

Puller era un primo lejano del general del ejército estadounidense George S. Patton. [31]

Fue episcopal y feligrés de la parroquia Christ Church en Saluda y está enterrado en el cementerio histórico junto a su esposa, Virginia Montague Evans. [32]


Este era el plan británico para matar a Erwin Rommel antes del Día D

Publicado el 29 de abril de 2020 15:53:54

Muy pocos generales enemigos han capturado la imaginación de sus enemigos. Y de ellos, ninguno parece ser tan interesante como el mariscal de campo alemán nazi Erwin Rommel. Era el favorito de Hitler y Patton y el bastardo magnífico al mismo tiempo. Quizás sea porque nunca se unió al Partido Nazi que la historia le da un respiro al audaz comandante o quizás porque estuvo implicado en un complot de la guerra tardía para asesinar a Hitler.

Independientemente de cuál fuera la base de nuestra fascinación por el hombre, el hecho era que era un mariscal de campo alemán y la mejor esperanza para mantener a raya la invasión aliada de la fortaleza europea. El tuvo que ir.

Con este fin, los británicos tramaron la Operación Gaff, el plan para matar o capturar a Rommel detrás de las líneas enemigas mientras estaba en la Francia ocupada. Rommel fue destinado a Francia tras la victoria aliada en el norte de África. Aunque su aclamado Afrika Corps tuvo que evacuar esos campos de batalla, Rommel aún regresó a Alemania con la bienvenida de un héroe. Pronto sería destinado a Francia, donde mejoró seriamente las defensas costeras que causarían tantos problemas a los aliados el 6 de junio de 1944.

La inteligencia británica se enteró de que la sede de campo de Rommel # 8217 estaba ubicada en La Roche-Guyon, Francia, el Servicio Aéreo Especial lanzó su plan. Seis comandos se lanzaron en paracaídas sobre la Francia ocupada cerca de Orleans el 25 de julio de 1944. Debían localizar a Rommel en el edificio de su cuartel general, que supieron que estaba ligeramente defendido. Hubo solo un problema.

El mariscal de campo resultó gravemente herido en un accidente automovilístico pocos días antes del lanzamiento de Gaff. Su automóvil personal se volcó durante los disparos de dos aviones de combate británicos Typhoon. Al igual que un plan similar para matar a Rommel en el norte de África en 1941, el complot se frustró porque Rommel no estaba en su casa como requería el plan. Pero a diferencia del plan de 1941, los comandos enviados para matar a Rommel en 1944, los comandos de Gaff no terminaron simplemente su misión, sino que comenzaron el largo camino de regreso a las líneas aliadas. En el camino, el caos total sembró.

Su primera parada fue una estación de tren que transportaba tropas para luchar contra los estadounidenses en Francia. Demolieron las vías de la estación con más explosivos de los necesarios. Una vez que se hizo el sabotaje y las tropas alemanas estaban lidiando con las consecuencias, los comandos atacaron el edificio del cuartel general y lo limpiaron de sus 12 guardias nazis. Luego se trasladaron desde esa estación, destruyendo pistas a lo largo del camino hasta que pudieron conectarse con las fuerzas estadounidenses.

Sin embargo, Rommel no vivió mucho.

El general alemán, por supuesto, sería implicado por amigos en el complot de Valkyrie para matar a Hitler en una sesión informativa militar en su cuartel general de Wolf & # 8217s Lair cinco días completos antes de que los comandos del SAS aterrizaran en Europa. El tremendamente popular Rommel no podía ser tildado de traidor, por lo que Hitler le dio la opción de suicidarse o comparecer ante el Tribunal Popular. La Corte habría arrastrado a su familia por el barro y el resultado sería el mismo, por lo que Rommel decidió tomar cianuro el 14 de octubre de 1944.

Si Rommel se hubiera quedado en Francia, probablemente habría sido capturado por los estadounidenses y habría sobrevivido a la guerra.

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La batalla de Chosin

El Día de Acción de Gracias de 1950, las tropas de las Naciones Unidas lideradas por Estados Unidos estaban en marcha en Corea del Norte. Los pilotos de la Marina y la Fuerza Aérea de los EE. UU. Distribuyeron comidas navideñas, incluso a los que estaban en la línea del frente. Había muchas esperanzas de que todos estuvieran en casa en Navidad. Pero poco después de esa celebración pacífica, los líderes militares estadounidenses, incluido el general Douglas MacArthur, fueron tomados por sorpresa por la entrada de la República Popular China, liderada por Mao Zedong, en la Guerra de Corea de cinco meses. Doce mil hombres de la Primera División de Infantería de Marina, junto con unos pocos miles de soldados del ejército, se encontraron de repente rodeados, superados en número y en riesgo de aniquilación en el embalse de Chosin, en lo alto de las montañas de Corea del Norte. La batalla de dos semanas que siguió, librada en temperaturas brutalmente frías, es una de las más celebradas en los anales de la Infantería de Marina y ayudó a establecer el curso de la política exterior estadounidense en la Guerra Fría y más allá. Incorporando entrevistas con más de 20 veteranos de la campaña, La batalla de Chosin relata este épico conflicto a través de las heroicas historias de los hombres que lo combatieron.

Créditos

Editado por
Chad Ervin

Narrado por
Michael Murphy

Escrito por
Mark Zwonitzer

Producida y dirigida por
Randall MacLowry

Productor Coordinador
Cepa Tracy Heather

Productor asociado
Rebecca Taylor

Musica original
P. Andrew Willis

Cinematografía
Stephen McCarthy
Keith Walker
Austin de Besche

Asistente de producción
Jessica Napier

Grabación de sonido
Steve Bores
Mike Cavell
Diana Cleland
John Gooch
Josh Harris
Hayden Jackson
Dan Johnson
Jason Meyers
Len Schmitz
José Smith
Mike Thomason
Andy Turrett

Asistente de cámara
Nikki Bramley
Emmanuel Davis

Instalación de posproducción
El puesto de avanzada en WGBH

Colorista / Editor en línea
Brandon Kraemer C.S.I.

Transferencia de películas de archivo
Colorlab
Rayos gamma digitales
Boston nacional

Animación de fotos y mapas
Alisa Placas Frutman
John M Nee
Anna Davis Saraceno
Soluciones de mapas creativos

Servicios de postproducción de sonido
CALIFORNIA. Sound, Inc.

Supervisión del editor de sonido / mezclador de regrabación
Coll Anderson M.P.S.E.

Editor de efectos de sonido
Matt Snedecor

Editor de diálogos
Duncan Clark

Registro de narración
John Jenkins, CAS

Músicos
Todd Brunel - Clarinete
Beth Cohen - Violín y viola
Ashima Scripp - Violonchelo
Richard Sebring - Cuerno francés

Preparación de partituras
Rob Jaret
Joel Roston

Consultor
Hampton Sides

Asesores
Sheila Miyoshi Jager
Xiaobing Li
Allan Millett

Teneduría de libros
Leann Lewis
Teresa Thome

Transcripción
Leslie Strain

Traducción
Sung Eun Kim
Amanda Walencewicz

Editor asistente
Jim Fetela

Investigadores de archivos
Andre Diehl
Edward Engel
Shannon Hildenbrand
Rhonda Newton
Polly Pettit

Pasantes
Dylan Berkey
Samantha Brensilber
Simon Kienitz Kincade
Patrick Migliore
George Monard
Amanda Walencewicz
Shuyun Zhang

Materiales de archivo cortesía de
Archivo AP
Imágenes AP
Ralph Boelk
Robert Boulden
Pathé británico
CriticalPast
Archivos de Gaumont Pathé
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Archivos Nacionales
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Cinemateca Sherman Grinberg
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© David Douglas Duncan, Centro Harry Ransom, UT Austin
Centro de Educación y Herencia del Ejército de los Estados Unidos, Carlisle PA
Rama de Archivos, División Histórica, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Quantico VA
Biblioteca y Museo Presidencial Harry S. Truman
Videoblocks
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Productor de la serie
Vanessa ruiz

Productor Senior
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Productor ejecutivo
Mark Samels

Una producción de Film Posse, Inc. para la experiencia estadounidense.

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© 2016 Fundación Educativa WGBH
Reservados todos los derechos.

Transcripción

Narrador: En los últimos días de noviembre de 1950, doce mil hombres de la Primera División de Infantería de Marina, junto con algunos miles de soldados del Ejército, se encontraron atrapados en lo alto de las montañas de Corea del Norte, cerca de un embalse llamado Chosin.

Sus líderes habían sido tomados por sorpresa por la entrada repentina de la República Popular China en la Guerra de Corea de cinco meses. Los estadounidenses estaban rodeados, superados en número y en riesgo de aniquilación.

La batalla de dos semanas que siguió se encuentra entre las más trascendentales en la historia de Estados Unidos. Ayudó a establecer el curso de la política exterior estadounidense en la Guerra Fría y más allá. Y sigue siendo uno de los más famosos en los anales de la Infantería de Marina.

Hampton Sides, autor: Todas las batallas son terribles, pero esta bien podría haber sido la peor en la historia de Estados Unidos. Estas fueron algunas de las condiciones invernales más duras en las que jamás hayan luchado las fuerzas estadounidenses.

Manert Kennedy, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos: No solo estabas congelado físicamente, sino emocionalmente congelado, sin saber cuánto más podrías dar y ... sin embargo, queriendo sobrevivir.

Watson Crumbie, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Eso fue lo más difícil que hice en mi vida fue recoger los cuerpos congelados de los marines que habían sido asesinados y sus brazos y piernas estaban doblados en la posición en la que habían sido asesinados.

Bob Boulden, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos: Escribí una carta a casa, “Queridos papá y mamá, para cuando reciban esta carta sabrán que el Cuerpo de Marines ha sido aniquilado o… o saldremos de aquí con muy buenos honores. ''

Hampton Sides, autor: Los marines marcharon hacia esas montañas y cuando salieron de esas montañas, eran diferentes, la guerra era diferente, Estados Unidos era diferente y realmente el mundo entero era diferente.

Narrador: El Día de Acción de Gracias de 1950, las tropas de las Naciones Unidas dirigidas por Estados Unidos marcharon en Corea del Norte.

Las fuerzas de la democracia, según el New York Times, estaban "eliminando la escasa resistencia". Lo que quedaba del ejército comunista de Corea del Norte aparentemente había dado media vuelta y había huido.

Los pilotos de la Marina y la Fuerza Aérea de los EE. UU. Poseían los cielos y lo demostraron al distribuir recompensas de vacaciones a lo largo de la península, incluso a los hombres en la punta de la lanza, cerca de la frontera norte de Corea, a la vista de China.

Bill Mills, Cuerpo de Marines de EE. UU .: Hicieron un esfuerzo monumental para preparar ese tipo de comida en esas condiciones y fue maravilloso. Pavo, pastel de carne picada, pastel de calabaza, arándanos… todo funciona.

John Edward Gray, Ejército de los Estados Unidos: Fue de golpe, déjame decirte. Los cocineros hicieron lo mejor que pudieron. Pero era Acción de Gracias y teníamos optimismo de que la guerra terminaría y tal vez eso sea gracias en sí mismo.

