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USS Houston (CL-81)


USS Houston (CL-81)

USS Houston (CL-81) fue un crucero ligero clase Cleveland que entró en combate en junio de 1944 durante la invasión de las Marianas. Tuvo una carrera de combate corta que terminó cuando fue alcanzada por un torpedo el 14 de octubre de 1944. Aunque el barco sobrevivió, no fue reparado a tiempo para regresar al combate. Durante este corto período, recibió tres estrellas de batalla.

El CL-81 originalmente se llamaría USS Vicksburg, pero fue rebautizada como USS Houston después de que los ciudadanos de Houston compraran una gran cantidad de bonos de guerra para reemplazar el crucero pesado USS Houston (CA-30), que había sido hundido el 1 de marzo de 1942 durante la batalla del Mar de Java. El nombre Vicksburg se reutilizó en CL-86.

los Houston comenzó su período de formación y entrenamiento el 1 de febrero de 1944 y estaba lista para partir hacia el Pacífico a mediados de abril. Se unió al grupo de trabajo de portaaviones rápidos el 31 de mayo de 1944, justo a tiempo para participar en la invasión de las Islas Marianas. Formó parte de la pantalla de portaaviones durante las incursiones previas a la invasión en las Marianas del 12 al 13 de junio y en las Bonins del 15 al 16 de junio. Participó en la Batalla del Mar de Filipinas, que fue provocada por la reacción japonesa a la invasión de Saipan (15 de junio). los Houston formó parte de la pantalla antiaérea que ayudó a infligir daños fatales al poder aéreo naval japonés. Después de la batalla, la flota permaneció frente a las Islas Marianas hasta mediados de agosto, apoyando la invasión. Durante este período el Houston pudo disparar sus armas principales con ira, destruyendo una estación de radar, un aeródromo y diez aviones durante los bombardeos en tierra de Guam y Rota el 26 de junio.

Luego fue la invasión de las Islas Palau. los Houston formó parte del Task Group 38.2 ya finales de agosto zarpó como parte de la escolta de los portaaviones que atacaron el Palaus el 6 de septiembre. los Houston luego llevó a cabo un bombardeo desde la costa de Peleliu y las islas vecinas. Luego escoltó a los transportistas mientras atacaban Filipinas, antes de regresar a Peleliu para apoyar a las tropas.

El 6 de octubre, los transportistas partieron para una incursión en Formosa. Okinawa fue atacada de pasada el 10 de octubre, antes de que el 12 de octubre los portaaviones comenzaran tres días de feroces ataques contra Formosa. Los japoneses respondieron con fuertes ataques aéreos y las batallas resultantes hicieron mucho para destruir el poder aéreo naval japonés con base en tierra. Esta victoria no tuvo un costo para los estadounidenses. El 13 de octubre, el crucero pesado Canberra sufrió daños, y el 14 de octubre fue el Houston's girar. Fue alcanzada por un torpedo aéreo que golpeó debajo del casco en medio del barco. Los cuatro espacios de su maquinaria se inundaron y la cubierta blindada estaba distorsionada. Es posible que haya absorbido hasta 6.000 toneladas de agua.

los Houston fue remolcado, en compañía de la Canberra. Los barcos fuertemente escoltados se conocieron como División 1 paralizados, y su vulnerabilidad fue exagerada en los informes estadounidenses en un intento de atraer a los japoneses para una gran batalla naval. Los aviadores japoneses en Formosa habían exagerado mucho sus éxitos y sus informes fueron creídos en Japón, donde se celebró una gran victoria. La flota japonesa partió de Japón, pero se retiró antes de que pudiera ser llevada a la batalla. Mientras tanto, el Houston fue alcanzado por un segundo torpedo el 16 de octubre, que estuvo a punto de hundirla. El intenso trabajo de control de daños la mantuvo a flote y llegó a la base de la flota estadounidense en Ulithi el 27 de octubre de 1944.

Después de reparaciones temporales en Ulithi, se trasladó a Manus el 20 de diciembre, donde la remendaron y la prepararon para el viaje de regreso a Estados Unidos. Finalmente llegó al Navy Yard de Nueva York el 24 de marzo de 1945 para realizar reparaciones a gran escala.

Cuando se completaron las reparaciones, la guerra había terminado. los Houston salió de Nueva York el 11 de octubre de 1945 y se basó en la costa este de Estados Unidos. Entre el 16 de abril y el 14 de diciembre de 1946 participó en una gira de buena voluntad por los puertos europeos y del norte de África que la llevó a Escandinavia, Portugal, Italia y Egipto. Formó parte de la División de Cruceros 12 en el Mediterráneo de mayo a agosto de 1947, pero fue dada de baja el 15 de diciembre de 1947. Entró en la reserva, pero fue eliminada de la Lista de la Marina el 1 de marzo de 1959 y disuelta al año siguiente.

Desplazamiento (estándar)

11,744t

Desplazamiento (cargado)

14.131t

Velocidad máxima

32,5 nudos

Distancia

11.000 nm a 15 nudos

Armadura - cinturón

3-5 pulgadas

- cubierta de armadura

2 pulgadas

- mamparos

5 pulgadas

- barbettes

6 pulgadas

- torretas

6.5 pulgadas de cara
3 en la parte superior
3 pulgadas de lado
1.5 pulgadas trasero

- torre de mando

5 pulgadas
Techo de 2.25 pulgadas

Largo

610 pies 1 pulgada oa

Armamento

Doce cañones de 6 pulgadas / 47 (cuatro torretas triples)
Doce cañones de 5 pulgadas / 38 (seis posiciones dobles)
Veinticuatro cañones de 40 mm
Veintiún cañones de 20 mm
Cuatro aviones

Complemento de tripulación

1,285

Constructor

Noticias de Newport

Acostado

4 de agosto de 1941

Lanzado

19 de junio de 1943

Oficial

20 de diciembre de 1943

Roto

1960


USS Houston

Una exposición permanente en la Biblioteca MD Anderson cuenta la historia del USS Houston (CA-30), un crucero pesado botado en 1929, y su tripulación. Nombrado en honor a la ciudad de Houston, el barco fue el favorito en tiempos de paz del presidente Franklin D. Roosevelt y el buque insignia de la Flota Asiática durante la Segunda Guerra Mundial. Tras el hundimiento del barco por parte de los japoneses durante la Batalla del Estrecho de Sunda en 1942, los miembros de la tripulación supervivientes se convirtieron en prisioneros de guerra y la mayoría trabajó como mano de obra esclava para construir el ferrocarril Birmania-Thai.

Ubicada en el segundo piso de la biblioteca, la exposición presenta cartas y artefactos originales del barco y los campos de prisioneros de guerra, una bandera estadounidense hecha por prisioneros de oído en Saigón y fotografías antiguas de USS Houston miembros de la tripulación. También se exhiben pinturas del barco, así como un modelo recientemente restaurado, la campana del barco y dos uniformes. Los materiales para la exposición fueron extraídos de la Colección Bibliotecas & # 39 Cruiser Houston, que contiene más de setenta cajas de material de archivo relacionado con la historia del barco y su tripulación.

Para obtener más información sobre la exposición o la Colección Cruiser Houston, comuníquese con Christian Kelleher, Jefe de Colecciones Especiales, por correo electrónico a [email protected] o por teléfono al 713-743-0346.


USS Houston - CL 81

Control de fuego por radar: mientras no está dañada, esta unidad lanza un dado de ataque adicional cuando realiza ataques de artillería principal.

Determinación: siempre que esta unidad sea destruida, tira un dado. Con un 5 o más, se evita la destrucción y esta unidad permanece en el juego con 1 punto de casco.

El USS Houston casi fue hundido por aviones japoneses dos veces en dos días. La baso en Cleveland. La determinación representa al barco que sobrevive al primer impacto de torpedo y al segundo impacto mientras está siendo remolcado.

"El USS Houston, un crucero ligero clase Cleveland de 10.000 toneladas, fue construido en Newport News, Virginia. Fue comisionado en diciembre de 1943, se estremeció en el Caribe y llegó a la zona de guerra del Pacífico a finales de mayo de 1944, a tiempo para participar en la campaña de las Marianas que comenzó a mediados de junio con la invasión de Saipán, durante esta operación Houston formó parte de las fuerzas de portaaviones que atacaron objetivos japoneses en tierra y derrotaron a la flota enemiga en la Batalla del Mar de Filipinas.

En septiembre de 1944, el grupo de portaaviones de Houston apoyó los desembarcos en Palaus y asaltó Filipinas. Golpearon Formosa a mediados de octubre, provocando contraataques de aviones japoneses, que torpedearon el crucero pesado Canberra el 13 de octubre y Houston el 14. Ambos cruceros se quedaron sin propulsión y tuvieron que ser remolcados, una propuesta arriesgada tan cerca de las bases aéreas enemigas. Su condición vulnerable los colocó en un papel no deseado como "cebo", con la esperanza de que la flota enemiga pudiera salir a atacarlos y así ser emboscados por el número superior de buques de guerra estadounidenses que operan en las cercanías. Aunque esto no sucedió, los aviones japoneses aparecieron y lograron otro impacto de torpedo en Houston el 16 de octubre. Las eficaces medidas de control de daños de su tripulación la mantuvieron a flote y, después de casi dos semanas de remolque, llegó a Ulithi, una base de flota avanzada en las Islas Carolinas ".

Parafraseado del libro U.S. Cruisers de Friedman, pág. 328:

El primer golpe de torpedo explotó contra la parte inferior del barco (de Houston), a medio camino entre su línea central y la quilla de sentina de estribor, mientras el barco escoraba en un viraje a alta velocidad. La explosión inundó los cuatro espacios principales de maquinaria. Las inundaciones llevaron el desplazamiento de Houston a aproximadamente 20,900 toneladas, casi el doble de su desplazamiento. Las medidas de control de daños restauraron alrededor de 1.700 toneladas de flotabilidad perdida.

El impacto del 16 de octubre provocó un incendio de gasolina y sacudió gravemente una estructura del casco ya debilitada, pandeando e incluso rompiendo algunos miembros del casco. La Oficina de Naves de la USN asumió que cualquier cosa que se acercara al mal tiempo habría provocado la ruptura de Houston, ya que el 24 por ciento de la sección intacta del barco había sido destruida o ineficaz.


USS Houston (CL-81) - Historia

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Barco: USS HOUSTON (CL 81)
Causa del daño: 2 torpedos
Fecha: 14 y 16 de octubre de 1944
Lugar: Fuera de Formosa
Clase: CLEVELAND (CL 55)
Desplazamiento estándar: 10,000 toneladas
Longitud total: 610' 0"
Haz extremo: 66' 4"
Borrador antes del daño: 24' 1-1/2"
Lanzado: 19 de junio de 1943

1. A las 1841 del 14 de octubre de 1944, mientras HOUSTON escoraba a babor durante un viraje a estribor a alta velocidad, un torpedo de avión detonó en contacto con el fondo en el cuadro 75, a medio camino entre la quilla de la línea central y la quilla de sentina de estribor. La sala de máquinas de proa, B-2, se inundó inmediatamente a través de un orificio de 10 "de diámetro en el revestimiento del proyectil. La estructura del fondo resultó seriamente dañada en un área de 32 'de largo por 24' de lado a lado (Foto 10, Lámina 9). La quilla estaba acaparada 14 "y agrietado en el bastidor 74 (Foto 11) Las arrugas se extendían alrededor de la circunferencia hasta la parte inferior del cinturón de blindaje del lado de babor en el bastidor 74. Cuando HOUSTON fue azotado por los mares, se desarrollaron arrugas de compresión en el centro del barco en la placa del larguero de la cubierta principal de babor y en algunos longitudinales de la cubierta principal de babor. La sala de incendios de proa, B-1-1, se inundó en 10 minutos a través de una sección arrugada y rasgada del mamparo 69, a unos 24 pies de la explosión. Las calderas en este espacio se aseguraron con válvulas en el tercer piso. La cámara de incendios posterior, B-3-1, se inundó muy rápidamente a través de las roturas en el área muy arrugada en la parte inferior del mamparo 79. A pesar de los graves daños locales, el mamparo 79 sostenía la estructura del fondo y la distorsión limitada del proyectil a popa de ese punto (Foto 10). El eje de la hélice # 1 estaba roto y el arrastre de la hélice empujó el eje 5 1/2 'hacia atrás. Esto dañó los casquillos del eje en el tubo de bocina y el mamparo 91, permitiendo que la sala de máquinas de popa, B-4, se inunde en unos 30 minutos. La turbina LP No. 1 se empujó hacia arriba contra la parte superior de B-2 y abrió dos juntas raspadas en la tercera plataforma blindada STS de 2 "en el taller de maquinaria, B-307L. Los espacios en la tercera plataforma se inundaron a través de estas aberturas y los troncos de acceso dañados La extensa inundación en las cubiertas 2 y 3 se muestra en la Lámina 9. HOUSTON atravesó un período de estabilidad inicial negativa mientras que B-1-1 y B-4 se inundaron. El buque finalmente se estabilizó con un desplazamiento de 20,900 toneladas con 6400 toneladas agua de inundación a bordo, GM de +0,2 ", escora de estribor de 16 ° y la cubierta principal se inundó cuando el barco rodó.

2. HOUSTON adoptó, de manera eficaz, medidas para establecer límites de inundación, eliminar el agua de los compartimentos parcialmente inundados, reducir las filtraciones, eliminar los pesos de la parte superior y debilitar la costa

estructura. A las 1200 del 16 de octubre, el desplazamiento se había reducido a 190200 toneladas. La escora se había reducido a 8 ° de estribor, GM había aumentado a 4,5 'y el borde de la cubierta principal ya no se hundía mientras el barco rodaba.

3. A las 13.48 del 16 de octubre, un segundo torpedo de avión detonó en el marco 145, estribor. El agujero resultante en el revestimiento inferior y lateral se extendía desde el marco 138 a popa y parcialmente a través de la popa (Lámina 9, Foto 12). Se produjeron fallas de compresión en el revestimiento de la cubierta principal y la longitudinal a popa del bastidor 129 y en el revestimiento de babor y estribor del chasis 115. La vibración por flexión provocó una mayor distorsión de la longitudinala previamente dañada en el área central debajo de la cubierta principal, babor y fallas en algunas anteriores. Longitudinala cubierta principal de estribor intacta. Las planchas de la cubierta principal y de la segunda cubierta estaban arrugadas en diversos grados en todo el barco. La inundación después del segundo impacto aumentó el desplazamiento en 1100 toneladas a 20,300 toneladas, redujo la escora de estribor de 8 ° a 6 ° y redujo el GM a 4.0 '.

4. La resistencia longitudinal de la viga del barco se vio seriamente debilitada por estas dos explosiones. Aproximadamente 926 pulgadas cuadradas de material estructural, incluidos los largueros y largueros de la cubierta principal dañados, se destruyeron o se volvieron ineficaces en la sección central donde se produce el mayor momento de flexión longitudinal. Esto representó una reducción del 24% en el área de la sección intermedia intacta. Dado que la mayor parte del daño se produjo cerca de la parte inferior de la viga del barco, el eje neutral de la sección se movió hacia arriba 3.6 '. Los módulos de sección de la cubierta principal y la quilla se redujeron respectivamente al 75% y 53% de la condición intacta.

5. HOUSTON continuó con las medidas de control de daños para:
Limite las inundaciones, elimine la superficie libre, baje el centro de gravedad del barco y reduzca la escora. Cuando el barco llegó a Ulithi el 27 de octubre, la escora de estribor había disminuido a 2 ° y el calado medio había disminuido 5 ".
Fortalecer la estructura dañada. Se apuntalaron los mamparos del límite de inundación. Los refuerzos para reforzar algunos de los longitudinales de la cubierta principal dañados se fabricaron a partir de placas 15 # y 20 #, transportadas con fines de control de daños (láminas 10, 11, foto 13). Las almas de las vigas de reemplazo se cortaron al contorno de las vigas longitudinales dañadas.

Todas las vigas tenían la longitud suficiente y tenían conexiones finales ahusadas para proporcionar continuidad a la estructura. Estas fueron las reparaciones más extensas a la resistencia longitudinal realizadas durante la Segunda Guerra Mundial por la fuerza de un barco en marcha. El análisis muestra, sin embargo, que las reparaciones reemplazaron solo 38 pulgadas cuadradas o el 4% del área dañada en el marco 75. El eje neutral se elevó 0.2 ', el módulo de la sección a la cubierta principal se incrementó en un 3%, o al 78% de la superficie intacta. condición, el módulo de sección a la quilla se incrementó del 1% al 54% con una disminución correspondiente en la tensión de tracción en la quilla.

