Información

29 de marzo de 1945


29 de marzo de 1945

Frente occidental

El 1er ejército de EE. UU. Avanza 50 millas hacia Paderborn

El 3.er ejército de los EE. UU. Captura Frankfurt

Pacífico

La Marina de los EE. UU. Bombardea las áreas de aterrizaje en Okinawa

Filipinas

Las tropas estadounidenses aterrizan sin oposición en Negros, pero sigue un duro combate

Guerra en el mar

Submarino alemán U-246 hundido en Land's End

El submarino alemán U-1106 se hundió con todas las manos fuera de las Islas Feroe.

Submarino alemán U-1169 hundido con todas las manos en el Canal de la Mancha

El submarino alemán V-80 se escabulló frente a Hela



The Final Push, la lucha por liberar Holanda - 29 de marzo de 1945

La historia continúa en nuestra serie que sigue la liberación de los Países Bajos en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial y los pensamientos y el diario de un Evento de Historia Viva que sigue sus pasos.

Estos artículos están escritos por Rob van 't Oost, miembro de Keep Them Rolling, una asociación de vehículos de la Segunda Guerra Mundial en los Países Bajos. Están traducidos por Joris Nieuwint de War History Online.

Jueves 29 de marzo de 1944:

La población de Achterhoek esperaba con ansias el avance de las tropas aliadas llenas de rumores: se observaron tanques en Terborg, Gendringen, Dixperlo y Aalten. En Silvolde era seguro que se acercaba la Liberación. Una acción de retaguardia de los alemanes se cobró la vida de 5 ciudadanos, tres granjas, la iglesia y una casa se incendiaron & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230

Infantería de & # 8220C & # 8221 Company, The Black Watch (Royal Highland Regiment)
de Canadá, reunidos alrededor de una trinchera en el bosque cerca de Holten,
Países Bajos, 8 de abril de 1945. (De izquierda a derecha): Privates E. Cain y Fred Cribley,
Lance-Corporal Bill Curtis, soldado Gord Bussey.

El Canadian Black Watch se puso a trabajar con cautela, al igual que las otras unidades aliadas. Después de todo, se esperaba que la guerra terminara pronto y ¿por qué arriesgar innecesariamente las preciosas vidas de los soldados en la línea? Los alemanes se retiraron, aquí y allá ofreciendo una resistencia fanática.

El movimiento acelerado de las unidades británicas y canadienses fue de hecho la protección del flanco del gran ataque contra Rheine, Osnabrück y Münster, el principal objetivo norte del área del Ruhr.

Los informes meteorológicos continúan con el mismo contenido, húmedo y frío, a veces heladas. Los lugareños querían intercambiar sus huevos por cigarrillos o chocolate & # 8230 & # 8230 & # 8230 ..

La población sabía que la Semana Santa se acercaba, sin embargo, las tropas no tenían idea de la posición del calendario. Los huevos sabían sin embargo. Mañana, viernes 30 de marzo de 1944, Viernes Santo, muchos residentes de las áreas donde se estaban librando los combates ahora se preguntan si realmente es un Viernes Santo & # 8230 & # 8230 & # 8230 ..

En el vivac de Ruurlo, la Compañía Able [grupo de Historia Viva] se presenta y rápidamente construyen su campamento, impresionante. Combina maravillosamente con la apariencia ya abrumadora de muchos vehículos y tiendas de campaña & # 8220green & # 8221. Todos los participantes están ahora con una sola cancelación. Los escolares de la región traen hoy una visita al campamento y son guiados por Bert Leuverink y sus hombres propietarios de vehículos KTR que cuentan su historia sobre los antecedentes y la historia de sus automóviles. Más tarde me entero de que los niños ven y escuchan casi hipnotizados. Algunos dulces patrocinados y un refresco aseguran el buen humor entre los niños cuando regresan a casa. ¡Apuesto a que tenían mucho que contar en casa!

El vivac en Delden toma forma: de repente hay vagones sanitarios, mamparas de ducha, hay tuberías desde el suministro de agua a varios grifos y los sanitarios están conectados al sistema de alcantarillado. Casi evidente, también hay problemas, la conexión a los baños y duchas no encaja en la tubería de drenaje. Cornelis Koopman va a trabajar bajo la lluvia más intensa, algunos hombres para ayudarlo y todo está arreglado. El agua sale de un pozo en un prado de Vitens, el proveedor de agua de esa región obtenemos permiso para usar el pozo. Ahora pasa nuestra tubería de agua a través de un camino que conduce a una granja, el propietario se enciende y amenaza con quitar la tubería. Cornelis habla con el hombre y resuelve el asunto.

El material es entregado por Nico Buijs y Cees Zwaans, cosas que se necesitan para el aeropuerto llamado Porterfield. Se entrega un poste para la manga de viento, pero la manga de viento se deja caer desde un avión que vuela a una altitud de 50 metros sobre el vivac por el piloto Robbie Senechal .. & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230 Eso promete ser un espectáculo para el futuro. Scouting Delden cava un gran hoyo esa noche para la manga de viento. La asociación Summers [Summer of 42] comienza a traer sus cosas y vehículos, es bueno ver que la población de Delden está llegando con más frecuencia y más tiempo. Se cuentan historias de la época de la guerra, historias que no he escrito, pero que en gran parte están almacenadas en mi cerebro.

Dos señoras se me acercan: & # 8220¿Eres de la organización? & # 8221 Me preguntan. Yo respondí afirmativamente. & # 8220Nos gustaría agradecer a nuestro papá que vive en la granja al lado del Museo Granja Wendezoele y ha experimentado la guerra intensamente. Nunca habló de eso, solo que ahora comenzó a hablar & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230 & # 8230 .. & # 8221 Una de las mujeres tenía lágrimas en los ojos, yo también & # 8230 & # 8230 & # 8230 por un momento cualquier duda se ha ido, es por eso que yo, no, ¡es por eso que NOSOTROS lo estamos haciendo!


Este día en la historia meteorológica: 29 de marzo

Un Tornado temprano en la temporada aterrizó brevemente en Swett, Dakota del Sur (11 millas al oeste de Martin). El tornado volcó y dañó gravemente una casa móvil. Una persona resultó levemente herida y otra apenas escapó de las lesiones, ya que salió del remolque unos segundos antes de que azotara la tormenta.

29 de marzo de 1998:

Una tormenta supercelular produjo 13 tornados en el sur de Minnesota. El tornado más fuerte fue un F4. Dos personas murieron durante este tornado.

Eventos mundiales y de EE. UU. Para el 29 de marzo:

1848: Las Cataratas del Niágara se redujeron a un goteo durante la tarde y luego se quedaron & quotsilent durante 30 horas. La mayoría de la gente notó el silencio en la mañana del día 30. Esta es la única vez en la historia registrada que ambas cataratas dejaron de fluir. Un atasco de hielo en el cuello del lago Erie y la entrada del río Niágara entre Fort Erie, Ontario, Canadá, y Buffalo, Nueva York, fue causado por el viento, las olas y las corrientes del lago. La gente incluso se aventuró en el desfiladero, descubriendo reliquias como armas de la Guerra de 1812. Haga clic AQUÍ para obtener más información de Niagara Parks.com

1886: Se produjeron precipitaciones de 6 a 12 pulgadas sobre el noroeste de Georgia en un período de 3 días desde el 29 de marzo hasta el 2 de abril. Esto provocó inundaciones récord en los ríos Oostanaula y Etowah que se fusionan para formar el río Coosa. Las inundaciones, hasta 11 pies de profundidad cubrieron porciones de Broad Street en Roma con un récord de inundaciones extensas. La altura del escenario alcanzó los 40,3 pies. La etapa de inundación es de 25 pies. Esta inundación récord y otra gran inundación en 1892 llevaron a los ciudadanos de Roma a elevar la ciudad en 12 pies. Esta hazaña se logró al traer miles de vagones llenos de tierra. Se registró una cantidad oficial de lluvia de 7.36 pulgadas en este día en Atlanta. Las 7.36 pulgadas es lo máximo que Atlanta ha visto en un día desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1878.

1942: Un sistema de baja presión de movimiento lento trajo 11,5 pulgadas de nieve a la capital de la nación el 29 de marzo de 1942. Todavía se mantiene como la nevada más alta registrada en marzo en Washington, DC en un solo día calendario. Además, Baltimore, Maryland registró un imponente total de 21,9 pulgadas de nieve el mismo día. Por otro lado, ocho días después, la temperatura en DC subió a 92 grados el 6 de abril de 1942, y sigue siendo la temperatura más alta registrada para el 6 de abril. Haga clic AQUÍ para ver un video sobre las condiciones climáticas durante este evento del Weather Centro de predicción.

2007: Si se escucha un trueno, se debe ir a un área segura contra rayos. Un atleta de la escuela secundaria fue alcanzado y asesinado por un rayo en una competencia de atletismo en Carbondale, Illinois. Se habían visto uno o dos rayos a millas de distancia, y se escuchó un trueno distante antes del golpe mortal.

Hacer clic AQUÍ para obtener más información sobre este día en la historia meteorológica del Centro Climático Regional del Sureste.


El registrador de Fairfield (Fairfield, Texas), vol. 69, núm. 27, Ed. 1 jueves, 29 de marzo de 1945

Periódico semanal de Fairfield, Texas que incluye noticias locales, estatales y nacionales junto con publicidad.

Descripción física

ocho páginas: mal. página 22 x 15 pulg. Digitalizada desde 35 mm. microfilm.

Información de creación

Contexto

Esta periódico es parte de la colección titulada: Colección de periódicos del área del condado de Freestone y fue proporcionada por la Biblioteca de Fairfield a The Portal to Texas History, un depósito digital alojado por las Bibliotecas de UNT. Puede ver más información sobre este problema a continuación.

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La Biblioteca de Fairfield abrió sus puertas por primera vez el 2 de agosto de 1954, en una pequeña casa de ladrillos en la plaza del Palacio de Justicia con solo 224 libros. En 1977, la creciente biblioteca obtuvo la acreditación en el Sistema de Bibliotecas de Texas y posteriormente se convirtió en un lugar donde las familias podían pasar tiempo juntas leyendo y disfrutando de los abundantes recursos.


29 de marzo de 1945 - Historia

Por Robert F. Dorr

El mayor Sam P. Bakshas se despertó esa mañana con los secretos en la cabeza. Era uno de los hombres que volaban bombarderos B-29 Superfortress desde tres islas del Pacífico: Guam, Saipan y Tinian. Un escritor apodó a estos hombres "los mil niños". En realidad, eran varios miles, y estaban dando corazón y alma a bombardear las islas de origen japonesas, lo que llamaban "el Imperio", sin éxito. Antes de las misiones de tormenta de fuego de Pathfinder que desde entonces se han hecho famosas, los aliados lanzaban bombas desde gran altura y no golpeaban mucho. La campaña aérea contra Japón estaba fracasando en ese momento.

Pero Bakshas creía que la situación podía revertirse.

Bakshas tenía 34 años. Era mayor y más grande que los miembros de la tripulación de Superfortress que lo rodeaban. Medía dos metros y medio y pesaba casi 90 kilos. Era del condado de Fergus, justo en el centro de Montana, y había cortejado a su esposa Aldora con el regalo de un viaje en avión. Hoy, Bakshas comandó el 93 ° Escuadrón de Bombardeo, parte del 19 ° Grupo de Bombardeo.

En el clima afable de Guam, muchos miembros de la tripulación del B-29 se habían llevado unas tijeras a sus largos pantalones caqui para crear pantalones cortos deshilachados y de aspecto descuidado. No Bakshas. Sammy Bakshas —siempre Sammy, nunca Sam— no entendía descuidado. Bakshas vestía pantalones largos de color caqui y zapatos bajos mientras se preparaba para un día que terminaría con un despegue nocturno.

Bakshas sería un tipo alto entre muchos hoy en día en un B-29 que fue nombrado Tall in the Saddle porque nadie en su tripulación regular tenía menos de seis pies de altura. Bakshas no era un miembro regular de la tripulación, pero comandaría a Tall in the Saddle, relegando al comandante del avión, el capitán Gordon L. Muster, al servicio de copiloto.

“Había una urgencia maravillosa y un secreto estimulante sobre los conjuntos B-29 en las Marianas”, escribió St. Clair McKelway en perspectiva. Incluso después de que otros miembros de la tripulación comenzaran a aprender los dos secretos clave (nivel bajo, sin armas), Bakshas los mantuvo bajo llave, al igual que su expresión abotonada, mientras se desarrollaba la mañana.

Una carrera de bombardeo de bajo nivel

Eran las 10:30 am, hora estándar de Chamorro (hora de Guam), el 9 de marzo de 1945, la mañana de la gran misión de la bomba incendiaria a Tokio. Los B-29 llegarían a la capital japonesa en las primeras horas de la mañana. Fue la misión para la cual el jefe del 21st Bomber Command, mayor general Curtis E. LeMay, cambió de táctica con la esperanza de cambiar la guerra contra Japón.

El sargento Carl Barthold, operador de radio de un B-29 llamado Star Duster, comenzó el día en su cabaña de Quonset en Saipan escribiendo una carta a casa. El artillero correcto de la tripulación del bombardero de Carl Barthold estaba seguro de que ninguno de ellos regresaría de la misión de esta noche. Metió todo lo que tenía en su bolsa B-4 —el equivalente con múltiples bolsillos y cubierta de tela de una maleta de viaje— y dejó sus pertenencias ordenadamente empaquetadas en el centro de su catre.