Narrador: El comandante de las fuerzas de la ONU, el general Douglas MacArthur, voló a Corea al día siguiente para lanzar la ofensiva final de lo que se perfilaba como una guerra corta y exitosa.

Bruce Cumings, historiador: macarthur les dice a las tropas y a sus comandantes que el objetivo fundamental de la Guerra de Corea de unificar la península bajo el control del gobierno de Corea del Sur pronto se logrará y les dice a los soldados: "Espero que ustedes, muchachos, estén en casa en Navidad". ''

Gail Shisler, autor: El límite norte de Corea del Norte es el río Yalu, por lo que su grito se convirtió en que quería ir a Yalu y conquistar toda Corea del Norte. Iban a subir la montaña, como cortar mantequilla, e iban a ir al Yalu y sería genial.

Bill Mills, Cuerpo de Marines de EE. UU .: Estaba realmente emocionado por eso. Yo, yo realmente lo estaba. Pensé: "Vaya, esto es lo que deberíamos hacer", ya sabes. Y ... pensé eso, sabes que estaba en la bolsa. Pensé que lo íbamos a lograr.

Sam Folsom, Cuerpo de Marines de EE. UU.: En ese momento, todo era una rutina abierta de par en par, "Hagámoslo". Habíamos ganado la guerra. Se terminó. Fue así de contundente.

Narrador: Cinco meses después de la Guerra de Corea, las tropas y los comandantes estadounidenses tenían motivos para confiar.

Narrador: Dividida por la mitad en el paralelo 38 en el acuerdo político que siguió a la Segunda Guerra Mundial, la península de Corea se había solidificado en dos estados separados en 1950.

Corea del Norte tenía el apoyo de la Unión Soviética y de la nueva China comunista de Mao Zedong, Estados Unidos y otras democracias occidentales respaldaron al Sur.

Este incómodo equilibrio se mantuvo hasta el 25 de junio de 1950.

El ejército norcoreano atravesó el paralelo 38 ese día, dispersando las defensas surcoreanas.

Capturó Seúl, la capital del sur, en menos de setenta y dos horas y siguió adelante, dejando claro su objetivo de tomar toda la península.

Stanley Weintraub, autor: Cuando los norcoreanos invadieron, tenían equipo soviético, tenían tanques soviéticos, tenían asesores soviéticos. El pueblo estadounidense creía que lo que estaba sucediendo era que era la guerra de poder de Stalin contra Estados Unidos.

Noticiero (V.O.): Al enterarse de la grave noticia, el presidente Truman vuela a Washington desde su casa de Missouri. El presidente describe la invasión como una amenaza a la paz que no se puede tolerar ''.

Presidente Harry Truman (V.O.): Este es un desafío directo a los esfuerzos de las naciones libres por construir el tipo de mundo en el que los hombres puedan vivir en libertad y paz. Este desafío se ha presentado de lleno. Debemos enfrentarlo directamente.

Narrador: A los pocos días de la invasión, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas resolvió repeler a los norcoreanos del Sur y restablecer la paz y la seguridad en la zona.

Estados Unidos iba a liderar una fuerza multinacional encargada de hacer cumplir la resolución de la ONU.

Manert Kennedy, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos: Tenía 20 años cuando estalló la guerra. Sabía muy poco sobre Corea, pero sabía que estábamos en conflicto directo con la Unión Soviética y que los soviéticos querían difundir el comunismo en todo el mundo. Lo sabía.

Werner Reininger, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Activaron todas las Reservas Marinas en ese momento porque necesitaban tropas ahora, como ahora.

Jack Haffeman, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Solo quería ser un infante de marina de la peor manera. Era demasiado joven para la Segunda Guerra Mundial. Y éramos al menos 2000, todos iguales. Éramos niños recién salidos de la escuela secundaria y todos queríamos ser un infante de marina: un infante de marina entusiasta, llevar un rifle, disparar a alguien.

Juan Balleza, Cuerpo de Marines de los Estados Unidos: Recuerdo que me subí al tren y salimos. Recuerdo que mi madre nos saludó con la mano ... pero luego, más tarde me di cuenta de que en realidad no estaba saludando, nos estaba dando su bendición mientras pasábamos.

Narrador: Cuando llegó la primera gran ola de reservas, el ejército norcoreano casi había expulsado a las fuerzas estadounidenses de la península. Pero Douglas MacArthur seguía confiando en que podría revertir las pérdidas.

Ordenó a sus fuerzas que atacaran profundamente en territorio controlado por el enemigo, en el puerto de Inchon.

John Edward Gray: MacArthur aprovechó la oportunidad y trató de realizar un desembarco allí durante la marea alta, que solo tenía un alcance de unas pocas horas para desembarcar las tropas allí. Y tampoco era una buena playa en absoluto. Allí hay un malecón. Pero el enemigo no esperaba que aterrizáramos allí, por lo que se convirtió en una tremenda sorpresa para el enemigo y no estaba muy bien defendido. El éxito en Inchon fue un audaz golpe de genialidad.

Noticiero (V.O.): El 16 de septiembre, la 1.ª División de Infantería de Marina pasa por Inchon. Esta ciudad se recupera contra una resistencia relativamente ligera. Las bajas aliadas son pocas, ya que estos hombres se mueven por Inchon, su objetivo es Seúl.

Gail Shisler, autor: El éxito en Inchon lo cambió todo. Se cortó la línea de suministro de Corea del Norte. Había una ruta directa de Inchon a Seúl, que era la capital, y tomarla no solo fue una victoria militar, sino también psicológica y política.

Hampton Sides, autor: El objetivo comienza a cambiar ahora porque lo que MacArthur pensó por primera vez fue: "Bueno, simplemente, desintegraremos el Ejército de Corea del Norte y restableceremos las fronteras". Pero luego comienza a darse cuenta: "Ah, tal vez pueda perseguir a los norcoreanos hasta su propio país, hasta Corea del Norte, y destruir los últimos restos de ese ejército". Se convierte en esta idea de tomar todo el país. Y no es solo MacArthur. Son, en realidad, todos los líderes de Washington. Hay un atisbo de victoria total.

Narrador: El presidente Harry Truman tenía una gran reserva: le preocupaba que la China comunista pudiera entrar en la guerra para defender al régimen de Corea del Norte. Su general lo rechazó.

Lados de Hampton: MacArthur despreciaba mucho a los chinos como fuerza de combate. Eran un ejército de campesinos, no estaban muy bien armados, no tenían una fuerza aérea de la que hablar, así que él realmente estaba bastante, era bastante despectivo, de esta noción de que los chinos representaban una amenaza.

Narrador: Las instrucciones de MacArthur de sus jefes en el Estado Mayor Conjunto eran proceder con precaución en Corea del Norte, solo a los soldados de Corea del Sur se les permitiría luchar hasta la frontera con China. Pero MacArthur creía que sabía más.

Tres días después de que sus hombres capturaran la capital norcoreana de Pyongyang, el general ordenó a sus comandantes que avanzaran rápidamente, utilizando todas las fuerzas disponibles.

John Edward Gray: Las tropas se volvieron aún más jubilosas porque aquí no solo rechazamos a un enemigo que era agresivo, sino que le enseñamos una lección. Ahora estamos tomando su territorio. Se corrió la voz de optimismo: "Derrotaremos a estos norcoreanos por completo e iremos hasta el Yalu".

Narrador: En la última semana de noviembre, MacArthur tenía al Yalu en la mira y tenía un plan para llegar allí. Sus ejércitos a ambos lados de las montañas Taebaek actuarían como tenazas blindadas. Cerrarían la división entre ellos, formarían un frente sólido y luego correrían hacia el norte antes de que llegara el largo y brutal invierno coreano.

"Esto debería, a todos los efectos prácticos, poner fin a la guerra", dijo MacArthur a la prensa, y "restaurar la paz y la unidad en Corea".

Bob Ezell, Cuerpo de Marines de EE. UU.: No sabía cuáles eran las órdenes. Todo lo que sabía es que nos íbamos a mudar y había unas siete millas cuesta arriba hasta donde íbamos.

Werner Reininger: Avanzamos bastante lentamente porque esa es la única forma en que puedes caminar hasta allí. Tenías dos direcciones para subir en Corea del Norte y eso era hacia arriba o hacia abajo porque era un terreno muy montañoso y muy accidentado.

John Edward Gray: Fue muy peligroso para nosotros porque la ruta principal de abastecimiento era un sendero para bueyes. Eso es todo. A menudo, solo tenía un carril de ancho a lo largo de una colina lateral cortada con un gran banco en un lado y luego un precipicio en el otro.

John Parkinson, Cuerpo de Marines de EE. UU .: Finalmente llegamos a un pueblo llamado Yudam-ni. Y era el país más desolado que alguna vez quisiste ver: un montón de cantos rodados y rocas y, por supuesto, nieve y viento. Todo el mundo se quejaba y se quejaba, pero ese es el Cuerpo de Marines. Si no estás haciendo cangrejos, no eres un infante de marina.

John Edward Gray: Las temperaturas caían por la noche hasta 25 grados bajo cero y el viento del noroeste soplaba a 15, 20 millas por hora desde Manchuria. Pero aún así nos alegró pensar con optimismo: “Bueno, no tendremos que soportar esto por mucho tiempo. Tal vez tengan razón y tal vez la guerra haya terminado ''.

Narrador: La disposición de MacArthur a sacrificar la precaución por la velocidad tuvo consecuencias. En vísperas de su ofensiva final, la Primera División de Infantería de Marina se colocó en una única ruta de abastecimiento, de casi ochenta millas de largo, que conducía al embalse de Chosin.

Treinta y seiscientos hombres estaban acampando en el fondo del embalse de Hagaru-ri, donde estaban tomando forma el cuartel general de la división y un aeródromo muy necesario.

Cinco millas más adelante, en el lado oeste del embalse, había un pequeño contingente de cuatrocientos marines que defendían el terreno elevado sobre la carretera. La mayor parte de las fuerzas, ocho mil infantes de marina, estaban cavando cerca de la aldea de Yudam-ni, preparándose para encabezar la ofensiva del día siguiente.

Hacia el este había dos mil quinientos soldados del ejército de los EE. UU. Y varios cientos de combatientes surcoreanos colocados allí para proteger el flanco derecho de los marines atacantes.

Cuando cayó la noche el 27 de noviembre, los hombres a ambos lados del embalse se estaban preparando para su última noche de sueño antes de su gran ataque al Yalu.

Jack Haffeman: Había un árbol en esa colina, un árbol completamente desarrollado con ramas de pino. Y tomé mi herramienta de atrincheramiento y derribé algunas de esas ramas. Y lo dejé, puse mi saco de dormir encima e iba a descansar bien por la noche porque estaba cansado. Y escuché, "Bang". Estallido. Estallido.''