6. En Ulithi no había instalaciones de dique seco capaces de manejar HOUSTON. Los esfuerzos de reparación se dirigieron a recuperar la flotabilidad y restaurar la estanqueidad, aumentar la resistencia longitudinal y local y rehabilitar la maquinaria y los componentes eléctricos. Se utilizaron buzos para determinar la extensión del daño al cuerpo submarino de modo que pudieran continuar los planes de reparación. Cuando HOUSTON llegó a Ulithi, los espacios principales que aún estaban inundados eran los cuatro espacios de ingeniería, B-301E, B-306E, B-307L, B-311E, B-311L, y los espacios de la tercera cubierta y la primera plataforma detrás del mamparo 136 . Las medidas adoptadas fueron:

(a) Recuperación de la flotabilidad y restauración de la integridad estanca.
(1) Se usó una bomba de rescate de 6 "para desaguar el B-313L después de que los buzos ingresaron al compartimiento y cerraron las puertas 3-79-3 y 3-85-1. Aunque la mayor parte del aceite se había extraído de este espacio antes de bombear, una pequeña cantidad Este aceite restante aumentó en gran medida la mano de obra necesaria para limpiar el compartimento. La fuerza de la nave puso mayor cuidado en la extracción de aceite de otros compartimentos y estaban convencidos de que este procedimiento ahorró mucho tiempo y trabajo.
(2) El examen de los buzos indicó que una sección del revestimiento del caparazón en el camino del tubo de bocina del eje n. ° 1 se separó del casco. Las mantas y los chalecos salvavidas de kapok metidos en el tubo de bocina a través de esta abertura sellaron la fuga lo suficiente como para permitir el bombeo de la sala de máquinas de popa. Cuando el nivel del agua alcanzó las rejillas de nivel superior,

Se inspeccionó el mamparo 91 en busca de evidencia de falla incipiente y se apuntaló la parte expuesta del mamparo. Cuando esto se completó, el espacio estaba completamente sin agua y se instalaron puntales en todo el mamparo. Se taparon todas las fugas alrededor de las tuberías y cables en el mamparo 91. Se instalaron cajas de acero soldadas para sellar las fugas alrededor del eje No. 1 en el mamparo 91 y el tubo de bocina.
(3) Los buzos repararon temporalmente los agujeros en el mamparo 69 con B-2. A medida que se bombeaba agua desde la sala de incendios de proa, se inspeccionó el mamparo 69 y se apuntaló desde el lado de proa. Luego, las lágrimas se sellaron con cajas de acero soldadas.
(4) La remoción de agua de B-1-1 y B-4 redujo el tiro de modo que solo quedaron 3 'de agua en B-306E y B-307L. Se ingresó al B-307L desde el segundo piso a través del maletero B-309T y la puerta 3-70. Las maderas se colocaron alrededor de la parte desplazada de la cubierta blindada, se apuntalaron en su lugar y se calmaron. Los desagües de la plataforma en B-306E estaban tapados y los dos compartimentos estaban deshidratados. Se instalaron soportes de acero soldados para asegurar las vigas alrededor del revestimiento elevado. Luego se quitaron los apuntalamientos, se calmaron todas las fugas y se soldó una caja de acero hermética alrededor del borde del área dañada que encierra la rotura y el parche de madera.
(5) Se construyó un mamparo transversal 10 # de 6 'de alto a través de la cubierta del hangar en el marco 138-1 / 2. Cuando este mamparo había sido clavado en su lugar mediante soldadura submarina, se bombeó el hangar delantero de este mamparo y se completó la soldadura del mamparo. Se instalaron dos mamparos de 4 'de altura para subdividir la parte delantera del hangar (Foto 14). Esto restauró la flotabilidad y redujo la superficie libre en el área de popa, redujo la probabilidad de inundación de C-416A y C-417A, y proporcionó acceso a C-419A, C-421A, C-11V, C-12V y C-14V.
(6) C-419A y C-421A se llenaron con provisiones descompuestas. Los buzos entraron por las escotillas 3-139-2 y 3-145. Las provisiones subieron flotando a través de las escotillas y salieron a través del orificio del torpedo en el marco 145. Se construyeron ataguías de madera alrededor de las escotillas 3-139-2 y 3-145. La abertura de acceso en el marco 139 en el mamparo longitudinal de estribor se selló para permitir

bombeando el puerto y las secciones centrales de C-419A. La abertura de acceso en el mamparo longitudinal de estribor en el marco 146 se selló para permitir el desagüe de la sección de babor del C-421A. Cuando esto se completó, se instaló una nueva escotilla que conduce al C-419A en la sección sin agua del hangar. Se instaló una conexión de manguera en el mamparo 144 para proporcionar instalaciones de drenaje para la parte no regada de C-421A. Luego se obturaron las escotillas 3-139-2 y 3-145 y se retiraron las ataguías.
(7) Además, los pesos líquidos se retiraron temporalmente de los tanques en el área central y el barco se incluyó en el puerto para facilitar las reparaciones en la tercera cubierta.
(B) Mejora de la resistencia longitudinal y local.
(1) HECTOR (AR7), asistido por HOUSTON, realizó reparaciones estructurales para compensar en la medida de lo posible la pérdida de resistencia longitudinal. Se instalaron longitudinales de 24 "en T en las cubiertas principal, segunda y tercera, como se muestra en la placa 11.Los longitudinales de la 2da y 3ra cubierta, junto con los montantes, estaban destinados a formar una viga de caja profunda que uniera el área dañada para aumentar la rigidez del casco y asegurar que los miembros de resistencia disponibles desarrollarían su resistencia máxima. Los longitudinales de la 2a y 3a cubierta, al estar cerca del eje neutral, fueron mucho menos efectivos que los de la cubierta principal para aumentar el momento de inercia de la sección; en este caso, una longitud de la 2a cubierta fue del 44% y una longitudinal de la 3a cubierta fue 10 % tan efectivo como uno en la cubierta principal. Estas reparaciones agregaron 252 pulgadas cuadradas de material a la sección y elevaron el eje neutral 11 '. Los módulos de sección de la cubierta principal y la quilla se restauraron al 91% y 58% de sus respectivos valores intactos.
(2) En el camino del impacto posterior, se cortó el revestimiento del caparazón muy dañado y se instaló un revestimiento lateral temporal, reforzado con vigas longitudinales y transversales, para unir la estructura restante y proporcionar un rompeolas parcial contra los mares siguientes (Fotos 15, 16).

7. Los cálculos realizados para HOUSTON en una ola estándar en las diversas condiciones existentes durante este período muestran que la reducción de la tensión de tracción en la quilla resultante de las medidas tomadas ha sido:

Reducción del estrés efectuada por reparaciones estructurales en ruta Ulithi l%
Reducción del estrés mediante reparaciones estructurales en Ulithi 4%
Reducción del estrés efectuada por deshidratación en Ulithi 16%

8. Después de remolcar a Manus, HOUSTON fue atracado en dique seco en ABSD 2 para reparaciones temporales en el cuerpo submarino. El representante local de COMSERON 10 dirigió las reparaciones que requirieron 12.000 días-hombre.

(a) Zona central (láminas 11 y 12)
(1) Se cortaron placas de concha, longitudinales, marcos transversales y fondo interior entre los marcos 70 y 79 y desde la quilla hasta el # 8 longitudinal (Fotos 17 y 18). En el bastidor 79, el revestimiento de la carcasa estaba aproximadamente a 11 "hacia el interior de la línea moldeada. Las longitudes 1 a 5 y el fondo interior asociado se recortaron hasta el bastidor 81 y luego se restauraron a su resistencia original. Se colocaron correas soldadas en ambos lados del bastidor. grieta en la quilla vertical en el marco 74 1/2. 30 "x 12" - 20 # / 30 # Se instalaron longitudinales de reemplazo en T soldadas entre los marcos 70 y 79 (Foto 19). Los marcos transversales profundos fueron reemplazados por intercostales de 30 "x 12 "- 20 # / 30 # T's soldadas. Se instaló un revestimiento de carcasa 30 # en dos secciones planas con un nudillo en la longitud 5 (Foto 20).
(2) Los puntales de la línea central dañados en el marco 72 y 76 fueron reemplazados por secciones de 24 "en I con extremos entre corchetes. Se instalaron dos puntales adicionales de 24" en I sobre las arrugas profundas en los marcos de revestimiento 79-85, estribor (Foto 21). El área agrietada en la traca E en el marco 75, estribor, se cortó y se reemplazó por un doblador 30 #. Se perforaron grietas más pequeñas en ambos extremos, luego se soldaron y se cubrieron con un doblador.

(3) Se reemplazaron las planchas y los refuerzos en las partes dañadas de los mamparos 69 y 79 para restaurar la resistencia y la estanqueidad originales.
(b) Reparaciones de daños posteriores al torpedo.
(1) Se cortó la estructura dañada. Los marcos transversales de la sección de 36 "x 8" - 15 # / 15 # T se instalaron a un espacio de 4 'para cumplir con el diseño original. Se colocaron longitudinales intercostales en T de 12 ". Se instaló un revestimiento plano 15 #, con un nudillo en la conexión del revestimiento inferior al revestimiento lateral. En el primer nivel de la plataforma, se instalaron I transversales en cada marco (Lámina 13, Foto 22) En el marco 145 se reemplazó una parte agrietada de la quilla y en el marco 128 se soldó y amarró una grieta en la quilla.
(C) Reparaciones al timón.
(1) La inspección del dique seco mostró que la parte de popa del timón estaba 20 ° fuera de línea con la parte delantera y que la parte superior estaba muy distorsionada. Por lo tanto, el timón se cortó justo detrás de la culata, se reemplazó la parte superior y se reinstaló la parte posterior en la alineación adecuada (Fotos 23 y 24).

Foto 10: USS HOUSTON (CL 81)
Daño al fondo por el primer torpedo
Foto 11: USS HOUSTON (CL 81)
Grieta en la quilla vertical 30 # en el marco 74 1/2. Quilla levantada 14 "en este punto.
Foto 12: HOUSTON (CL 81)
Mirando fuera de borda en la sección dañada del hangar. Observe el desgarro en el revestimiento de la carcasa y la abertura entre el revestimiento de la carcasa y la cubierta principal.
Foto 13: HOUSTON (CL 81)
Reparaciones típicas hechas por la fuerza del barco a los longitudinales debajo de la cubierta principal.
Foto 14: HOUSTON (CL 81)
Mamparos temporales en hangar.
Foto 15: HOUSTON (CL 81)
Reparaciones instaladas en Ulithi en forma de daños posteriores. Observe el revestimiento de la carcasa y las vigas en la cubierta principal.
Foto 16: HOUSTON (CL 81)
Mirando fuera de borda a las vigas de soporte y revestimiento de la carcasa instaladas en el bastidor 145 por HECTOR (AR7) en Ulithi.
Foto 17: HOUSTON (CL 81)
Mirando hacia popa y hacia fuera de borda mostrando un agujero cortado en el revestimiento de la carcasa.
Foto 18: HOUSTON (CL 81)
Agujero cortado listo para la instalación de la estructura de reemplazo. Observe que la viga I de 24 "reemplaza los montantes de la línea central dañados.
Foto 19: HOUSTON (CL 81)
Durante la instalación de vigas de repuesto. Tenga en cuenta la esquina de radio grande del área recortada.
Foto 20: HOUSTON (CL 81)
Reparaciones completadas al revestimiento de la carcasa.
Foto 21: HOUSTON (CL 81)
Rigidez local al final de la avería en el marco de las planchas del proyectil a 85 estribor.
Foto 22: HOUSTON (CL 81)
Reparaciones estructurales en popa.
Foto 23: HOUSTON (CL 81)
Daños en el timón y la carrocería subacuática de popa. Reparaciones del caparazón hechas en Ulithi.
Foto 24: HOUSTON (CL 81)
Reparaciones completas del timón y el proyectil en el camino después del impacto.
Lámina 9: Daños por torpedos USS Houston CL 81
Lámina 10: USS Houston CL 81 Reparación estructural de la cubierta principal por Ship's Force.
Placa 11: Sección en el bastidor 80 (mirando hacia adelante).
Lámina 12: USS Houston CL 81: Sección "A A" que muestra el método de conexión de vigas de reemplazo longitudinales.
Placa 13: USS Houston CL 81 Sección FR. 144 Reparación de avería en popa.

Las siguientes fotos no se incluyeron con el informe original, pero se proporcionan como referencia adicional.
Foto de NARA #: 19-N-106304
Vista desde popa desde la superestructura que muestra los daños del primer torpedo alcanzado, en medio del barco, recibido frente a Formosa el 14 de octubre de 1944 mientras Houston estaba en un viraje de alta velocidad.
Foto de NARA #: 19-N-110859
Vista Mirando a popa desde cerca de la misma ubicación que la foto de arriba, que muestra los daños en la popa del segundo golpe de torpedo recibido frente a Formosa, el 16 de octubre de 1944.
Foto del Centro Histórico de la Marina: NH 98342
Fotografía de la popa dañada, lado de estribor, tomada mientras Houston estaba siendo remolcado a Ulithi a mediados o finales de octubre.
Foto de NARA #: 19-N-110837
Daño visible a través de la escotilla del hangar volada a finales de octubre de 1944, después de que Houston llegara al atolón Ulithi.
Foto de NARA #: 19-N-105803
Fotografiado en ABSD 2 en Manus en noviembre de 1944 después de atracar en dique seco, mostrando el daño del torpedo en el centro del barco, lado de estribor. Tenga en cuenta que el daño se centra en el interior de la quilla de sentina, el daño masivo en esta área permitió que la mayor parte del centro del barco se inundó muy rápidamente.
Foto de NARA #: 19-N-105833
Fotografiado en ABSD 2 en Manus en noviembre de 1944 después de atracar en dique seco, mostrando reparaciones parciales en la popa. Este es un escaneo más limpio de la misma imagen desde la que se reimprimió la Foto 23.

FUENTE:
Administración Nacional de Archivos y Registros, Sucursal de Seattle
Record Group 181, Entry 59A-271 "13th Naval District Bremerton, Washington" Correspondencia general 1947-1958
"Reparaciones estructurales en áreas avanzadas durante la Segunda Guerra Mundial" -Folleto BuShips de diciembre de 1949.


La & # 8216Nightmare & # 8217 Night USS Houston se hundió

Lo siguiente es un relato en primera persona de las batallas de Java y el estrecho de Sunda en 1942. El trabajo fue publicado en la edición de febrero de 1949 de Actas como, & # 8220 El fantasma al galope. & # 8221 El texto se presenta inalterado e incluye un lenguaje que algunos podrían encontrar ofensivo.

En la noche del 28 de febrero de 1942, el U.S.S. Houston, El antiguo buque insignia asiático del almirante Tommy Hart # 8217, desapareció sin dejar rastro en algún lugar de la costa noroeste de Java. El misterio del Houston permaneció completo hasta que terminó la guerra y se descubrieron pequeños grupos de supervivientes en los campos de prisioneros de guerra japoneses, esparcidos desde la isla de Java a través de la península de Malaca, las selvas de Birmania y Tailandia, y hacia el norte hasta las islas de Japón. .

De los 1.008 oficiales y hombres que la tripulaban, aproximadamente 350 escaparon del barco que se hundía, solo para ser capturados en las selvas de Java, o mientras se hundían indefensos en el mar. De los supervivientes originales, solo 266 sobrevivieron a la terrible experiencia de la inmundicia y el trato brutal que se les infligió en los campos de prisioneros de guerra japoneses.

Para mí, la historia del U.S.S. Houston, especialmente las últimas tres semanas de su valiente batalla contra tremendas probabilidades, es una de las grandes epopeyas de la Armada de los Estados Unidos, sin embargo, los historiadores de la Segunda Guerra Mundial parecen haberla descuidado por completo.

Lo que sucedió a la Houston Esa noche es una pesadilla de muchos años en pie, sin embargo, cada incidente de esa batalla salvaje vive en mi mente tan vívidamente como si hubiera sucedido hace solo unos minutos.

En esa fatídica noche del 28 de febrero de 1942, me paré en el alcázar contemplando el verde apacible de la costa de Java mientras caía lentamente detrás de nosotros. Muchas veces antes había encontrado consuelo en su belleza, pero esta noche parecía solo una masa de cocoteros y plátanos que habían perdido todo significado. Estaba demasiado cansado y demasiado preocupado por reflexionar sobre la pregunta que recorría la mente de todos los hombres a bordo: "¿Pasaremos por el estrecho de Sunda?"

Había muchos a bordo que sintieron que, como un gato, el Houston había gastado ocho de sus nueve vidas y que esta última petición del destino sería demasiado. Los aviones de crucero japoneses nos habían estado siguiendo todo el día y era seguro que nuestros movimientos no eran un misterio para las fuerzas enemigas que se acercaban a Java. Además, era más lógico concluir que los submarinos japoneses estaban estacionados a lo largo del estrecho de Sunda para interceptar y destruir barcos que intentaban escapar hacia el Océano Índico.

En realidad, no había ningún respiro para el optimismo, estábamos atrapados, pero hubo otros días en los que las probabilidades estaban muy a favor de los japoneses y de alguna manera nos las habíamos arreglado para salir adelante. Tal vez fue porque tenía la perspectiva filosófica del Aviador Naval y tal vez fue porque era simplemente un maldito tonto, pero no pude convencerme del todo de que el Houston había seguido su curso. Fue con este sentimiento de confianza inestable que di media vuelta y me dirigí a mi camarote. Me acababa de relevar como oficial de cubierta y la perspectiva de unas horas de descanso era muy atractiva.

La sala de oficiales y el interior del barco, a través del cual caminaba, estaban a oscuras, porque los puertos de batalla de metales pesados ​​estaban cerrados con cerrojos y no se permitían luces dentro del barco oscurecido. Solo los espeluznantes rayos azules de algunas luces de batalla cerca de la cubierta sirvieron para guiar mis pies. Me abrí paso a tientas por la estrecha escalera y encendí brevemente la linterna para buscar la brazola de la puerta de mi camarote. Cuando entré en el cubículo que era mi habitación, eché un breve vistazo a mi alrededor y apagué la luz. No había habido ningún cambio, todo estaba como había estado durante los últimos dos meses y medio. Solo había habido una adición en todo ese tiempo. Era Gus, mi amigo silencioso, la hermosa cabeza de Bali que había comprado seis semanas antes en Soerabaja.

Gus se sentó en el escritorio y transmitió su expresión de madera pulida al ambiente estrecho de mi camarote. En la oscuridad sentí su presencia como si fuera un ser vivo. & # 8220 & # 8217 Pasaremos, ganamos & # 8217t, Gus? & # 8221, me encontré diciendo. Y aunque no pude verlo, pensé que asintió lentamente.

Me quité los zapatos y los coloqué en la base de la silla junto a mi escritorio, junto con mi sombrero de hojalata y el chaleco salvavidas, donde podría alcanzarlos rápidamente en caso de emergencia. Luego rodé hacia mi litera y dejé que mi cuerpo exhausto se hundiera en su lujo. La litera era realmente un lujo, ya que los pocos hombres a los que se les permitía relajarse yacían en las cubiertas de acero junto a sus puestos de batalla. A mí, que era un aviador con solo el casco maltrecho de nuestro último avión a bordo, se me permitió descansar lo que pudiera en mi habitación.