"Dijo que estaba mirando sus posesiones por última vez", explicó Barthold.

No todos los asaltantes escaparon impunes. Aquí la mitad de un B-29 que se hundió en el mar permanece a flote con un miembro de la tripulación sobreviviente aferrado al motor No. 1 en la parte superior.

Barthold, un operador de radio del 870 ° Escuadrón de Bombardeo, 497 ° Grupo de Bombardeo, un chico de Missouri de 21 años delgado como un raíl, de cinco y diez años y un peso ligero de 142 libras, vestía ropa interior y zuecos caminando hacia y desde la ducha, cien yardas cuesta arriba desde su Quonset.

En el exterior, tenía una vista espectacular del aeródromo de Aslito, ahora rebautizado por el comandante de la Armada Robert H. Isely, quien había sido asesinado un año antes bombardeando el lugar cuando estaba en manos japonesas. El nombre de Isely estaba mal escrito cuando se le otorgó el nombre, y el aeródromo ahora era Isley Field. Sus dos pistas paralelas de 8.500 pies estaban montadas a horcajadas por lugares de estacionamiento para 100 aviones, que parecían cigarros plateados gigantes con alas.

"Ese tipo me ha asustado", dijo Barthold en voz alta cuando miró el B-4 en el catre. Así habría sido si Didier hubiera ido al cielo, pero por lo que Barthold sabía, solo había ido a comer.

Hace dos meses, Barthold había hecho morir a un bombardero en sus brazos por encima del Imperio. La noche anterior, Barthold y el resto de la tripulación de su B-29 habían recibido un aviso casual del comandante del avión, el capitán James M. Campbell, a quien le habían contado los secretos: nivel bajo, sin armas. Barthold y su tripulación despegarían esta tarde, se adentrarían en la noche y asaltarían Tokio no desde la altura habitual de 28.000 pies, desde la cual su bombardeo no había sido exacto, sino a un nivel bajo, alrededor de los 8.000 pies.

Saipan, con sus altos acantilados desde los que tantos japoneses se habían arrojado en saltos suicidas cuando los marines estaban en el proceso de asegurar la isla, era un lugar de pura belleza con un océano azul profundo, coronado de olas, fácilmente visible por todos lados. Y era un lugar desde el cual un B-29 Superfortress podía caer en picada hacia el mar después de dejar el final de la pista, darse un chapuzón pronunciado antes de ganar suficiente poder para trepar, o estrellarse contra un océano que podría arrugarlo y tragarlo. .

Nombre en clave: Centro de reuniones

Eran las 11:30 am, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945. A la vista de Saipan estaba Tinian: 38 millas cuadradas de roca de coral, polvo, jungla y campos de caña, atestados de soportes rígidos B-29. Tinian era una pequeña losa verde formada por volcanes prehistóricos y animales de coral muertos. El North Field de Tinian contaba con tres pistas de coral triturado de 8.500 pies de largo y 200 pies de ancho, paralelas, con una cuarta que pronto se agregará y con revestimientos de estacionamiento para 265 Superfortresses, lo que lo convierte en el aeropuerto más transitado del mundo.

Tokio (nombre en clave: Meetinghouse) era la ciudad más grande de Japón, construida a lo largo del borde de una gran bahía que se curvaba suavemente. Fue el centro de la vida japonesa. Por razones simbólicas, los estadounidenses planearon no bombardear el Palacio Imperial, pero el resto de la ciudad estaba en juego con sus plantas de ensamblaje militar y fábricas de vehículos. Además, albergaba una industria artesanal en la que decenas de miles de familias japonesas fabricaban piezas pequeñas para el ejército. Las casas de madera y papel que caerían debajo de las bombas incendiarias de LeMay también eran fábricas.

Aproximadamente seis millones de personas vivían en Tokio en vísperas del ataque del B-29 que mataría a muchos habitantes, enviaría a más personas a huir al campo y reduciría la población de la ciudad a la mitad. Sorprendentemente, la ciudad solo tenía un departamento de bomberos simbólico y casi ninguna infraestructura de defensa civil. Era una ciudad de casas frágiles con mamparas corredizas de shoji, pasadizos o roka de madera con piso y fusuma, o tabiques de madera y papel. No fue casualidad que los estadounidenses llegaran a Tokio con fuego.

El mayor general Curtis LeMay, jefe del 21º Comando de Bombarderos, observa el despegue de los aviones con destino a Tokio desde Guam.

En la misión de esta noche, las bombas incendiarias químicas E-46 lloverían sobre Japón como petardos gigantes. Vinieron en grupos de 47 pequeñas bombas llamadas M69, atadas juntas dentro de un cilindro de metal fusionado para abrirse a 2,000 o 2,500 pies. De tres a cinco segundos después de que cayeran los grandes petardos, estallaban. Una carga explosiva expulsaría violentamente un saco lleno de gel que ardería intensamente.

El saco mantuvo el gel en un lugar, encendiendo así un fuego más caliente. Otras armas que se emplean hoy son la bomba de racimo incendiaria E-28 y la M47, una bomba a base de petróleo que sería transportada por el B-29 líder pilotado por el comandante en el aire de la misión, Brig. El general Thomas “Tommy” Power, y penetraría en los edificios y esparciría gel en todas direcciones para quemar el interior.

Informar a las tripulaciones

Era la 1 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945. En la terminología de la Orden de campo No. 43 emitida a las 8 am el 8 de marzo de 1945, por el 21º Comando de Bombarderos, Tokio era “el área urbana de Meetinghouse”. La orden asignó a hombres como Bakshas en Guam (en el ala de bombas 314) para atacar a 5,000 a 5,800 pies, a los de Tinian (ala de bombas 313) a atacar a 5,000 a 5,800 pies, y a los de Saipan (ala de bombas 73) a bombardear a 7,000 a 7,800 pies. Nunca antes se había lanzado una armada de aviones de guerra en tal número sin volar en formación. Ningún bombardero pesado estadounidense había volado nunca tan bajo en una misión contra un objetivo importante.

Dependiendo de la isla —Guam, Saipan o Tinian— y dependiendo del grupo de bombardeo (una docena en total), la sesión informativa para la misión del 9 al 10 de marzo a Tokio se llevó a cabo en diferentes momentos durante el viernes 9. La mayoría de los miembros de la tripulación del B-29 se trasladaron a las chozas gigantes de Quonset donde las tripulaciones se sentaron juntas y miraron mapas y gráficos. El comandante del grupo, el tipo de inteligencia y el oficial meteorológico tomaron su turno para pavonearse y preocuparse en el escenario.

En la sesión informativa del 19º Grupo en Guam, tuvo lugar algún tipo de conversación con un poco de ventaja entre el comandante del 93º Escuadrón Bakshas y el comandante del avión Muster. Aparentemente, había tensión entre los dos por los riesgos en el viaje de esta noche al Imperio.

En el 497th Bomb Group en Saipan, la reunión informativa de Carl Barthold se llevó a cabo dentro de un gran edificio de hormigón. El oficial de inteligencia habló demasiado sobre las armas antiaéreas japonesas, los cazas y el maltrato a los prisioneros. Barthold dijo: “Mi avión era un pionero y despegaríamos 45 minutos antes que el resto del ala. El oficial de inteligencia, que nunca había visto el Imperio desde el aire, no fue de mucha ayuda ".

Se llevaron a cabo reuniones informativas similares sobre Tinian. Los temores se discutieron en silencio. Muchos de los "miles de niños" estaban aterrorizados ante la perspectiva de ahogarse en el mar. De las 48 Superfortalezas que se sabe que han aterrizado en el Pacífico hasta el momento con 528 aviadores a bordo, el rescate aéreo-marítimo había recogido solo 164. Un elaborado sistema que utilizaba aviones PBY Catalina y PBM Mariner, ofertas de hidroaviones y submarinos estaba tomando forma, pero Los miembros de la tripulación del B-29 sabían que el océano era vasto y que un bombardero podía reducirse a una pequeña mancha flotando sobre las olas. Peor aún, muchos B-29 no tenían linternas Mae West porque los tripulantes las tomaron prestadas para usarlas en sus habitaciones y se olvidaron de llevarlas.

Un B-29 llamado American Beauty se dirige hacia los objetivos japoneses en junio de 1945.

Listas de verificación previas al vuelo

En el Isley Field de Saipan, a última hora de la tarde, con el sol amarillo opaco entrando y saliendo de las nubes de lluvia tropical, Barthold y la tripulación de Campbell salieron de un camión en la plataforma frente a su pesado bombardero cuatrimotor que se avecinaba.

Con una luz más brillante, las superficies plateadas del avión habrían brillado. Para algunos era algo hermoso, pero sobre todo, el B-29 parecía funcional, su fuselaje en forma de cigarro enfrentaba a Barthold, su ala de 141 pies extendida frente a él con las hélices de cuatro palas listas para girar. El personal de tierra estaba terminando sus controles finales, después de haber pasado muchas horas desde anoche inspeccionando sistemas, cargando bombas y cargando combustible.

“Había 12 aviones exploradores en nuestro grupo”, dijo Barthold. “Debíamos despegar media hora antes que los demás. Debíamos llegar primero y poner una gran X en Tokio para que lo vieran los que venían detrás de nosotros ".

Algunos comandantes de aviones requirieron una inspección de alineación en el lado del avión. Barthold dijo: “Nuestro comandante de avión [Campbell] tenía confianza en nosotros. No hicimos una inspección formal. Los equipos de tierra ya tenían nuestro equipo, incluidos nuestros Mae Wests, ya en el avión. Nuestro comandante de avión nos permitió comportarnos como adultos mientras revisamos nuestro propio equipo, subimos a bordo y nos preparamos para despegar ".

Con el resto de la tripulación, Barthold entró en la aeronave subiendo a un espacio oscuro detrás de la rueda de morro. Una vez sentado en el compartimiento de su radar, pudo escuchar a los pilotos y al ingeniero de vuelo en el interfono, repasando la lista de verificación de arranque del motor.

"Yo era el operador de radio", dijo Barthold. “Me senté junto a un mamparo que miraba hacia el lado derecho del avión. Tenía mi radio, llaves y libros de códigos. Estaba atrapado allí. Estaba en una silla pequeña que infringía las torretas de armas superior e inferior, y estaba mirando hacia la derecha. Mi cabeza estaba presionada contra las cuatro ametralladoras calibre .50 en la torreta superior, y siempre solían sonar en mi cabeza.

“Frente a mí estaba el navegante, que miraba hacia adelante. Delante de mí, pero separado por una partición, estaba el ingeniero de vuelo, que miraba hacia atrás. ¿Estábamos todos un poco más nerviosos de lo habitual porque íbamos a Tokio a baja altura? Si. Si, estabamos."

El margen de seguridad

El B-29 de Barthold tembló y el nivel de ruido aumentó cuando comenzó el procedimiento de arranque del motor. Eran las 5:15 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945.

El despegue fue un momento tenso. El despegue hacia Tokio en un B-29 completamente cargado de combustible, bombas y municiones fue una propuesta peligrosa. Casi todos en Guam, Saipan y Tinian habían visto un accidente. Si pierde un motor después de la mitad de la carrera de despegue, probablemente no podrá detenerse antes del final de la pista, y el avión se estrellaría por el acantilado o entraría al agua y explotaría.

Pero, como bien sabía Barthold, en Saipan al menos había un margen de seguridad si se usaba correctamente. En Isley Field era común en el despegue que el piloto de un B-29 completamente cargado mantuviera las ruedas en la pista hasta los últimos cientos de pies (el último dos por ciento de la longitud de la pista), retrocediendo en el último instante posible para se tambalea sobre la carretera a lo largo del borde del acantilado, luego se lanza a toda velocidad hacia el mar muy por debajo, gana velocidad aérea mientras retrae las ruedas y finalmente comienza la larga subida de despegue cuando la panza del avión prácticamente rozaba el agua. Más de una de las tripulaciones falló en esta maniobra, especialmente de noche.

Otras ciudades también fueron atacadas. Después de la incursión de Tokio, los B-29 del Grupo de Bombarderos 500, Ala 73 de Bombas, lanzan bombas incendiarias, denominadas “cestas de flores molotov”, en Yokohama, cerca de Tokio, en mayo de 1945.

LeMay mira

Antes del anochecer, los exploradores estaban en el aire mientras los miembros de la tripulación del resto de la fuerza de ataque de 334 B-29 en tres islas subían a bordo de sus aviones. Como Guam estaba más lejos de Japón, sus B-29 ya estaban rodando.

LeMay estaba observando de cerca los ruidosos y ajetreados preparativos. Para St. Clair McKelway, el oficial de relaciones públicas del general, había "algo profunda e insondablemente perturbador en este nuevo comandante general robusto y de apariencia sencilla". LeMay era solo uno de los muchos que habían pensado en usar bombas incendiarias para incendiar áreas urbanas japonesas, pero él solo tenía la responsabilidad de ordenar a sus hombres que atacaran a bajo nivel y que dejaran sus municiones.

LeMay no estaba a los mandos de un B-29 para la misión de hoy en Tokio porque el general Henry H. "Hap" Arnold lo había incluido en un pequeño círculo íntimo que conocía un programa estadounidense supersecreto para crear una nueva arma: la bomba atómica. . A nadie con ese conocimiento se le podría permitir correr el riesgo de caer en manos japonesas.