Juan Balleza: Suena, como una corneta, silbidos, tañidos. Se disparaban llamaradas de luz y gritos. Y todo lo que podía ver delante de nosotros era que los chinos venían hacia nosotros, muchos de ellos. Sabes, entonces instalamos nuestros campos de fuego en posiciones de defensa preparadas para el ataque.

Grant McMillin, Ejército de los Estados Unidos: El primer sargento estaba gritando para que todos salgan, salgan de nuestras tiendas, tírense al suelo y saquen sus rifles porque ya vienen.

John Edward Gray: De repente aquí viene un montón de chinos. Llevaban estos uniformes acolchados, bajando dentro de nuestro perímetro por el valle hacia nosotros. Le disparé al que estaba más cerca de mí y él, simplemente se tambaleó. Tuve que dispararle dos veces antes de que cayera.

Bob Ezell: Un comunista chino salta unos diez metros por delante y alguien grita: "Pato, tiene una granada".

Bill Mills: Es aterrador. Sabes que vas a morir y te preguntas cómo sucederá.

John Parkinson: Usamos todo. Teníamos nuestros M-1, las carabinas si podía hacer que funcionaran. Teníamos nuestras ametralladoras y era solo un campo de fuego sólido a medida que bajaban. No tenías que mirar dónde estaban. Estaban detrás de ti, frente a ti, a tu alrededor, justo en el medio de ti.

Bob Boulden: Estarías disparando, estarías apuñalando, estás usando tu rifle como un garrote. A veces estarían a dos, seis, dos metros y medio de ti antes de que te dieras cuenta, en eso. Y ahí es cuando la bayoneta o tu rifle se convierten en un garrote.

John Parkinson: Cuando las cosas se pusieron calientes y pesadas, mi buen amigo, el sargento Bob Debbins, recibió una pistola para eructar en la nuca. Intentamos mantenerlo con vida, pero no teníamos nada con qué trabajar. Saqué mi camiseta de mi mochila, tenía una extra y traté de detener la sangre con eso. Pero se desangró hasta morir. Solo estábamos colgando de un hilo.

Narrador: Cuando el ataque cesó a la mañana siguiente, uno de los subordinados de mayor confianza de MacArthur, el general Ned Almond, entró en el puesto de mando en el lado este del embalse para animar a la unidad del Ejército muy sacudida. Uno de los oficiales de más alto rango en el terreno, el teniente coronel Don Faith, estaba en ese momento entendiendo lo que había sucedido la noche anterior.

John Edward Gray: Faith le dijo, y debería haber sido convincente: "General, estamos en serios problemas". Capturamos soldados chinos de dos divisiones diferentes. Eso indica que tenemos dos divisiones aquí mismo en nuestra vecindad. '' ¿Qué estamos haciendo, general? Apenas sobrevivimos. Los rechazamos, pero necesitamos ayuda ". Y el general Almond, dijo:" ¿Qué quieres decir? ¿Vas a dejar que te detengan unos cuantos lavanderos chinos? Continuaremos el ataque ''.

Narrador: El líder de la República Popular China, Mao Zedong, había ganado una larga y mortal guerra civil un año antes y unió al país bajo su bandera comunista. Pero era un hombre desconfiado por toda una vida de lucha.

El presidente Mao desconfiaba de sus enemigos dentro de China. Desconfiaba del creciente imperio soviético en su frontera norte. Y era especialmente cauteloso con los estadounidenses, que habían apoyado a su enemigo en la guerra civil y cuyo ejército amenazaba su frontera en el otoño de 1950.

Bruce Cumings: Lo que Mao tenía en sus manos, y esto es lo contrario de lo que la gente pensaba en Estados Unidos —la gente pensaba que Mao era un dictador comunista malvado y loco y MacArthur era un gran héroe—, pero desde el punto de vista de Mao, MacArthur era el irracional. Solo quería lanzarse hacia adelante. "¿Qué haría Estados Unidos si el ejército comunista chino marchara por México, hablando de hacer retroceder el capitalismo estadounidense en el suroeste?"

Narrador: Mao había comenzado los preparativos para entrar en la guerra de Corea del Norte en octubre, cuando las tropas de MacArthur cruzaron por primera vez el paralelo 38. Cuando el ejército de MacArthur siguió avanzando hacia el norte, acercándose a la frontera con China, Mao puso en marcha su plan de batalla.

Sheila Miyoshi Jager, historiadora: La inteligencia de Estados Unidos sabía que había tropas que se estaban acumulando en Manchuria. Simplemente no sabíamos qué estaban haciendo allí, ¿verdad? Y, por supuesto, lo que estaban haciendo allí era infiltrarse lenta y silenciosamente en Corea del Norte.

John Edward Gray: Los chinos usaban una cubierta nocturna para camuflar sus movimientos y se alejaban de las carreteras, escondidos de noche de la vigilancia de nuestras aeronaves y también de día permaneciendo dentro del bosque bajo los árboles.

Sam Folsom: Se movían de noche y se quedaban en las crestas. Las fuerzas estadounidenses, en general, se mantuvieron en las carreteras y simplemente ... se volvieron locas por la frontera. Pero mientras tanto, entre las fuerzas, los chinos bajaban silenciosamente a pie.

Narrador: Mao sabía que su ejército era muy inferior al estadounidense en tanques, artillería y poder aéreo. Pero había tomado la medida de MacArthur y percibió una debilidad. A principios de noviembre, Mao envió pequeños cuadros de tropas para atacar a lo largo del frente estadounidense que se acercaba. Luego, sus hombres retrocedieron en lo que pareció una completa retirada.

Bill Mills: Los chinos golpearon duro. Luego simplemente desaparecieron. Ya no había ... nada por ahí. MacArthur volvió a decir: "A toda velocidad".

Lados de Hampton: Esto se convirtió en parte de la estrategia, que consiste en atraer más a los estadounidenses hacia Corea del Norte, hacer que penetren profundamente y finalmente rodearlos. Hay cierta astucia en Mao. Sabe con quién está tratando. Sabe que MacArthur es bastante, bastante arrogante. Esta es una estrategia que juega con esa arrogancia.

Martin Overholt, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Habíamos interrogado a prisioneros norcoreanos, civiles norcoreanos e incluso algunos chinos. Y lo que aprendimos de todos estos interrogatorios fue que hay grandes cantidades de ejército chino al otro lado del río Yalu, que es la frontera entre Corea del Norte y Manchuria. Y pasamos la palabra a la división. La División se lo pasó al Cuerpo. Corps se lo pasó al Ejército, que era MacArthur y él no lo creyó. Él dijo: "No". Lo harán, no van a entrar en Corea ''.

Sam Folsom: Parece que no pueden aceptar eso, sí, los chinos están bajando. Incluso cuando los primeros dedos nos tocaron, no fue aceptado. "Eso, esto no significa nada". Fue, fue ese tipo de cosas en la sede, "[SCOFFS]".

Stanley Weintraub: Mao atrajo literalmente a las tropas estadounidenses al Yalu, y fueron rodeadas por todos lados.

Narrador: Lo peor del ataque chino aterrizó en la Primera División de Infantería de Marina, entonces bajo el mando del general Oliver P. Smith. Smith, de voz suave y cautelosa, había dudado de la sabiduría de la precipitada marcha de MacArthur hacia la frontera china. Y ahora las consecuencias de la osadía de MacArthur caían sobre Smith y sus hombres.

Lados de Hampton: Se da cuenta de que ahora es una guerra completamente diferente. El avance hacia el Yalu, en lo que a él respecta, ha terminado. Realmente temía que toda la Primera División de Infantería de Marina estuviera en peligro, que pudiera ser aniquilada. Su trabajo ahora consistía en encontrar una salida a esta trampa.

Narrador: Al menos seis divisiones chinas, unas sesenta mil soldados, estaban en el ataque contra las quince mil, poco consolidadas, de Smith.

Smith comprendió que su propio cuartel general, en la aldea de Hagaru, estaba en un terreno crítico. Hagaru aún no había sido atacado, pero Smith sabía que iban a llegar los chinos. La ciudad de la encrucijada tenía que mantenerse ... si había alguna esperanza de sacar a sus hombres en peligro de extinción.

Gail Shisler: Hagaru estaba muy débilmente defendido. Realmente no había muchas tropas de combate allí. El general Smith había tenido cocineros, panaderos y gente de PX, y tenía los ingenieros que estaban construyendo el campo. Era una tripulación muy heterogénea.

Narrador: Mientras los aviones de combate estadounidenses mantenían a los chinos inmovilizados, los ingenieros trabajaron para terminar la construcción de la pista de aterrizaje, para que los pilotos pudieran enviar refuerzos y evacuar a los heridos. Smith desplegó a casi todos los hombres a su disposición para defender el perímetro de Hagaru en un lugar llamado East Hill, el terreno elevado que se elevaba sobre el depósito de municiones.

John Y. Lee, Ejército de la República de Corea: Llegan las municiones. Simplemente caen. Cada hora simplemente caiga y baje, baje. Mi trabajo era conseguir el suministro mediante lanzamientos aéreos. Y los chinos comienzan a dispararnos cuando estamos recogiendo los suministros.

Narrador: Los lanzamientos aéreos vitales cesaron cuando la oscuridad descendió sobre Hagaru justo antes de las cinco de la tarde del 28 de noviembre. Los hombres excavados para sostener East Hill pudieron ver a los ingenieros, trabajando bajo los focos, corriendo para terminar la pista de aterrizaje de abajo.Una ligera nevada comenzó a caer alrededor de las ocho en punto, y durante las siguientes horas todo estuvo en silencio excepto por el roce y el rugido de las excavadoras de abajo.

Poco después de las 10:30, la calma se rompió.

Richard Carey, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Los chinos reconocieron el hecho de que East Hill era la clave, por lo que realmente se concentraron en eso esa noche. Estábamos en la parte inferior hasta la mitad de la colina y no con fuerzas de infantería. Teníamos ingenieros, artilleros, cocineros y panaderos, todos los que pudimos reunir. Tienes que hacerlo. Tienes que sujetarlo.

Dr. Stanley Wolf, Marina de los Estados Unidos: Escuchas que se acerca un obús de mortero. Wooo, y luego boom. Y luego oirías un grito. Alguien había sido herido. Los chinos venían y venían y venían y estábamos asustados. Tengo que decirte. Quiero decir que nunca te preparas para eso.

Manert Kennedy: No era el tipo de guerra típico que habíamos aprendido durante nuestro entrenamiento como marines jóvenes: que habría enemigos viniendo hacia nosotros, en este gran número, con muy poca consideración por su propia seguridad.

Richard Carey: La única forma en que podían abrumarnos era con la fuerza de los números. La primera oleada todos tendrían armas. La segunda oleada no todos tendrían armas. Recogerían armas de la primera oleada. Y la tercera ola serían los comisarios con pistolas de eructo nadie se retira.

Lados de Hampton: Los hombres de Smith estaban enormemente superados en número. Las divisiones chinas venían de todos lados y Smith dudaba mucho de que Hagaru pudiera aguantar.