Aunque habíamos dormido poco para ninguno de nosotros durante los últimos cuatro días, me encontré tendido allí en el pegajoso calor tropical de mi habitación, agitándome inquieto y tratando de dormir que no llegaba.

El constante zumbido de los ventiladores empujando aire en las entrañas del barco, el suave rodar del Houston & # 8217 mientras se movía a través de un mar dividido, y el ocasional gemido de sus placas de acero se combinaron para traer a mi mente el loco tiovivo de eventos que habían plagado el barco durante las últimas semanas.

El USS Houston (CA-30) escolta a los buques mercantes en el Mar de Timor, en febrero de 1942. La foto fue tomada desde la corbeta australiana clase Grimsby HMAS Swan (U74). Foto del Memorial de Guerra Australiano

Habían transcurrido veinticuatro días desde ese día aterrador en el mar de Flores, pero aquí me estaba atormentando de nuevo como lo haría por el resto de mi vida. Mi mente imaginó los escuadrones de bombarderos japoneses mientras atacaban una y otra vez desde todas las direcciones imaginables. Después de la primera carrera permanecieron en altitudes mucho más allá del alcance de nuestros cañones antiaéreos, porque habían aprendido a respetar en esa primera carrera cuando uno de sus aviones fue lanzado desde el cielo y varios otros obviamente fueron alcanzados y gravemente sacudidos. Pero esa primera salva casi termina el Houston. Era un salto perfecto, y la fuerza de esas grandes bombas parecía como si una mano gigante hubiera tomado el barco, levantado su cuerpo del agua y arrojado sus metros lejos de su rumbo original. No había habido bajas de personal esa vez, pero nuestro principal director antiaéreo había sido arrancado de su pista, volviéndolo inútil, y estábamos subiendo agua a bordo de las placas suspendidas en el casco.

Ese día, la tripulación solo tuvo que agradecer el constante bombardeo de los cañones antiaéreos y el hábil manejo del barco por parte del Capitán Rook por mantenerlos alejados de los reinos de Davy Jones. Pero hubo un período horrible durante esa tarde cuando los Nips casi nos agarran para siempre. Una bomba de quinientas libras, y un extravío, nos golpeó de lleno en la popa del barco. Algún bombardero japonés completamente estúpido no pudo liberar con el resto de su escuadrón y el Capitán Rooks no podía hacer concesiones para personas como él. La salva cayó inofensivamente desde el cuarto de babor, pero el descarriado se estrelló contra dos plataformas del mástil principal antes de explotar en la cubierta, justo delante de la torreta número tres. Trozos de metralla atravesaron el delgado blindaje de las torretas como si fuera papel, encendiendo bolsas de pólvora en los polipastos. En un instante fulminante, todos los que estaban en la torreta y en las salas de manipulación de abajo estaban muertos. Donde la bomba gastó su fuerza, se abrió un enorme agujero en la cubierta debajo del cual esperaba el grupo de reparación posterior. Fueron aniquilados casi hasta convertirse en un hombre. Fue una batalla infernal que terminó con cuarenta y ocho de nuestros compañeros muertos y otros cincuenta gravemente quemados o heridos.

Me esforcé desesperadamente por deshacerme de la imagen de esa torreta en llamas — los cuerpos de los muertos esparcidos grotescamente en charcos de sangre y los heridos desconcertados que se tambaleaban hacia adelante en busca de ayuda médica — pero me vi obligado a llevarlo a cabo. Una vez más escuché el golpeteo de martillos, martillos que golpearon durante la larga noche mientras hombres cansados ​​trabajaban constantemente construyendo ataúdes para cuarenta y ocho compañeros de barco que yacían en pequeños grupos en la cola de popa. Llegamos a Chilatjap al día siguiente, ese pequeño puerto apestoso plagado de fiebre en la costa sur de Java. Aquí descargamos tristemente a nuestros heridos y nos preparamos para enterrar a nuestros muertos. Parecía que en el zumbido de los sopladores detectaba los acordes de la Marcha de la Muerte, la misma melodía lúgubre que tocaba la banda mientras llevábamos a nuestros camaradas a través del calor de las polvorientas y quemadas calles de Chilatjap. Volví a ver a los nativos marrones con caras de póquer vestidos con pareos, mirándonos en silencio mientras enterrábamos a nuestros muertos en el pequeño cementerio holandés que miraba hacia el mar. Me pregunté qué pensarían esos hombres morenos delgados de todo esto.

La escena cambió. Hace solo cuatro días que atravesamos los campos de minas que protegen el hermoso puerto de Soerabaja. Las sirenas de ataque aéreo sonaron por toda la ciudad y nuestros vigías informaron sobre bombarderos en el cielo distante. Grandes almacenes a lo largo de los muelles estaban en llamas y un mercante en llamas yacía de costado vomitando un denso humo negro y llamas anaranjadas. El enemigo había llegado y le había dejado su tarjeta de visita. Anclamos en el arroyo, no lejos de los muelles humeantes, donde vimos a los soldados de las Indias Orientales Neerlandesas extinguir los incendios.

Seis veces durante los dos días siguientes experimentamos ataques aéreos. Anclados allí, en el arroyo, estábamos tan indefensos como patos en un barril de lluvia. El motivo por el que nuestros equipos de armas no se derrumbaron es un tributo a su pura valentía y fuerza. Se pararon inquebrantablemente junto a sus armas bajo el sol ardiente, vertiendo proyectil tras proyectil en el cielo mientras el resto de nosotros buscábamos qué refugio había disponible en la diana de un objetivo.

Una y otra vez, las bombas que caían con el silbido profundo de un látigo gigante explotaban a nuestro alrededor, arrojando agua y metralla sobre nuestras cubiertas. Los muelles a menos de cien metros de distancia fueron demolidos y un barco hospital holandés fue alcanzado, pero el Houston, apodada & # 8220 el fantasma galopante de la costa de Java & # 8221 porque los japoneses habían informado de que se había hundido en tantas ocasiones similares, seguía anclada desafiante.

Cuando la sirena & # 8217s el gemido de fianza sonó el & # 8220todo despejado & # 8221 miembros de la HoustonLa banda de & # 8216s vino de sus estaciones de batalla al alcázar donde nos sentamos en cuclillas para escucharlos tocar melodías de swing. Dios bendiga al marinero estadounidense, no puedes vencerlo.

Como Scrooge, los fantasmas del pasado continuaron entrando en mi pequeña habitación. Nos vi a última hora de la tarde del 26 de febrero, saliendo de Soerabaja por última vez. El almirante Doorman de la Armada de los Países Bajos estaba al mando de nuestra pequeña fuerza de ataque. Su buque insignia, el crucero ligero De Ruyter, estaba a la cabeza, seguido por otro crucero ligero holandés, el Java. El siguiente en la fila fue el crucero pesado británico Exeter de Graf Spee la fama, seguida por los lisiados Houston. El último en la línea de cruceros fue el crucero ligero australiano. Perth. Diez destructores aliados componían el resto de nuestra fuerza. Lentamente pasamos por los muelles en ruinas donde pequeños grupos de ancianos, mujeres y niños se habían reunido para despedir con lágrimas a sus hombres que no regresarían.

Mapa de la batalla del mar de Java. Imagen del comando de historia y patrimonio naval

Nuestra fuerza era pequeña y se reunió apresuradamente. Nunca habíamos trabajado juntos antes, pero ahora teníamos un propósito común que todos sabían que era su deber llevar a cabo. Íbamos a hacer todo lo posible para disolver una fuerza de tarea enemiga que se estaba acercando a Java, a pesar de que significaba la pérdida de todos los barcos y hombres entre nosotros. En nosotros estaba la última esperanza de las Indias Orientales Holandesas.

Durante toda la noche buscamos el convoy enemigo, pero parecía haber desaparecido de las posiciones previamente informadas. Todavía estábamos en las estaciones de batalla la tarde siguiente cuando a las 14.15 los informes de reconocimiento aéreo indicaron que el enemigo estaba al sur de la isla Bowen y se dirigía al sur. Las dos fuerzas estaban separadas por menos de cincuenta millas. Siguió una conferencia de oficiales apresurada pero mortalmente seria en la sala de oficiales.El comandante Maher, nuestro oficial de artillería, explicó que nuestra misión era hundir o dispersar las unidades protectoras de la flota enemiga y luego destruir el convoy. Mi corazón latía con entusiasmo, porque la batalla que más tarde se conocería como la Batalla del Mar de Java estaba a solo unos minutos de distancia. ¿Se estaban acabando las arenas del tiempo para el Houston y todos los que la manejamos? En ese momento habría dado mi alma por haberlo sabido.

En la oscuridad de mi habitación, los japoneses volvieron a aparecer como si yo estuviera de pie en el puente. . . un bosque de mástiles que se convertía rápidamente en barcos que trepaban en números crecientes sobre el horizonte. . . los que estaban por delante, diez destructores divididos en dos columnas y cada uno dirigido por un crucero ligero de cuatro pilas. Detrás de ellos y por nuestra proa de estribor venían cuatro cruceros ligeros seguidos de dos pesados. Las probabilidades pesan mucho en nuestra contra porque nos superan en número y en armas.

Los japoneses abren fuego primero. Láminas de llamas de color cobre lamen a lo largo de su línea de batalla y el humo negro las oculta momentáneamente de la vista. Mi corazón late violentamente y el sudor frío empapa mi cuerpo cuando me doy cuenta de que la primera salva está en camino. De alguna manera, todos esos grandes proyectiles parecen dirigidos a mí. Me pregunto por qué nuestras armas no se abren, pero cuando los proyectiles japoneses caen inofensivamente a mil metros de distancia, me doy cuenta de que el alcance es demasiado grande. La batalla de la que no habrá retirada ha comenzado.

A veintiocho mil yardas el Exeter abre fuego, seguido por el Houston. El sonido de nuestras armas gritando desafío es terrible, el disparo de la pistola me arranca el casco de acero de la cabeza y lo hace rodar por la cubierta.

El crucero de la Royal Navy HMS Exeter (68) y el crucero australiano HMAS Hobart (D63) bajo ataque aéreo de aviones japoneses en los mares del sudeste asiático. Un destructor holandés es visible a la derecha. Probablemente esta imagen fue tomada mientras el barco atravesaba el Estrecho de Gaspar, Indonesia, del 14 al 15 de febrero de 1942. Foto de los Museos Imperiales de la Guerra

El rango se cierra rápidamente y pronto todos los cruceros están en la pelea. Salvas de proyectiles salpican el agua cada vez más cerca de nosotros. Ahora uno cae cerca de estribor seguido de otro cerca de babor. Este es un indicador ominoso de que los japoneses por fin han encontrado el rango. Nos quedamos tensos esperando la próxima descarga, y llega con un salvaje aullido de proyectiles que caen a nuestro alrededor. Es un salto a horcajadas, pero no se registra un éxito. Cuatro salvas más en sucesión se extienden sobre el Houston, y la falta de un acierto nos da confianza. los Perth, A 900 metros a popa de nosotros, se monta a horcajadas ocho veces seguidas, pero ella también avanza ilesa. Nuestra suerte está aguantando.

Se observa que los proyectiles de nuestros cañones estallan cerca del último crucero pesado japonés. Tenemos su rango y de repente uno de nuestros ladrillos de veinte centímetros llega a casa. Hay una explosión a bordo de ella. El humo negro y los escombros vuelan por el aire y un fuego estalla delante de su puente. Primero sacamos sangre cuando ella sale de la línea de batalla, haciendo un humo denso. El comandante Maher, dirigiendo el fuego de nuestros cañones desde su puesto en lo alto de la proa, informa nuestro éxito al capitán por teléfono. Una vívida alegría se alza de la tripulación cuando la voz se extiende por el barco.

Tres cruceros enemigos están concentrando su fuego en Exeter. Cambiamos los objetivos para aliviarla, pero no pasa mucho tiempo después de que Exeter los proyectiles encuentran su objetivo y un crucero ligero sale de la línea japonesa, humeando y en llamas. A pesar de la pérdida de dos cruceros, la intensidad del fuego japonés no parece disminuir. los Houston se golpea dos veces. Un proyectil atraviesa la proa justo a popa del molinete de ancla de babor, pasa a través de varias cubiertas y sale por el costado justo por encima de la línea de flotación sin explotar. El otro proyectil, que golpea la popa, apenas roza el costado y rompe un pequeño tanque de aceite. Tampoco explota.

Hasta este punto, la suerte de nuestras fuerzas se había mantenido bien, pero ahora hay un giro rápido de los acontecimientos a medida que el Exeter es alcanzada por un proyectil japonés que no explota, sino que penetra en la sala de incendios de proa y corta una línea de vapor principal. Esto reduce su velocidad a siete nudos. En un intento por salvar el Exeter, cuya pérdida de velocidad la convierte en un blanco fácil, todos hacemos humo para cubrir su abstinencia. Los japoneses, conscientes de que algo ha salido mal, se apresuran a aprovechar una ventaja, y sus destructores, bajo el fuerte fuego de apoyo de los cruceros, corren para lanzar un ataque con torpedos.

El agua parece estar llena de torpedos. Los vigías informan que se acercan y el Capitán Rooks maniobra la nave para presentar un objetivo lo más pequeño posible. En este momento, un destructor de las Indias Orientales Neerlandesas, el Koertner, tratando de cambiar de estación, es alcanzado en el medio del barco por un torpedo destinado a la Houston. Hay una violenta explosión y una gran fuente de agua se eleva a treinta metros por encima de ella, oscureciendo casi todas las partes de la proa y la popa. Cuando la fuente de agua se asienta de nuevo en el mar, se hace evidente que el pequeño destructor verde y gris se ha roto por la mitad y se ha volcado. Solo las secciones de proa y popa de su quilla afilada sobresalen del agua. Unos pocos hombres se apresuran desesperadamente hacia su trasero lleno de percebes, y sus tornillos gemelos en su último esfuerzo de propulsión giran lentamente en el aire. En menos de dos minutos ha desaparecido bajo el mar. Nadie puede quedarse quieto para ayudar a los pocos supervivientes porque su destino puede ser nuestro en cualquier momento.

Imagen del comando de historia y patrimonio naval

Se acerca la puesta del sol. La superficie del mar está cubierta de nubes de humo negro, lo que dificulta la detección del enemigo. Se descubre que los cruceros japoneses se acercan a nosotros, y nuestros destructores reciben la orden de atacar con torpedos para desviarlos y darnos tiempo para reformarnos. Aunque no se reportan impactos, el efecto del ataque es gratificante para los japoneses que se alejan. En este punto, el compromiso se interrumpe. La batalla diurna ha terminado sin resultados decisivos, sin embargo, todavía queda el convoy, que intentaremos sorprender al amparo de la noche.

Comprobamos nuestras pérdidas. los Koertner y H.M.S. Electra se han hundido. El lisiado Exeter se ha retirado a Soerabaja, escoltado por los destructores estadounidenses, que han gastado sus torpedos y se están quedando sin combustible. los Houston, Perth, De Ruyter, y Java todavía están en la lucha, pero mostrando los efectos discordantes de los disparos continuos. Solo quedan dos destructores con nosotros, H.M.S. Júpiter y H.M.S. Encuentro.

los Houston había disparado 303 rondas de municiones por torreta, y sólo quedan cincuenta rondas por arma. La pérdida de la torreta número tres ha sido una gran desventaja, pero no hay quejas por el Houston lo ha hecho bien. El ingeniero jefe informa que su fuerza está al borde del agotamiento total y que ha habido más de setenta casos de agotamiento por calor en las salas de fuego durante la batalla de la tarde. Estamos en malas condiciones de combate, pero queda mucho por hacer.

Durante la penumbra del crepúsculo, tomamos un rumbo alejándonos del enemigo para llevar a cualquiera de sus unidades que puedan tenernos bajo observación a creer que estamos en retirada. Cuando desciende la oscuridad, nos volvemos y regresamos.

Poco después de esto H.M.S. Júpiter, que cubre nuestro flanco de babor, explota misteriosamente y se desvanece en un breve pero brillante estallido de llamas. Estamos estupefactos, porque el enemigo no está a la vista, pero corremos desconcertados por su destino y buscando ciegamente los transportes.

HMS Jupiter (F85) HMS Kashmir está al fondo en 1940. Foto de los museos de la guerra imperial

Pasa una hora sin que nada interrumpa nuestra búsqueda, y luego en lo alto del cielo sobre nosotros estalla una bengala que hace añicos la oscuridad. La noche se ha convertido de repente en día y estamos iluminados como blancos en una galería de tiro. Somos impotentes para defendernos, porque no tenemos nada parecido a un radar, y el avión simplemente gira fuera de nuestro rango de visión para lanzar otra bengala después de que la primera se apague, siguiéndola con otra y otra más.

No podemos saberlo con certeza, pero ciertamente es lógico suponer que el enemigo se está acercando para matar. Cegados por las bengalas, esperamos durante tensos minutos a que llegue el golpe.

En el barco, los hombres hablan en voz baja como si sus mismas palabras delataran nuestra posición al enemigo. Sólo se oye el rumor del agua cuando nuestra proa atraviesa el mar a treinta nudos y el continuo rugir de los sopladores en las proximidades del alcázar. La muerte espera, lista para atacar. Nadie habla de él, aunque todos los pensamientos se concentran en él.

La cuarta llamarada estalla, arde y luego cae lentamente al mar. Estamos envueltos de nuevo en la oscuridad. No se ha producido ningún ataque y, a medida que pasa el tiempo, se hace evidente que el avión se ha ido. Qué maravillosa es la oscuridad, pero qué aterrador es darse cuenta de que el enemigo es consciente de cada uno de nuestros movimientos y simplemente espera su momento como un gato jugando con un ratón.

Ha salido la luna para ayudarnos en la búsqueda del convoy. Ha pasado casi una hora desde la última bengala, y no ha pasado nada que indique que el enemigo nos tiene bajo observación. Durante este período, el alférez Stivers me relevó como oficial de cubierta. Subo a la plataforma del director antiaéreo delantero y me desparramo para descansar un poco antes de que comience el inevitable tiroteo. Apenas cierro los ojos cuando llega el sonido de silbidos y gritos de hombres. Estoy de nuevo en pie a toda prisa y miro por el costado. El agua está salpicada de grupos de hombres que gritan en una lengua extraña que no puedo entender. H.M.S. Encuentro Se le ordena quedarse atrás para rescatarlos.