LeMay y su jefe de personal, Brig. El general August Kissner, estaban en un jeep en North Field, Guam, mientras la tarde se mezclaba con la noche. Vieron cómo Power conducía a los primeros B-29 hacia el cielo. Eran las 5:36 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945.

Tall in the Saddle, con Sammy Bakshas en el asiento del comandante del avión, hizo un despegue suave no muy lejos de Power. Subieron al cielo de la tarde mientras los B-29 todavía se estaban calentando en Saipan y Tinian. Bakshas y Muster se encontraban ahora entre los pilotos de B-29 más experimentados y, cuando se unieron a su ingeniero de vuelo, el segundo teniente Leland P. Fishback, pudieron hacer que el enorme bombardero hiciera milagros. Este era un equipo B-29 en la cima de su juego.

Alto en la silla de montar, escalando, estaba en buena forma. Ni una muesca, ni un rasguño estropeó la suave piel de metal natural de la Superfortress. Sus cuatro motores R-3350, tratados con cariño por el personal de tierra asignado a Muster, ronroneaban suavemente, algo que el R-3350 propenso a problemas no siempre hacía.

Eran las 6:05 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945.

Despegue hacia Tokio

Cuando comenzaron su carrera de despegue, muchos miembros de la tripulación del B-29 creían que su comandante general sin humor y devorador de cigarros, LeMay, los estaba enviando a morir.

Sin estar seguro de que estuvieran equivocados, LeMay pasó las primeras horas de la tarde observando a los B-29 despegar de Guam a la luz del día. Le dijo a McKelway: "Si envío a estos hombres a morir, me colgarán por ello". Más tarde, LeMay le dijo a su asistente, el teniente coronel Robert S. McNamara, “Estaba bajo presión de personas que no querían un cambio en la forma en que estábamos haciendo las cosas. Sentí que tenía que ignorarlos y arriesgarme ".

Fueron necesarias dos horas y 45 minutos para que 334 B-29 Superfortress despeguen, con una diferencia de uno a tres minutos, de seis pistas de aterrizaje en Guam, Tinian y Saipan. Nunca nadie había enviado tantos bombarderos en alto en tan poco tiempo. Algunos aviones estaban metiendo su equipo y saliendo, mientras que otros seguían encendiendo motores. Puede que la coreografía no haya sido perfecta, pero el comienzo de la misión a Tokio fue tan bien como cualquiera podría esperar. La mayor fuerza de bombarderos jamás reunida en el Pacífico tuvo un buen comienzo.

Un bombardero B-29 Superfortress, delante del piloto y el copiloto, se muestra trabajando en su "oficina".

Uno de los primeros pioneros en elevarse hacia el cielo fue el avión del operador de radio Carl Barthold. Una vez que pudo asegurarse de que había sobrevivido al despegue, siempre un momento tenso, Barthold tuvo tiempo para hacer lo que los militares han hecho desde que se inventó la guerra: darse prisa y esperar. La estación de su operador de radio era una mini oficina rodeada de aparatos, cables y libros de códigos. Barthold se sentó frente a la piel exterior del fuselaje con la parte posterior del panel del ingeniero de vuelo a su izquierda y el mamparo de la bahía de bombas a su derecha.

Tenía suficiente espacio para no sentir claustrofobia, pero solo una pequeña abertura que dejaba entrever el cielo y el mar afuera, oscureciéndose a medida que caía la noche. Gran parte de su mundo consistía en los cables y diales de su equipo de radio de comando SCR-522 de cuatro canales y alta frecuencia. Llevaba auriculares y tenía un micrófono a mano.

"Maldito LeMay va a hacer que nos maten", dijo alguien por el interfono.

"Ya basta", dijo la voz del comandante del avión Campbell. "Tengamos un poco de disciplina de interfono, caballeros".

Yendo solo

La misión de Tokio estaba en el aire. De los 334 aviones que despegaron de tres islas, 279 iban a llegar hasta el final, mientras que el resto abortó por razones técnicas.

No hubo formación. Cada avión estaba por su cuenta, su comandante de avión se encargaba de las almas a bordo, su navegador y sus habilidades especiales nunca más importantes que ahora. Los exploradores estaban muy por delante y la mayoría de los grupos de bombas de Guam venían a continuación, habiendo despegado lo suficientemente temprano como para alcanzar a las Superfortalezas de Tinian y Saipan.

El ala 314 de Power de Guam fue asignada para acercarse a Japón volando entre 5,000 y 5,500 pies. Bergantín. El ala 73 del general Emmett "Rosy" O'Donnell de Saipan debía volar entre 3,000 y 3,500 pies mientras Brig. El ala 313 del general John H. Davies en Tinian debía hacer el largo viaje hacia el Imperio a una altura de 4 000 a 5 000 pies. La separación de las alas de las bombas por altura sobre un mar oscuro y cruel fue la mejor esperanza de prevenir la colisión aire-aire y, de hecho, no ocurrió ninguna.

Cualquiera que esté familiarizado con las formaciones de bombardeo de precisión a la luz del día en Europa (conjuntos aéreos escalonados, espaciados y en cajas de bombarderos que avanzan juntos al unísono como un libro) habría creído que toda la fuerza B-29 de LeMay había perdido todo sentido de disciplina o, incluso, de sentido común. . Quizás los hombres a los mandos de estos aviones estaban completamente locos.

Un artillero de B-29 recordó: “De vez en cuando, en una noche, miraba por mi ampolla el océano abajo y parecía que estábamos pasando por una serie de supercarreteras conectadas con luces. Lo que estaba observando eran líneas formadas en las corrientes de vida marina fluorescente. Fue inquietante, no de una manera reconfortante sino de una manera preocupante ".

El valor de un navegador

Mientras un bombardero zumbaba hacia su objetivo, había demasiado tiempo para pensar. Otro artillero de la Superfortaleza recordó haber insistido en el terrible peligro de un rescate sobre el agua, que era incluso más temible que un amaraje. “Muchos abrieron los arneses de su paracaídas temprano para poder salir y no ser ensuciados por su paracaídas en el agua. La advertencia fue: "No intentes juzgar tu altura y saltar de tu arnés hasta que tus pies estén mojados". En un mar en calma es muy difícil saber si estás a 100 pies o 1000 pies, ¡incluso a la luz del día! "

Bombas incendiarias caen sobre las instalaciones costeras de Osaka, 240 millas al suroeste de Tokio, en junio de 1945. Una serie de redadas en marzo, junio, julio y agosto de 1945 causaron 10,000 muertes en Osaka.

El clima en Tokio y sus alrededores pintaba un panorama confuso. Debido a que los bombarderos planeaban incendiar la capital japonesa, sus líderes habían esperado una noche en la que el aire estuviera seco y hubiera viento en el área objetivo. El viento, por supuesto, esparciría el fuego. De hecho, estaba seco y ventoso en la capital, pero todo tipo de condiciones climáticas se estaban agitando en la región. Las tormentas de nieve se agitaban en varios lugares cerca de Tokio.

Eran las 9:30 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945.

Aburrido en el cielo nocturno estaba Tall in the Saddle con Bakshas en el asiento delantero izquierdo observando los instrumentos, sujetando el yugo de control, trabajando con Muster y Fishback, monitoreando los cambios en el comportamiento de los cuatro motores y revisando frecuentemente con el navegador. John Hagadorn. Muster estaba molesto. Él y Bakshas se habían llevado muy bien hasta el día de hoy, pero Muster sintió que el comandante de su escuadrón se estaba sobrepasando al asumir el papel de piloto al mando.

En muchos sentidos, el miembro de la tripulación más importante en el largo viaje hacia el Imperio fue Hagadorn.

Si metía la pata, nada más importaría.

Hagadorn se mantuvo al tanto de la posición del avión en todo momento a través de la navegación a estima (haciendo un seguimiento de la velocidad, la dirección y los cambios de rumbo) y haciendo observaciones de los objetos celestes. Cuando quiso hacer un "arreglo" con su sextante de mano, Hagadorn se arrastró por el túnel sobre la bahía de bombas y miró hacia un astrodomo transparente. Eran las 11:30 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945.

Dos Coca-Colas para LeMay y McKelway

Pasaron las horas. El mar oscuro se precipitó debajo de los B-29. Tokio se acercó más. En Guam, muchos miembros del personal de LeMay recuperaron el sueño con el permiso del general. Por lo general, LeMay no tenía dificultad para dormir, pero esta noche estaba conectado. No sabría hasta que la fuerza principal comenzara a bombardear Tokio dos horas después de la medianoche si su cambio de táctica fue un golpe brillante o una sentencia de muerte. LeMay siempre se veía sombrío debido a una condición llamada parálisis de Bell, que paralizaba los músculos faciales cerca de su boca y le hacía casi imposible sonreír.

El general al mando de miles de tripulantes de bombarderos estaba solo en su cuartel general de Quonset excepto por St. Clair McKelway, que se había convertido en un confidente y a quien le habían dicho que esperara para escuchar el mensaje de "bombas fuera" que se esperaba temprano en la mañana. LeMay y McKelway intercambiaron una pequeña charla. Ninguno era bueno en eso. Ambos sintieron la tensión mientras esperaban noticias de Tommy Power a la vanguardia de la fuerza de ataque.

LeMay habló de su esposa y su hijo en Cleveland. Esto estaba fuera de lugar. McKelway escribió que LeMay no tenía vida "más allá de los juegos de pelota medicinal para mantener la grasa fuera de un cuerpo que tiende a la grasa, los juegos de póquer para relajarse lo mejor que puede una mente que en realidad nunca deja de pensar en cómo hacer mejor el trabajo al día siguiente". y un poco de lectura, en su mayoría bastante seria, para mejorar una mente que considera inadecuada ".

Con la medianoche acercándose y los primeros pioneros en la capital japonesa, un curioso tipo de soledad unió a McKelway y LeMay. McKelway sintió que era como si no hubiera diferencia de rango entre ellos. "No conseguiremos una bomba hasta dentro de media hora", dijo LeMay, mirando su reloj. “¿Quieres una Coca-Cola? Puedo colarse en mis habitaciones sin despertar a los otros muchachos y conseguir dos Coca-Colas y podemos beberlas en mi auto. Eso matará la mayor parte de la media hora ".

Condujeron los cien metros hasta la tienda de LeMay en su coche de personal, y él se coló y consiguió los refrescos. "Nos sentamos en la oscuridad, frente a la jungla que rodea la sede", escribió McKelway: dos hombres, sin rango entre ellos ahora, tirando de Coca-Colas de seis onzas y sabiendo que dentro de muy poco tiempo los mil niños estarían llegando sobre el Imperio. Eran las 11:50 pm, hora estándar de Chamorro, 9 de marzo de 1945.

Tokio Alight

Entonces, ¿estaban realmente encendidas las farolas de Tokio antes de que llegaran los bombarderos? Algunos miembros de la tripulación del B-29 dijeron que la ciudad estaba iluminada cuando llegaron, sin señales de un apagón en efecto.

Algunos miembros de la tripulación del B-29 escucharon estaciones de radio japonesas mientras volaban hacia el Imperio. Una tripulación liderada por el capitán Thomas Hanley del 497th Bomb Group entró en las últimas horas del acercamiento a Tokio escuchando una canción cuyo título recordarían con ironía: "Smoke Gets in Your Eyes".

Con humo y polvo elevándose debajo, un bombardero B-29 sobrevuela Osaka en junio de 1945.

El clima esa noche era un cuarto de luna. La mayoría de los B-29 estaban haciendo un giro clave en Choshi Point, al este de Tokio, el IP, o punto inicial, donde girarían hacia el oeste para comenzar su rodaje planificado. Los miembros de la tripulación se apretujaron en sus chalecos antibalas, prendas pesadas y engorrosas con placas de acero que podían absorber metralla. Algunos se pusieron cascos que interferían con los auriculares pero prometían protección para la cabeza. Ninguno vio a ningún luchador nocturno. Los disparos antiaéreos serían un adversario formidable, pero los cazas estaban desaparecidos de alguna manera.

La defensa de Tokio fue una paradoja. Los estadounidenses fueron advertidos y en ocasiones informaron haber visto globos de bombardeo, bolsas aéreas llenas de gas que se usaban para tender cables verticales en el camino de los aviones que se acercaban. Sin embargo, los japoneses nunca habían tenido ninguno. Japón tenía cazas nocturnos y pilotos de cazas nocturnos muy capaces, pero la mayoría de los estadounidenses nunca vieron uno. Por la noche, la red japonesa de cañones antiaéreos y reflectores podía ser aterradora, y los esfínteres se apretaban cada vez que el haz de un reflector apuntaba a un bombardero, pero parecía haber poca coordinación entre los cañones y las luces.

Un resumen de inteligencia acreditó a la región de Tokio con 500 cañones antiaéreos, "tantos cañones como siempre protegieron la capital alemana de Berlín". Los miembros de la tripulación de los bombarderos temían estos cañones, pero nunca fueron tan efectivos como sus homólogos alemanes.

El operador de radio Carl Barthold recuerda que le informaron que los cañones antiaéreos japoneses eran efectivos desde el suelo hasta los 5.500 pies, pero que existía una "brecha" que llegaba hasta los 10.000 pies donde se reanudaba la cobertura. La necesidad de una cobertura superior a 10.000 era obvia porque los estadounidenses habían perdido muchos meses volando a grandes alturas. "Nos dijeron que íbamos a entrar por una 'ventana' en la que no tendrían la capacidad de dispararnos".