Narrador: Mientras las unidades improvisadas luchaban por mantener a Hagaru, sus compañeros marines al oeste del embalse se preparaban para una segunda noche de ataque.

Bill Mills: No tenía idea de lo que vendría. Sabía que sería malo y espero, yo estaba, ya sabes, espero poder hacer lo que se suponía que debía hacer y no defraudar a nadie.

Juan Balleza: Aprendes a controlar tus emociones. Te comprometes a luchar por tu amigo y él tiene lo mismo que luchar por mí. Así que no me dejará allí y yo tampoco lo dejaré allí.

Thomas Cork, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Vuelve atrás y averigua de qué estás hecho. No es ... tratar de ser heroico ni nada por el estilo. Pero estás ahí fuera para hacer un trabajo y si no lo haces, no solo te matarán, sino que matarán a todo tu equipo.

John Parkinson: realmente nos cayeron encima. Invaden nuestra posición. Nuestras ametralladoras disparaban tan calientes y pesadas que quemaban los cañones.

Werner Reininger: Hubo algunas ocasiones en las que tuve que tomar la maldita ametralladora y darle la vuelta y disparar sobre las cabezas de nuestros propios hombres que estaban detrás de nosotros porque estaban abriéndose paso.

Bob Ezell: Ahora están empezando a subir la colina y les estábamos disparando. Y ahora estoy disparando y la gente está empezando a correr por el lado de las rocas de esa manera de nosotros, tal vez cinco, diez yardas en esa dirección. Entonces mi rifle se atasca ahora. Y este tipo le arroja una granada de mano. Di un paso y la granada de mano se disparó. Me siento volando por el aire pero no me siento golpeando el suelo.

Werner Reininger: Creo que fue un mortero que dio en el hoyo. Y volé en el aire y aterricé en el suelo. Y miré a mi alrededor y pensé: "Oye, algunos pobres perdieron una pierna". [RISAS] Y me levanté. Caí de bruces. Y miré hacia abajo y allí estaba esa pierna y ese pobre chico era yo. Era que mi pierna derecha se había ido a la altura de la rodilla.

John Parkinson: Oré esa noche por primera vez en mi vida. Dios, no me dejes morir. No h— [PAUSA] [LLORANDO], no aquí, no tan lejos de casa. Solo quiero ver salir el sol una vez más. Solo dame otro día ''.

Narrador: Cuando salió la primera luz de la mañana, los chinos se retiraron a sus escondites durante el día. Los infantes de marina todavía controlaban todo Hagaru, así como las colinas cruciales alrededor de Yudam-ni. El costo había sido elevado.

Bill Mills: Encontré este Marine. Estaba en la cima de la colina. Estaba en un agujero que pensé que estaba muerto. No era nada ni se movía en absoluto, pero se podía ver que sus ojos se movían. Su rostro estaba todo gris ceniciento y lo levantamos y lo llevamos y lo drogamos colina abajo hasta el puesto de socorro.

John Parkinson: Tenían muchachos por todo el piso, sobre esteras de paja, debajo de mantas y haciendo lo mejor que podían por ellos. Las probabilidades estaban en contra de tratar de salvar a un tipo, pero aun así, muchachos que tenían heridas de bala, quiero decir heridas malas, heridas de bala, hacía tanto frío que la sangre se congeló y estos tipos lograron sobrevivir. Chicos sin pierna de aquí para abajo. Hacía tanto frío que todo se congeló y lograron vivir. Habían perdido la pierna pero aún estaban vivos.

Dr. Stanley Wolf: Todo se complicó por la exposición al frío extremo. Habían dejado de sangrar porque el área se congeló y cuando se descongelaron comenzaron a sangrar y descubrimos cuatro o cinco agujeros de bala adicionales. Hizo lo mejor que pudo y cuando terminó pasó al siguiente paciente.

John Edward Gray: Intentaron ... cubrirlos con mantas, tiendas de campaña o cualquier otra cosa que pudieran contra el frío, pero aún así se morirían de frío.

Narrador: Los informes posteriores a la batalla de esa mañana fueron aleccionadores. El general O.P. Smith no estaba seguro de cuánto tiempo más podrían aguantar los hombres de Yudam-ni. Hubo pocas noticias de las unidades del Ejército, muy superadas en número, en el lado este del embalse.

Peor aún: los chinos habían conducido ahora hacia el sur de Hagaru, habían cortado la carretera principal de suministros detrás de Smith y habían atacado la guarnición de la Primera Infantería de Marina en Koto-ri, a solo once millas de distancia.

Hagaru ahora estaba amenazado por tres lados.

Lados de Hampton: Smith estaba realmente preocupado de que Hagaru fuera a caer y que la lucha en East Hill estuviera llegando a un punto crítico. Necesitaba, necesitaba desesperadamente refuerzos.

Richard Carey: Necesitábamos más tanques, más infantería, necesitábamos gente para reforzar.

Narrador: Justo antes de las diez de la mañana del tercer día de la batalla, por orden de Smith, 922 hombres abandonaron Koto-ri para reforzar a Hagaru.

Bajo la dirección del teniente coronel británico Douglas Drysdale, el grupo de trabajo estaba compuesto por 235 comandos británicos con algunas unidades estadounidenses adjuntas, 141 vehículos de suministro y 29 tanques.

Lados de Hampton: Smith sintió que si Drysdale no lo lograba, Hagaru no se mantendría y eso conduciría a la destrucción de toda la división. Los chinos sabían lo que estaba pasando y no querían dejar pasar a esos tipos.

Bob Harbula, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Empezó bien, pero tomó tiempo. Y luego nos encontramos con un montón de ametralladoras, morteros, fuego de mortero pesado y nos empantanamos. Tienes marines heridos y muertos que estás subiendo a camiones, los camiones están explotando. Los están disparando, y cuando cada camión se detuvo, los hombres de ese camión tuvieron que proteger ese camión. Esa fue su guerra. No sabías lo que estaba pasando dos camiones delante de ti o dos camiones detrás de ti.

Narrador: Los chinos cortaron y destruyeron el medio del convoy de Drysdale, los hombres de la retaguardia se volvieron y se abrieron camino de regreso a Koto-ri. Drysdale se comunicó por radio con Smith para informar del desastre que se estaba desarrollando.

Bob Harbula: Cuando Drysdale llamó al General Smith y quiso saber si debía darse la vuelta y regresar a Koto-ri y el General Smith sabía que tenía que tener estos refuerzos, estaba tan desesperado en Hagaru, que les dijo que se adelantaran. costo. Le dije a Joe, mi artillero asistente, y le dije: "Esto no se ve bien, Joe".

Narrador: Llevaban diez horas de retraso y quedaba un poco menos de la mitad de los hombres. Pero la Task Force Drysdale, incluidos 16 de sus 29 tanques, se las arregló para entrar en Hagaru.

'' A la esbelta guarnición de infantería ... se agregaron una compañía de tanques y unos trescientos infantes experimentados '', señaló O.P. Smith, muy aliviado. Ahora tenía las fuerzas para mantener el terreno crucial alrededor de East Hill.

Bob Harbula: Cuando llegamos a Hagaru, dijeron: "Ponga a sus hombres aquí en este campo y duerma un poco". No se podía hacer fogatas, no podíamos cavar trincheras. Todo estaba congelado como una roca, así que había algunos cadáveres chinos tirados por ahí, así que apilamos algunos de ellos para mantenernos alejados del viento.

Narrador: La condición de la unidad del Ejército en las montañas al este del embalse aún se desconocía en gran medida. El cuartel general del general Smith no tuvo contacto con el comandante ahora a cargo, el teniente coronel Don Faith. Los hombres que estaban en el suelo estaban cada vez más ansiosos.

John Edward Gray: Las fuerzas chinas estaban aumentando todo el tiempo. Teníamos una multitud a nuestro alrededor. Parecía una división entera o una división y media.

Grant McMillin: Nos estábamos quedando sin municiones, nos estábamos quedando sin gasolina para los vehículos, no habíamos comido realmente durante un par de días. Los aviones llegaron y nos arrojaron los suministros equivocados, rondas de 40 milímetros para ametralladoras de calibre 50. Nos estábamos quedando sin todo, incluida la gente, y lo sabíamos.

Ray Vallowe, Ejército de EE. UU.: Alguien nos estaba incitando que, "Bueno, los tanques están tratando de abrirse paso hacia ti". Y bueno, después de un par de días de esto, diga: "Bueno, ya lo hemos escuchado antes porque si estamos vamos, vamos a escucharlos antes de que los veamos porque hacen mucho ruido y no escuchamos nada ''. No escuchamos nada.

Los hombres de Faith estaban empezando a perder toda esperanza, cuando un helicóptero que transportaba al comandante de la división del Ejército voló hacia su perímetro cada vez más pequeño.

John Edward Gray: Estuvimos emocionados por un momento porque pensamos que la ayuda estaba en camino. Aquí estaba nuestro comandante de división. Está mostrando preocupación. Aquí estaba. Eso significa que la ayuda debe, debe estar en camino. Pero ese no era el mensaje.

Grant McMillin: El general dijo: "No recibirás ayuda". Tuvimos que luchar por nuestra propia salida.

Narrador: Cuando el general Douglas MacArthur dejó su cuartel general en Tokio para calcular el daño, parecía haber perdido su característica confianza en sí mismo.

Gail Shisler: Debe haberlo sacudido hasta el suelo para que esto sucediera. Simplemente no estaba en su plan de juego. Yo, no creo que él pudiera entenderlo.

Narrador: Los chinos habían vuelto a dibujar el mapa de batalla en menos de setenta y dos horas. El ejército de MacArthur en el oeste de Corea se estaba retirando precipitadamente, habiendo abandonado suministros y armas a las fuerzas de Mao. Su Primera División de Infantería de Marina en el embalse de Chosin, superada en número en algunos lugares por más de diez a uno, estaba amenazada de extinción.

Sam Folsom: MacArthur se acercó. Yo estuve ahí. Lo vi salir del avión y era un individuo angustiado en ese momento. Había estado ganando una guerra. Se acabó y, de repente, lo estaba perdiendo. Para mí en ese momento era un anciano herido y angustiado.

John Edward Gray: Cada periódico y cada revista estaba llena de noticias. Mi esposa no sabía nada sobre los detalles, pero los titulares son grandes y amplios. `` 31 de Infantería aniquilada ''.

John Parkinson: Mi padre guardaba una colección de recortes de periódicos y hay historias de que la Infantería de Marina ha sido aniquilada, es una legión perdida, la Infantería de Marina está atrapada, está aislada. Los periódicos nos habían abandonado.

Watson Crumbie: Mi esposa había perdido a un hermano a bordo del USS Arizona en Pearl Harbor y pensaba que yo podría perderme.

Gail Shisler: Mi abuela habría estado escuchando en la radio cuando uno de los famosos locutores de la época dijo: “Si alguien tiene un hijo o un marido, un marido de la Primera División de Infantería de Marina reza por ellos. Pueden estar perdidos ''.

Narrador: Los asesores de seguridad nacional del presidente Harry Truman en la Casa Blanca habían estado luchando por adaptarse a una nueva realidad en los días posteriores al espectacular ataque de Mao.