Ahora somos cuatro, tres cruceros ligeros y uno pesado. Seguimos avanzando a través de la espeluznante oscuridad. De repente, de la nada, aparecen seis bengalas en el agua a lo largo de nuestra línea de barcos. Se parecen a esas ollas de humo redondas que arden junto a las construcciones de carreteras con una llama amarilla. ¿Qué son exactamente y cómo llegaron allí? ¿Son alguna forma mía, o su propósito es marcar nuestro camino para el enemigo? Nadie se atreve a adivinar. Cualquiera de las dos eventualidades es suficientemente mala.

Tan rápido como dejamos a un grupo a popa, otro grupo se acerca. No podemos darnos cuenta de ellos, y esta diablura oriental es tan desconcertante como confusa. Ninguno de nosotros había visto antes un fenómeno de este tipo. Seguimos alejándonos de ellos, pero aparecen otros grupos de bengalas flotantes.

La incertidumbre de lo que vendrá a continuación es angustiosa. Miramos hacia atrás y allí, marcando nuestro rastro en la aceitosa superficie del mar, hay líneas en zig-zag de bengalas que se mecen y arden como macabras linternas. Los dejamos en el horizonte lejano y no aparecen más. Estamos de nuevo en una oscuridad bienvenida.

Aproximadamente a las 22.30, los vigías informan que dos grandes barcos no identificados se dirigen al puerto, con un alcance de 12.000 yardas. No hay barcos amigos a cientos de millas de nosotros, por lo tanto, estos son el enemigo. los Houston se abre con dos salvas de la batería principal, cuyos resultados no están determinados, y los japoneses responden con dos de los suyos que arrojan agua sobre el castillo de proa. Con este intercambio de disparos los japoneses desaparecen en la oscuridad y no hacemos ningún esfuerzo por perseguirlos, pues necesitamos todas nuestras municiones para hundir los transportes.

No hay relajación ahora. Estamos en la zona donde todo puede pasar. Cientos de ojos se asoman a la noche en busca del convoy, cuando nos damos cuenta de que se acerca el final de nuestra misión.

Durante la noche se ha cambiado el orden de los barcos en columna. los De Ruyter todavía mantenía el liderazgo, pero detrás de ella viene el Houston, seguido por el Java y Perth en ese orden.

Transcurre media hora sin incidentes, y luego, con la rapidez de un rayo, una tremenda explosión sacude el Java 900 yardas a popa del Houston. Las llamas crecientes envuelven sus barcos en medio del barco y se propagan rápidamente a popa. Pierde velocidad y cae de la columna para yacer muerta en el agua, donde la consumen láminas de llamas incontroladas.

Se observan estelas de torpedos en el agua, aunque no podemos encontrar ningún enemigo al que contraatacar. los De Ruyter cambia de rumbo bruscamente a la derecha, y el Houston está a punto de seguir cuando una explosión similar a la que condenó al Java se escucha a bordo del De Ruyter. Las llamas crepitantes se disparan por encima de su puente, envolviendo rápidamente todo el barco.

Imagen del comando de historia y patrimonio naval

El Capitán Rooks, en una obra maestra de náutica y pensamiento rápido, maniobra el Houston para evitar los torpedos que pasan a nuestro lado tres metros a cada lado. Luego se unió a la Perth, corremos lejos de los barcos asolados y del enemigo insidioso que nadie puede ver. Qué horrible es dejar a nuestros aliados, pero somos impotentes para ayudarlos. Ahora que el almirante Doorman se ha hundido con su flamante nave insignia, el capitán de la Perth toma el mando, porque es mayor que el Capitán Rooks, y seguimos al Perth mientras pone rumbo a Batavia.

Qué noche infernal y qué suerte tenemos de escapar. Parece casi milagroso cuando sale el sol a la mañana siguiente, 28 de febrero, porque ha habido muchas ocasiones durante las últimas quince horas en las que habría jurado que nunca lo veríamos.

los Houston fue un desastre. Las conmociones cerebrales de los cañones de veinte centímetros habían jugado un infierno con el interior de la nave. Todos los escritorios del barco tenían sus cajones arrancados y el contenido arrojado por la cubierta. En los casilleros, la ropa fue arrancada de sus perchas y arrojada en montones desordenados. Imágenes, radios, libros y todo lo que fuera de la misma naturaleza fueron sacados de sus lugares habituales y arrojados a la cubierta.

Franklin D. Roosevelt en la cabina del almirante & # 8217 a bordo del USS Houston en 1939. Fotografía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

La cabina del Almirante & # 8217 era una vista deplorable. En un momento había sido la cabaña del presidente Roosevelt, pero nadie podría haberla reconocido ahora como tal. Había relojes rotos en la cubierta, muebles volcados, espejos rotos, cartas de navegación arrancadas del mamparo y grandes piezas de insonorización que se habían desprendido de los mamparos y el techo estaban gruesas en los escombros de la cubierta.

El barco en sí había sufrido considerablemente. Las placas que ya estaban debilitadas por impactos cercanos en ataques de bombardeo anteriores ahora estaban mal suspendidas y con fugas. Las ventanas de vidrio del puente se rompieron. Las mangueras contra incendios tendidas a lo largo de los pasillos tenían goteras y las inundaciones menores lo descuidaron.

los Houston estaba herida y prácticamente sin municiones, pero todavía le quedaba pelea, en abundancia.

Estos eventos, acompañados de muchos otros, jugaron en mi mente con el más mínimo detalle, hasta que por fin mis sentidos se adormecieron y me relajé en el sueño.

Eran casi las 2400 cuando, ¡Sonido metálico! ¡Sonido metálico! ¡Sonido metálico! ¡Sonido metálico!, el nervio destrozado & # 8220General Alarm & # 8221 irrumpió a través de mi maravilloso capullo de sueño y me puso de pie sobre ambos pies. A lo largo de dos meses y medio de guerra, ese gong, que llamaba a todos a los puestos de batalla, había sonado con una seriedad mortal. Significaba solo una cosa, & # 8220Peligro & # 8221: maneja tu estación de batalla y prepárate para luchar. Tan a fondo nos habían enseñado las lecciones de la guerra hasta el sonido agudo y despiadado de ese gong que me encontré en mis zapatos incluso antes de despertar.

¡Sonido metálico! ¡Sonido metálico! ¡Sonido metálico! ¡Sonido metálico! El sonido hizo eco a lo largo de los mamparos de acero del barco y el interior desierto # 8217. Me pregunté en qué clase de diabluras estaríamos metidos ahora, y de alguna manera me sentí deprimido. Agarré mi sombrero de hojalata cuando salí de la habitación y me lo estaba poniendo en la cabeza cuando una ráfaga de la batería principal rugió por encima de mi cabeza y me golpeó contra el mamparo. Estábamos desesperadamente escasos de esos ladrillos de veinte centímetros y sabía que los chicos no los estaban desperdiciando en espejismos. Encendí mi luz para ayudarme a atravesar la sala de oficiales desierta y al pasillo del otro extremo, donde estaba reunido un grupo de camilleros y miembros del cuerpo. Les pregunté pero no parecían saber con qué nos habíamos topado. Los dejé y subí por la escalera que conducía al puente.

Mientras subía, hubo más disparos de la batería principal, y ahora los cañones de cinco pulgadas estaban retomando la discusión. Me di cuenta de que se estaba convirtiendo en una gran batalla y comencé a correr. En la plataforma de comunicación, donde los one-point-one & # 8217 estaban entrando en acción, pasé junto a sus tripulaciones de armas que trabajaban rápidamente, mecánicamente en la oscuridad sin ningún problema, mientras sus armas disparaban proyectil tras proyectil. Momentáneamente, vislumbré unos trazadores que se adentran en la noche. Eran hermosos.

Antes de llegar al puente, todos los cañones del barco estaban en acción. El ruido que hicieron fue magnífico. los Houston estaba lanzando golpes de nocaut. Qué reconfortante fue escuchar, a intervalos medidos, el cegador choque de la batería principal, el agudo y rápido crujido de los cañones de cinco pulgadas, el firme y metódico pom, pom, pom, pom, de los one-point-one & # 8217s y sobre todo eso, desde sus plataformas altas en el trinquete y en el palo mayor, llegaban las continuas y arrolladoras andanadas de ametralladoras calibre cincuenta que habían sido puestas allí como armas antiaéreas, pero que ahora de repente se encontraron enfrentando objetivos de superficie enemigos.

Al pisar el puente, el Houston se envolvió en el resplandor cegador de los reflectores. Detrás de las luces apenas podía distinguir los contornos de los destructores japoneses. Se habían acercado para iluminar sus pesadas unidades que nos disparaban desde la oscuridad. Luchando desesperadamente por la existencia, el Houston& # 8216s pistolas apuntaron a las luces, y tan rápido como se encendieron, tan rápido como se apagaron.

Aunque el puente fue el Houston& # 8216s, no pude averiguar a qué nos enfrentábamos. Esto se debió principalmente a que el ritmo de la batalla era tan grande y cada hombre estacionado allí estaba tan vitalmente preocupado por su deber inmediato que yo era reacio a entrometerme en ese momento y hacer una pregunta que tenía poco significado relativo. Más tarde, se estimó que lo que habíamos encontrado en realidad eran sesenta transportes completamente cargados, veinte destructores y seis cruceros. Estábamos en medio de esta masa de barcos antes de que cualquiera de los lados se diera cuenta de la presencia del otro & # 8217.

Rodeado de repente por barcos, el Perth y Houston Inmediatamente abrió fuego y giró bruscamente a estribor en un esfuerzo por liberarse. Sin embargo, la furia de los japoneses no se podía negar y la Perth fue herido de muerte por torpedos. Tumbada muerta en el agua, continuó disparando con todo lo que tenía hasta que los proyectiles japoneses la hicieron pedazos y se hundió.

Cuando el Capitán Rooks se dio cuenta de que el Perth fue terminado giró el Houston de regreso al corazón del convoy japonés, decidido a no tener escapatoria para vender el Houston caro.

Dennis Adams & # 8217 pintura & # 8220HMAS Perth en la batalla del estrecho de Sunda. & # 8221 Australian War Memorial

A quemarropa, el Houston golpeó los transportes japoneses con todo lo que tenía, y al mismo tiempo luchó contra los destructores que atacaban con torpedos y proyectiles. Los cruceros japoneses permanecieron en segundo plano, lanzando salva tras salva a bordo ya nuestro alrededor. los Houston estaba recibiendo un castigo terrible.Un torpedo penetró en nuestra sala de máquinas de popa, donde explotó, matando a todos los hombres allí y reduciendo nuestra velocidad a quince nudos.

El humo espeso y el vapor caliente que salía de la cubierta de armas desde la sala de máquinas de popa alejaron temporalmente a los hombres de sus armas, pero regresaron y se quedaron allí a pesar de ello. Se cortó la energía de los polipastos de proyectil que detuvieron el flujo de proyectiles de cinco pulgadas hacia las armas, desde los cargadores casi vacíos. Los hombres intentaron bajar y levantar los proyectiles con la mano, pero los escombros y los incendios de numerosos impactos les bloquearon el camino. A pesar de esto, continuaron disparando, utilizando proyectiles de estrellas que fueron guardados en las cajas de municiones preparadas por los cañones.

La torreta número dos, aplastada por un impacto directo, estalló, enviando llamas salvajes destellando sobre el puente. El calor, tan intenso que expulsó a todos de la torre de mando, interrumpió temporalmente las comunicaciones con otras partes de la nave. El fuego se extinguió pronto, pero cuando los rociadores inundaron el cargador, nuestro último suministro restante de municiones de veinte centímetros se arruinó, lo que significó que el Houston ahora estaba sin batería principal.

Numerosos incendios estaban estallando en todo el barco y se hizo cada vez más difícil para los hombres hacer frente a ellos. Otro torpedo se estrelló contra el Houston en algún lugar delante del alcázar. La fuerza de la explosión hizo temblar la nave debajo de nosotros, y entonces me di cuenta de que estábamos perdidos.

Lentamente nos inclinamos a estribor mientras el gran barco antiguo perdía gradualmente la vía de paso y se detenía. Los pocos cañones que aún estaban en servicio continuaron disparando, aunque era obvio que el final estaba cerca. Debe haber desgarrado el corazón del Capitán, pero su voz era fuerte cuando llamó al corneta y le ordenó que sonara & # 8220Abandon Ship. & # 8221

Cuando escuché las palabras & # 8220Abandon Ship & # 8221, no esperé a bajar por la escalera que ya tenía una gran cantidad de personas, con hombres esperando en su lugar, salté la barandilla a la cubierta de abajo. Probablemente fue un movimiento afortunado, porque justo cuando salté, un proyectil estalló en el puente, matando a varios hombres. Salí al trote hacia la torre de la catapulta de babor, donde el maltrecho e infranqueable casco de nuestro último avión desplegaba sus alas inútiles en la oscuridad. Contenía un bote de goma y una botella de brandy, los cuales pensé que serían útiles, pero no estaba solo en esto, porque cinco personas estaban allí delante de mí.

A pesar de que seguíamos siendo el objetivo de los proyectiles continuos y el barco se hundía lentamente debajo de nosotros, no había confusión. Los hombres se dedicaron silenciosamente y rápidamente a la tarea de abandonar el barco. El miedo no fue aparente en ninguna parte, posiblemente debido al hecho de que había sucedido lo único que más temíamos durante el corto espacio de la guerra.

El capitán Rooks había bajado del puente y se estaba despidiendo de varios de sus oficiales y hombres fuera de su cabina, cuando un proyectil japonés explotó en una montura de pistola de un punto, enviando un trozo de la brecha a estrellarse contra su pecho. El Capitán Rooks, amado por oficiales y hombres, murió en sus brazos.

Cuando Buda, el cocinero chino del Capitán, se enteró de que el Capitán había sido asesinado, se negó a abandonar el barco. Simplemente se sentó con las piernas cruzadas fuera de la cabina del Capitán & # 8217, balanceándose hacia adelante y hacia atrás y gimiendo & # 8220 Capitán muerto, Houston muerto, Buda también muere. & # 8221 Se hundió con el barco.

Hundimiento del USS Houston (CA-30) en la Batalla del Estrecho de Sunda, 1 de marzo de 1942. Pintura de Joseph Fleischman, 1950. Foto del Comando de Historia y Patrimonio Naval

Durante este tiempo me dirigí al alcázar. Había hombres muertos tirados en la cubierta, pero no había tiempo para averiguar quiénes eran. Los hombres de mi división estaban ocupados en el hangar de estribor en un esfuerzo por sacar un pontón de hidroavión y dos flotadores de punta de ala que habíamos llenado con comida y agua en preparación para ese momento. Si pudiéramos meterlos en el agua y ensamblarlos como lo habíamos diseñado, harían una fina estructura flotante alrededor de la cual podríamos reunirnos y trabajar.

Me apresuré a la base de la torre de la catapulta donde trabajé rápidamente para soltar las cuerdas de salvamento para que pudiéramos hacer que los flotadores cayeran por el costado y cayeran al agua. Desvinculé una línea y estaba trabajando en la segunda cuando un torpedo golpeó directamente debajo de nosotros. No escuché ninguna explosión, pero la cubierta se dobló y saltó debajo de mí y de repente me encontré envuelto en un diluvio de aceite combustible y agua salada.

Hasta ese momento debí haber estado demasiado fascinado con la irrealidad de la situación para pensar realmente en ello y asustarme, pero cuando este repentino torrente de fuel oil y agua se derramó sobre mí, todo lo que pude pensar fue en fuego. Fue la sensación más impotente que jamás había experimentado en mi vida. De alguna manera no había imaginado que me golpearan o me mataran, pero ahora me embargaba el miedo repentino de quemar combustible en mi persona y cubrir la superficie del mar. Me entró el pánico, porque no podía imaginarme cómo escapar de él. El mismo pensamiento debe haber estado en la mente de los demás, porque todos corrimos desde el lado de estribor hasta el refugio del hangar de babor. Tan pronto como despejamos el alcázar, una salva de proyectiles lo atravesó y explotó en las profundidades de la cubierta.

Los eventos se estaban moviendo rápido, y el Houston en su agonía estaba a punto de caer. Solo quedaba una idea en mi mente, y era unirme a las otras que iban por la borda en números cada vez mayores. Rápidamente me dirigí a babor y bajé por las redes de carga que colgaban allí. Cuando llegué al borde del agua, me dejé caer en el cálido mar de Java. Cuando mi cabeza salió a la superficie, me di cuenta de que en la oscuridad estaba rodeado de muchos hombres, todos nadando por sus vidas. Gritos frenéticos pidiendo ayuda a los heridos y ahogados se mezclaron con los gritos de otros que intentaban hacer contacto con sus compañeros de barco. El mar era un aceitoso campo de batalla de hombres enfrentados a los terrores de la muerte. Nadé desesperadamente para llegar más allá del alcance del barco que se hundía y la succión # 8217s. Por mucho que me encante el Houston No tenía ningún deseo de unirme a ella en una tumba de agua.

Imagen del comando de historia y patrimonio naval

A unos cientos de metros de distancia, me volví, jadeando, para ver la muerte de mi barco. Estaba bien a estribor. Los destructores japoneses se habían acercado y la iluminaron con reflectores mientras rastrillaban sus cubiertas con fuego de ametralladora. Muchos hombres lucharon en el agua cerca del barco, otros se aferraron desesperadamente a balsas salvavidas muy cargadas, y luego, para mi horror, me di cuenta de que los japoneses estaban disparando fría y deliberadamente contra los hombres en el agua. Las conmociones cerebrales de los proyectiles que estallaban en medio de los hombres que nadaban enviaron ondas de choque a través del agua que golpearon mi cuerpo con una fuerza maligna, haciéndome estremecer de dolor. Los hombres más cercanos a los proyectiles explosivos murieron solo por esta conmoción cerebral.