Sammy Bakshas de Tall in the Saddle aprendería que eso no era del todo cierto. Sin embargo, los estadounidenses se estaban acercando a una ciudad donde se había hecho todo lo posible por defender el área urbana y su población, pero pocas medidas prácticas realmente tuvieron algún impacto.

Las ciudades japonesas habían estado equipadas con sirenas antiaéreas, instalaciones de apagón y refugios subterráneos durante casi 20 años, sin embargo, la gente en casa y en la calle a menudo los ignoraba. En Tokio, la construcción de refugios, especialmente en el área cercana a la bahía, fue complicada porque no se podían excavar más de unos pocos pies sin encontrar agua subterránea. Mucha gente simplemente se quedó donde estaba cuando se acercaron los bombarderos. Tal vez acostumbrados a la aparente incapacidad de los estadounidenses para golpear cualquier cosa con sus bombas, los residentes urbanos descartaron la aparición del bi ni ju ku, el B-29, como una "carrera de correo".

Incursión nocturna en Tokio, 26 de mayo de 1945. Estados Unidos esperaba que una destrucción tan masiva obligara a los japoneses a rendirse.

El día anterior, un fuerte viento había estado haciendo vibrar los cristales de las puertas y ventanas de toda la ciudad, el mismo viento que los estadounidenses esperaban que propagara el fuego que traían, y la mayoría de la gente se había ocupado de su día de forma rutinaria. Durante las últimas noches, habían aparecido solitarios B-29 sobre la ciudad, sin lanzar ninguna bomba, pero volando muy bajo y encendiendo los reflectores y el fuego antiaéreo. Esto fue un reconocimiento e inquietó a muchos en la capital, sin embargo, las actividades de rutina continuaron y, después del anochecer, es posible que las luces se hayan quedado encendidas.

O puede que no lo hayan hecho.Yukiko Hiragama, llamada Yuki, una colegiala de ocho años que estaba al aire libre esa noche, no recuerda nada sobre las luces de la calle. “Antes de que llegaran los bombarderos, era una noche de oscuridad y sombras”, dijo Yuki. “Las sirenas hicieron sus poderosos sonidos por la noche y luego llegó la noche y no hubo B-29. Las sirenas estaban en silencio y las luces estaban apagadas cuando llegaron los B-29 ". Mientras Yuki permaneció despierto, la mayoría en Tokio se fue a dormir después de que las sirenas se detuvieron, muchos de ellos hambrientos porque los suministros de alimentos eran escasos.

& # 8220Si hubiéramos perdido la guerra, todos hubiéramos sido procesados ​​como criminales de guerra

Llegaron los bombarderos, comenzando por los exploradores.

También aguardando la llegada de los B-29 estaban la red de defensa aérea fragmentada de Japón y el sistema de defensa civil casi disfuncional de Tokio.

Los aeródromos estaban esparcidos por toda la región de Tokio, pero el trabajo de defender la capital pertenecía a la 10ª División de Vuelo del Ejército Japonés, con 210 cazas. Esta noche, como resultaría, el acercamiento del B-29 de bajo nivel tomó por sorpresa a la fuerza de combate. En los primeros minutos del sábado 10 de marzo de 1945, recibían poca dirección de los controladores terrestres y sus vuelos no estaban coordinados con los reflectores y las baterías antiaéreas. Los cazas merodeaban por la costa japonesa, pero sus pilotos no tenían orientación de las estaciones de radar terrestres y nunca estuvieron a la vista de un B-29.

El Ejército era responsable de las baterías de armas antiaéreas en Tokio y sus alrededores. Como esperaba LeMay, no estaban preparados para enfrentarse a los B-29 a baja altura.

Eran las 00:15 am, hora estándar de Chamorro, 10 de marzo de 1945.

Vista desde la posición del bombardero en el morro de un B-29. El avión líder tiene las puertas de la bahía de bombas abiertas cuando la costa japonesa aparece a la vista.

La fuerza principal de B-29 llegó a Tokio, Barthold trabajando su radio como parte de la tripulación de Campbell y escuchando en la noche las señales de la tripulación de Bakshas en Tall in the Saddle & # 8230 estaban llegando, todos ellos, y cuando comenzó el fuego. Para difundirse en Tokio, el sonido de los motores de los aviones R-3350 en lo alto se convirtió en un trueno.

Los B-29 de LeMay lanzaron casi medio millón de bombas incendiarias M69 sobre la capital japonesa en las primeras horas del 10 de marzo, arrasando 16 millas cuadradas de la ciudad, transformando la oscuridad en una misteriosa luz artificial y sumergiendo a decenas de miles de seres humanos en crudo. calor contra el que no había defensa.

Joseph Coleman de Associated Press escribió: “Los M69 lanzaron ráfagas de fuego de 30 metros al detonar y enviaron llamas arrasando casas de madera densamente pobladas. El aire sobrecalentado creó un viento que succionó a las víctimas hacia las llamas y alimentó los retorcidos infiernos. El asfalto hirvió en el calor de 1.800 grados. Con gran parte de la población masculina en edad de luchar en el frente de guerra, las mujeres, los niños y los ancianos lucharon en vano para combatir las llamas o huir ”.

McNamara citó a LeMay diciendo: "Si hubiéramos perdido la guerra, todos hubiéramos sido procesados ​​como criminales de guerra". "Y creo que tiene razón", agregó McNamara. “Él, y yo diría que yo, nos comportábamos como criminales de guerra. LeMay reconoció que lo que estaba haciendo se consideraría inmoral si su lado hubiera perdido ".

El verdadero crimen en Tokio la mañana del 10 de marzo fue que las autoridades no estaban preparadas. El personal de defensa civil, respuesta a emergencias y extinción de incendios estaba vergonzosamente (criminalmente) no preparado para manejar un asalto total desde arriba.

No había ninguna defensa que la gente común pudiera tomar contra un confeti de explosivos M69. Ahogar una bomba con una manta no funcionó. En Tokio, las autoridades habían buscado equipar a cada hogar con un gancho de agarre, una pala, un balde de arena y un barril de agua. Fueron inútiles. En todo Tokio, casi no había refugios antiaéreos.

El departamento de bomberos de Tokio fue lamentable. En los últimos meses, su fuerza había aumentado de 2.000 a 8.100 bomberos. El departamento de bomberos de Nueva York, que ya no enfrentaba ninguna posibilidad de ser bombardeado desde el aire, estaba integrado por casi 10.000 bomberos. En 1943, el departamento de Tokio tenía 280 aparatos contra incendios. A principios de 1945 contaba con 1.117 piezas. La escasez de mecánicos dejó inactivos a más de la mitad de ellos.

Calor y Horror

Comenzó poco después de las 11 pm, hora de Tokio, o la medianoche según la hora Chamorro en la que los estadounidenses ponen sus relojes. Sonaron las sirenas.

Los exploradores, entre ellos el operador de radio Barthold, empezaron a dejar caer los incendiarios auto-dispersantes que los japoneses llamaban molotoffano hanakago, o "cestas de flores Molotov", inscribiendo una "X" en toda la zona objetivo. Después de una breve pausa, la fuerza principal de B-29, de 400 millas de largo, pasó 2 horas y media pasando sobre Tokio.

Montones de cadáveres carbonizados llenan una calle de Tokio después de la redada del 9 al 10 de marzo. Se estima que el número de muertos asciende a 200.000, pero es posible que nunca se conozca la cifra real.

Desencadenaron un incendio que fue más severo que las conflagraciones que arrasaron Moscú en 1812 y San Francisco en 1901, incluso el incendio que siguió al terrible terremoto de Tokio de 1923. Incluso teniendo en cuenta los posteriores bombardeos atómicos, encendieron los incendios más calientes que jamás hayan existido. en la tierra.

Una vez que llegaron las llamas, no hubo escapatoria. En 30 minutos, los incendios estaban fuera de control.

La conflagración arrasó rápidamente las estructuras residenciales de madera de Tokio. La tormenta de fuego reemplazó el oxígeno con gases letales, sobrecalentó la atmósfera y provocó vientos huracanados que arrojaron un muro de fuego por toda la ciudad.

Kiyoko Kawasaki, una madre de 36 años, corrió a la calle con dos baldes en la cabeza para protegerse, trotó hacia un mar de fuego y vio cuerpos en llamas flotando en el río Sumida. “Las prostitutas que pasaban el rato junto a la orilla del río saltaron a un estanque cercano”, recordó. "Pero el estanque estaba hirviendo, así que todos murieron".

Yoko Ono, una estudiante de secundaria de doce años, vio el infierno desde cerca y sintió el calor. Yoko era parte de la élite privilegiada en una sociedad donde la estatura lo era todo, un niño de aspecto severo cuyo padre, un banquero, estaba detenido en un campo de prisioneros aliados en Hanoi, Indochina. Esperaba romper con la clase privilegiada de su educación para convertirse en artista.

Los residentes de Tokio huyen de las llamas en el distrito de Ginza.

A medida que avanzaba el bombardeo, Yoko se refugió con su madre y dos hermanos pequeños en un búnker especial reservado para aquellos que estaban cerca de la cima de la jerarquía social. Fue en el distrito de Azabu de Tokio, a la vista de la carnicería en llamas pero a una distancia segura. Tan pronto como pudieron liberarse, la madre de Yoko y los tres niños se unieron a los vecinos en un vuelo precipitado lejos de la ciudad en llamas, hacia el campo abierto.

Pero los agricultores del campo estaban hambrientos y sin entusiasmo por compartir comida con una horda de refugiados urbanos. En las próximas semanas, reducidas a buscar comida de una granja a otra, la familia de Yoko atravesó tiempos difíciles. Pidió comida mientras estaba sin hogar y empujaba las pertenencias familiares en una carretilla. “No necesitaba que me contaran sobre las dificultades”, dijo. "Lo experimenté".

30 segundos sobre Tokio

Una de las víctimas en el cielo parpadeante cerca de un Tokio en llamas fue Zero Auer, un B-29 pilotado por el comandante del avión, el teniente primero Robert Auer del 19º Grupo de Bombardeo de Guam. Un miembro de la familia Auer escribió más tarde sobre "el desafío físico brutal" de controlar la Superfortress de 65 toneladas mientras se golpeaba como un juguete, exigiendo cada gramo de músculo que Auer y el segundo teniente Harold D. Currey, Jr. reunión.

Un proyectil antiaéreo golpeó el punto muerto de Zero Auer y posiblemente detonó dentro de la bahía de bombas abierta. Zero Auer viajó varias millas al norte de Tokio y luego se vio romperse en tres pedazos distintos, con torrentes de fuego rojo anaranjado saliendo de los huecos. Un miembro de la tripulación se rescató, pero los demás murieron. Eran las 2:05 am, hora estándar de Chamorro, 10 de marzo de 1945.

Un tercio del camino a través de la procesión de B-29 sobre Tokio, la artillería antiaérea japonesa se conectó con Tall in the Saddle y su tripulación de 11 hombres.

Justo después de "bombardear", un proyectil antiaéreo que explotó hizo un impacto directo en Tall in the Saddle. Según el informe de la tripulación aérea desaparecida, el B-29 fue derribado en un lugar que es "desconocido" y en un momento que es "desconocido". Directamente sobre la tormenta de fuego que se avecinaba, el bombardero Bakshas pareció detenerse en el aire, se inclinó extrañamente y descendió, mientras el fuego brotaba de los tanques de combustible de sus alas.

Tall in the Saddle fue la única Superfortress que fue derribada directamente sobre la capital japonesa y cayó en el centro del área objetivo. Un B-29 habría tardado entre 30 segundos y un minuto en atravesar las casi 16 millas cuadradas de Tokio densamente poblada que ahora estaban al rojo vivo por las llamas, ardiendo tan intensamente que las cenizas manchaban las narices de los B-29 por una milla. arriba, mientras que los miembros de la tripulación podían oler la carne quemada. Tall in the Saddle parece haber sido golpeado por un golpe directo directamente en el punto medio de esa travesía.

El general de brigada Thomas S. Power, Tommy, el comandante aéreo general de la misión, permaneció sobre el objetivo durante 90 minutos. Power estaba haciendo cruces rojas en un mapa de mano para mostrar los bloques donde estallaron los incendios. Llevaba su crayón rojo hacia abajo. Los tripulantes se estaban poniendo nerviosos. A nadie le gustaba demorarse tanto en un objetivo bien defendido.

En un informe, Power escribió: “La mejor manera de describir cómo se ve cuando estas bombas incendiarias salen de la bahía de bombas de un avión es compararlo con un gigante que vierte una gran pala de carbón al rojo vivo por todo el suelo. , cubriendo un área de unos 2500 pies de largo y unos 500 pies de ancho ".

El poder pudo haber sido el hombre más duro entre los miles de estadounidenses que vivieron en Tokio esa mañana, pero no le dejó indiferente el sufrimiento humano bajo sus alas. Mientras seguía mirando hacia abajo, ocasionalmente se limpiaba los ojos. Un miembro de la tripulación cree que las palabras "pobres bastardos" se le escaparon de los labios.

Power fue uno de los últimos B-29 en salir del objetivo. Eran las 3:05 am, hora estándar de Chamorro, 10 de marzo de 1945.

El segundo teniente Hubert L. Kordsmeier era el comandante de un avión B-29 Superfortress del 498th Bombardment Group que volaba desde Saipan. Por razones que pueden seguir siendo un misterio para siempre, poco después de depositar sus bombas incendiarias en un Tokio en llamas, tres B-29 de tres grupos de bombas diferentes, dos de Guam y uno de Saipan, volaron hacia la misma montaña en Japón aproximadamente al mismo tiempo. El de Kordsmeier fue el primero. Eran las 3:40 am, hora estándar de Chamorro, 10 de marzo de 1945.