Admitieron entre ellos que Estados Unidos carecía de los recursos para derrotar a los chinos en una guerra prolongada en Corea.

Lo mejor que podían esperar era trazar una línea en algún lugar de la península, apuntalarla, entregársela a los surcoreanos y salir con cierta medida de honor intacta. Pero los altos funcionarios del Pentágono no estaban seguros de tener suficientes tropas para mantener una línea.

Informes de prensa llenos de conversaciones sobre la Tercera Guerra Mundial ... y sobre la Unión Soviética entrando en Europa Occidental mientras Estados Unidos estaba distraído en Asia. Truman incluso insinuó que estaba dispuesto a desatar la bomba atómica en defensa de Corea del Sur.

Presidente Harry Truman (V.O.): '' Si la agresión tiene éxito en Corea, podemos esperar que se extienda por Asia, Europa y este hemisferio. Estamos luchando en Corea por nuestra propia seguridad y supervivencia nacional ''.

Lados de Hampton: Nadie parece tener la respuesta, pero Truman tiene muy claro que no va a renunciar a Corea. Este es un momento tremendamente significativo en la historia de Estados Unidos y se habla de que nuestra propia civilización está en juego aquí.

Narrador: Los comandantes estadounidenses en el terreno en Corea recibieron poca dirección de Washington, el Pentágono les dio permiso para abandonar el noreste de Corea y poner a salvo a los Primeros Marines. Pero esta no fue una misión sencilla.

Los hombres del general OP Smith tendrían que abrirse camino desde la cima del embalse de Chosin a través de Hagaru, Koto-ri y hasta el mar de Japón setenta y ocho millas en los dientes de un invierno subártico, a través de decenas de miles de chinos. soldados esperando en el terreno elevado sobre el único camino de salida.

Lados de Hampton: Los historiadores militares siempre han dicho que la retirada de la lucha es la maniobra más difícil de llevar a cabo con éxito. Todo tiene que estar perfectamente sincronizado con un apoyo aéreo cercano, con artillería, con la eliminación de las bajas en el momento adecuado. Es una operación muy, muy compleja.

John Haffeman: La división se estaba preparando, estaban quemando muchas cosas, se estaban deshaciendo de muchas armas, cosas que no se podían usar e íbamos a comenzar nuestro camino de regreso al sur.

Narrador: El 1 de diciembre, después de cuatro largas noches de lucha contra los ataques enemigos, los Primeros Marines en el lado oeste del embalse comenzaron su peligrosa travesía.

Richard Carey: Solo tenías un camino, un punto de entrada y salida a cada lado del embalse y hasta el embalse, camino de tierra, un carril, flanqueado por colinas a cada lado, una pesadilla, una pesadilla absoluta.

Lados de Hampton: Mao pensó que si podía destruir la Primera División de Infantería de Marina, esto crearía un gran temor y duda en Washington y haría que la guerra terminara rápidamente. Su objetivo no era solo castigar a la Primera División de Infantería de Marina o dañarlos, sino aniquilarlos por completo.

Martin Overholt: El tren del regimiento estaba en la carretera y las compañías de fusileros estaban en las colinas luchando y nosotros nos dirigíamos hacia el sur. Había disparos en las montañas todo el tiempo.

John Haffeman: Íbamos cuesta arriba y cuesta abajo porque el enemigo estaba a nuestro alrededor y se podían escuchar tiroteos por todo el lugar.

Bill Mills: Íbamos por el terreno elevado a lo largo del camino para tratar de cubrir el camino siempre que fuera posible. Y estábamos yendo, lo sé ... esta colina y el chico a mi lado era de Alabama. Lo recuerdo. Este proyectil se disparó entre él y yo y cuando me golpeó y cayó, pero cuando giré, él estaba cayendo. Tenía la mano levantada así y la sangre brotaba a borbotones. Parecía que le habían arrancado toda la cara.

Narrador: Los Primeros Marines tenían solo una clara ventaja en su lucha en el sur de los Estados Unidos que aún controlaban los cielos. Los pilotos de la Fuerza Aérea y la Marina del cercano aeródromo de Yonpo y los pilotos de la Marina de los portaaviones en el Mar de Japón respondieron rápidamente a las llamadas de los observadores en tierra.

Lyle Bradley, Cuerpo de Marines de EE. UU.: Nuestro trabajo consistía simplemente en tratar de mantener bajos los números para que los chinos no invadieran completamente a los marines solo por números. Tuvimos múltiples misiones casi todos los días. Los picos de las montañas están por todas partes, además del hecho de que tuvimos muy mal tiempo.

John Parkinson: Si salía el sol, traía los aviones. Sin sol, sin aviones. Y cuando no hay aviones, los chinos estaban encima de nosotros.

Lyle Bradley: Eso es lo más importante de esta operación del embalse Chosin. Hicimos mucho apoyo aéreo cercano, y la cercanía está muy cerca.

Martin Overholt: De vez en cuando eran tan bajos que se podía ver la cara del piloto a través de, a través de la ventana de la cabina, ya sabes, el cristal. Es asombroso el coraje que tuvieron esos muchachos al bajar así.

Martin Overholt: Lo más serio que vimos fue el napalm y eso es, una gasolina en gelatina.

Lyle Bradley: El napalm era un dispositivo nuevo. Es algo muy potente, cuando explota cubre un área grande y puede causar una enorme cantidad de daño.

Manert Kennedy: Caminaste por un área donde el napalm había golpeado al enemigo y sus cuerpos fueron quemados, la piel se partió y podías ver la grasa amarilla, y había olores de los que hasta el día de hoy… no puedo deshacerme.

Narrador: Las unidades del ejército al este del embalse de Chosin todavía se sentían abandonadas porque estaban resistiendo a una fuerza de chinos que las superaba en número hasta en diez a uno.

Los muertos y heridos aumentaban día y noche. Los suministros se redujeron. Y no había tenido noticias del general Smith en Hagaru.

Ray Vallowe: El teniente coronel Faith, dijo: "Bueno, tengo todos estos heridos y no tengo, no tengo órdenes de retirarme". Así que toma una decisión, vamos a salir de allí. Intentaremos huir y volver a Hagaru.

John Edward Gray: Sabíamos que nuestra compañía de tanques había estado en Hudong-ni, y esperábamos que, si pudiéramos unirnos a los tanques con su poder de fuego, nos escoltarían sanos y salvos hasta los marines en Hagari.

Ray Vallowe: Una vez que volvamos a los tanques, lo conseguimos. Estamos en casa libres. Tenemos suministros allí y todo.

John Edward Gray: Teníamos entre 400 y 450 heridos que debían ser transportados en camión, y la única forma en que podíamos cargarlos era triplicarlos. apilamos capas de heridos en los camiones.

Ray Vallowe: Los muertos los tenías que dejar. Tenías que apilarlos en una pila y tuvimos que dejarlos.

John Edward Gray: Tuvimos que despojar a los muertos de sus ropas para darles algo de calor a los heridos en los camiones. También revisamos la ropa, las chaquetas y ese tipo de cosas, buscando municiones. Estábamos tan escasos de municiones, era ... grotesco. Fue realmente. Horrible. Pesadilla…

Narrador: A la una de la tarde del 1 de diciembre, los soldados de Faith iniciaron el ataque hacia el sur. Al principio se animaron al escuchar el rugido de los aviones de combate en el aire.

John Edward Gray: Aviones marinos llegaron para napalm a los chinos en el camino frente a nuestra columna que avanzaba.Pero uno de ellos tuvo un mal funcionamiento y se dejó caer demasiado pronto, y se dejó caer sobre nuestras tropas que avanzaban.

Grant McMillin: Hubo esta explosión de fuego y muchos de los muchachos que estaban frente a ella no se volvieron a levantar.

John Edward Gray: Nuestras tropas se desviaron tratando de apagar las llamas de los soldados en llamas. Fue desconcertante por decir lo menos.

Ray Vallowe: Avanzamos una milla por la carretera y había un puente. El puente fue volado. Bueno, estábamos perdiendo tiempo, solo nos hemos movido, unas dos millas. Mi instinto fue que no había forma de que saliéramos de aquí. Quiero decir, simplemente, de ninguna manera.

John Edward Gray: Estábamos atrapados para seguir la carretera, porque esa era la única forma de rescatar a los heridos, podríamos habernos salvado abandonando el convoy. Pero para mí ese fue un enfoque cobarde. Estábamos moralmente atados.

Grant McMillin: Llegamos a la colina 1221 y otro camión había entrado en la zanja y nuestro conductor se detuvo detrás de ellos, apagó el camión, salió y desapareció. Ahora no sé si ese camión todavía estaba en funcionamiento o por qué lo hizo, pero esos dos camiones se quedaron allí llenos de heridos. Ahí es donde me capturaron.

John Edward Gray: Todos los soldados que aún estaban vivos se convirtieron en prisioneros de guerra. Pero el resto del convoy pasó. Llegamos a donde esperábamos encontrarnos con los tanques solo para verlos desaparecer. Nuestras esperanzas se vieron frustradas.

Ray Vallowe: Pensamos que estábamos en la línea de gol. Es como si esta fuera nuestra meta. Dijeron: "Lo siento por eso". Eres solo la línea de 50 yardas. Tienes cuatro millas más por recorrer. Así que estábamos totalmente solos, y ahí fue cuando todo se vino abajo.

Sam Folsom: Volé sobre el embalse en el lado este. Podía ver cada movimiento en el suelo. Los chinos bajaban por la cresta y atacaban a esta unidad del ejército en la carretera. Y los vi gradualmente abrumados. He estado en la Segunda Guerra Mundial, he visto todo tipo de batallas, pero nunca había visto a las fuerzas estadounidenses destruidas de esa manera.

John Edward Gray: Vimos un camión en llamas en el que los heridos, con la ropa en llamas, gritaban de dolor. Nunca me había sentido tan desesperado en mi vida, y eso, que no pudiera hacer nada al respecto.

Ray Vallowe: La mayoría de nosotros ya hemos calculado la situación. Dijo, bueno, hemos hecho todo lo posible. Era como si cada hombre estuviera a su lado en ese momento.

John Edward Gray: O te convertirías en un cautivo o intentarías salvar a los hombres que estaban contigo y cruzar el embalse. Y tuvimos una lucha salvaje por el hielo, perdí mi casco en el pánico. Perdí la brújula de mi cinturón de pistola y me caí varias veces. Mi muslo herido me estaba matando. Le dije a uno de los chicos: “Déjame aquí. No puedo seguir adelante. Estoy gastado.

Stanley Wolf: Recibimos una llamada de eso "Doc, limpie la cubierta. Hay varias bajas entrando ''. Y aquí, en un período de aproximadamente tres días, llegaron varios cientos de bajas del Ejército, y muchas de ellas habían estado en el hielo durante dos o tres días. Cuando entraron, estos hombres estaban congelados, literalmente congelados.