Aturdido, incapaz de creer que todo esto fuera real, floté allí, mirando como embrujado. Había llegado el fin. Al resplandor de los reflectores japoneses vi el Houston rodó lentamente hacia estribor y luego, con sus yardarms casi hundiéndose en el mar, se detuvo momentáneamente. Quizás solo lo imaginé, pero pareció como si una brisa repentina levantara las barras y estrellas que todavía estaban firmemente bloqueadas en el palo mayor, y las agitó en un último gesto desafiante. Luego, con un estremecimiento de cansancio, desapareció bajo el mar de Java.

El magnifico Houston y la mayoría de mis compañeros de barco se habían ido, pero en el mar aceitoso que me rodeaba había evidencia de la carnicería provocada por su última batalla. Cientos de soldados y marineros japoneses lucharon en medio de los restos de sus barcos hundidos y mientras los veía ahogarse o nadar por sus vidas, sonreí sombríamente y repetí una y otra vez: & # 8220Bien hecho, Houston! & # 8221


USS Houston (CL-81) - Historia

El USS Houston, un crucero ligero clase Cleveland de 10,000 toneladas, fue construido en Newport News, Virginia. Fue comisionada en diciembre de 1943, sacudida en el Caribe y llegó a la zona de guerra del Pacífico a fines de mayo de 1944, a tiempo para participar en la campaña de las Marianas que comenzó a mediados de junio con la invasión de Saipán. Durante esta operación, Houston formó parte de las fuerzas de portaaviones que atacaron objetivos japoneses en tierra y derrotaron a la flota enemiga en la Batalla del Mar de Filipinas.

En septiembre de 1944, el grupo de portaaviones de Houston apoyó los desembarcos en Palaus y asaltó Filipinas. Golpearon Formosa a mediados de octubre, provocando contraataques de aviones japoneses, que torpedearon el crucero pesado Canberra el 13 de octubre y Houston el 14. Ambos cruceros se quedaron sin propulsión y tuvieron que ser remolcados, una propuesta arriesgada tan cerca de las bases aéreas enemigas. Su condición vulnerable los colocó en un papel no deseado como "cebo", con la esperanza de que la flota enemiga pudiera salir a atacarlos y así ser emboscados por el número superior de buques de guerra estadounidenses que operan en las cercanías. Aunque esto no sucedió, los aviones japoneses aparecieron y lograron otro impacto de torpedo en Houston el 16 de octubre. Las eficaces medidas de control de daños de su tripulación la mantuvieron a flote y, después de casi dos semanas de remolque, llegó a Ulithi, una base de flota avanzada en las Islas Carolinas.

El dique seco y otros esfuerzos de reparación durante los dos meses siguientes consiguieron que el crucero gravemente dañado estuviera en condiciones lo suficientemente buenas como para permitirle embarcarse en el New York Navy Yard, donde recibió una remodelación completa entre marzo y octubre de 1945. La Segunda Guerra Mundial terminó cuando Houston volvió al servicio activo, pero tuvo dos años de servicio de la Flota Atlántica de posguerra, operando en aguas europeas y mediterráneas durante abril-diciembre de 1946 y nuevamente en mayo-agosto de 1947. Desarmado en diciembre de 1947, formó parte de la Flota de Reserva del Atlántico hasta que fue eliminada de la lista de la Marina en marzo de 1959. El USS Houston fue vendido para su desguace en junio de 1961.

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Frente al astillero naval de Norfolk, Virginia, 11 de enero de 1944.

Fotografía de la colección Bureau of Ships en los Archivos Nacionales de EE. UU.

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Frente al astillero naval de Norfolk, Virginia, 11 de enero de 1944.
Su camuflaje es la Medida 32, Diseño 1d.

Fotografía de la colección Bureau of Ships en los Archivos Nacionales de EE. UU.

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Frente al astillero naval de Norfolk, Virginia, 11 de enero de 1944.

Fotografía de la colección Bureau of Ships en los Archivos Nacionales de EE. UU.

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Frente a Norfolk, Virginia, 12 de enero de 1944.
Está pintada con Camuflaje Medida 32, Diseño 1d.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

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Fotografía vertical del barco en marcha frente a Norfolk, Virginia, el 12 de enero de 1944.

Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales.

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En marcha frente a la costa este de EE. UU., 26 de enero de 1944

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., De las colecciones del Centro Histórico Naval.

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En marcha en el mar, 3 de abril de 1944

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., De las colecciones del Centro Histórico Naval.

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Vapor en el mar, probablemente en el Pacífico, alrededor de mediados de 1944

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., De las colecciones del Centro Histórico Naval.

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Sosteniendo una & quotopen house & quot en Lisboa, Portugal, el 18 de agosto de 1946, durante una visita de unidades de la 12a Flota.
Tomado de la pared del puerto por un fotógrafo del USS Franklin D. Roosevelt (CVB-42).

Cortesía de la Fundación Histórica Naval. Colección del almirante H. Kent Hewitt, USN.

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., De las colecciones del Centro Histórico Naval.

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Preparándose para el lanzamiento, en el astillero de Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginia, el 16 de junio de 1943. Fue botado el 19 de junio.

Cortesía de James Russell, 1972.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

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El patrocinador del barco, la Sra. Claude B. Hamill, se prepara para bautizar a Houston durante las ceremonias de lanzamiento en el astillero de Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginia, 19 de junio de 1943.

Fotografía de la colección Bureau of Ships en los Archivos Nacionales de EE. UU.

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Lanzamiento, en el astillero de Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginia, 19 de junio de 1943.


USS Houston (CL-81) - Historia

La Batalla de Saipan fue una batalla de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, librada en la isla de Saipan en las Islas Marianas desde el 15 de junio al 9 de julio de 1944. Embarcando la flota de invasión aliada. Más, las fuerzas expedicionarias abandonaron Pearl Harbor el 5 de junio de 1944, el día antes de que se lanzara la Operación Overlord en Europa. La 2.a División de Infantería de Marina de los EE. UU., 4.a División de Infantería de Marina y 27.a División de Infantería, comandada por el Teniente General Holland Smith, derrotó a la 43.a División del Ejército Imperial Japonés, comandada por el Teniente General Yoshitsugu Saito.

El bombardeo de Saipán comenzó el 13 de junio de 1944. Participaron quince acorazados y se dispararon 165.000 proyectiles. Siete modernos acorazados rápidos lanzaron dos mil cuatrocientos proyectiles de 410 mm (16 pulgadas), pero para evitar posibles campos de minas, el fuego se realizó desde una distancia de 9.100 m (10.000 yd) o más, y las tripulaciones no tenían experiencia en bombardeos desde la costa. Al día siguiente, los ocho acorazados más antiguos y los 11 cruceros al mando del almirante Jesse B. Oldendorf reemplazaron a los acorazados rápidos, pero carecían de tiempo y municiones.

Los desembarcos comenzaron a las 07:00 del 15 de junio de 1944. Más de 300 LVT desembarcaron a 8.000 infantes de marina en la costa oeste de Saipan alrededor de las 09:00. Once barcos de apoyo contra incendios cubrieron los desembarcos de la Marina. La fuerza naval estaba formada por los acorazados Tennessee y California. Los cruceros eran Birmingham e Indianápolis. Los destructores fueron Norman Scott, Monssen, Colahan, Halsey Powell, Bailey, Robinson y Albert W. Grant. La cuidadosa preparación de la artillería japonesa y la colocación de banderas en la laguna para indicar el alcance les permitió destruir unos 20 tanques anfibios, y los japoneses colocaron estratégicamente alambradas de púas, artillería, emplazamientos de ametralladoras y trincheras para maximizar las bajas estadounidenses. Sin embargo, al caer la noche, la 2ª y 4ª División de Infantería de Marina tenían una cabeza de playa de unos 10 km de ancho y 1 km de profundidad. Los japoneses contraatacaron por la noche pero fueron rechazados con grandes pérdidas. El 16 de junio, unidades de la 27a División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Aterrizaron y avanzaron en el aeródromo de & Arings Lito (que ahora es la ubicación del Aeropuerto Internacional de Saipán). Nuevamente los japoneses contraatacaron por la noche. El 18 de junio, Saito abandonó el aeródromo.

La invasión sorprendió al alto mando japonés, que esperaba un ataque más al sur. El almirante Soemu Toyoda, comandante en jefe de la Armada japonesa, vio la oportunidad de usar la fuerza A-Go para atacar a las fuerzas de la Armada de los Estados Unidos alrededor de Saipan. El 15 de junio dio la orden de atacar. Pero la batalla resultante del Mar de Filipinas fue un desastre para la Armada Imperial Japonesa, que perdió tres portaaviones y cientos de aviones. Las guarniciones de las Marianas no tendrían esperanzas de reabastecimiento o refuerzo.

Sin reabastecimiento, la batalla en Saipan fue desesperada para los defensores, pero los japoneses estaban decididos a luchar hasta el último hombre. Saito organizó a sus tropas en una línea anclada en el monte Tapotchau en el terreno montañoso defendible del centro de Saipán. Los apodos dados por los estadounidenses a las características de la batalla & mdash & quotHell's Pocket & quot, & quotPurple Heart Ridge & quot y & quotDeath Valley & quot & mdash indican la severidad de la lucha. Los japoneses utilizaron las numerosas cuevas del paisaje volcánico para retrasar a los atacantes, ocultándose durante el día y realizando salidas por la noche. Los estadounidenses desarrollaron gradualmente tácticas para limpiar las cuevas mediante el uso de equipos de lanzallamas apoyados por artillería y ametralladoras.

La operación se vio empañada por una controversia entre servicios cuando el general de infantería de marina Holland Smith, insatisfecho con el desempeño de la 27.a División, relevó a su comandante, el general de división del ejército Ralph C. Smith. Sin embargo, el general Holland Smith no había inspeccionado el terreno sobre el que debía avanzar el 27. Esencialmente, era un valle rodeado de colinas y acantilados bajo control japonés. El 27 tuvo muchas bajas y, finalmente, bajo un plan desarrollado por el general Ralph Smith e implementado después de su relevo, hizo que un batallón mantuviera el área mientras otros dos batallones flanqueaban con éxito a los japoneses.

El 7 de julio, los japoneses no tenían dónde retirarse. Saito hizo planes para un último cargo de banzai suicida. Sobre el destino de los civiles que quedan en la isla, Saito dijo: “Ya no hay distinción entre civiles y tropas. Sería mejor para ellos unirse al ataque con lanzas de bambú que ser capturados ''. Al amanecer, con un grupo de 12 hombres que portaban una gran bandera roja a la cabeza, las tropas sanas restantes, unos 3.000 hombres, cargaron hacia adelante. en el ataque final. Sorprendentemente, detrás de ellos venían los heridos, con la cabeza vendada, muletas y apenas armados. Los japoneses sobrepasaron las líneas del frente estadounidenses, enfrentándose tanto al ejército como a las unidades de la Infantería de Marina. El 1. ° y 2. ° Batallón del 105 ° Regimiento de Infantería fueron casi destruidos, perdiendo 650 muertos y heridos. Sin embargo, la feroz resistencia de estos dos batallones, así como la de la Compañía del Cuartel General, el 105. ° de Infantería y los elementos de suministro del 3. ° Batallón, 10. ° Regimiento de Artillería de la Marina, causaron la muerte de más de 4.300 japoneses. Por sus acciones durante el ataque japonés de 15 horas, tres hombres de la 105.a Infantería recibieron la Medalla de Honor y mdash, todo póstumamente. Muchos otros lucharon contra los japoneses hasta que fueron abrumados por el mayor ataque japonés Banzai en la Guerra del Pacífico.

A las 16:15 del 9 de julio, el almirante Turner anunció que Saipán estaba oficialmente asegurado. Saito & mdash junto con los comandantes Hirakushi e Igeta & mdash se suicidaron en una cueva. También se suicidó al final de la batalla el vicealmirante Chuichi Nagumo & mdash, el comandante naval que dirigió los portaaviones japoneses en Pearl Harbor y Midway & mdash, que había sido asignado a Saipan para dirigir las fuerzas aéreas navales japonesas con base allí.

Al final, casi toda la guarnición de tropas en la isla y mdash al menos 30.000 mdash murieron. Para los estadounidenses, la victoria fue la más costosa hasta la fecha en la Guerra del Pacífico. 2.949 estadounidenses murieron y 10.464 resultaron heridos, de los 71.000 que aterrizaron. El actor de Hollywood Lee Marvin estuvo entre los muchos estadounidenses heridos. Estaba sirviendo en la Compañía "I", 24º Regimiento de la Infantería de Marina, cuando recibió un disparo en las nalgas de una ametralladora japonesa durante el asalto al monte Tapochau. Fue galardonado con el Corazón Púrpura y se le dio el alta médica con el rango de soldado de primera clase en 1945.

Operación Marianas
Las Marianas estaban formadas por las islas de Saipan, Tinian, Aguiján, Rota y, para gran dolor del ejército estadounidense, la isla de Guam. El almirante Nimitz había esperado durante mucho tiempo para iniciar su Operación. Más recolectores para recuperar Guam y derrotar a la guarnición japonesa en estas islas. Desde los aeródromos de las Marianas, las operaciones futuras contra las Islas Filipinas, Taiwán e incluso las islas de origen japonesas serían apoyadas desde los cielos.

La isla de Saipan fue defendida por dos oficiales de igual rango. El Teniente General Yoshitsugu Saito representó al Ejército, mientras que el Vicealmirante Chuichi Nagumo representó a la Armada. Nagumo fue el ex comandante victorioso de la Flota Móvil, pero desde entonces había perdido la cara en la gran derrota en Midway y fue degradado para liderar esta flotilla local. Soportando su vergüenza, Nagumo permitió principalmente que Saito tomara todas las decisiones de mando. Saito tenía su propia 43ª división a su cargo, así como una brigada mixta, la 47ª Independiente, apoyada por varios miembros del Ejército y la Armada. Este grupo de defensores tenía el doble del tamaño informado por la inteligencia estadounidense, de modo que cuando los estadounidenses desembarcaron, la resistencia fue mayor de lo que esperaban. Afortunadamente, como los estadounidenses descubrirían más tarde, la mayoría de los suministros que la guarnición de Saito necesitaba con urgencia le fueron arrebatados, gracias a la campaña de submarinos estadounidenses y la superioridad aérea. Los barcos de transporte simplemente no pudieron llegar a las Marianas de una sola pieza. Independientemente, Saito, al igual que Tokio, conocía la importancia de las Marianas. Desde allí, 1.100 millas al sur de Tokio, los nuevos bombarderos estadounidenses B-29 & quotSuper Fortress & quot podrían llegar a las islas de origen japonesas y tendrían suficiente combustible para el viaje de regreso. Una operación estadounidense descuidada sobre las Islas Salomón resultó en el derribo de un B-29, y el piloto fue capturado e interrogado. En Tokio, el IGHQ estaba empezando a sentir la presión, si es que no la habían sentido antes cuando los estadounidenses los derrotaron en el sur de las Islas Salomón, Nueva Guinea, los Gilbert y los Marshall.

Los preparativos previos al aterrizaje llegaron como un trueno para la guarnición japonesa. El 13 de junio de 1944, siete acorazados estadounidenses dispararon 15.000 proyectiles contra Saipan, aunque con poca eficacia. Al día siguiente, los contraalmirantes Jesse Oldendorf y Walden Ainsworth bombardearon a Saipan y Tinian con sus grupos de bombardeo. Mientras tanto, los buzos de la Armada formaron Equipos de Demolición Submarina y exploraron las playas de desembarco planificadas para la inminente invasión, sacando las minas y trampas de tanques que fueron encontradas.

El día D fue el 16 de junio. La 2ª y 4ª división de Infantería de Marina estadounidense bajo el mando del general Holland Smith desembarcaron a sus 8.000 hombres en 20 minutos a pesar de los intensos disparos desde posiciones japonesas, algunas de ellas hasta a tres millas de distancia. Declararon segura la cabeza de playa al día siguiente después de sufrir una tasa de bajas del 10%, momento en el que se envió una señal a la 27 División del Ejército del general Ralph Smith para comenzar las operaciones de aterrizaje. Los contraataques japoneses poco sistemáticos no rompieron el perímetro defensivo establecido por los marines estadounidenses, lo que permitió al ejército desembarcar más tropas detrás de ellos. Al cuarto día, los japoneses se retiraron al traicionero terreno de Saipan, con la esperanza de usar el terreno contra las tropas estadounidenses. Holland Smith ordenó una gran marcha hacia el norte el 23 de junio, los marines avanzaron por los flancos y el ejército por el medio. Se tomó el monte Tipo Pale y el siguiente obstáculo fue el monte Tapotchau. Los soldados del ejército de Ralph Smith, en ese momento, estaban siendo ralentizados tanto por la defensa japonesa como por una diferencia en la mentalidad de lucha. Los infantes de marina, por entrenamiento, avanzaron agresivamente. Los soldados del Ejército, por el contrario, apuntaban a un avance completo, cavando a intervalos regulares para asegurarse de que sus suministros pudieran alcanzarlos y sus flancos estuvieran bien protegidos. El resultado de esta diferencia de mentalidad resultó en una línea profunda en forma de U, con los Marines muy por delante del centro, y esto enfureció a Holland Smith. Holland Smith, que tenía el mando táctico general en la isla, presentó su solicitud para destituir a Ralph Smith a los almirantes Richmond Turner y Raymond Spruance, lo que tuvo repercusiones durante todo el camino de regreso a Washington. --¡Tenemos más experiencia en el manejo de tropas que tú y, sin embargo, te atreves a eliminar a uno de mis generales! Ustedes, los marines, no son más que un montón de corredores de playa de todos modos '', exclamó el representante del general George Marshal en el teatro. "¿Qué sabes sobre la guerra terrestre?" Holland Smith ganó el juego político y logró reemplazar al comandante del Ejército.

