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Registros oficiales de la rebelión


[p.26] Impresionado por estos hechos con la necesidad de fortalecer el ejército para la lucha, no dejé de insistir repetidamente a mis superiores sobre la importancia de reforzar el ejército del Potomac con todos los hombres disponibles para asegurar el éxito de nuestro ataque contra la capital rebelde.

El 10 de mayo telegrafié lo siguiente:

CAMPAMENTO EN LA GRANJA DE EWELL,
Tres millas más allá de Williamsburg, mayo 10, 1862-5 a. metro.

Por la información que me llega de todas las fuentes, considero seguro que el enemigo se enfrentará a nosotros con todas sus fuerzas en el Chickahominy o cerca de él. Pueden concentrar muchos más hombres que yo y están reuniendo tropas de todos los sectores, especialmente tropas bien disciplinadas del sur. Las bajas, las enfermedades, las guarniciones y los guardias han reducido mucho nuestro número y continuarán haciéndolo. Lucharé contra el ejército rebelde con cualquier fuerza que pueda tener, pero el deber me obliga a instar a que se haga todo lo posible para reforzarme sin demora con todas las tropas disponibles en Virginia del Este, y que concentremos todas nuestras fuerzas hasta el momento. como sea posible para librar la gran batalla ahora inminente y para hacerla decisiva.

Es posible que el enemigo abandone Richmond sin una lucha seria, pero no creo que lo haga, y sería imprudente contar con otra cosa que una defensa obstinada y desesperada: una contienda a vida o muerte. No veo otra esperanza para él que librar esta batalla, y debemos ganarla. Lucharé contra ellos cualquiera que sea su fuerza, pero pido por todos los hombres que el Departamento pueda enviarme. Ninguna tropa debería quedar ahora sin empleo. Quienes creen que los rebeldes abandonarán Richmond sin luchar están, a mi juicio, mal aconsejados y no comprenden su situación, que requiere medidas desesperadas.

Ruego que el presidente y el secretario sopesen con madurez lo que digo y no dejen nada sin hacer para cumplir con mi solicitud. Si no me refuerzan, es probable que me vea obligado a luchar casi el doble de mi número, fuertemente atrincherado. No creo que sea posible para mí traer más de 70.000 hombres al campo de batalla.

GEO. B. McCLELLAN,
Mayor general, al mando.

Hon. E. M. STANTON, Secretario de Guerra.

El 14 de mayo envié el siguiente telegrama al presidente:

CAMPAMENTO EN CUMBERLAND, 14 de mayo de 1862.

Más de una vez he telegrafiado al Secretario de Guerra, afirmando que en mi opinión el enemigo estaba concentrando toda su fuerza disponible para luchar contra este ejército frente a Richmond, y que esa debería ser su política. No he recibido respuesta alguna a ninguno de estos telégrafos. Le ruego que me permita repetir su contenido a Vuestra Excelencia y pedirle la amable consideración que ha concedido alguna vez a mis declaraciones y opiniones. Toda mi información de todas las fuentes a las que tengo acceso establece el propósito fijo de los rebeldes de defender Richmond contra este ejército ofreciéndonos batalla con todas las tropas que puedan reunir del este, oeste y sur, y mi propia opinión está confirmada por la de todos mis comandantes a quienes he podido consultar.

Las bajas, las enfermedades, las guarniciones y los guardias han debilitado mucho mi fuerza y ​​continuarán haciéndolo. No puedo llevar a la batalla real contra el enemigo a más de 80.000 hombres como máximo, y con ellos debo atacar en posición, probablemente atrincherada, una fuerza mucho mayor, quizás el doble de mi número. Es posible que Richmond sea abandonado sin una lucha seria, pero el enemigo en realidad tiene una gran fuerza entre aquí y allá, y sería imprudente, e incluso una locura, que yo calcule algo que no sea una resistencia obstinada y desesperada. Si abandonan Richmond, es muy posible que lo hagan con el propósito de resistir en algún lugar de Virginia al sur o al oeste de allí, y deberíamos estar en condiciones de presionarlos sin demora. Los líderes confederados deben emplear sus mayores esfuerzos contra este ejército en Virginia, y serán apoyados por todo el cuerpo. [p.27] de sus oficiales militares, entre los cuales puede decirse que no hay sentimiento de Unión, como también hay muy poco entre la clase alta de ciudadanos en los Estados secesionistas.

