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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee


El Sr. Cassius Lee era el primo hermano de mi padre. Habían sido niños juntos, compañeros de escuela en la infancia y amigos y vecinos de toda la vida. Él era el asesor de confianza de mi padre en todos los asuntos comerciales, y en él tenía la mayor confianza. Sr. Cazenove Lee, de Washington, D. C., su hijo, me ha proporcionado amablemente algunos de sus recuerdos de esta visita, que les doy en sus propias palabras:

"Es de lamentar mucho que no se haya conservado un relato preciso y completo de esta visita, ya que las conversaciones durante esos dos o tres días fueron muy interesantes y habrían llenado un volumen. Fue la reseña de una vida de dos ancianos. Creía que el general Lee nunca habló después de la guerra con tan poca reserva como en esta ocasión. Sólo estaban presentes mi padre y dos de sus hijos. Recuerdo que le contó a mi padre que había conocido al señor Leary, su antiguo maestro en la Academia visita al Sur, que recordó muchos incidentes de su vida escolar. Hablaron de la guerra, y él habló de la demora de Jackson en subirse al flanco de McClellan, lo que provocó la pelea en Mechanicsville, que dijo que era inesperada, pero necesaria para evitar que McClellan entrara. Richmond, de cuyo frente se habían trasladado la mayoría de las tropas. Pensó que si Jackson hubiera estado en Gettysburg, habría obtenido una victoria, "porque" dijo, "Jackson habría tenido la victoria. Eso es lo que Ewell asumió el primer día. Dijo que Ewell era un excelente oficial, pero que nunca asumiría la responsabilidad de exceder sus órdenes, y que, habiendo recibido la orden de ir a Gettysburg, no iría más allá y se mantendría en las alturas más allá de la ciudad. Le pregunté cuál de los generales federales consideraba el más importante, y contestó de la manera más enfática: "McClellan, según todos los pronósticos". Se le preguntó por qué no vino a Washington después del segundo Manassas.

“'Porque', respondió, 'mis hombres no tenían nada que comer', y señalando Fort Wade, en la parte trasera de nuestra casa, dijo, 'No podía decirles a mis hombres que tomaran ese fuerte cuando no habían tenido nada para comer. tres días. Fui a Maryland para alimentar a mi ejército.

Esto llevó a una declaración de la mala gestión del Departamento de la Comisaría Confederada, de la cual dio numerosos ejemplos, y mencionó sus vergüenzas en consecuencia. También fue muy severo en su crítica de los periódicos, y dijo que el patriotismo no parecía influir en ellos en lo más mínimo. , que se publicaron movimientos del ejército que frustraron sus planes, y, como ejemplo, contó que Longstreet fue enviado al Ejército Occidental y los esfuerzos que se hicieron para mantener el movimiento en secreto, pero sin ningún propósito, los periódicos lo habían anunciado de inmediato para amigo y enemigo por igual.También recuerdo lo que dijo que abogaba por poner a los negros en el ejército, y los argumentos que adelantó a su favor.Mi padre comentó en la mesa un día que no podría haberse muerto de hambre en el servicio confederado si hubiera podido conseguir pan y Leche.

“'No', respondió el general, 'pero con frecuencia no pude conseguir ni eso'.

"Su amor por los niños era muy marcado, y nunca dejaba de mostrarles paciente consideración. Con motivo de esta visita, sus respuestas a todas nuestras preguntas infantiles fueron dadas con tanto detalle y con tanta facilidad como si hubiéramos sido los hombres más importantes del mundo. Varios años antes de la guerra, recuerdo que mi hermana, mi hermano y yo, todos niños pequeños, condujimos hasta Arlington Mills, y que mientras iba allí, el coronel Lee se subió a un hermoso caballo negro. El mejor jinete que había visto en mi vida, el bello ideal de un soldado. Al vernos, se detuvo de inmediato, habló con cada uno de nosotros y tomó a mi hermana, entonces de unos diez años de edad, en su caballo delante de él, y cabalgó con nosotros durante Recuerdo que le hablé dos veces de su hijo Robby, que tenía un pony y que debería ser su amada. algo agradable que decirme ".

El Sr. Leary mencionado aquí fue el maestro de mi padre cuando era un niño en Alexandria. Su consideración y estima por él era muy alta, como se muestra en la siguiente carta:

"Lexington, Virginia, 15 de diciembre de 1866.

"Sr. Wm. B. Leary.

Estimado señor: Su visita me ha recordado hace mucho tiempo, cuando estaba bajo su tutela y recibía diariamente su instrucción. Al despedirme de usted, le ruego expresarle el agradecimiento que he sentido toda mi vida por la afectuosa fidelidad que me caracterizó. su enseñanza y conducta hacia mí. Si alguno de mis amigos, dondequiera que sea su destino, deseara conocer sus calificaciones como maestro, espero que me las recomiende; porque ese es un tema sobre el que puedo hablar con conocimiento y experiencia. tu salud, felicidad y prosperidad, soy, afectuosamente,

"Tu amigo,

"R. E. Lee".


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