¿Cómo pudieron tres aviones volar hacia la misma montaña? ¿Y cómo terminaron tres B-29 a cien millas al noreste de Tokio? Kordsmeier y su piloto, el segundo teniente Claude T. Dean, debieron haber luchado con los controles antes de estrellarse contra el monte Fubo de 5,657 pies en las montañas Zao.

Cherry the Horizontal Cat, comandado por Firman Wyatt del 29th Bombardment Group que opera desde North Field, Guam, fue el segundo de los tres B-29 que se adentraron en la ladera del Monte Fubo. El capitán Samuel M. Carr era el comandante del avión de la tercera Superfortaleza no identificada que chocó con la pendiente que se avecinaba en la oscuridad y la nieve arremolinada. Una vez más, todos los que estaban a bordo estaban perdidos.

Con un aspecto más parecido a Hiroshima después del bombardeo atómico, Tokio, la tercera ciudad más grande del mundo, quedó reducida a escombros al final de la guerra.

“La gran ciudad de Tokio ha muerto & # 8221

Eran las 3:30 am, hora estándar de Chamorro, 10 de marzo de 1945. La gran misión de la bomba incendiaria estaba terminando.

El "todo despejado" sonó a las 2:37 am hora de Tokio, o 3:37 am en el reloj utilizado por los estadounidenses. Los cadáveres ennegrecidos apilados se transportaban en camiones. Fusako Sasaki, residente de Tokio, dijo que vio "lugares en la acera donde la gente había sido asada hasta morir".

Mark Selden, que escribió en Japan Focus, sostiene que la cifra ampliamente vista de 100.000 que finalmente murieron en el atentado es engañosa. Selden escribió: “La cifra de aproximadamente 100,000 muertes, proporcionada por las autoridades japonesas y estadounidenses, quienes pueden haber tenido sus propias razones para minimizar el número de muertos, me parece posiblemente baja a la luz de la densidad de población, las condiciones del viento y los sobrevivientes. 'cuentas.

“Con un promedio de 103,000 habitantes por milla cuadrada (396 personas por hectárea) y niveles máximos de hasta 135,000 por milla cuadrada (521 personas por hectárea), la densidad más alta de cualquier ciudad industrial en el mundo, y con medidas de extinción de incendios ridículamente inadecuadas Para la tarea, 15,8 millas cuadradas de Tokio fueron destruidas en una noche en que fuertes vientos azotaron las llamas y muros de fuego bloquearon a decenas de miles que huían para salvar sus vidas. Se estima que 1,5 millones de personas vivían en las zonas quemadas ".

Semanas más tarde, en una publicación del ejército, el sargento Bob Speer escribió: “La gran ciudad de Tokio, la tercera más grande del mundo, está muerta. El corazón, las tripas, el núcleo —como quiera llamar a todo lo que hace de una metrópoli moderna un organismo vivo y funcional— es un desperdicio de ceniza blanca, campos interminables de cenizas que se mueven con el viento. Ni siquiera los caparazones de las paredes se encuentran en grandes áreas de la capital japonesa. Las calles están desoladas, la gente está muerta o se ha ido, la ciudad yace rota, postrada y destruida.

“Los hombres que lograron el trabajo estudian las fotografías que les traen sus pilotos de reconocimiento & # 8230 y se quedan sin habla y asombrados. Sacuden la cabeza el uno al otro y se inclinan de nuevo sobre las fotos, y luego vuelven a sacudir la cabeza y nadie dice una palabra ".

Vastas áreas de almacén, grandes plantas de fabricación, patios de ferrocarriles, existencias de materias primas, todo el complejo de fábricas caseras, todo había desaparecido. El estudio de transmisión JOAK, desde el cual se envió la voz de Tokyo Rose para burlarse de los miembros de la tripulación del B-29, resultó muy dañado. El Imperial Hotel, diseñado por Frank Lloyd Wright, necesitaba una reparación seria. Las estaciones de ferrocarril más grandes de Asia, Ueno y Tokio Central, fueron destruidas por completo.

Se dice que la quema de Tokio y la posterior visualización del emperador Hirohito de las zonas devastadas de la ciudad marcaron el comienzo de la participación personal del emperador en el proceso de paz.

104.000 toneladas de bombas lanzadas sobre Tokio

Después de 15 horas y cuatro minutos en el aire, el comandante aéreo en escena de la gran misión de bombas incendiarias de Tokio, Brig. El general Thomas S. Power, aterrizó en el North Field de Guam. Había círculos oscuros alrededor de los ojos de Power. El avión se detuvo y dos de sus motores aún estaban en funcionamiento cuando Power cayó al suelo.

LeMay saludó a Power con un dejo de sonrisa. St. Clair McKelway miró y trató de leer a los dos hombres. Power le dijo a LeMay que el fuego antiaéreo había sido más ligero de lo que esperaba, que no se habían visto cazas nocturnos japoneses y que los incendios en Tokio, que finalmente se combinaron en una sola gran conflagración, habían sido más devastadores de lo que nadie esperaba.

Tres B-29 abandonados después de la misión a Tokio. De los 334 bombarderos lanzados contra Japón en las primeras horas de la tarde del 9 de marzo de 1945, unos 279 aviones llegaron al objetivo y pasaron por encima del punto de mira principal en "Meetinghouse", el centro de Tokio. Los equipos del B-29 Superfortress trajeron a casa el hedor de la muerte quemada.

Un miembro de la tripulación examina el daño a su B-29 causado por los cañones antiaéreos japoneses durante una incursión en abril de 1945 en la capital japonesa.

De regreso de la misión, en la mañana soleada, el primer teniente Bill Lind del 497º Grupo de Bombardeo se metió en su lugar de estacionamiento, abrió la ventana junto a su asiento y le gritó a su personal de tierra: “¡Hola, chicos! ¡Ven a este avión y huele Tokio! "

Eran las 8:30 am, hora estándar de Chamorro, 10 de marzo de 1945.

Para cuando las armas se silenciaron, los B-29 habían arrojado 104.000 toneladas de bombas sobre Japón, reduciendo a escombros 169 millas cuadradas en 66 ciudades. Las misiones de bombardeo dejaron sin hogar a 9,2 millones de civiles, incluidos 3,1 millones en Tokio.

Entre junio de 1944 y agosto de 1945, 402 B-29 se perdieron bombardeando Japón, 147 de ellos por antiaéreos y cazas japoneses y 255 por incendios de motores y fallas mecánicas. Los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, cuando se combinaron, infligieron menos daño que el gran ataque con bombas incendiarias de Tokio.

En opinión del autor, la derrota de Japón sin una invasión fue causada por la campaña general del B-29 y no únicamente por los bombardeos atómicos. Sorprendentemente, el plan para el bombardeo de Tokio funcionó. Las bajas estadounidenses fueron dolorosas pero pequeñas en proporción a la magnitud del éxito de la misión.

Los combates terminaron el 15 de agosto de 1945. La rendición formal se firmó a bordo del acorazado USS Missouri en la bahía de Tokio, el domingo 2 de septiembre de 1945.

En declaraciones a los oficiales aliados y japoneses, el general Douglas MacArthur, ahora el comandante supremo aliado para la ocupación de Japón, dijo: “Los problemas, que involucran ideales e ideologías divergentes, se han determinado en los campos de batalla del mundo y, por lo tanto, no son para nuestra discusión. o debate ". Podría haberse referido a la gran misión de la bomba incendiaria de Tokio.


Cebú: playa hostil, 1945

Sin tiempo siquiera para recuperar el aliento de los combates en Leyte, la División Americal fue seleccionada para una serie de asaltos anfibios en otras islas Filipinas. Los 132. ° y 182. ° regimientos de infantería fueron asignados para capturar la isla de Cebú, justo al oeste de Leyte (consulte el mapa de Google aquí). Cebú contaba con un gran puerto y un aeródromo en la capital de la ciudad de Cebú. La inteligencia estadounidense sabía que la isla estaba ocupada por una fuerza japonesa considerable, pero subestimaron drásticamente su tamaño. Dos regimientos de infantería estadounidense y otras unidades de apoyo & # 8211 menos de 10,000 hombres & # 8211 se dirigieron a una isla fuertemente fortificada defendida por quizás 15,000 soldados japoneses. Los planes para el desembarco, Operación Víctor II, se pueden leer en esta Orden de Campo de Infantería 182 n. ° 2.

En la mañana del 26 de marzo de 1945 & # 8211 designado & # 8220E-Day & # 8221 & # 8211, el grupo de trabajo con las tropas de Americal llegó a las costas de Cebú en Talisay, a pocas millas al sur de la ciudad de Cebú. Los barcos de transporte estaban protegidos por cruceros, destructores y otras naves de apoyo, así como aviones que zumbaban por encima. Durante una hora, una salva ensordecedora de disparos navales y cohetes golpeó las costas de la isla. En la foto n. ° 1, los vehículos de aterrizaje con orugas (LVT) se dirigen hacia la orilla. El barco más grande en el centro es una lancha de desembarco de infantería (LCI), que es el tipo de barco en el que se embarcaron los hombres de la Compañía G. El humo enmascara la playa de desembarco y se puede ver una explosión en la línea de flotación hacia el borde derecho de la foto.

La primera oleada de tropas en tierra se encontró con una resistencia japonesa muy limitada. Pero mientras que el enemigo esencialmente había cedido la cabeza de playa, habían dejado una sorpresa mortal para los estadounidenses. La playa estaba cubierta por un campo de minas pesado, que incluso incluía grandes bombas de aviones enterradas bajo la arena. 10 de los primeros 15 que llegaron a tierra fueron inutilizados por minas. El plan original había sido que la lancha de desembarco anfibia con orugas liderara el empuje tierra adentro una vez que llegaran a la costa. Comenzó a crecer un atasco en la playa, ya que no se programó el despliegue del equipo de limpieza de minas hasta mucho más tarde en el día. La foto n. ° 2 muestra a los soldados de la 132.ª infantería llegando a tierra, en una vista hacia el norte.El 132 fue responsable del sector derecho de la playa, el 182 del lado izquierdo y el # 8211 detrás del fotógrafo en esta foto. La foto # 3 también muestra el 132 en la playa, pero esta vista hacia el sur muestra el área de responsabilidad 182 en la distancia. Tenga en cuenta los vehículos de aterrizaje con orugas a lo largo de la playa. Con el atasco en la playa debido al campo de minas, algunas lanchas de desembarco comenzaron a detenerse cerca de la playa, y muchos de los hombres salieron del bote y se metieron en aguas profundas, agobiados por su carga completa de combate. Algunos se encontraron completamente bajo el agua y lucharon por llegar a la orilla.

El caos en la playa pronto se rectificó y los caminos se despejaron a través del campo minado. A última hora de la mañana, las fuerzas americanas comenzaron a avanzar tierra adentro hacia sus objetivos. Solo encontraron una resistencia limitada, y el 182 se involucró en el único tiroteo sustancial del día. La mayoría de los puestos avanzados japoneses habían sido abandonados. Una unidad de la 182 descubrió una choza vacía, llena de explosivos, con un teléfono sonando. Pero la mayoría de los japoneses no se encontraban por ningún lado. Solo hubo una resistencia dispersa, y todos los objetivos se cumplieron al final del día. El desembarco había sido un éxito, pero la parte más mortífera de la campaña estaba por delante. Los defensores japoneses de la isla habían cedido la playa a los estadounidenses y se habían retirado a las bien defendidas montañas del interior. Esto era consistente con su estrategia defensiva general en el Pacífico en 1945. Su plan: permitir que los estadounidenses desembarcaran y luego masacrarlos desde posiciones bien ocultas y fuertemente defendidas en terreno elevado.

El mapa superpuesto en la Foto # 4 muestra los movimientos de la 182ª Infantería durante los primeros 3 días de la invasión. Los hombres de la Compañía G se movieron por la ruta marcada en rosa, junto con el resto del 2º Batallón. En su segundo día en la isla, el batallón se trasladó a la ciudad de Cebú y fue recibido por los lugareños jubilosos. Avanzaron hacia el Capitolio Provincial, sede del gobierno de la isla. La mayor parte de la ciudad había sido diezmada por la ocupación y la resistencia japonesas y el bombardeo estadounidense anterior a la invasión. El edificio del Capitolio Provincial (visto en la Foto # 5) había sufrido daños, pero aún estaba en muy buenas condiciones. Tenga en cuenta las partes dañadas y quemadas del edificio que se pueden ver en la foto. Fred Davis, de la Compañía G, escribió más tarde que fue el primer soldado en ingresar al edificio. Avanzar por una ciudad fue una nueva experiencia para los soldados de la jungla de América, pero encontraron posiciones japonesas en su mayoría abandonadas en una ciudad arruinada por los bombardeos aéreos y navales aliados y el trabajo de demolición japonés. Después de años de lucha en la jungla, las llanuras abiertas de Filipinas significaron que las fuerzas de Americal podían trabajar en concierto con unidades blindadas.