Grant McMillin: De los 2500 tipos que teníamos, creo que consiguieron que 385 hombres regresaran a los Marines que estaban en condiciones de luchar. Esa es una tasa de bajas bastante alta.

John Edward Gray: Cuando finalmente llegamos a Agari, éramos como cadáveres andantes por haber sido descuidados durante cinco días.

Narrador: Cuando los restos de la unidad del Ejército llegaron a Hagaru, el convoy de marines que se retiraba al oeste del embalse se detuvo a unas cinco millas de distancia. Rescataron lo que quedaba de la única compañía de infantería que había estado sosteniendo el paso crucial sobre la carretera durante los cinco días anteriores.

Menos de la mitad de los hombres en el paso estaban listos para la batalla. Casi todos sufrían congelación o hambre. Los cuerpos de los infantes de marina muertos estaban apilados, congelados, entre las tiendas de ayuda.

Bob Boulden: Traer a todos nuestros muertos y heridos que pudiéramos, eso era solo una tradición marina. Mientras pudiéramos, los llevaríamos con nosotros.

Martin Overholt: La mayoría de los heridos podían caminar y los que no podían hacerlo viajaban en vehículos, pero estaban amontonados en camiones, en la parte trasera de los tanques y en piezas de artillería.

Jack Haffeman: Había disparos de francotiradores y caminando junto al convoy había tropas, y cuando no había disparos, venían y se agolpaban alrededor del jeep, trataban de calentarse y, si el convoy continuaba, teníamos que decirles. , ya sabes, "Vas a tener que caminar de nuevo". Y estos pobres tal vez durmieron diez, 15 minutos y luego volvieron a levantarse.

Watson Crumbie: No tuvimos la oportunidad de dormir, así que te quedarías dormido caminando. Y no había comida ni agua.

Thomas Cork: Todos estábamos como aturdidos porque estábamos un poco agotados. Simplemente completamente exhausto.

Lados de Hampton: Los chinos están constantemente levantando obstáculos: troncos y rocas y cantos rodados. Cualquier cosa para ralentizar el convoy para que puedan comenzar a atacarlos. En cada giro y giro a medida que avanzan hacia el sur, se encuentran con algo.

John Parkinson: Estábamos en el camino allí y toda la columna se detuvo por completo, y yo dije: "¿Por qué la columna está parada?". Él dice: "Tenemos prisioneros por todo el camino. Estaban sentados al borde de la carretera a lo largo de los acantilados en el medio de la carretera y no se movían. Así que subí más y en ese mismo momento lo perdí. Veo a estos prisioneros. Estaban hechos. Ellos estaban fuera de eso. Les dispararon y no me di cuenta. Tomé mi M-1 por el pivote de apilamiento y comencé a golpearlos, "Salga de la carretera, salga de la carretera, salga del camino, póngase en marcha. Muévete, muévete ''. Y se daban la vuelta y estos tipos no tenían piernas ni brazos, sus cuerpos volaron en pedazos, sus pies estaban negros por la escarcha. Y me dije a mí mismo: 'Oh, Dios mío. ¿Qué estás haciendo? Eres un maníaco ''. No eres la misma persona. Eres una persona diferente, eres algo que nunca pensaste que serías.

Narrador: Los hombres dentro de la guarnición de Hagaru escucharon el estruendo de los camiones justo antes de las siete de la tarde del 3 de diciembre, el final de la primera semana completa de batalla. Luego vieron las luces en la cabecera del convoy de marines de Yudam-ni moviéndose hacia el punto de control más al norte del perímetro.

Martin Overholt: A medida que nos acercábamos a las líneas, nos dimos cuenta de que estábamos entrando en Hagaru-ri. Alguien dijo: "¡Cuenta la cadencia, cuenta!" Y empezaron, la gente empezó a ponerse al día. Podías escuchar los paquetes de zapatos, primero grumos-grumos-grumos-grumos. Y luego estaban, grupo-grupo-grupo. La gente se estaba poniendo al día. Marchamos.

Watson Crumbie: Marchamos hacia Hagaru. El sonido de pies crujiendo en el hielo helado. Alguien que los miraba dijo: "Mira a esos bastardos, esos magníficos bastardos".

Martin Overholt: Y alguien empezó a cantar el himno del Cuerpo de Marines. No lo podía creer. Estaban cantando el himno de la Infantería de Marina, estábamos llegando a la línea y alguien me entregó una taza de cantimplora llena de café caliente y una caja de galletas Graham y me senté en la nieve y probablemente comí la mejor comida que había tenido en mi vida. vida. Esa noche dormí en mi saco de dormir sobre la paja dentro de una tienda. Eso fue como un lujo.

John Edward Gray: Después de que los regimientos de los marines regresaron del oeste del embalse y se consolidaron allí, también había muchos corresponsales allí, revista TIME, LIFE. Dijeron: "General, no es propio de los marines retirarse". Y el general Smith les dijo: "Retírense, diablos. Simplemente estamos avanzando hacia la retaguardia ''.

Lados de Hampton: Smith se enfureció ante la idea de que se trataba de una retirada o una retirada. No había frente. No había trasero. Estaba rodeado en todas las direcciones y, por lo tanto, cualquier movimiento en cualquier dirección es esencialmente un ataque.

Narrador: Cuando el general Smith insistió en que sus hombres no se estaban retirando, sino que "atacaban en otra dirección", al menos un periodista del campamento sospechó que la bravuconería ocultaba una profunda preocupación. "Mientras miraba a los hombres maltratados", escribió, "me preguntaba si podrían tener la fuerza para dar este golpe final".

Bill Mills: No recuerdo haber comido en Hagaru. Estábamos bastante cortos de todo. La peor parte fueron las mochilas de zapatos que las llamaban, botas de goma que llegaban hasta la mitad de las rodillas, la parte inferior eran de goma y, mientras te movías, funcionaban bien. Pero al subir esas colinas, tus calcetines se mojarían de sudor y luego no tendrías forma de cambiarte los calcetines, así que si te acostabas en la nieve toda la noche, tus pies se congelarían.

Watson Crumbie: Las botas de goma tenían una plantilla de fieltro de aproximadamente media pulgada de grosor que se suponía que absorbía la transpiración. En cambio, la plantilla se congelaba y era como caminar sobre hielo.

Bob Ezell: Me estaba descongelando, supongo, porque me dieron un poco de café caliente y morfina. Pero luego, me quitaron las botas y vi que los dedos de mis pies estaban negros y lo perdí. Yo quería llorar. Yo, no lo hice, pero quería llorar, dije algunas palabrotas, alguien se acercó y dijo: "Ya basta". Actúas bien. Actúa como un infante de marina ''. Así que me callé.

Thomas Cork: Mi bota estaba congelada, así que tuvieron que cortarla. Y cuando me cortaron la bota, se me había desprendido parte de los dedos dentro de la bota y cuando, cuando me quitaron la bota, todos los dedos se fueron. La punta de mis dedos de los pies, se fue. Eso es el dedo gordo del pie, el dedo meñique y todo por ahí, y dos o tres de ellos se encontraron dentro, dentro de esa, esa bota.

Bob Harbula: Uno de los milagros de Hagaru y la batalla de Chosin es que volaron 4500 heridos en C-47. Es casi imposible.

John Y. Lee: Un médico debe certificar que este paciente es lo suficientemente grave como para ser trasladado en avión. De modo que el trabajo principal de un médico en realidad era dividir a los que iban a ser enviados con el avión y a los que iban a ser enviados en camión.

Dr. Stanley Wolf: Recuerdo vívidamente a un hombre al que le habían disparado parte del cráneo y se le veía el cerebro. Si hubiéramos estado en Corea del Sur o en otras circunstancias, lo hubieran enviado a un hospital y, sí, estaría terriblemente herido, pero tendría la oportunidad de vivir. Donde estábamos, dijimos que iba a morir. Aquí hay otro hombre que tiene una herida de succión en el pecho. Tiene un agujero de bala que le atraviesa el pecho y entra y sale aire. Pero sabíamos que este hombre ciertamente viviría si lo llevábamos a Japón, y se iría. Y este otro hombre, ponle un vendaje y dale morfina para el dolor, y déjalo a un lado. Y es un pensamiento morboso que lo dejamos a un lado para morir, pero lo hicimos. Eso es lo que hicimos.

John Haffeman: Debemos haber sido 20, quizás 30 a bordo, y volamos durante aproximadamente una hora y media, quizás dos horas desde Hagaru a Japón. Y cuando llegué a Japón, sentí: "Wow". Estoy fuera de la zona de guerra y, ya sabes, realmente estaré bien ''.

Narrador: La evacuación aérea llegó a su fin cuando los marines se preparaban para abandonar Hagaru a los chinos. El último vuelo tuvo espacio suficiente para llevar cartas de los infantes de marina rodeados a familiares ansiosos en casa y para empacar un puñado de cadáveres congelados entre las víctimas.

Pero la pregunta seguía siendo: ¿cuántos de los diez mil soldados que aún están en Hagaru saldrían con vida?

Narrador: Mientras los infantes de marina en Hagaru se preparaban para la próxima batalla en su lucha por la supervivencia, su oficial en jefe estaba en la ciudad de Nueva York, estableciendo un nuevo marcador en la estrategia de la Guerra Fría de Estados Unidos. "El idealismo está bien", dijo el Comandante de la Marina en una reunión de la industria de defensa, "pero si vamos a asumir el liderazgo en un mundo libre, debemos tener fuerzas armadas para hacer sentir nuestra voluntad dondequiera que nuestro interés se vea amenazado".

Lados de Hampton: En el Departamento de Estado y en el Departamento de Defensa, de lo que están hablando es de hacer de Estados Unidos esencialmente a perpetuidad los policías del mundo. En cualquier lugar donde el comunismo vaya a levantar la cabeza tenemos que estar preparados para atacarlo.

Narrador: El presidente Truman se estaba preparando para declarar un estado de emergencia nacional para galvanizar al país en un esfuerzo por hacer retroceder lo que él llamó "imperialismo comunista".

Teníamos que "fortalecernos rápidamente", dijo uno de los asesores de Truman, incluso si eso significaba renunciar a "cosas como refrigeradores y televisión".

Bruce Cumings: Lo que hizo la crisis de diciembre de 1950 fue convencer al pueblo estadounidense de que tenía que gastar mucho más dinero y hacer muchos más sacrificios en una Guerra Fría que se había vuelto candente en Corea y podría calentarse en otro lugar. Y como resultado de eso, tuvo cambios fundamentales en la historia de Estados Unidos. Eso construyó el estado de seguridad nacional, construyó bases militares en el extranjero, un gran ejército permanente por primera vez en la historia de Estados Unidos. Y todo eso sucedió en diciembre de 1950 por cortesía de la intervención china.

Narrador: En la mañana del 7 de diciembre, cuando la retaguardia desmanteló el campamento en Hagaru, destruyendo suministros y equipos que no cabían en los camiones, las unidades líderes de los marines ya estaban corriendo el siguiente desafío.