No he encontrado combatientes en esta península. Todos están en las filas del enemigo contrario.

Incluso si más tropas de las que tengo ahora resultaran innecesarias para fines de ocupación militar, nuestra mayor demostración de fuerza imponente en la capital del gobierno rebelde tendrá el mejor efecto moral. Insto muy respetuosa y sinceramente a Su Excelencia que ha llegado la oportunidad de asestar un golpe fatal a los enemigos de la Constitución, y le ruego que haga que este ejército sea reforzado sin demora por todas las tropas disponibles del Gobierno. . Pregunto por todos los hombres que el Departamento de Guerra me pueda enviar [por agua]. Cualquier comandante de los refuerzos que designe Su Excelencia será aceptable para mí, cualquiera que sea la expresión que le haya dirigido hasta ahora sobre ese tema.
Lucharé contra el enemigo, cualquiera que sea su fuerza, con cualquier fuerza que tenga, y creo firmemente que los derrotaremos, pero nuestro triunfo debe ser decisivo y completo. Los soldados de este ejército aman a su Gobierno y lucharán bien en su apoyo. Puede confiar en ellos. Tienen confianza en mí como su general y en usted como su presidente. Los refuerzos fuertes al menos salvarán la vida de muchos de ellos. Cuanto mayor sea nuestra fuerza, más perfectas serán nuestras combinaciones y menor nuestra pérdida.

Por razones obvias, le ruego que considere de inmediato esta comunicación y que me informe plenamente en el momento más temprano de su determinación final.

GEO. McCLELLAN,
Mayor General.

Su Excelencia ABRAHAM LINCOLN,

Presidente de los Estados Unidos.

A lo que, el 18 de mayo, recibí esta respuesta:

WASHINGTON, 18 de mayo [17] —2 p. metro.

GENERAL: Su envío al presidente pidiendo refuerzos ha sido recibido y considerado cuidadosamente.

El presidente no está dispuesto a descubrir la capital por completo, y se cree que incluso si esto fuera prudente, se necesitaría más tiempo para efectuar una unión entre su ejército y el de Rappahannock por el camino de los ríos Potomac y York que por una marcha por tierra. Por lo tanto, para aumentar la fuerza del ataque contra Richmond en el momento más temprano, se ha ordenado al general McDowell que marche sobre esa ciudad por la ruta más corta. Se le ordena, manteniéndose siempre en posición de salvar a la capital de todo ataque posible, para que opere de manera que ponga su ala izquierda en comunicación con su ala derecha, y se le instruye a cooperar, para establecer esta comunicación como lo antes posible, extendiendo su ala derecha hacia el norte de Richmond. Se cree que esta comunicación se puede establecer de forma segura al norte o al sur del río Pamunkey. En cualquier caso, podrá evitar que el cuerpo principal de las fuerzas enemigas abandone Richmond y caiga con una fuerza abrumadora sobre el general McDowell. Se moverá con entre 35.000 y 40.000 hombres.

Con esto se incluye una copia de las instrucciones para el general McDowell. La tarea específica asignada a su mando ha sido la de proteger contra cualquier peligro a la capital de la nación.

A su solicitud ferviente de refuerzos, se le envía para cooperar en la reducción de Richmond, pero se le acusa, al intentar esto, de no descubrir la ciudad de Washington; y no darás ninguna orden, ni antes ni después de tu cruce, que pueda ponerlo fuera de lugar para cubrir esta ciudad. Usted y él se comunicarán entre sí por telégrafo o de otro modo con la frecuencia que sea necesaria para una cooperación suficiente. Cuando el general McDowell esté en su posición a su derecha, sus suministros deben ser sacados de West Point, y usted instruirá a sus oficiales de estado mayor para que estén preparados para abastecerlo por esa ruta.

El presidente desea que el general McDowell mantenga el mando del departamento de Rappahannock y de las fuerzas con las que avanza.

Por orden del presidente:

EDWIN M. STANTON,
Secretario de Guerra.

General de División GEORGE B. MCCLELLAN,

Comandante del ejército del Potomac, antes de Richmond.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, págs.26-27

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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