Más allá de la ciudad de Cebú, la siguiente objeción número 182 y # 8217 fue el aeródromo de Lahug. En la Foto # 6 tomada el 28 de marzo, unidades del 2º Batallón del 182º avanzan con tanques en las cercanías del aeródromo. A medida que los soldados avanzaban hacia el interior, la resistencia japonesa aumentó. Tenga en cuenta que la superposición del mapa indica & # 822090mm fuego de mortero y hostigamiento & # 8221 entrante la noche del 28 al 29 de marzo. La Compañía G estuvo casi de inmediato en contacto con el enemigo en las estribaciones de las afueras de la ciudad, como se ve al final de la ruta en la superposición.

Los hombres del Americal pasaron a principios de abril abriéndose camino a través de una serie de colinas fuertemente defendidas a lo largo de Babag Ridge. Los primeros 3 días de la invasión habían transcurrido sin problemas, pero ahora los atrincherados defensores japoneses estaban comenzando a llover fuego sobre las tropas estadounidenses desde los emplazamientos ocultos en la cima de las colinas. Los hombres de la 182ª y la 132ª se volvieron tierra adentro y empezaron a avanzar por una imponente cresta montañosa que se elevaba hasta 2000 pies. En las estribaciones que se acercan a la cresta, prácticamente una compañía entera del 1er Batallón del 182º fue aniquilada cuando la cima de Go Chan Hill explotó en una bola de fuego. Un depósito de munición japonés estalló de manera cataclísmica, ya sea accidentalmente debido al fuego de un tanque estadounidense en una cueva, o (como creían los hombres de Americal) intencionalmente cuando fue detonado por japoneses en retirada.

Los feroces combates hasta la cima de Babag Ridge culminaron la noche del 12 de abril, cuando los hombres de la Compañía G, con otras dos compañías, lanzaron una carga de bayoneta sobre una colina fuertemente defendida en la cima de la cresta en la oscuridad de la noche. Llegaron casi a la cima antes de que el intenso fuego japonés los obligara a ponerse a cubierto, y por la mañana, con la ayuda de otras tropas, la colina fue tomada. En el período de 24 horas del 12 al 13 de abril, el 182 informó de 7 muertos y 51 heridos, contra 205 enemigos KIA reportados. Un miembro de la Compañía G tuvo un incidente angustioso pocos días después. Ken Vander Molen se había incorporado a la empresa dos semanas antes, junto con su hermano gemelo Gordon. El 15 de abril, en otro tiroteo en Babag Ridge, Ken vio cómo su hermano Gordon se deslizaba colina abajo sobre su espalda, con un disparo en el hombro. Afortunadamente, Gordon no resultó gravemente herido y, después de la evacuación, regresó a la unidad. Los soldados americanos se vieron obligados a sacar a los defensores japoneses de los túneles y cuevas de Babag Ridge. En la Foto # 7, soldados del rifle 182 a través de suministros japoneses encontrados en una cueva el 19 de abril de 1945.

La División Americal se dio cuenta de que los defensores japoneses en Cebú superaban en número a las fuerzas invasoras estadounidenses. De hecho, estimaciones posteriores sitúan el número de japoneses en el sector 182 de infantería en 6500 hombres, más del doble del tamaño del 182. Para colmo, el número 182 se estaba quedando sin hombres, ya que provenía directamente de la costosa campaña de Leyte. Y los japoneses estaban en posiciones defensivas fijas, construidas meses o años antes, por lo que estaban muy camuflados por la vegetación. El 8 de abril, la Compañía G contrató a 45 soldados de reemplazo, para llevar la fuerza de la compañía a 189 oficiales y hombres. Para el 16 de abril, solo podían reunir 128. Habían sufrido 61 bajas (muertos, heridos, desaparecidos y enfermos) en menos de una semana. El número 182 sufrió 878 bajas en menos de un mes y # 8217 luchando a través de este terreno accidentado y rígidamente defendido. Por sus esfuerzos en el primer mes en Cebú, el 182 ° Regimiento de Infantería recibió una Mención de Unidad por parte de la División Americal & # 8211, la única vez que la división otorgó este premio a un regimiento completo (ver Foto # 8). El mismo general Douglas MacArthur inspeccionó las colinas de Cebu ese mes, inspeccionando el territorio conquistado por los americanos.

La presencia japonesa en Cebu siguió siendo grande después de su derrota en Babag Ridge, pero continuaron retrocediendo ante el avance estadounidense. La 164.a infantería se había unido a la 182.a y la 132.a en la isla para ayudar a asegurar Babag Ridge, y ahora se puso en juego todo el poder de la División Americal. Los aliados tenían el control total de las regiones costeras de la isla, con los japoneses retirándose hacia el norte y encontrando refugio en las colinas. A finales de abril, el 182 fue trasladado en camión a la costa noroeste de la isla, operando desde Tabuelan y Asturias. Unidades del Americal exprimieron a los soldados japoneses restantes con movimientos de pinza tierra adentro desde ambas costas. Las acciones de combate continuaron, aunque no a la escala vista en Babag Ridge. El mensaje que se ve en la Foto # 9, fechada el 19 de mayo, brinda los detalles de una acción típica de patrulla de la 182ª Infantería, incluida la Compañía G. Poco más de una semana antes de que se enviara este mensaje, la guerra en Europa llegó a su fin. Las potencias aliadas comenzaron a centrar su atención exclusivamente en la derrota de Japón. Con la victoria en Europa, los soldados veteranos seleccionados fueron rotados a casa, según la duración de su servicio. A partir de mayo, muchos de los veteranos mayores de la unidad, incluidos Ed Monahan, John Mulcahy y Tony Dziuszko, fueron finalmente enviados a casa, después de casi 4 años en el extranjero. Los que permanecieron en Cebú continuaron cazando a los japoneses durante mayo y junio.

En julio, toda la división se había retirado de las líneas del frente y se había concentrado en la costa este de Liloan. Allí disfrutaron de un descanso que tanto necesitaban, el primero desde que llegaron a Filipinas casi 6 meses antes. También comenzaron a entrenar y entrenar # 8211 que incluía operaciones anfibias. Los hombres especularon sobre el propósito de este entrenamiento, pensando que se dirigían a las costas del propio Japón. De hecho, su conjetura fue correcta. La División Americal se incluyó en los planes aliados para la invasión de Japón continental, programado para aterrizar el primer día de la invasión en noviembre de 1945, en la isla principal del sur de Kyushu. Pero el lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 obligó a los japoneses a rendirse. El emperador Hirohito hizo un anuncio por radio al pueblo de Japón el 14 de agosto, pero los comandantes japoneses en Cebú no tenían una radio que funcionara y tenían problemas para comunicarse con su cadena de mando. Las fuerzas aliadas arrojaron folletos por toda la isla el 16 de agosto, impresos tanto en japonés como en inglés, en los que se les decía a los soldados de la isla que se entregaran. Una copia de este volante (junto con la traducción al inglés) se puede ver en la Foto # 10.

Fueron necesarios varios días para convencer al mando japonés en la isla de que la guerra había terminado. Respondieron a los intentos iniciales de comunicarse con una nota clavada en un árbol: "No crean en su propaganda". Pero pronto obtuvieron una radio estadounidense que funcionaba y se dieron cuenta de que la rendición era una realidad. El 20 de agosto, un oficial del ejército japonés finalmente se reunió con oficiales de la División Americal para discutir el proceso de rendición, una reunión que se ve aquí en la Foto # 11 en Sacsac. La División Americal planeó una ceremonia elaborada para aceptar la rendición del enemigo en Cebú, en un campo cerca de Ilihan, el 28 de agosto. Más de 2600 soldados japoneses marcharon desde las colinas, entregando sus armas pacíficamente. Casi 9000 se habían entregado en Cebú al 30 de agosto. La Segunda Guerra Mundial terminó oficialmente pocos días después, con la firma del armisticio el 2 de septiembre a bordo del acorazado USS. Misuri en la bahía de Tokio. Antes incluso de que tuviera lugar la ceremonia, los hombres del Americal ya estaban en el mar, en barcos que se dirigían a Japón.

(Nota: visite nuestro blog aquí para obtener una historia de 5 partes sobre un viaje a Cebú para conmemorar el 70 aniversario del desembarco de Talisay y la dedicación de un nuevo monumento en el sitio de la rendición japonesa).


Campo de concentración de Dachau: historia y descripción general

Establecido en marzo de 1933, el campo de concentración de Dachau fue el primer campo de concentración regular establecido por los nazis en Alemania. El campamento estaba ubicado en los terrenos de una fábrica de municiones abandonada cerca de la ciudad medieval de Dachau, a unas 10 millas al noroeste de Munich en el estado de Baviera, que se encuentra en el sur de Alemania. Heinrich Himmler, en su calidad de presidente de la policía de Múnich, describió oficialmente el campo como "el primer campo de concentración para prisioneros políticos".

Dachau sirvió como prototipo y modelo para otros campos de concentración nazis que siguieron. Kommandant Theodor Eicke desarrolló su organización básica, el diseño del campamento y el plan de los edificios y se aplicaron a todos los campamentos posteriores. Tenía un campamento seguro separado cerca del centro de comando, que consistía en viviendas, administración y campamentos del ejército. El propio Eicke se convirtió en el inspector jefe de todos los campos de concentración, responsable de moldear a los demás según su modelo.

Durante el primer año, el campo mantuvo a unos 4.800 prisioneros y en 1937 el número había aumentado a 13.260. Inicialmente, los internados estaban compuestos principalmente por comunistas alemanes, socialdemócratas y otros opositores políticos del régimen nazi. Con el tiempo, otros grupos también fueron internados en Dachau, como los Testigos de Jehová, los romaníes (gitanos) y los homosexuales, así como los "sociales" y los delincuentes reincidentes. Durante los primeros años, relativamente pocos judíos fueron internados en Dachau y, por lo general, porque pertenecían a uno de los grupos anteriores o habían cumplido condenas de prisión después de ser condenados por violar las Leyes de Nuremberg de 1935.


La puerta principal que conduce al campo de concentración de Dachau.

A principios de 1937, las SS, utilizando mano de obra prisionera, iniciaron la construcción de un gran complejo de edificios en los terrenos del campo original. Los presos se vieron obligados a realizar este trabajo, comenzando por la destrucción de la antigua fábrica de municiones, en condiciones terribles. La construcción se completó oficialmente a mediados de agosto de 1938 y el campo permaneció esencialmente sin cambios hasta 1945. Dachau, por lo tanto, permaneció en funcionamiento durante todo el período del Tercer Reich. El área de Dachau incluía otras instalaciones de las SS junto al campo de concentración y la escuela líder de la administración pública y económica de mdasha, la escuela de medicina de las SS, etc. El KZ (Konzentrationslager) en ese momento se llamaba "campo de custodia protectora" y ocupaba menos de la mitad del área de todo el complejo.

El número de prisioneros judíos en Dachau aumentó con el aumento de la persecución de los judíos y del 10 al 11 de noviembre de 1938, a raíz de Kristallnacht, más de 10,000 hombres judíos fueron internados allí. (La mayoría de los hombres de este grupo fueron liberados después de estar encarcelados de unas pocas semanas a unos meses).

El campo de Dachau era un centro de entrenamiento para los guardias de los campos de concentración de las SS, y la organización y la rutina del campo y los rsquos se convirtieron en el modelo para todos los campos de concentración nazis. El campamento se dividió en dos secciones: el área del campamento y el área de los crematorios. El área del campamento constaba de 32 barracones, incluido uno para el clero encarcelado por oponerse al régimen nazi y otro reservado para experimentos médicos. La administración del campo estaba ubicada en la puerta de entrada a la entrada principal. El área del campamento contaba con un grupo de edificios de apoyo, que contenían la cocina, lavandería, duchas y talleres, así como un bloque de prisión (Bunker). El patio entre la prisión y la cocina central se utilizó para la ejecución sumaria de los presos. Una cerca electrificada de alambre de púas, una zanja y un muro con siete torres de vigilancia rodeaban el campamento.

En 1942, se construyó el área del crematorio junto al campamento principal. Incluía el antiguo crematorio y el nuevo crematorio (Cuartel X) con una cámara de gas. No hay evidencia creíble de que la cámara de gas del Barrack X se haya utilizado para asesinar seres humanos. En lugar de ello, los prisioneros se sometieron a una “selección por alto” y los que se juzgó que estaban demasiado enfermos o débiles para seguir trabajando fueron enviados al centro de exterminio de Hartheim & ldquoeutanasia & rdquo cerca de Linz, Austria. Varios miles de prisioneros de Dachau fueron asesinados en Hartheim. Además, las SS utilizaron el campo de tiro y la horca en el área de los crematorios como lugares de matanza para los prisioneros.

En Dachau, como en otros campos nazis, los médicos alemanes realizaron experimentos médicos con prisioneros, incluidos experimentos a gran altitud utilizando una cámara de descompresión, experimentos de malaria y tuberculosis, experimentos de hipotermia y experimentos de prueba de nuevos medicamentos. Los presos también se vieron obligados a probar métodos para hacer potable el agua de mar y detener el sangrado excesivo. Cientos de prisioneros murieron o quedaron paralizados permanentemente como resultado de estos experimentos.

Los presos también fueron torturados de otras formas. Por ejemplo, los prisioneros serían colgados de un árbol con los brazos colgados detrás de ellos para maximizar el dolor. Como en otros campos, los prisioneros fueron obligados a permanecer de pie durante largos períodos mientras se pasaba lista. La orquesta del campo tocaba y las SS a veces hacían cantar a los prisioneros.