El 5 de julio, a pesar de las amargas batallas políticas que siguieron, las tropas japonesas restantes fueron conducidas al extremo norte de la isla. De espaldas al acantilado, tuvo lugar la mayor carga de banzai. 3.000 soldados japoneses cargaron valientemente contra la línea estadounidense que avanzaba y atravesaron el flanco occidental, pero finalmente fueron detenidos por los marines estadounidenses. Mientras la carga banzai se abría paso a través de las líneas del frente estadounidenses, el teniente general Saito y el vicealmirante Nagumo, después de dar órdenes para tal cargo suicida, se suicidaron en sus respectivos búnkeres de mando. Cuando los estadounidenses declararon que la isla estaba asegurada cuatro días después, los hombres de Holland Smith contaron más de 23.000 soldados japoneses muertos. Holland Smith perdió 3.426 hombres en comparación. Desafortunadamente, ese no fue el final del gran derramamiento de sangre en Saipan. Animados por Tokio, miles de civiles japoneses en Saipan se suicidaron en masa para evitar la vergüenza de ser gobernados por los conquistadores estadounidenses. Los hombres se zambulleron por los acantilados en aguas plagadas de tiburones, las madres arrojaron a sus bebés contra las paredes de roca antes de saltar al agua para unirse a sus maridos y hermanos. Incluso los niños se suicidaron agarrándose granadas antes de saltar por los acantilados. Casi 8.000 civiles de Saipan murieron en este suicidio masivo. Los estadounidenses observaron con absoluto horror, pero finalmente pudieron detener la locura convenciendo al trato justo a través de los altavoces. Después de la batalla, los dos sitios donde tuvo lugar el suicidio masivo se llamaron Banzai Cliff y Suicide Cliff como monumento a estos civiles caídos.

La batalla del mar de Filipinas
19-20 de junio de 1944

A mediados de 1944, los cazas Mitsubishi Type 00, más conocidos como & quotZeros & quot, ya no estaban a la vanguardia entre los diseños de cazas. Ignorando el hecho de que en ese momento Estados Unidos estaba produciendo más que el Eje en maquinaria de guerra, el nuevo F6F Hellcat estaba mejor blindado y más adecuado para las peleas de perros que sus homólogos japoneses. Mientras tanto, el talento de piloto de la Armada japonesa se estaba quedando peligrosamente escaso, y era cada vez más común ver pilotos de combate con menos de 50 horas de entrenamiento de vuelo.

El 18 de junio, cuando los infantes de marina estadounidenses aseguraron la cabeza de playa en Saipan para un aterrizaje del ejército, los aviones de búsqueda de la flota del almirante Ozawa descubrieron la flota estadounidense. Ozawa decidió renunciar a la oportunidad de un ataque sorpresa y esperar hasta el comienzo del día siguiente antes de lanzar un ataque, a pesar de que tenía ventaja numérica (tenía más aviones disponibles para él que los estadounidenses) y ventaja de alcance (su Los ceros tenían un alcance más largo que las contrapartes estadounidenses). Le preocupaba que sus pilotos de caza no fueran capaces de realizar aterrizajes nocturnos seguros en las cubiertas de vuelo de los portaaviones. Esta decisión resultó ser fatal en retrospectiva: cuando lanzó sus ataques de caza, los estadounidenses ya estaban alertados de la presencia de Ozawa y estaban preparados para tal asalto. Spruance, conociendo muy bien el cronograma de Ozawa en este momento, lanzó un ataque contra Guam para inmovilizar a los aviones japoneses allí, además de dañar los aeródromos allí para que el eventual ataque de Ozawa no pudiera utilizar Guam para aumentar su ataque. Mitscher, al mismo tiempo, lanzó su avión contra la isla de Rota mientras enviaba algunos para reforzar a Spruance.

Ozawa tenía sus barcos en dos grupos a cien millas de distancia entre sí. El grupo de proa tenía tres portaaviones y el de retaguardia seis, cada grupo escoltado por acorazados, cruceros y destructores. Los 11 portaaviones de la flota estadounidense se dividieron en cuatro grupos.

La batalla comenzó poco después de las 1000 del 19 de junio con la primera oleada de 60 aviones japoneses que atacaron la flota estadounidense. 42 de ellos fueron derribados, logrando solo un impacto de bomba en el USS South Dakota. La segunda ola consistió en 128 aviones, y 97 de ellos se perdieron sin siquiera causar daños significativos a los barcos estadounidenses, aunque el nombre del suboficial Sakio Komatsu debe mencionarse por su valentía: inmediatamente después de despegar del Taiho, vio un torpedo. nadando directamente hacia su portador de casa. Dejó caer su avión y se sumergió en el océano, interceptando el torpedo con su caza. Se sacrificó y su portador se salvaría, por ahora. Los 47 aviones del tercer ataque tuvieron una mejor tasa de bajas, perdiendo solo 7, pero no lograron atravesar los barcos de escolta estadounidenses, y mucho menos ver a los portaaviones estadounidenses. Cuando se envió la cuarta ola de ataque de 82 aviones, ya eran casi las 1400 de la tarde, y 54 de ellos fueron derribados.

Durante el día 19 de junio de 1944, entre los ataques de Ozawa a la flota estadounidense y los ataques a Guam y Rota, 429 aviones japoneses fueron derribados. Los estadounidenses perdieron 29. Esta batalla fue comúnmente conocida entre los hombres de la Armada de los Estados Unidos como el & quot; Gran Disparo del Pavo de las Marianas & quot. Muchos historiadores coinciden en que este evento marcó el final del poder aéreo naval japonés. Los acontecimientos venideros obligarían a Japón a confiar en los cañones de sus acorazados y cruceros, lo que llevaría a los japoneses a creer aún más profundamente en la búsqueda de la batalla decisiva de Mahan con las flotas estadounidenses.

Recuerde que el suboficial Komatsu se sacrificó para salvar a Taiho del torpedo estadounidense. Ese torpedo vino del USS Albacore, un submarino entre otros en una manada de lobos, que encontró su camino hacia los portaaviones japoneses durante la confusión de la batalla. Momentos después del noble autosacrificio de Komatsu, el Albacore lanzó otro torpedo, y esta vez golpeó directamente en el lado de estribor del Taiho, el Taiho se llenó de vapor de combustible filtrado y una chispa en algún lugar desencadenó una explosión que hundió el barco. Otro submarino, el USS Cavalla, disparó seis torpedos contra el grupo, hundiendo el Shokaku después de que tres de ellos golpearan al veterano de Pearl Harbor y causaran una tremenda explosión. Ozawa escapó de su buque insignia en llamas, el Taiho, después de 1530, y ordenó a los barcos que se retiraran del crucero pesado Haguro. Después de perder a más de 400 pilotos y luego dos preciosos portaaviones, Ozawa finalmente tendría un poco de suerte ese día, ya que lo que quedaba de su flota escapó a la detección estadounidense durante dos días, lo que le permitió reagrupar sus barcos.

Sin embargo, esa suerte terminaría cuando el avión de exploración del teniente Nelson del USS Enterprise encontró la flota japonesa el 21 de junio, lo que llevó a la orden de Mitscher de lanzar 216 aviones contra lo que quedaba de la flota de Ozawa. El portaaviones de la flota japonesa Hiyo fue alcanzado por torpedos y se hundió, y los portaaviones Zuikaku y Chiyoda y el acorazado Haruna resultarían dañados. Aunque estos 216 aviones regresarían más tarde de lo programado y perderían 80 en arriesgados aterrizajes nocturnos, este ataque estaría marcado como uno de los ataques más efectivos contra barcos enemigos en toda la guerra hasta ahora. Cuando Ozawa se dirigió a Okinawa, contaba solo con 35 aviones de transporte en su flota.

La isla de Tinian, cinco millas al sur de Saipan, se caracterizó por su plantación de azúcar. El 24 de julio, la 2ª y 4ª Divisiones de Infantería de Marina aterrizaron con bombardeos de apoyo de artillería de Saipan y barcos del mar. Tinian hizo historia en las armas ya que fue donde se usó la primera bomba de napalm y donde Fat Man y Little Boy serían cargados en bombarderos para Hiroshima y Nagasaki un año después de esta batalla.

Tinian fue asegurada el 2 de agosto después de más de una semana de intensos combates, sin embargo, muchos soldados japoneses se escondieron en las selvas y las pequeñas islas periféricas, como la pequeña guarnición del teniente Kinichi Yamada en la isla de Aguijian, que no se rindió hasta el 4 de septiembre de 1944. captura del aeródromo de Ushi Point el 26 de julio, se trajo a la tripulación de construcción sin demora para comenzar a trabajar para ampliar el aeródromo para acomodar bombarderos B-29.

Un pequeño puñado de civiles se suicidó al ver soldados estadounidenses, como hemos visto en Saipán anteriormente, pero a una escala mucho menor.

Guam, ganada por Estados Unidos al concluir la Guerra Hispanoamericana en 1898, era la isla más grande de las Marianas y una importante base estadounidense. Fue tomada por los japoneses días después del ataque a Pearl Harbor en 1941. Originalmente iba a ser atacada por las fuerzas estadounidenses el 15 de junio, pero los retrasos en las operaciones en Saipan y el ataque naval japonés retrasaron el desembarco de Guam en más de un mes. Durante la demora, la Marina de los Estados Unidos tuvo poco que hacer, y pasaron su tiempo bombardeando Guam mientras los infantes de marina y los soldados del ejército esperaban en los estrechos transportes. 28.761 proyectiles pesados ​​fueron disparados sobre la isla, devastando las defensas de Guam y potencialmente salvaron miles de vidas entre las tropas de desembarco. Las radios intrainsulares japonesas fueron demolidas y la mitad de sus baterías costeras de 8 pulgadas quedaron inutilizadas o destruidas. Desafortunadamente, la ciudad capital de Guam, Agana, también fue arrasada entre el anterior bombardeo aéreo B-24 y este bombardeo naval previo a la invasión.

El desembarco inicial tuvo lugar el 21 de julio en sus playas del noroeste, encabezado por la 3.ª División de Infantería de Marina. Entre el aterrizaje inicial a las 0828 y las 0900, los defensores japoneses hundieron 20 LVT (vehículos de aterrizaje, rastreados), sin embargo, esa noche los Marines y la 77.a División de Infantería aterrizaron inmediatamente después de que los Marines pudieron asegurar una cabeza de playa de casi dos kilómetros de profundidad. El comandante japonés, el general Takeshi Takashima, ordenó a su guarnición de 19.000 personas lanzar varios contraataques, que varios de ellos rompieron a través de las líneas estadounidenses, sin embargo, fueron en gran parte ineficaces. Uno de los contraataques tuvo lugar en la península de Orote, donde las tropas japonesas se enfurecieron y se animaron a sí mismas con sake (Orote había sido el depósito de bebidas espirituosas de Japón para toda la región) antes de cargar brutalmente contra las líneas estadounidenses. "Dentro de las líneas, hubo muchos casos en los que observé a japoneses e infantes de marina tendidos uno al lado del otro, lo que era una prueba muda de la violencia del último asalto", observó un estadounidense. En otros lugares, en Chonito Cliff, el contraataque japonés fue tan feroz que los marines estadounidenses se quedaron sin municiones. Los estadounidenses solo pudieron mantenerse firmes y luego hacer retroceder a los japoneses después de que las tropas japonesas entraran en un estado de desorden después de la muerte de varios oficiales.

Durante los contraataques, Takashima murió en acción y fue sucedido por el teniente general Hideyoshi Obata. Con los alimentos y las municiones agotándose peligrosamente, Obata se retiró a las regiones montañosas del sur de Guam. Los marines estadounidenses regresaron al antiguo campo de desfiles de los marines el 29 de julio, y el 10 de agosto la isla fue declarada segura con la mayoría de los defensores japoneses muertos. Varios soldados japoneses se escondieron en las selvas con la esperanza de llevar a cabo una guerra de guerrillas. El 8 de diciembre de 1945, tres marines estadounidenses fueron emboscados y asesinados por algunos de estos soldados. La mayor parte de la resistencia duró 17 semanas después de que Japón se rindiera. El 24 de enero de 1972, los residentes de Guam descubrieron al sargento Shoichi Yokoi, que se negaban a creer que Japón se había rendido a los aliados. Había sobrevivido a los 27 años en las montañas a base de frutas, cocos y algún que otro pescado. Regresó a Japón como un héroe nacional, pero sintió profundamente la culpa del sobreviviente. "Es con mucha vergüenza haber regresado con vida", dijo.

La conclusión de la campaña

Observando desde el margen, el agregado naval de Alemania & iuml & iquest & frac12 a Tokio notó el cambio en la psique entre los altos rangos en el IGHQ inmediatamente después del desembarco estadounidense en Saipan:

“Se entendía realmente que Saipan era una cuestión de vida o muerte. Por esa época comenzaron a decirle a la gente la verdad sobre la guerra. Comenzaron a prepararlos para lo que sea que deba suceder. Antes de eso, no habían hecho nada más que engañar a la gente ''.
El vicealmirante Shigeyoshi Miwa, el último comandante de la Sexta Flota, lo expresó sin rodeos: “Nuestra guerra se perdió con la pérdida de Saipan. La pérdida de Saipan significó que [los estadounidenses] podrían cortar nuestro envío y atacar nuestra patria. & quot

El orgullo japonés se vio muy afectado por la pérdida de las Marianas, en particular la fortaleza de Saipan, que era territorio japonés antes de que estallara la Guerra del Pacífico. Como señaló el Marqués Kido, Lord Privy Seal del Emperador Showa (Hirohito), “El pueblo japonés en general había puesto mucha expectativa en Saipan. Sabían que Saipan estaba fuertemente fortificado y fuertemente defendido, pero esto demostró lo contrario, y las consecuencias sorprendieron enormemente al pueblo japonés ''. Con la vergüenza de que los estadounidenses aterrizaran en Saipan, el primer ministro general Tojo estaba comenzando a ver signos de que sus comandantes perdían la confianza. en él. Incluso antes de que los estadounidenses declararan segura a Saipan, el gabinete de Tojo estaba comenzando a caer. Sólo el 22 de julio dimitió y fue sucedido por el general Kuniaki Koiso.

Durante la noche del 9 al 10 de marzo de 1945, los residentes de Tokio realmente sintieron el impacto de que los estadounidenses usaran las Marianas para su esfuerzo bélico. 325 bombarderos B-29 enviados desde las Marianas cargados con racimos incendiarios E-46, bombas de magnesio, bombas de fósforo blanco y napalm sobrevolaron Japón, 279 de ellos tenían como objetivo Tokio. Volaron sucesivamente sobre Tokio durante una ventana de tres horas en la madrugada del 10 de marzo, sus 1.665 toneladas de bombas destruyeron 267.171 edificios y mataron a 83.793 civiles. Alice Bowman, una enfermera australiana que estuvo prisionera en el campo de prisioneros de guerra de Totsuka a cierta distancia de Tokio, recordó: “Las llamas quedaron atrapadas en los vientos arremolinados y bailaron hacia arriba, convirtiéndose en bolas de fuego que se alimentaban febrilmente de sí mismas. Las explosiones torturaron el aire y la impactante escena adquirió el espectáculo de un volcán en erupción violenta. '' La destrucción también se observó desde lo alto, los pilotos de las últimas oleadas de bombarderos informaron la detección del hedor a carne quemada mientras volaban de 4.900 a 9.200 pies sobre la ciudad. Desafortunadamente, aunque iba a ser el bombardeo de alfombra más grande contra ciudades japonesas durante el resto de la guerra, fue solo el comienzo de un programa de bombardeos destinado a bombardear a Japón hasta someterlo. La mayoría de estas misiones de bombardeo iban a ser lanzadas desde los aeródromos de las Islas Marianas. Las Marianas estaban formadas por las islas de Saipan, Tinian, Aguiján, Rota y, para gran dolor del ejército estadounidense, la isla de Guam.El almirante Nimitz había esperado durante mucho tiempo para lanzar su Operación Forager para recuperar Guam y derrotar a la guarnición japonesa en estas islas. Desde los aeródromos de las Marianas, las operaciones futuras contra las Islas Filipinas, Taiwán e incluso las islas de origen japonesas serían apoyadas desde los cielos.

La isla de Saipan fue defendida por dos oficiales de igual rango. El Teniente General Yoshitsugu Saito representó al Ejército, mientras que el Vicealmirante Chuichi Nagumo representó a la Armada. Nagumo fue el ex comandante victorioso de la Flota Móvil, pero desde entonces había perdido la cara en la gran derrota en Midway y fue degradado para liderar esta flotilla local. Soportando su vergüenza, Nagumo permitió principalmente que Saito tomara todas las decisiones de mando. Saito tenía su propia 43ª división a su cargo, así como una brigada mixta, la 47ª Independiente, apoyada por varios miembros del Ejército y la Armada. Este grupo de defensores tenía el doble del tamaño informado por la inteligencia estadounidense, de modo que cuando los estadounidenses desembarcaron, la resistencia fue mayor de lo que esperaban. Afortunadamente, como los estadounidenses descubrirían más tarde, la mayoría de los suministros que la guarnición de Saito necesitaba con urgencia le fueron arrebatados, gracias a la campaña de submarinos estadounidenses y la superioridad aérea. Los barcos de transporte simplemente no pudieron llegar a las Marianas de una sola pieza. Independientemente, Saito, al igual que Tokio, conocía la importancia de las Marianas. Desde allí, 1.100 millas al sur de Tokio, los nuevos bombarderos estadounidenses B-29 & quotSuper Fortress & quot podrían llegar a las islas de origen japonesas y tendrían suficiente combustible para el viaje de regreso. Una operación estadounidense descuidada sobre las Islas Salomón resultó en el derribo de un B-29, y el piloto fue capturado e interrogado. En Tokio, el IGHQ estaba empezando a sentir la presión, si es que no la habían sentido antes cuando los estadounidenses los derrotaron en el sur de las Islas Salomón, Nueva Guinea, los Gilbert y los Marshall.