Martin Overholt: Cuando salimos de Hagaru-ri y nos dirigíamos hacia Koto-ri. Había chinos por toda la ladera de la montaña. Y yo estaba parado detrás de nuestro remolque Jeep, que estaba completamente cargado, y parado allí disparando mi carabina. Y el tipo que estaba a mi lado fue golpeado y cayó.

Bob Harbula: Una de las peores cosas es estar sentado en las líneas y uno de tus compañeros de la Infantería de Marina recibe un disparo. Y en su último aliento, está llamando a su madre. Y nada es más triste o más desgarrador que escuchar eso.

Martin Overholt: Uno de los mitos es que los hombres no lloran, y eso es una mierda. Vi a la gente llorar, especialmente cuando golpearon a sus amigos. Cuando tienes dolor, lloras.

Manert Kennedy: No te acercaste demasiado a ningún otro marine porque la muerte de un amigo muy cercano sería devastadora. Tenías una sensación de aislamiento.

Bob Boulden: De repente hubo fuego de armas automáticas saliendo de este, este búnker. Y así, este otro infante de marina y yo nos arrastramos por la ladera de la colina hasta este búnker y arrojamos granadas. Un tipo, estaba sentado allí con un arma automática, y una granada había caído justo entre sus piernas y eso, le explotó las piernas y su estómago colgaba pero todavía estaba vivo. Y él siguió hablándome en chino y luego le dije al oficial que estaba detrás de nosotros: "Nos queda uno con vida". Y él dice: "Bueno, ya sabes lo que nos hicieron en East Hill", y con eso lo eliminé. Pero mientras me hablaba y me hablaba de su familia, ¿me suplicaba que lo despachara a él y, y, o estaba tratando de salvarme? Pero iba a morir de todos modos. Estaba destrozado por la gente con eso, con eso lo despaché ... Todavía pienso en él por la noche en algún momento ... simplemente deseando haber entendido lo que estaba diciendo. No es nada, nada para matarlos a distancia. Es cuando miras a un hombre a los ojos, eso es diferente ...

Narrador: El frío no se había calmado en los nueve días desde que comenzó la batalla, las temperaturas bajaron hasta treinta por debajo de algunas noches, y rara vez subieron por encima de cero ... incluso cuando había salido el sol.

Pero Mao seguía insistiendo en que su ejército continuara su misión, sin importar las grandes pérdidas sufridas por sus tropas. Casi la mitad de los sesenta mil soldados chinos que se enfrentaban a los Primeros Marines ya estaban muertos o heridos.

Bill Mills: Cuando te atacan, especialmente de noche, los miras como sobrehumanos. Sientes que no hay nada que puedas hacer para detenerlos. Pero la gente que quería rendirse es todo lo contrario. Parecían indefensos y querían ayuda, y estaban hambrientos.

Sheila Miyoshi Jager: Los chinos, muchos de ellos fueron enviados a la batalla sin ropa adecuada, sin suficientes municiones, sin suficiente comida, muchos de ellos. Muchos de ellos tuvieron que valerse por sí mismos y muchos de ellos perecieron durante el invierno. Estamos hablando de un gran número de personas que murieron no solo por las bajas de batalla, sino por la muerte por congelación.

Martin Overholt: En sus pies todo lo que tenían eran zapatillas de deporte. Verías a un prisionero y sus pies eran como un bloque de hielo. Recuerdo haber visto a un prisionero una vez, sus orejas estaban tan hinchadas como una papa, ya sabes. Parecía alguien, una papa a cada lado de su cabeza que alguien había cortado con un cuchillo, ya sabes. Estaban a punto de estallar por haberse congelado. Sufrieron terriblemente, mucho peor que nosotros.

Juan Balleza: Siempre recordé que, sin importar las condiciones en las que yo me encontrara, también lo eran los chinos. Hasta el día de hoy, si me encontrara con un soldado chino que estuviera allí, lo abrazaría como a un hermano ... porque sé que él sufrió lo mismo que yo.

Narrador: Cuando el jefe de la columna llegó a Koto-ri, los chinos no pudieron montar ningún ataque serio contra el campamento. . . o para poner más que una resistencia dispersa en el camino por delante. Pero la noticia corría por las filas: había otro obstáculo por delante.

Richard Carey: Al sur de Koto-ri, a varias millas, hay un paso llamado Funchilin Pass, y hay un puente allí y los chinos lo habían volado. Tuvimos que poner un puente. Teníamos que tener una forma de cruzar ese cañón, de lo contrario no habríamos sacado nuestros vehículos, no habríamos sacado a nuestros heridos. Fue una situación bastante desesperada.

John Parkinson: Si no recuerdo mal, probablemente se trataba de un lapso de unos 24 pies y allí estábamos con un gran agujero. No podemos ir a ninguna parte.

Narrador: Mientras la columna estaba sentada, esperando a que los ingenieros repararan la brecha, apareció un frente desde el norte. Las temperaturas cayeron en picado, los hombres que estaban allí insistieron en que estaba cerca de cincuenta bajo cero.

Lados de Hampton: Va de mal en peor. Pasar por todo lo que han pasado y luego estar ahora enfrentando una tormenta de nieve con este increíble frío.

Richard Carey: Cuando tienes tanto frío que no puedes, realmente tienes problemas, incluso tienes problemas para respirar. Hace tanto frío. Hacía frío. Hombre, hacía frío.

John Y. Lee: Hace tanto frío que tampoco puedes funcionar física y mentalmente. No se puede pensar en nada complicado. Es posible que ni siquiera puedas contar diez. Realmente, simplemente, el cerebro simplemente no funciona.

Watson Crumbie: Uno de los trucos que aprendí fue a tomar una siesta sentándome en mi casco, que tenía un fondo redondo. Y mientras me dormía, me caía y me despertaba. Pero justo antes de quedarme dormido me sentía cálido y en total paz y creo que eso es lo que se siente justo antes de que mueras de frío.

Manert Kennedy: Sentí, ya sabes, "¿Cómo vamos a salir de aquí?". Y había un sentimiento, ya sabes, tenía ese, "Bueno, esto podría ser".Esto, ya sabes, nunca volveré a ver a mi querida esposa '', y, y lo sentiste, solo una profunda sensación de impotencia y desesperanza.

Narrador: En Koto-ri, los comandantes de la Infantería de Marina tuvieron que tomar decisiones sobre lo que podrían transportar en los camiones restantes y lo que tendrían que dejar atrás.

Martin Overholt: Usaron algunos explosivos para despegar la parte superior de la tierra y luego, donde podían meter una hoja de excavadora, hicieron un gran agujero.

Manert Kennedy: Realmente lo pasaron mal porque tuvieron que hacer voladuras y, y excavar un pozo enorme, y luego los marines entraron.

Watson Crumbie: Enterraron a 117 justo detrás de mi obús. Era una vista bastante devastadora, bastante espantosa de ver.

Manert Kennedy: Un amigo muy cercano, era un Detroiter y fue asesinado en Yudam-ni. Y tuve la sensación de que, ya sabes, él y algunos otros que yo, que yo sabía, estaban siendo arrojados a ese, a ese agujero.

Martin Overholt: El oficial de inteligencia del regimiento, el capitán Donald France, era uno de ellos. Su asistente, el teniente McGuinness fue uno de ellos. Y nuestro conductor, creo que se llamaba Lundberg, era uno de ellos. Todos los pusieron en este agujero y simplemente cubrieron, lo mejor que pudimos hacer en ese momento ...

Narrador: Los marines de Koto-ri no estaban solos en su miseria. Los civiles norcoreanos habían visto sus hogares destruidos por bombarderos y artillería estadounidenses en las semanas anteriores, sus tiendas de alimentos de invierno saqueadas por soldados chinos hambrientos. Decenas de miles ya estaban huyendo hacia el sur con la esperanza de encontrar calor y seguridad. Un número creciente de refugiados había seguido a la columna de marines en retirada desde Yudam-ni.

Martin Overholt: A veces presentaban un gran desafío porque, ya sabes, no se puede saber si esta persona, que tiene apariencia asiática, es un enemigo o no. Si entran en sus filas, tienen que ser registrados, ya sabe, para asegurarse de que no haya armas, etc. Así que fue un desafío aceptarlos.

Bill Mills: No tenían comida y no tenían cerca el equipo que teníamos. No sé cómo pudieron hacerlo. Quiero decir, fue desgarrador, los niños lloraron y continuaron y no hay nada que puedas hacer por ellos.

Juan Balleza: ¿Qué puedes hacer? Hay tantos de ellos, todo lo que puedes hacer es orar a Dios para que les vaya bien y pasar el día, la noche, el día siguiente, y así sucesivamente, hasta que lleguen a un lugar donde puedan estar. a salvo.

Manert Kennedy: Recuerdo haber visto ancianos, ancianas, ancianos, y hubo informes de mujeres que incluso tenían bebés en este bajo cero, 30 bajo cero o 40 bajo cero. Por la noche, surgía un… gemido, y era una especie de gemido colectivo, el sufrimiento por el que pasaban.

Narrador: su solicitud era urgente y procedía del mismo general Smith. Entonces, la Fuerza Aérea acordó emprender una operación nunca antes intentada.

Edward Rowny, Ejército de EE. UU.: Teníamos que conseguir ese puente y yo tenía un personal brillante y decidieron que podíamos dejar caer diferentes partes de un puente Treadway en el perímetro, atornillarlos y colocarlos en voladizo sobre el espacio donde el puente había sido volado por el puente. Chinos y podríamos evacuar.

Stanley Weintraub: Cada viga de acero requería un avión completo para transportarla, un Vagón C-119 con dos enormes paracaídas a ambos lados para dejarla caer porque no podían aterrizar.

Noticiero (V.O.): Los furgones voladores se dirigen al área, donde la difícil situación de las tropas asediadas ha despertado a toda la nación. Las secciones del puente para reemplazar un cruce arruinado por los Rojos se lanzan en paracaídas para reabrir la única ruta de escape. Esta es la primera vez que un puente se lanza desde el aire ...

Narrador: Temprano en la mañana del 9 de diciembre, después de casi tres días sentados en Koto-ri, los marines finalmente recibieron la orden de dirigirse hacia el puente recién reparado.

John Y. Lee: Cuando caminamos sentimos que estamos sobreviviendo. Pudimos resistir el frío con la esperanza de que esta sea la única forma en que podamos sobrevivir. Todo lo que tenemos que hacer es un poco más. Ese tipo de golpe inconscientemente en tu cerebro. Entonces podrás seguir al chico que tienes en la cabeza.

Manert Kennedy: Bajamos con los chinos disparándonos. De vez en cuando escuchabas a alguien gritar con un grito. Sabías que los golpearon, pero seguiste poniendo un pie por delante del otro. No había nada que pudieras hacer al respecto, no había ningún lugar adonde ir, ningún lugar donde esconderse, no, ningún lugar donde refugiarte, así que aceptaste tu destino.

Watson Crumbie: Siempre me pregunté cómo se sintió ese primer conductor cuando se detuvo en ese puente si lo iba a detener o no.