Los prisioneros de Dachau fueron utilizados como trabajos forzados. Al principio, fueron empleados en el funcionamiento del campamento, en varios proyectos de construcción y en pequeñas industrias artesanales establecidas en el campamento. Los presos construían carreteras, trabajaban en pozos de grava y drenaban marismas. Durante la guerra, el trabajo forzoso con prisioneros de los campos de concentración se volvió cada vez más importante para la producción de armamento alemán.

Dachau también sirvió como el campo central para los prisioneros religiosos cristianos. Según los registros de la Iglesia Católica Romana, al menos 3.000 religiosos, diáconos, sacerdotes y obispos fueron encarcelados allí.

En agosto de 1944 se abrió un campamento de mujeres y rsquos dentro de Dachau. Su primer envío de mujeres vino de Auschwitz-Birkenau. Solo 19 mujeres guardias sirvieron en Dachau, la mayoría de ellas hasta la liberación.


El cuartel de los prisioneros en Dachau en 1945

En los últimos meses de la guerra, las condiciones en Dachau empeoraron. A medida que las fuerzas aliadas avanzaban hacia Alemania, los alemanes comenzaron a trasladar a los prisioneros de los campos de concentración cerca del frente a campos más céntricos. Esperaban evitar la liberación de un gran número de prisioneros. Los transportes de los campamentos evacuados llegaban continuamente a Dachau. Después de días de viaje con poca o ninguna comida o agua, los prisioneros llegaron débiles y exhaustos, a menudo al borde de la muerte. Las epidemias de tifus se convirtieron en un problema grave como resultado del hacinamiento, las malas condiciones sanitarias, las provisiones insuficientes y el estado debilitado de los presos.

Debido a los continuos nuevos transportes desde el frente, el campamento estaba constantemente sobrepoblado y las condiciones de higiene estaban por debajo de la dignidad humana. Desde finales de 1944 hasta el día de la liberación, murieron 15.000 personas, aproximadamente la mitad de todas las víctimas en KZ Dachau. Quinientos prisioneros de guerra soviéticos fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento.

En el verano y el otoño de 1944, para aumentar la producción de guerra, se establecieron campamentos satélites bajo la administración de Dachau cerca de las fábricas de armamento en todo el sur de Alemania. Solo Dachau tenía más de 30 grandes subcampos en los que más de 30.000 prisioneros trabajaban casi exclusivamente en armamento. Trabajaron hasta la muerte a miles de prisioneros.

Comandantes de Dachau

  • SS-Standartenf & uumlhrer Hilmar W & aumlckerle (22/03/1933 - 26/06/1933)
  • SS-Gruppenf y uumlhrer Theodor Eicke (26/06/1933 - 07/04/1934)
  • SS-Oberf y uumlhrer Alexander Reiner (07/04/1934 - 22/10/1934)
  • SS-Brigadef y uumlhrer Berthold Maack (22/10/1934 - 12/01/1934)
  • SS-Oberf y uumlhrer Heinrich Deubel (12/01/1934 - 31/03/1936)
  • SS-Oberf y uumlhrer Hans Loritz (31/03/1936 - 07/01/1939)
  • SS-Hauptsturmf y uumlhrer Alex Piorkowski (01/07/1939 - 01/02/1942)
  • SS-Obersturmbannf y uumlhrer Martin Weiss (03/01/1942 - 30/09/1943)
  • SS-Hauptsturmf y uumlhrer Wilhelm Weiter (30/09/1943 - 26/04/1945)
  • SS-Obersturmbannf y uumlhrer Martin Weiss (26/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Untersturmf y uumlhrer Johannes Otto (28/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Sturmscharf y uumlhrer Heinrich Wicker (28/04/1945 - 29/04/1945)

La liberación de Dachau

A medida que las fuerzas aliadas avanzaban hacia Alemania, los alemanes empezaron a sacar más prisioneros de los campos de concentración cercanos al frente para evitar la liberación de un gran número de prisioneros. Los transportes de los campamentos evacuados llegaban continuamente a Dachau, lo que provocaba un drástico deterioro de las condiciones. Después de días de viaje, con poca o ninguna comida o agua, los prisioneros llegaron débiles y exhaustos, al borde de la muerte. Las epidemias de tifus se convirtieron en un problema grave debido al hacinamiento, las malas condiciones sanitarias y el debilitamiento de los presos.

El 26 de abril de 1945, a medida que se acercaban las fuerzas estadounidenses, había 67.665 prisioneros registrados en Dachau y sus subcampos.De estos, 43.350 fueron clasificados como presos políticos, mientras que 22.100 eran judíos, y el resto se clasificó en varias otras categorías. A partir de ese día, los alemanes obligaron a más de 7.000 prisioneros, en su mayoría judíos, en una marcha de la muerte desde Dachau hasta Tegernsee, más al sur. Durante la marcha de la muerte, los alemanes dispararon a cualquiera que ya no pudiera continuar, muchos también murieron de hambre, frío o agotamiento.

El 29 de abril de 1945, KZ Dachau fue entregado al ejército estadounidense por SS-Sturmscharf & uumlhrer Heinrich Wicker. Una vívida descripción de la rendición aparece en Brig. General Henning Linden & rsquos official & ldquoInforme sobre la rendición del campo de concentración de Dachau & rdquo:

Mientras avanzábamos por el lado oeste del campo de concentración y nos acercábamos a la esquina suroeste, tres personas se acercaron por el camino bajo una bandera de tregua. Conocimos a estas personas a unas 75 yardas al norte de la entrada suroeste del campamento. Estas tres personas eran un representante de la Cruz Roja Suiza y dos soldados de las SS que dijeron que eran el comandante del campo y el comandante asistente del campo y que habían llegado al campo la noche del 28 para reemplazar al personal regular del campo con el propósito de entregando el campamento a los estadounidenses que avanzan. El representante de la Cruz Roja Suiza actuó como intérprete y afirmó que había alrededor de 100 guardias de las SS en el campamento que tenían las armas apiladas, excepto las personas en la torre. Dijo que había dado instrucciones de que no se dispararían disparos y que se necesitarían unos 50 hombres para relevar a los guardias, ya que había 42.000 prisioneros de guerra medio locos en el campo, muchos de ellos infectados con tifus. Me preguntó si era un oficial del ejército estadounidense, a lo que respondí: "Sí, soy el comandante adjunto de la división 42 y aceptaré la rendición del campamento en nombre de la División Arco Iris para el ejército estadounidense".


Prisioneros liberados del campo de Dachau animan a las tropas estadounidenses

A medida que se acercaban al campamento, encontraron más de 30 vagones de ferrocarril llenos de cadáveres llevados a Dachau, todos en avanzado estado de descomposición. A principios de mayo de 1945, las fuerzas estadounidenses liberaron a los prisioneros que habían sido enviados a la marcha de la muerte.

El general Dwight D. Eisenhower emitió un comunicado sobre la captura del campo de concentración de Dachau: “Nuestras fuerzas liberaron y barrieron el infame campo de concentración de Dachau. Aproximadamente 32.000 prisioneros fueron liberados 300 guardias del campo de las SS fueron rápidamente neutralizados. & Rdquo

Una tableta en el campo conmemora la liberación de Dachau por la 42ª División de Infantería del Séptimo Ejército de los EE. UU. El 29 de abril de 1945. Otros afirman que las primeras fuerzas en entrar en el campo principal fueron un batallón del 157º Regimiento de Infantería de la 45ª División de Infantería comandada por Felix L. Sparks. Existe un desacuerdo en curso sobre qué división, la 42 o la 45, realmente liberó a Dachau porque parece que se han acercado por diferentes rutas y, según la definición del ejército estadounidense, cualquiera que llegara a ese campo en 48 horas era un libertador. El general Patton visitó el campo de Buchenwald después de su liberación, pero no Dachau.

Los estadounidenses encontraron aproximadamente 32.000 prisioneros, apiñados 1.600 en cada uno de los 20 barracones, que habían sido diseñados para albergar a 250 personas cada uno.

El número de prisioneros encarcelados en Dachau entre 1933 y 1945 superó los 188.000. El número de prisioneros que murieron en el campo y los subcampos entre enero de 1940 y mayo de 1945 fue de al menos 28.000, a los que hay que añadir los que murieron allí entre 1933 y fines de 1939. Es poco probable que el número total de víctimas que murió en Dachau jamás se sabrá.

El 2 de noviembre de 2014, la puerta de metal pesado con el lema & quotArbeit Macht Frei & quot (el trabajo te libera) fue robada del sitio conmemorativo de Dachau al amparo de la oscuridad. Los oficiales de seguridad que supuestamente vigilan las 24 horas del día en el sitio conmemorativo creen que el atraco fue bien orquestado y planeado, y tuvo lugar entre la medianoche y las 5:30 am del domingo 2 de noviembre. Las estimaciones sitúan el peso de la puerta en al. 250 libras, por lo que los funcionarios creen que varias personas participaron en el robo.

Fuentes: Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU.
& ldquoDachau campo de concentración, & rdquo Wikipedia
David Chrisinger, & ldquoUn diario secreto relató el & lsquoSatanic World & rsquo que fue Dachau, & rdquo New York Times, (4 de septiembre de 2020).

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Boeing B-29 Superfortress "Enola Gay"

Bombardero pesado de cuatro motores con fuselaje semi-monoqoque y alas de alta relación de aspecto. Acabado de aluminio pulido en general, insignia estándar de las Fuerzas Aéreas del Ejército de finales de la Segunda Guerra Mundial en las alas y el fuselaje de popa y el número de serie en la aleta vertical 509th Composite Group marcas pintadas en negro & quotEnola Gay & quot en negro, letras de imprenta en la parte inferior izquierda del morro.

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Estación Navigator en el Enola Gay

Estación de navegación Van Kirk & rsquos en el Enola Gay. La posición de Paul Tibbet & rsquos pilot & rsquos está al otro lado del mamparo.

Boeing B-29 Superfortress Enola Gay

El B-29 Superfortress de Boeing fue el bombardero propulsado por hélice más sofisticado de la Segunda Guerra Mundial y el primer bombardero en albergar a su tripulación en compartimentos presurizados. El Boeing B-29 Superfortress Enola Gay ahora está en exhibición en el Steven F. Udvar-Hazy Center.

Esta exposición estuvo expuesta en la Galería 103 del 28 de junio de 1995 al 17 de mayo de 1998.

Enola Gay en Tinian

Enola Gay en exhibición en el hangar de aviación de Boeing del Steven F. Udvar-Hazy Center.

Enola Gay Bomb Bay

Bahía de bombas del B-29 Superfortress Enola Gay, que lanzó la primera bomba atómica utilizada en la guerra en Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Cabina Gay Enola

De izquierda a derecha, las posiciones del piloto Paul Tibbets y del bombardero Tom Ferebee en Enola Gay.

Enola Gay Asamblea en el Centro Steven F. Udvar-Hazy

Boeing B-29 Superfortress Enola Gay en el Udvar-Hazy Center

Boeing B-29 Superfortress Enola Gay en exhibición en el Hangar de aviación de Boeing en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Enola Gay en el Centro Steven F. Udvar-Hazy

El histórico Boeing B-29 Enola Gay se muestra aquí justo después de haber sido restaurado y reensamblado en 2003. El avión, que recibió la restauración más extensa en la historia del museo, se exhibe en el Centro Steven F. Udvar-Hazy.

Boeing B-29 Superfortress Enola Gay Panorama

Vista panorámica del interior del Boeing B-29 Superfortress Enola Gay.

Estado de visualización:

Este objeto está en exhibición en la Aviación de la Segunda Guerra Mundial (UHC) en el Centro Steven F. Udvar-Hazy en Chantilly, VA.

Boeing & # 039s B-29 Superfortress fue el bombardero propulsado por hélice más sofisticado de la Segunda Guerra Mundial y el primer bombardero en albergar a su tripulación en compartimentos presurizados. Aunque diseñado para luchar en el teatro europeo, el B-29 encontró su nicho en el otro lado del mundo. En el Pacífico, los B-29 lanzaron una variedad de armas aéreas: bombas convencionales, bombas incendiarias, minas y dos armas nucleares.

El 6 de agosto de 1945, este B-29-45-MO construido por Martin lanzó la primera arma atómica utilizada en combate en Hiroshima, Japón. Tres días después, Bockscar (en exhibición en el Museo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos cerca de Dayton, Ohio) lanzó una segunda bomba atómica sobre Nagasaki, Japón. Enola Gay voló como el avión de reconocimiento meteorológico avanzado ese día. Un tercer B-29, The Great Artiste, voló como avión de observación en ambas misiones.

El Boeing & # 039s B-29 Superfortress fue el bombardero propulsado por hélice más sofisticado que volaron durante la Segunda Guerra Mundial, y el primer bombardero que alojó a su tripulación en compartimentos presurizados. Boeing instaló sistemas muy avanzados de armamento, propulsión y aviónica en el Superfortress. Durante la guerra en el Teatro Pacífico, el B-29 entregó las primeras armas nucleares utilizadas en combate. El 6 de agosto de 1945, el Coronel Paul W. Tibbets, Jr., al mando de la Superfortaleza Enola Gay, lanzó una bomba atómica de uranio altamente enriquecido, tipo explosión, "disparada con pistola" en Hiroshima, Japón. Tres días después, el mayor Charles W. Sweeney pilotó el B-29 Bockscar y lanzó una bomba atómica de implosión de plutonio altamente enriquecido sobre Nagasaki, Japón. Enola Gay voló como el avión de reconocimiento meteorológico avanzado ese día. El 14 de agosto de 1945, los japoneses aceptaron los términos de los aliados de rendición incondicional.