Los preparativos previos al aterrizaje llegaron como un trueno para la guarnición japonesa. El 13 de junio de 1944, siete acorazados estadounidenses dispararon 15.000 proyectiles contra Saipan, aunque con poca eficacia. Al día siguiente, los contraalmirantes Jesse Oldendorf y Walden Ainsworth bombardearon a Saipan y Tinian con sus grupos de bombardeo. Mientras tanto, los buzos de la Armada formaron Equipos de Demolición Submarina y exploraron las playas de desembarco planificadas para la inminente invasión, sacando las minas y trampas de tanques que fueron encontradas.

El día D fue el 16 de junio. La 2ª y 4ª división de Infantería de Marina estadounidense bajo el mando del general Holland Smith desembarcaron a sus 8.000 hombres en 20 minutos a pesar de los intensos disparos desde posiciones japonesas, algunas de ellas hasta a tres millas de distancia. Declararon segura la cabeza de playa al día siguiente después de sufrir una tasa de bajas del 10%, momento en el que se envió una señal a la 27 División del Ejército del general Ralph Smith para comenzar las operaciones de aterrizaje. Los contraataques japoneses poco sistemáticos no rompieron el perímetro defensivo establecido por los marines estadounidenses, lo que permitió al ejército desembarcar más tropas detrás de ellos. Al cuarto día, los japoneses se retiraron al traicionero terreno de Saipan, con la esperanza de usar el terreno contra las tropas estadounidenses. Holland Smith ordenó una gran marcha hacia el norte el 23 de junio, los marines avanzaron por los flancos y el ejército por el medio. Se tomó el monte Tipo Pale y el siguiente obstáculo fue el monte Tapotchau. Los soldados del ejército de Ralph Smith, en ese momento, estaban siendo ralentizados tanto por la defensa japonesa como por una diferencia en la mentalidad de lucha. Los infantes de marina, por entrenamiento, avanzaron agresivamente. Los soldados del Ejército, por el contrario, apuntaban a un avance completo, cavando a intervalos regulares para asegurarse de que sus suministros pudieran alcanzarlos y sus flancos estuvieran bien protegidos. El resultado de esta diferencia de mentalidad resultó en una línea profunda en forma de U, con los Marines muy por delante del centro, y esto enfureció a Holland Smith. Holland Smith, que tenía el mando táctico general en la isla, presentó su solicitud para destituir a Ralph Smith a los almirantes Richmond Turner y Raymond Spruance, lo que tuvo repercusiones durante todo el camino de regreso a Washington. --¡Tenemos más experiencia en el manejo de tropas que tú y, sin embargo, te atreves a eliminar a uno de mis generales! Ustedes, los marines, no son más que un montón de corredores de playa de todos modos '', exclamó el representante del general George Marshal en el teatro. "¿Qué sabes sobre la guerra terrestre?" Holland Smith ganó el juego político y logró reemplazar al comandante del Ejército.

El 5 de julio, a pesar de las amargas batallas políticas que siguieron, las tropas japonesas restantes fueron conducidas al extremo norte de la isla. De espaldas al acantilado, tuvo lugar la mayor carga de banzai. 3.000 soldados japoneses cargaron valientemente contra la línea estadounidense que avanzaba y atravesaron el flanco occidental, pero finalmente fueron detenidos por los marines estadounidenses. Mientras la carga banzai se abría paso a través de las líneas del frente estadounidenses, el teniente general Saito y el vicealmirante Nagumo, después de dar órdenes para tal cargo suicida, se suicidaron en sus respectivos búnkeres de mando. Cuando los estadounidenses declararon que la isla estaba asegurada cuatro días después, los hombres de Holland Smith contaron más de 23.000 soldados japoneses muertos. Holland Smith perdió 3.426 hombres en comparación. Desafortunadamente, ese no fue el final del gran derramamiento de sangre en Saipan. Animados por Tokio, miles de civiles japoneses en Saipan se suicidaron en masa para evitar la vergüenza de ser gobernados por los conquistadores estadounidenses. Los hombres se zambulleron por los acantilados en aguas plagadas de tiburones, las madres arrojaron a sus bebés contra las paredes de roca antes de saltar al agua para unirse a sus maridos y hermanos. Incluso los niños se suicidaron agarrándose granadas antes de saltar por los acantilados. Casi 8.000 civiles de Saipan murieron en este suicidio masivo. Los estadounidenses observaron con absoluto horror, pero finalmente pudieron detener la locura convenciendo al trato justo a través de los altavoces. Después de la batalla, los dos sitios donde tuvo lugar el suicidio masivo se llamaron Banzai Cliff y Suicide Cliff como monumento a estos civiles caídos.

La batalla del mar de Filipinas
19-20 de junio de 1944

A mediados de 1944, los cazas Mitsubishi Type 00, más conocidos como & quotZeros & quot, ya no estaban a la vanguardia entre los diseños de cazas. Ignorando el hecho de que en ese momento Estados Unidos estaba produciendo más que el Eje en maquinaria de guerra, el nuevo F6F Hellcat estaba mejor blindado y más adecuado para las peleas de perros que sus homólogos japoneses. Mientras tanto, el talento de piloto de la Armada japonesa se estaba quedando peligrosamente escaso, y era cada vez más común ver pilotos de combate con menos de 50 horas de entrenamiento de vuelo.

El 18 de junio, cuando los infantes de marina estadounidenses aseguraron la cabeza de playa en Saipan para un aterrizaje del ejército, los aviones de búsqueda de la flota del almirante Ozawa descubrieron la flota estadounidense. Ozawa decidió renunciar a la oportunidad de un ataque sorpresa y esperar hasta el comienzo del día siguiente antes de lanzar un ataque, a pesar de que tenía ventaja numérica (tenía más aviones disponibles para él que los estadounidenses) y ventaja de alcance (su Los ceros tenían un alcance más largo que las contrapartes estadounidenses). Le preocupaba que sus pilotos de caza no fueran capaces de realizar aterrizajes nocturnos seguros en las cubiertas de vuelo de los portaaviones. Esta decisión resultó ser fatal en retrospectiva: cuando lanzó sus ataques de caza, los estadounidenses ya estaban alertados de la presencia de Ozawa y estaban preparados para tal asalto. Spruance, conociendo muy bien el cronograma de Ozawa en este momento, lanzó un ataque contra Guam para inmovilizar a los aviones japoneses allí, además de dañar los aeródromos allí para que el eventual ataque de Ozawa no pudiera utilizar Guam para aumentar su ataque. Mitscher, al mismo tiempo, lanzó su avión contra la isla de Rota mientras enviaba algunos para reforzar a Spruance.

Ozawa tenía sus barcos en dos grupos a cien millas de distancia entre sí. El grupo de proa tenía tres portaaviones y el de retaguardia seis, cada grupo escoltado por acorazados, cruceros y destructores. Los 11 portaaviones de la flota estadounidense se dividieron en cuatro grupos.

La batalla comenzó poco después de las 1000 del 19 de junio con la primera oleada de 60 aviones japoneses que atacaron la flota estadounidense. 42 de ellos fueron derribados, logrando solo un impacto de bomba en el USS South Dakota. La segunda ola consistió en 128 aviones, y 97 de ellos se perdieron sin siquiera causar daños significativos a los barcos estadounidenses, aunque el nombre del suboficial Sakio Komatsu debe mencionarse por su valentía: inmediatamente después de despegar del Taiho, vio un torpedo. nadando directamente hacia su portador de casa. Dejó caer su avión y se sumergió en el océano, interceptando el torpedo con su caza. Se sacrificó y su portador se salvaría, por ahora. Los 47 aviones del tercer ataque tuvieron una mejor tasa de bajas, perdiendo solo 7, pero no lograron atravesar los barcos de escolta estadounidenses, y mucho menos ver a los portaaviones estadounidenses. Cuando se envió la cuarta ola de ataque de 82 aviones, ya eran casi las 1400 de la tarde, y 54 de ellos fueron derribados.

Durante el día 19 de junio de 1944, entre los ataques de Ozawa a la flota estadounidense y los ataques a Guam y Rota, 429 aviones japoneses fueron derribados. Los estadounidenses perdieron 29. Esta batalla fue comúnmente conocida entre los hombres de la Armada de los Estados Unidos como el & quot; Gran Disparo del Pavo de las Marianas & quot. Muchos historiadores coinciden en que este evento marcó el final del poder aéreo naval japonés. Los acontecimientos venideros obligarían a Japón a confiar en los cañones de sus acorazados y cruceros, lo que llevaría a los japoneses a creer aún más profundamente en la búsqueda de la batalla decisiva de Mahan con las flotas estadounidenses.

Recuerde que el suboficial Komatsu se sacrificó para salvar a Taiho del torpedo estadounidense. Ese torpedo vino del USS Albacore, un submarino entre otros en una manada de lobos, que encontró su camino hacia los portaaviones japoneses durante la confusión de la batalla. Momentos después del noble autosacrificio de Komatsu, el Albacore lanzó otro torpedo, y esta vez golpeó directamente en el lado de estribor del Taiho, el Taiho se llenó de vapor de combustible filtrado y una chispa en algún lugar desencadenó una explosión que hundió el barco. Otro submarino, el USS Cavalla, disparó seis torpedos contra el grupo, hundiendo el Shokaku después de que tres de ellos golpearan al veterano de Pearl Harbor y causaran una tremenda explosión. Ozawa escapó de su buque insignia en llamas, el Taiho, después de 1530, y ordenó a los barcos que se retiraran del crucero pesado Haguro. Después de perder a más de 400 pilotos y luego dos preciosos portaaviones, Ozawa finalmente tendría un poco de suerte ese día, ya que lo que quedaba de su flota escapó a la detección estadounidense durante dos días, lo que le permitió reagrupar sus barcos.

Sin embargo, esa suerte terminaría cuando el avión de exploración del teniente Nelson del USS Enterprise encontró la flota japonesa el 21 de junio, lo que llevó a la orden de Mitscher de lanzar 216 aviones contra lo que quedaba de la flota de Ozawa. El portaaviones de la flota japonesa Hiyo fue alcanzado por torpedos y se hundió, y los portaaviones Zuikaku y Chiyoda y el acorazado Haruna resultarían dañados. Aunque estos 216 aviones regresarían más tarde de lo programado y perderían 80 en arriesgados aterrizajes nocturnos, este ataque estaría marcado como uno de los ataques más efectivos contra barcos enemigos en toda la guerra hasta ahora. Cuando Ozawa se dirigió a Okinawa, contaba solo con 35 aviones de transporte en su flota.

La isla de Tinian, cinco millas al sur de Saipan, se caracterizó por su plantación de azúcar. El 24 de julio, la 2ª y 4ª Divisiones de Infantería de Marina aterrizaron con bombardeos de apoyo de artillería de Saipan y barcos del mar. Tinian hizo historia en las armas ya que fue donde se usó la primera bomba de napalm y donde Fat Man y Little Boy serían cargados en bombarderos para Hiroshima y Nagasaki un año después de esta batalla.

Tinian fue asegurada el 2 de agosto después de más de una semana de intensos combates, sin embargo, muchos soldados japoneses se escondieron en las selvas y las pequeñas islas periféricas, como la pequeña guarnición del teniente Kinichi Yamada en la isla de Aguijian, que no se rindió hasta el 4 de septiembre de 1944. captura del aeródromo de Ushi Point el 26 de julio, se trajo a la tripulación de construcción sin demora para comenzar a trabajar para ampliar el aeródromo para acomodar bombarderos B-29.

Un pequeño puñado de civiles se suicidó al ver soldados estadounidenses, como hemos visto en Saipán anteriormente, pero a una escala mucho menor.

Guam, ganada por Estados Unidos al concluir la Guerra Hispanoamericana en 1898, era la isla más grande de las Marianas y una importante base estadounidense. Fue tomada por los japoneses días después del ataque a Pearl Harbor en 1941. Originalmente iba a ser atacada por las fuerzas estadounidenses el 15 de junio, pero los retrasos en las operaciones en Saipan y el ataque naval japonés retrasaron el desembarco de Guam en más de un mes. Durante la demora, la Marina de los Estados Unidos tuvo poco que hacer, y pasaron su tiempo bombardeando Guam mientras los infantes de marina y los soldados del ejército esperaban en los estrechos transportes. 28.761 proyectiles pesados ​​fueron disparados sobre la isla, devastando las defensas de Guam y potencialmente salvaron miles de vidas entre las tropas de desembarco. Las radios intrainsulares japonesas fueron demolidas y la mitad de sus baterías costeras de 8 pulgadas quedaron inutilizadas o destruidas. Desafortunadamente, la ciudad capital de Guam, Agana, también fue arrasada entre el anterior bombardeo aéreo B-24 y este bombardeo naval previo a la invasión.

El desembarco inicial tuvo lugar el 21 de julio en sus playas del noroeste, encabezado por la 3.ª División de Infantería de Marina. Entre el aterrizaje inicial a las 0828 y las 0900, los defensores japoneses hundieron 20 LVT (vehículos de aterrizaje, rastreados), sin embargo, esa noche los Marines y la 77.a División de Infantería aterrizaron inmediatamente después de que los Marines pudieron asegurar una cabeza de playa de casi dos kilómetros de profundidad. El comandante japonés, el general Takeshi Takashima, ordenó a su guarnición de 19.000 personas lanzar varios contraataques, que varios de ellos rompieron a través de las líneas estadounidenses, sin embargo, fueron en gran parte ineficaces. Uno de los contraataques tuvo lugar en la península de Orote, donde las tropas japonesas se enfurecieron y se animaron a sí mismas con sake (Orote había sido el depósito de bebidas espirituosas de Japón para toda la región) antes de cargar brutalmente contra las líneas estadounidenses. "Dentro de las líneas, hubo muchos casos en los que observé a japoneses e infantes de marina tendidos uno al lado del otro, lo que era una prueba muda de la violencia del último asalto", observó un estadounidense. En otros lugares, en Chonito Cliff, el contraataque japonés fue tan feroz que los marines estadounidenses se quedaron sin municiones. Los estadounidenses solo pudieron mantenerse firmes y luego hacer retroceder a los japoneses después de que las tropas japonesas entraran en un estado de desorden después de la muerte de varios oficiales.

Durante los contraataques, Takashima murió en acción y fue sucedido por el teniente general Hideyoshi Obata. Con los alimentos y las municiones agotándose peligrosamente, Obata se retiró a las regiones montañosas del sur de Guam. Los marines estadounidenses regresaron al antiguo campo de desfiles de los marines el 29 de julio, y el 10 de agosto la isla fue declarada segura con la mayoría de los defensores japoneses muertos. Varios soldados japoneses se escondieron en las selvas con la esperanza de llevar a cabo una guerra de guerrillas. El 8 de diciembre de 1945, tres marines estadounidenses fueron emboscados y asesinados por algunos de estos soldados. La mayor parte de la resistencia duró 17 semanas después de que Japón se rindiera. El 24 de enero de 1972, los residentes de Guam descubrieron al sargento Shoichi Yokoi, que se negaban a creer que Japón se había rendido a los aliados. Había sobrevivido a los 27 años en las montañas a base de frutas, cocos y algún que otro pescado. Regresó a Japón como un héroe nacional, pero sintió profundamente la culpa del sobreviviente. "Es con mucha vergüenza haber regresado con vida", dijo.

La conclusión de la campaña

Observando desde el margen, el agregado naval de Alemania & iuml & iquest & frac12 a Tokio notó el cambio en la psique entre los altos rangos en el IGHQ inmediatamente después del desembarco estadounidense en Saipan:

“Se entendía realmente que Saipan era una cuestión de vida o muerte. Por esa época comenzaron a decirle a la gente la verdad sobre la guerra. Comenzaron a prepararlos para lo que sea que deba suceder. Antes de eso, no habían hecho nada más que engañar a la gente ''.
El vicealmirante Shigeyoshi Miwa, el último comandante de la Sexta Flota, lo expresó sin rodeos: “Nuestra guerra se perdió con la pérdida de Saipan. La pérdida de Saipan significó que [los estadounidenses] podrían cortar nuestro envío y atacar nuestra patria. & quot

El orgullo japonés se vio muy afectado por la pérdida de las Marianas, en particular la fortaleza de Saipan, que era territorio japonés antes de que estallara la Guerra del Pacífico. Como señaló el Marqués Kido, Lord Privy Seal del Emperador Showa (Hirohito), “El pueblo japonés en general había puesto mucha expectativa en Saipan. Sabían que Saipan estaba fuertemente fortificado y fuertemente defendido, pero esto demostró lo contrario, y las consecuencias sorprendieron enormemente al pueblo japonés ''. Con la vergüenza de que los estadounidenses aterrizaran en Saipan, el primer ministro general Tojo estaba comenzando a ver signos de que sus comandantes perdían la confianza. en él. Incluso antes de que los estadounidenses declararan segura a Saipan, el gabinete de Tojo estaba comenzando a caer. Sólo el 22 de julio dimitió y fue sucedido por el general Kuniaki Koiso.

Durante la noche del 9 al 10 de marzo de 1945, los residentes de Tokio realmente sintieron el impacto de que los estadounidenses usaran las Marianas para su esfuerzo bélico. 325 bombarderos B-29 enviados desde las Marianas cargados con racimos incendiarios E-46, bombas de magnesio, bombas de fósforo blanco y napalm sobrevolaron Japón, 279 de ellos tenían como objetivo Tokio. Volaron sucesivamente sobre Tokio durante una ventana de tres horas en la madrugada del 10 de marzo, sus 1.665 toneladas de bombas destruyeron 267.171 edificios y mataron a 83.793 civiles. Alice Bowman, una enfermera australiana que estuvo prisionera en el campo de prisioneros de guerra de Totsuka a cierta distancia de Tokio, recordó: “Las llamas quedaron atrapadas en los vientos arremolinados y bailaron hacia arriba, convirtiéndose en bolas de fuego que se alimentaban febrilmente de sí mismas. Las explosiones torturaron el aire y la impactante escena adquirió el espectáculo de un volcán en erupción violenta. '' La destrucción también se observó desde lo alto, los pilotos de las últimas oleadas de bombarderos informaron la detección del hedor a carne quemada mientras volaban de 4.900 a 9.200 pies sobre la ciudad. Desafortunadamente, aunque iba a ser el bombardeo de alfombra más grande contra ciudades japonesas durante el resto de la guerra, fue solo el comienzo de un programa de bombardeos destinado a bombardear a Japón hasta someterlo. La mayoría de estas misiones de bombardeo iban a ser lanzadas desde los aeródromos de las Islas Marianas. Las Marianas estaban formadas por las islas de Saipan, Tinian, Aguiján, Rota y, para gran dolor del ejército estadounidense, la isla de Guam. El almirante Nimitz había esperado durante mucho tiempo para lanzar su Operación Forager para recuperar Guam y derrotar a la guarnición japonesa en estas islas. Desde los aeródromos de las Marianas, las operaciones futuras contra las Islas Filipinas, Taiwán e incluso las islas de origen japonesas serían apoyadas desde los cielos.