Lados de Hampton: Nunca antes se había intentado nada como esto. Nadie estaba seguro de que iba a funcionar y pasaron un par de minutos muy, muy aterradores hasta que los primeros vehículos pasaron y los hombres que marcharon pudieron mirar hacia abajo a través de la brecha y ver, ya sabes, 500 pies, 1,000 pies hacia el valle.

Watson Crumbie: Cuando llegué al puente, había un hombre parado allí que decía: "Cruza por este lado", y supe entonces que me alegraba que no fuera de día porque no podía ver hacia abajo por lo que pasaba.

Manert Kennedy: No tengo ningún recuerdo directo de, ni siquiera de haber caminado por ese tramo. Para ese momento nuestro, mi cerebro estaba congelado [RISAS] y todo lo que sabía es, "No, no pares".

Juan Balleza: Había un camión al costado de la carretera con algunos tipos en él. Estaban heridos. Y él dijo: "¿Puedes conducir un camión?". Le dije: "Claro que puedo conducir un camión". Así que, de hecho, conduje un camión a través de ese abismo con estos tipos heridos y los chinos tratando de matar a la gente. conductores, pero pensé: "Una vez que crucemos este puente, estaremos, estamos en casa". Lo tenemos hecho ''.

Narrador: Se necesitaron casi dos días para trasladar a los catorce mil soldados supervivientes, junto con camiones, tanques y piezas de artillería, sobre el puente improvisado.

El último de los Marines y las unidades del Ejército adjunto lograron cruzar a última hora del 11 de diciembre de 1950, dos semanas después del ataque inicial chino.

Juan Balleza: Al bajar a la tierra más plana de las montañas, se hizo más cálido. Hacía 32 grados. Nos estábamos quitando la ropa. Hacía calor para nosotros. Es una sensación de… júbilo porque ya no tienes a nadie disparándote y no estás devolviendo el disparo, solo una relajación total, feliz de estar vivo.

Manert Kennedy: Cuando llegamos al final del paso nuestra columna se detuvo y cuando nos detuvimos, simplemente nos caímos a un lado de la carretera y nos relajamos y nos quedamos dormidos. Estábamos tan agotados que no nos quedaba mucho. No podríamos haber seguido mucho más. Salimos de allí a tiempo, justo a tiempo.

John Parkinson: El 27 de noviembre a las diez menos cuarto es cuando los chinos nos golpean. Y todos los años, el 27 de noviembre, doy un paseo por una colina y me siento. Solo agradezco a Dios ... por permitirme sobrevivir a eso y oro por los otros muchachos que perdimos.

Bruce Cumings: Es un testimonio para los marines que muchos de ellos sobrevivieron y lograron luchar para salir. Pero fundamentalmente fue una victoria china que fue una batalla clave para limpiar Corea del Norte de las fuerzas de la ONU y nunca han regresado.

Lados de Hampton: Los chinos obligaron a los estadounidenses a salir del campo. Pero sufrieron bajas asombrosas. Mao arrojó todo lo que tenía a los marines y ellos eludieron su agarre.

Bob Harbula: Cuando bajamos de la meseta a la costa del mar, los chinos nunca nos amenazaron. Pudimos sacar a 90.000 civiles, civiles norcoreanos. Los chinos nunca los detuvieron, nunca los amenazaron.

Juan Balleza: Sigo creyendo que el sacrificio no solo de los marines, sino también del ejército y la marina, y todos los que apoyaron ese compromiso hicieron lo correcto. Corea del Sur todavía está viva, y son personas orgullosas, personas trabajadoras y las apoyo hasta el día de hoy. Y no envidio ni un segundo del tiempo que pasé allí en su defensa. Para nada.

Dr. Stanley Wolf: Solían decir que es una guerra olvidada. Debo decir que es una guerra ganadora, no la ganamos en el sentido de reunir a Corea del Norte y Corea del Sur. Eso no sucedió. Pero pudimos mantener a Corea del Sur como un país viable y lo que pudimos mantener valió la pena luchar, valió la pena cada parte y estoy orgulloso de haber sido parte de eso.

Thomas Cork: Cuando hablo con la gente sobre el embalse de Chosin, le digo a la gente que soy uno de los supervivientes. Y estoy agradecido de haber podido salir con solo un poco de artritis y haber perdido un pie. Estoy orgulloso de esto porque formé parte de la historia como infante de marina.

Manert Kennedy: Fue algo que se me ha quedado grabado durante toda mi vida adulta. No me di cuenta del impacto que esa experiencia tendría en mi alma, en mi ser. Luché en muchas otras batallas después de eso, nada, nada para comparar con la Batalla del Embalse de Chosin.


La batalla del embalse de Chosin, heroicas memorables de una guerra olvidada

El Día de Acción de Gracias de 1950, en las montañas extremadamente frías y ventosas de Corea del Norte, las unidades de las Naciones Unidas (ONU) del Ejército y la Infantería de Marina estadounidenses estaban tomando un breve descanso de vacaciones de su avance hacia el norte.

La misión de llevar al ejército de Corea del Norte a China había salido según lo planeado hasta ese momento. Sin embargo, la inteligencia militar no había podido detectar una acumulación masiva de unas 60.000 fuerzas comunistas chinas cercanas que se unieron repentinamente al conflicto en apoyo de la Corea del Norte comunista y rodearon a los regimientos estadounidenses mucho más pequeños.

Las unidades estadounidenses fueron superadas en número y atrapadas cerca de un lago artificial en lo alto de las montañas heladas, conocido como el embalse de Chosin.

Durante los siguientes cinco días y noches, las fuerzas estadounidenses rodeadas vieron una ola tras otra de ataques chinos. Los soldados lucharon ferozmente contra un enemigo implacable y el clima extremo.

Mapa de la batalla del embalse de Changjin (Chosin).

Lo que siguió fue una fuga histórica y una fuga por las montañas hacia la ciudad portuaria de Hungnam. Aunque definitivamente fue una retirada, las fuerzas estadounidenses lograron retirarse con sus heridos y la mayor parte de su equipo mientras infligían bajas significativas a las unidades del ejército chino.

La sangrienta lucha fue importante para marcar el rumbo del resto del conflicto. Marcó la pauta para la próxima Guerra Fría y fue un hito importante en el primer uso de las fuerzas de la ONU para resolver la agresión militar.

Una columna de la Primera División de Infantería de Marina de los EE. UU. Se mueve a través de las líneas chinas durante su fuga del embalse de Chosin.

El trasfondo político y económico de la Guerra de Corea evolucionó con la delimitación posterior a la Segunda Guerra Mundial a lo largo del paralelo 38 del Norte y el Sur en la Corea del Norte comunista controlada por Rusia y la Corea del Sur controlada por Estados Unidos.

Esta división fue similar a las nuevas alineaciones en Europa Occidental, Vietnam y, hasta cierto punto, Taiwán. Todos son ejemplos de las divisiones comunistas y no comunistas después de la Segunda Guerra Mundial que prepararon el escenario para la política de la Guerra Fría y los conflictos que seguirían.

Cientos de miles de surcoreanos huyeron al sur a mediados de 1950 después de la invasión del ejército norcoreano.

La Guerra de Corea comenzó con una incursión militar de Corea del Norte a través del paralelo 38 que rápidamente invadió las modestas fuerzas del Sur. Las fuerzas estadounidenses en Corea en ese momento eran escasas. Las fuerzas militares estadounidenses del Lejano Oriente a principios de 1950 se concentraron en Japón.

Sin embargo, el liderazgo norcoreano calculó mal, pensando que Estados Unidos no se involucraría en el conflicto. En cambio, la invasión condujo a un componente clave de la política de la Guerra Fría de Estados Unidos.

Posición de un obús estadounidense cerca del río Kum, 15 de julio

La política estadounidense que se desarrolló como resultado de la invasión de Corea del Norte fue contener la expansión del comunismo a través del apoyo militar o, si es necesario, la intervención directa. En la década de 1950 en Corea, el método de esfuerzo militar directo también fue una novedad.

Estados Unidos no declaró la guerra, sino que, bajo el estandarte de una misión militar de la ONU para hacer cumplir las fronteras acordadas, envió fuerzas militares estadounidenses en apoyo. Las fuerzas estadounidenses comprendieron más del 90% de las fuerzas de combate que lucharon en la Guerra de Corea. Estaba claro que Estados Unidos estaba involucrado y comprometido con la nueva política.

Tripulación de un tanque M-24 a lo largo del frente del río Nakdong, agosto de 1950

El 15 de septiembre de 1950, las fuerzas de la ONU, bajo el mando del general Douglas MacArthur, comenzaron una campaña para expulsar al ejército de Corea del Norte con un desembarco anfibio en Incheon por parte de unidades del Ejército y la Marina de los EE. UU. La fuerza liberó Seúl una semana después y comenzó a empujar hacia el norte.

El general Douglas MacArthur, Comando de la ONU CiC (sentado), observa el bombardeo naval de Incheon desde el USS Mount McKinley, el 15 de septiembre de 1950.

El empujón finalmente llevó a las montañas alrededor del embalse de Chosin, así como a la sangrienta batalla y la heroica fuga al puerto de Hungnam. La batalla fue fundamental para ambas partes al darse cuenta de las dificultades de las guerras de tipo proxy que también surgirían durante la Guerra Fría y otros conflictos en los que las fuerzas de la ONU rechazaron la agresión.

Los marines estadounidenses se mueven sobre un terreno montañoso accidentado mientras se acercan a las fuerzas norcoreanas.

El final de la Guerra de Corea fue tres años después, el 27 de julio de 1953, con un acuerdo firmado por Estados Unidos, Corea del Norte y China. A la fecha, Corea del Norte y del Sur aún no han firmado un tratado de paz.

El resultado de la guerra fue que el Norte y el Sur volvieran a la 38ª frontera paralela de la posguerra. Esta fue una victoria de la ONU para detener la agresión, pero a un costo terrible, y el pueblo coreano todavía vive con la amenaza de guerra hasta el día de hoy.

Teniente delegado de la ONU. El general William K. Harrison, Jr. (sentado a la izquierda), y el delegado del Ejército Popular de Corea y los Voluntarios del Pueblo Chino, el general Nam Il (sentado a la derecha), firmaron el acuerdo de armisticio de la Guerra de Corea en P’anmunjŏm, Corea, el 27 de julio de 1953.

Mientras los estadounidenses se reúnen para este feriado de Acción de Gracias, es posible que tengan algunas discusiones sobre la actual amenaza de los misiles de Corea del Norte y tal vez la actual guerra "arancelaria" con China. Pero es muy poco probable que alguien discuta la sangrienta batalla del embalse de Chosin o su impacto en la Guerra de Corea.

Durante la evacuación de Hŭngnam, Corea, el 24 de diciembre de 1950, el transporte de alta velocidad USS Begor (APD-127) de la Armada de los Estados Unidos se encuentra en alta mar, listo para embarcar la última lancha de desembarco de la ONU, mientras las cargas de demolición destruyen las instalaciones portuarias de Hŭngnam & # 8217.


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