A fines de la década de 1930, los líderes del Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Reconocieron la necesidad de bombarderos de muy largo alcance que superaran el rendimiento del B-17 Flying Fortress.Varios años de estudios preliminares fueron paralelos a una lucha continua contra aquellos que veían una utilidad limitada en el desarrollo de un avión tan caro y no probado, pero el Cuerpo Aéreo emitió un requisito para el nuevo bombardero en febrero de 1940. Describía un avión que podía llevar una carga máxima de bombas de 909 kg (2000 lb) a una velocidad de 644 kph (400 mph) y una distancia de al menos 8.050 km (5000 millas). Boeing, Consolidated, Douglas y Lockheed respondieron con propuestas de diseño. El Ejército quedó impresionado con el diseño de Boeing y emitió un contrato para dos prototipos volables en septiembre de 1940. En abril de 1941, el Ejército emitió otro contrato para 250 aviones más repuestos equivalentes a otros 25 bombarderos, ocho meses antes de Pearl Harbor y casi un año -y medio antes de que volara la primera Superfortaleza.

Entre las innovaciones de diseño # 039 se encontraba un ala larga, estrecha y de alta relación de aspecto equipada con grandes flaps tipo Fowler. Este diseño de ala permitió que el B-29 navegara a altas velocidades en altitudes elevadas, pero mantuvo características de manejo cómodo durante velocidades aerodinámicas más lentas necesarias durante el despegue y el aterrizaje. Más revolucionario fue el tamaño y la sofisticación de las secciones presurizadas del fuselaje: la cubierta de vuelo delante del ala, el compartimiento del artillero # 039 en la popa del ala y la estación del artillero de cola # 039. Para la tripulación, volar a altitudes superiores a los 18.000 pies se volvió mucho más cómodo ya que la presión y la temperatura se podían regular en las áreas de trabajo de la tripulación. Para proteger la Superfortress, Boeing diseñó un sistema de armas defensivas por control remoto. Los ingenieros colocaron cinco torretas en el fuselaje: una torreta encima y detrás de la cabina que albergaba dos ametralladoras calibre .50 (cuatro cañones en versiones posteriores), y otra torreta en la popa cerca de la cola vertical equipada con dos ametralladoras y dos torretas más debajo. el fuselaje, cada uno equipado con dos cañones calibre .50. Una de estas torretas disparó desde detrás del tren de morro y la otra colgó más atrás cerca de la cola. Otras dos ametralladoras calibre .50 y un cañón de 20 mm (en las primeras versiones del B-29) se colocaron en la cola debajo del timón. Los artilleros operaban estas torretas por control remoto, una verdadera innovación. Apuntaron los cañones usando miras computarizadas, y cada artillero podía tomar el control de dos o más torretas para concentrar la potencia de fuego en un solo objetivo.

Boeing también equipó al B-29 con equipos avanzados de radar y aviónica. Dependiendo del tipo de misión, un B-29 llevaba el sistema de radar AN / APQ-13 o AN / APQ-7 Eagle para ayudar en el bombardeo y la navegación. Estos sistemas eran lo suficientemente precisos como para permitir un bombardeo relativamente preciso a través de capas de nubes que oscurecían por completo el objetivo. El B-29B estaba equipado con el sistema de avistamiento de armas de radar aerotransportado AN / APG-15B montado en la cola para ayudar a proporcionar una defensa precisa contra los cazas enemigos que atacan de noche. Los B-29 también llevaban habitualmente hasta veinte tipos diferentes de radios y dispositivos de navegación.

El primer XB-29 despegó en Boeing Field en Seattle el 21 de septiembre de 1942. A finales de año, el segundo avión estaba listo para volar. Siguieron catorce YB-29 de prueba de servicio cuando la producción comenzó a acelerarse. La construcción de este bombardero avanzado requirió una logística masiva. Boeing construyó nuevas plantas B-29 en Renton, Washington y Wichita, Kansas, mientras que Bell construyó una nueva planta en Marietta, Georgia, y Martin construyó una en Omaha, Nebraska. Tanto Curtiss-Wright como la compañía de automóviles Dodge expandieron enormemente su capacidad de fabricación para construir los potentes y complejos motores turbo sobrealimentados Curtiss-Wright R-3350 del bombardero. El programa requirió miles de subcontratistas, pero con un esfuerzo extraordinario, todo salió bien, a pesar de los grandes problemas iniciales. En abril de 1944, los primeros B-29 operativos de la vigésima Fuerza Aérea recién formada comenzaron a aterrizar en polvorientos aeródromos en la India. En mayo, 130 B-29 estaban operativos. En junio de 1944, menos de dos años después del vuelo inicial del XB-29, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (AAF) voló su primera misión de combate B-29 contra objetivos en Bangkok, Tailandia. Esta misión (la más larga de la guerra hasta la fecha) requirió 100 B-29, pero solo 80 alcanzaron el área objetivo. La AAF no perdió ningún avión por la acción del enemigo, pero los resultados de los bombardeos fueron mediocres. La primera misión de bombardeo contra las principales islas japonesas desde el ataque del teniente coronel "Jimmy" Doolittle "contra Tokio en abril de 1942, ocurrió el 15 de junio, nuevamente con malos resultados. Esta fue también la primera misión lanzada desde bases aéreas en China.

Con la caída de Saipan, Tinian y Guam en la cadena de las Islas Marianas en agosto de 1944, la AAF adquirió bases aéreas que se encontraban varios cientos de millas más cerca del Japón continental. A fines de 1944, la AAF trasladó el XXI Bomber Command, volando B-29, a las Marianas y la unidad comenzó a bombardear Japón en diciembre. Sin embargo, emplearon tácticas de bombardeo de precisión a gran altitud que dieron malos resultados. Los vientos de gran altitud eran tan fuertes que las computadoras de bombardeo no podían compensar y el clima era tan malo que rara vez era posible la adquisición de objetivos visuales a grandes altitudes. En marzo de 1945, el general de división Curtis E. LeMay ordenó al grupo que abandonara estas tácticas y atacara de noche, desde baja altura, utilizando bombas incendiarias. Estos bombardeos incendiarios, llevados a cabo por cientos de B-29, devastaron gran parte de la infraestructura industrial y económica de Japón. Sin embargo, Japón siguió luchando. A fines de 1944, los líderes de la AAF seleccionaron la línea de ensamblaje de Martin para producir un escuadrón de B-29 con nombre en código PLATEADO DE PLATA. Martin modificó estas Superfortalezas quitando todas las torretas excepto la posición de la cola, quitando la placa de blindaje, instalando hélices eléctricas Curtiss y modificando la bahía de bombas para acomodar las versiones & quot; Fat Man & quot o & quotLittle Boy & quot de la bomba atómica. La AAF asignó 15 naves plateadas al 509º Grupo Compuesto comandado por el coronel Paul Tibbets. Como Comandante del Grupo, Tibbets no tenía ningún avión específico asignado a él como lo hicieron los pilotos de la misión. Tenía derecho a volar cualquier avión en cualquier momento. Llamó al B-29 que voló el 6 de agosto Enola Gay en honor a su madre. En las primeras horas de la mañana, justo antes de la misión del 6 de agosto, Tibbets hizo que un joven encargado de mantenimiento de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el soldado Nelson Miller, pintara el nombre justo debajo de la ventana del piloto.

Enola Gay es un modelo B-29-45-MO, número de serie 44-86292. La AAF aceptó este avión el 14 de junio de 1945 de la planta de Martin en Omaha (ubicada en lo que hoy es Offut AFB cerca de Bellevue), Nebraska. Después de la guerra, las tripulaciones de las Fuerzas Aéreas del Ejército volaron el avión durante el programa de pruebas atómicas Operation Crossroads en el Pacífico, aunque no dejó caer ningún dispositivo nuclear durante estas pruebas, y luego lo entregaron en Davis-Monthan Army Airfield, Arizona, para su almacenamiento. Más tarde, la Fuerza Aérea de EE. UU. Voló el bombardero a Park Ridge, Illinois, y luego lo transfirió a la Institución Smithsonian el 4 de julio de 1949. Aunque bajo la custodia del Smithsonian, la aeronave permaneció almacenada en la Base de la Fuerza Aérea de Pyote, Texas, entre enero de 1952 y diciembre. 1953. El último vuelo del avión # 039 terminó el 2 de diciembre cuando el Enola Gay aterrizó en la Base de la Fuerza Aérea Andrews, Maryland. El bombardero permaneció en Andrews almacenado al aire libre hasta agosto de 1960. Para entonces, preocupado por el deterioro del bombardero al aire libre, el Smithsonian envió personal de recolección para desmontar el Superfortress y trasladarlo al interior de la instalación Paul E. Garber en Suitland, Maryland.

El personal de Garber comenzó a trabajar para preservar y restaurar Enola Gay en diciembre de 1984. Este fue el proyecto de restauración más grande jamás realizado en el Museo Nacional del Aire y el Espacio y los especialistas anticiparon que el trabajo requeriría de siete a nueve años para completarse. En realidad, el proyecto duró casi dos décadas y, cuando se completó, tomó aproximadamente 300.000 horas de trabajo. El B-29 ahora se exhibe en el Museo Nacional del Aire y el Espacio, Centro Steven F. Udvar-Hazy.


Los veteranos del ejército de bonificación ocupan D.C.

La Marcha de Bonificación en realidad comenzó en mayo de 1932 cuando unos 15.000 veteranos se reunieron en campamentos improvisados ​​repartidos por Washington, D.C., donde planeaban exigir y esperar el pago inmediato de sus bonificaciones.

El primero y más grande de los campamentos de veteranos, apodado "Hooverville", como un tributo indirecto al presidente Herbert Hoover, estaba ubicado en Anacostia Flats, un pantano pantanoso directamente al otro lado del río Anacostia desde el edificio del Capitolio y la Casa Blanca. Hooverville alojó a unos 10,000 veteranos y sus familias en refugios destartalados construidos con madera vieja, cajas de embalaje y hojalata desechada de una pila de chatarra cercana. Incluyendo a los veteranos, sus familias y otros simpatizantes, la multitud de manifestantes finalmente creció a casi 45,000 personas.

Los veteranos, junto con la ayuda de la Policía de D.C., mantuvieron el orden en los campamentos, construyeron instalaciones sanitarias de estilo militar y realizaron desfiles de protesta diarios ordenados.


Detrás del ataque incendiario de Tokio de la Segunda Guerra Mundial

Cuando Estados Unidos lanzó una operación de bombardeo sobre Japón el 9 de marzo de 1945, los bombardeos incendiarios no eran una táctica nueva. Pero el alcance del daño no tuvo precedentes: como TIME lo enmarcó la semana siguiente, el incendio en Tokio destruyó & # 8220 aproximadamente 9,700 acres, o 15 millas cuadradas & # 8221, en comparación con una sola milla cuadrada que fue destruida por un ataque de la Luftwaffe en Londres. en 1940.

& # 8220Este incendio no dejó más que escombros retorcidos y caídos en su camino, & # 8221, informó el general de división Curtis E. LeMay, según TIME.

Por un lado, la potencia de fuego disponible para los pilotos estadounidenses estaba en otro nivel. La batalla dura y en curso por Iwo Jima resultó valiosa, ya que proporcionó a los pilotos estadounidenses un campo de aviación a una distancia de ataque de la capital enemiga, y también volaron aviones desde Saipan, Tinian y Guam. Cada uno de los cientos de aviones llevaba varias toneladas de bombas incendiarias para un total combinado de alrededor de 700.000 bombas. Aunque Japón tenía defensa antiaérea, apuntaba a miles de pies más alto de lo que volaban los bombarderos de vuelo bajo.

En segundo lugar, esa potencia de fuego llegó en un nuevo formato: el M-69. La nueva pipa bomb & mdasha llena de gelatina de gasolina mejorada con un ingrediente secreto que había sido desarrollado por la compañía petrolera Esso, esta gelatina ahora se conoce mejor como fuego creado con napalm y mdash que era más caliente y más difícil de apagar que los incendios creados por otros materiales incendiarios comunes. & # 8220 Dejados caer en grupos sueltos de 14, o & # 8216amiable & # 8217 grupos de 38, las bombas de aceite sin aletas explotan con una mecha de tiempo cuatro o cinco segundos después del aterrizaje. Acto seguido, los M-69 se convierten en lanzallamas en miniatura que arrojan calcetines de gasa llenos de una sustancia viscosa en llamas furiosamente durante 100 metros, & # 8221 TIME informó poco después del ataque. & # 8220 Todo lo que golpean estos calcetines está envuelto por panqueques ardientes y pegajosos, cada uno de los cuales se extiende a más de una yarda de diámetro. Individualmente, estos pueden extinguirse tan fácilmente como una bomba de magnesio. Pero un solo grupo de bombas de aceite produce tantos panqueques ardientes que el problema para los bomberos, como el de una madre cuyo hijo se ha soltado en la olla de mermelada, es por dónde empezar. & # 8221

En tercer lugar, las áreas de Tokio y otras ciudades japonesas que también eran objetivos y estaban particularmente expuestas a quemarse. Aunque algunos edificios se habían reforzado con hormigón después de terremotos recientes, muchos eran construcciones premodernas de materiales inflamables. Eso significaba que un edificio no tenía que ser golpeado para quemar: una tormenta de fuego se extendió por toda la ciudad,

Y finalmente, las condiciones ese día fueron favorables para los bombarderos, con buena visibilidad y viento.


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