La isla de Saipan fue defendida por dos oficiales de igual rango. El Teniente General Yoshitsugu Saito representó al Ejército, mientras que el Vicealmirante Chuichi Nagumo representó a la Armada. Nagumo fue el ex comandante victorioso de la Flota Móvil, pero desde entonces había perdido la cara en la gran derrota en Midway y fue degradado para liderar esta flotilla local. Soportando su vergüenza, Nagumo permitió principalmente que Saito tomara todas las decisiones de mando.Saito tenía su propia 43ª división a su cargo, así como una brigada mixta, la 47ª Independiente, apoyada por varios miembros del Ejército y la Armada. Este grupo de defensores tenía el doble del tamaño informado por la inteligencia estadounidense, de modo que cuando los estadounidenses desembarcaron, la resistencia fue mayor de lo que esperaban. Afortunadamente, como los estadounidenses descubrirían más tarde, la mayoría de los suministros que la guarnición de Saito necesitaba con urgencia le fueron arrebatados, gracias a la campaña de submarinos estadounidenses y la superioridad aérea. Los barcos de transporte simplemente no pudieron llegar a las Marianas de una sola pieza. Independientemente, Saito, al igual que Tokio, conocía la importancia de las Marianas. Desde allí, 1.100 millas al sur de Tokio, los nuevos bombarderos estadounidenses B-29 & quotSuper Fortress & quot podrían llegar a las islas de origen japonesas y tendrían suficiente combustible para el viaje de regreso. Una operación estadounidense descuidada sobre las Islas Salomón resultó en el derribo de un B-29, y el piloto fue capturado e interrogado. En Tokio, el IGHQ estaba empezando a sentir la presión, si es que no la habían sentido antes cuando los estadounidenses los derrotaron en el sur de las Islas Salomón, Nueva Guinea, los Gilbert y los Marshall.

Los preparativos previos al aterrizaje llegaron como un trueno para la guarnición japonesa. El 13 de junio de 1944, siete acorazados estadounidenses dispararon 15.000 proyectiles contra Saipan, aunque con poca eficacia. Al día siguiente, los contraalmirantes Jesse Oldendorf y Walden Ainsworth bombardearon a Saipan y Tinian con sus grupos de bombardeo. Mientras tanto, los buzos de la Armada formaron Equipos de Demolición Submarina y exploraron las playas de desembarco planificadas para la inminente invasión, sacando las minas y trampas de tanques que fueron encontradas.

El día D fue el 16 de junio. La 2ª y 4ª división de Infantería de Marina estadounidense bajo el mando del general Holland Smith desembarcaron a sus 8.000 hombres en 20 minutos a pesar de los intensos disparos desde posiciones japonesas, algunas de ellas hasta a tres millas de distancia. Declararon segura la cabeza de playa al día siguiente después de sufrir una tasa de bajas del 10%, momento en el que se envió una señal a la 27 División del Ejército del general Ralph Smith para comenzar las operaciones de aterrizaje. Los contraataques japoneses poco sistemáticos no rompieron el perímetro defensivo establecido por los marines estadounidenses, lo que permitió al ejército desembarcar más tropas detrás de ellos. Al cuarto día, los japoneses se retiraron al traicionero terreno de Saipan, con la esperanza de usar el terreno contra las tropas estadounidenses. Holland Smith ordenó una gran marcha hacia el norte el 23 de junio, los marines avanzaron por los flancos y el ejército por el medio. Se tomó el monte Tipo Pale y el siguiente obstáculo fue el monte Tapotchau. Los soldados del ejército de Ralph Smith, en ese momento, estaban siendo ralentizados tanto por la defensa japonesa como por una diferencia en la mentalidad de lucha. Los infantes de marina, por entrenamiento, avanzaron agresivamente. Los soldados del Ejército, por el contrario, apuntaban a un avance completo, cavando a intervalos regulares para asegurarse de que sus suministros pudieran alcanzarlos y sus flancos estuvieran bien protegidos. El resultado de esta diferencia de mentalidad resultó en una línea profunda en forma de U, con los Marines muy por delante del centro, y esto enfureció a Holland Smith. Holland Smith, que tenía el mando táctico general en la isla, presentó su solicitud para destituir a Ralph Smith a los almirantes Richmond Turner y Raymond Spruance, lo que tuvo repercusiones durante todo el camino de regreso a Washington. --¡Tenemos más experiencia en el manejo de tropas que tú y, sin embargo, te atreves a eliminar a uno de mis generales! Ustedes, los marines, no son más que un montón de corredores de playa de todos modos '', exclamó el representante del general George Marshal en el teatro. "¿Qué sabes sobre la guerra terrestre?" Holland Smith ganó el juego político y logró reemplazar al comandante del Ejército.

El 5 de julio, a pesar de las amargas batallas políticas que siguieron, las tropas japonesas restantes fueron conducidas al extremo norte de la isla. De espaldas al acantilado, tuvo lugar la mayor carga de banzai. 3.000 soldados japoneses cargaron valientemente contra la línea estadounidense que avanzaba y atravesaron el flanco occidental, pero finalmente fueron detenidos por los marines estadounidenses. Mientras la carga banzai se abría paso a través de las líneas del frente estadounidenses, el teniente general Saito y el vicealmirante Nagumo, después de dar órdenes para tal cargo suicida, se suicidaron en sus respectivos búnkeres de mando. Cuando los estadounidenses declararon que la isla estaba asegurada cuatro días después, los hombres de Holland Smith contaron más de 23.000 soldados japoneses muertos. Holland Smith perdió 3.426 hombres en comparación. Desafortunadamente, ese no fue el final del gran derramamiento de sangre en Saipan. Animados por Tokio, miles de civiles japoneses en Saipan se suicidaron en masa para evitar la vergüenza de ser gobernados por los conquistadores estadounidenses. Los hombres se zambulleron por los acantilados en aguas plagadas de tiburones, las madres arrojaron a sus bebés contra las paredes de roca antes de saltar al agua para unirse a sus maridos y hermanos. Incluso los niños se suicidaron agarrándose granadas antes de saltar por los acantilados. Casi 8.000 civiles de Saipan murieron en este suicidio masivo. Los estadounidenses observaron con absoluto horror, pero finalmente pudieron detener la locura convenciendo al trato justo a través de los altavoces. Después de la batalla, los dos sitios donde tuvo lugar el suicidio masivo se llamaron Banzai Cliff y Suicide Cliff como monumento a estos civiles caídos.

La batalla del mar de Filipinas
19-20 de junio de 1944

A mediados de 1944, los cazas Mitsubishi Type 00, más conocidos como & quotZeros & quot, ya no estaban a la vanguardia entre los diseños de cazas. Ignorando el hecho de que en ese momento Estados Unidos estaba produciendo más que el Eje en maquinaria de guerra, el nuevo F6F Hellcat estaba mejor blindado y más adecuado para las peleas de perros que sus homólogos japoneses. Mientras tanto, el talento de piloto de la Armada japonesa se estaba quedando peligrosamente escaso, y era cada vez más común ver pilotos de combate con menos de 50 horas de entrenamiento de vuelo.

El 18 de junio, cuando los infantes de marina estadounidenses aseguraron la cabeza de playa en Saipan para un aterrizaje del ejército, los aviones de búsqueda de la flota del almirante Ozawa descubrieron la flota estadounidense. Ozawa decidió renunciar a la oportunidad de un ataque sorpresa y esperar hasta el comienzo del día siguiente antes de lanzar un ataque, a pesar de que tenía ventaja numérica (tenía más aviones disponibles para él que los estadounidenses) y ventaja de alcance (su Los ceros tenían un alcance más largo que las contrapartes estadounidenses). Le preocupaba que sus pilotos de caza no fueran capaces de realizar aterrizajes nocturnos seguros en las cubiertas de vuelo de los portaaviones. Esta decisión resultó ser fatal en retrospectiva: cuando lanzó sus ataques de caza, los estadounidenses ya estaban alertados de la presencia de Ozawa y estaban preparados para tal asalto. Spruance, conociendo muy bien el cronograma de Ozawa en este momento, lanzó un ataque contra Guam para inmovilizar a los aviones japoneses allí, además de dañar los aeródromos allí para que el eventual ataque de Ozawa no pudiera utilizar Guam para aumentar su ataque. Mitscher, al mismo tiempo, lanzó su avión contra la isla de Rota mientras enviaba algunos para reforzar a Spruance.

Ozawa tenía sus barcos en dos grupos a cien millas de distancia entre sí. El grupo de proa tenía tres portaaviones y el de retaguardia seis, cada grupo escoltado por acorazados, cruceros y destructores. Los 11 portaaviones de la flota estadounidense se dividieron en cuatro grupos.

La batalla comenzó poco después de las 1000 del 19 de junio con la primera oleada de 60 aviones japoneses que atacaron la flota estadounidense. 42 de ellos fueron derribados, logrando solo un impacto de bomba en el USS South Dakota. La segunda ola consistió en 128 aviones, y 97 de ellos se perdieron sin siquiera causar daños significativos a los barcos estadounidenses, aunque el nombre del suboficial Sakio Komatsu debe mencionarse por su valentía: inmediatamente después de despegar del Taiho, vio un torpedo. nadando directamente hacia su portador de casa. Dejó caer su avión y se sumergió en el océano, interceptando el torpedo con su caza. Se sacrificó y su portador se salvaría, por ahora. Los 47 aviones del tercer ataque tuvieron una mejor tasa de bajas, perdiendo solo 7, pero no lograron atravesar los barcos de escolta estadounidenses, y mucho menos ver a los portaaviones estadounidenses. Cuando se envió la cuarta ola de ataque de 82 aviones, ya eran casi las 1400 de la tarde, y 54 de ellos fueron derribados.

Durante el día 19 de junio de 1944, entre los ataques de Ozawa a la flota estadounidense y los ataques a Guam y Rota, 429 aviones japoneses fueron derribados. Los estadounidenses perdieron 29. Esta batalla fue comúnmente conocida entre los hombres de la Armada de los Estados Unidos como el & quot; Gran Disparo del Pavo de las Marianas & quot. Muchos historiadores coinciden en que este evento marcó el final del poder aéreo naval japonés. Los acontecimientos venideros obligarían a Japón a confiar en los cañones de sus acorazados y cruceros, lo que llevaría a los japoneses a creer aún más profundamente en la búsqueda de la batalla decisiva de Mahan con las flotas estadounidenses.

Recuerde que el suboficial Komatsu se sacrificó para salvar a Taiho del torpedo estadounidense. Ese torpedo vino del USS Albacore, un submarino entre otros en una manada de lobos, que encontró su camino hacia los portaaviones japoneses durante la confusión de la batalla. Momentos después del noble autosacrificio de Komatsu, el Albacore lanzó otro torpedo, y esta vez golpeó directamente en el lado de estribor del Taiho, el Taiho se llenó de vapor de combustible filtrado y una chispa en algún lugar desencadenó una explosión que hundió el barco. Otro submarino, el USS Cavalla, disparó seis torpedos contra el grupo, hundiendo el Shokaku después de que tres de ellos golpearan al veterano de Pearl Harbor y causaran una tremenda explosión. Ozawa escapó de su buque insignia en llamas, el Taiho, después de 1530, y ordenó a los barcos que se retiraran del crucero pesado Haguro. Después de perder a más de 400 pilotos y luego dos preciosos portaaviones, Ozawa finalmente tendría un poco de suerte ese día, ya que lo que quedaba de su flota escapó a la detección estadounidense durante dos días, lo que le permitió reagrupar sus barcos.

Sin embargo, esa suerte terminaría cuando el avión de exploración del teniente Nelson del USS Enterprise encontró la flota japonesa el 21 de junio, lo que llevó a la orden de Mitscher de lanzar 216 aviones contra lo que quedaba de la flota de Ozawa. El portaaviones de la flota japonesa Hiyo fue alcanzado por torpedos y se hundió, y los portaaviones Zuikaku y Chiyoda y el acorazado Haruna resultarían dañados. Aunque estos 216 aviones regresarían más tarde de lo programado y perderían 80 en arriesgados aterrizajes nocturnos, este ataque estaría marcado como uno de los ataques más efectivos contra barcos enemigos en toda la guerra hasta ahora. Cuando Ozawa se dirigió a Okinawa, contaba solo con 35 aviones de transporte en su flota.

La isla de Tinian, cinco millas al sur de Saipan, se caracterizó por su plantación de azúcar. El 24 de julio, la 2ª y 4ª Divisiones de Infantería de Marina aterrizaron con bombardeos de apoyo de artillería de Saipan y barcos del mar. Tinian hizo historia en las armas ya que fue donde se usó la primera bomba de napalm y donde Fat Man y Little Boy serían cargados en bombarderos para Hiroshima y Nagasaki un año después de esta batalla.

Tinian fue asegurada el 2 de agosto después de más de una semana de intensos combates, sin embargo, muchos soldados japoneses se escondieron en las selvas y las pequeñas islas periféricas, como la pequeña guarnición del teniente Kinichi Yamada en la isla de Aguijian, que no se rindió hasta el 4 de septiembre de 1944. captura del aeródromo de Ushi Point el 26 de julio, se trajo a la tripulación de construcción sin demora para comenzar a trabajar para ampliar el aeródromo para acomodar bombarderos B-29.

Un pequeño puñado de civiles se suicidó al ver soldados estadounidenses, como hemos visto en Saipán anteriormente, pero a una escala mucho menor.

Guam, ganada por Estados Unidos al concluir la Guerra Hispanoamericana en 1898, era la isla más grande de las Marianas y una importante base estadounidense. Fue tomada por los japoneses días después del ataque a Pearl Harbor en 1941. Originalmente iba a ser atacada por las fuerzas estadounidenses el 15 de junio, pero los retrasos en las operaciones en Saipan y el ataque naval japonés retrasaron el desembarco de Guam en más de un mes. Durante la demora, la Marina de los Estados Unidos tuvo poco que hacer, y pasaron su tiempo bombardeando Guam mientras los infantes de marina y los soldados del ejército esperaban en los estrechos transportes. 28.761 proyectiles pesados ​​fueron disparados sobre la isla, devastando las defensas de Guam y potencialmente salvaron miles de vidas entre las tropas de desembarco. Las radios intrainsulares japonesas fueron demolidas y la mitad de sus baterías costeras de 8 pulgadas quedaron inutilizadas o destruidas. Desafortunadamente, la ciudad capital de Guam, Agana, también fue arrasada entre el anterior bombardeo aéreo B-24 y este bombardeo naval previo a la invasión.

El desembarco inicial tuvo lugar el 21 de julio en sus playas del noroeste, encabezado por la 3.ª División de Infantería de Marina. Entre el aterrizaje inicial a las 0828 y las 0900, los defensores japoneses hundieron 20 LVT (vehículos de aterrizaje, rastreados), sin embargo, esa noche los Marines y la 77.a División de Infantería aterrizaron inmediatamente después de que los Marines pudieron asegurar una cabeza de playa de casi dos kilómetros de profundidad. El comandante japonés, el general Takeshi Takashima, ordenó a su guarnición de 19.000 personas lanzar varios contraataques, que varios de ellos rompieron a través de las líneas estadounidenses, sin embargo, fueron en gran parte ineficaces. Uno de los contraataques tuvo lugar en la península de Orote, donde las tropas japonesas se enfurecieron y se animaron a sí mismas con sake (Orote había sido el depósito de bebidas espirituosas de Japón para toda la región) antes de cargar brutalmente contra las líneas estadounidenses. "Dentro de las líneas, hubo muchos casos en los que observé a japoneses e infantes de marina tendidos uno al lado del otro, lo que era una prueba muda de la violencia del último asalto", observó un estadounidense. En otros lugares, en Chonito Cliff, el contraataque japonés fue tan feroz que los marines estadounidenses se quedaron sin municiones. Los estadounidenses solo pudieron mantenerse firmes y luego hacer retroceder a los japoneses después de que las tropas japonesas entraran en un estado de desorden después de la muerte de varios oficiales.

Durante los contraataques, Takashima murió en acción y fue sucedido por el teniente general Hideyoshi Obata. Con los alimentos y las municiones agotándose peligrosamente, Obata se retiró a las regiones montañosas del sur de Guam. Los marines estadounidenses regresaron al antiguo campo de desfiles de los marines el 29 de julio, y el 10 de agosto la isla fue declarada segura con la mayoría de los defensores japoneses muertos. Varios soldados japoneses se escondieron en las selvas con la esperanza de llevar a cabo una guerra de guerrillas. El 8 de diciembre de 1945, tres marines estadounidenses fueron emboscados y asesinados por algunos de estos soldados. La mayor parte de la resistencia duró 17 semanas después de que Japón se rindiera. El 24 de enero de 1972, los residentes de Guam descubrieron al sargento Shoichi Yokoi, que se negaban a creer que Japón se había rendido a los aliados. Había sobrevivido a los 27 años en las montañas a base de frutas, cocos y algún que otro pescado. Regresó a Japón como un héroe nacional, pero sintió profundamente la culpa del sobreviviente. "Es con mucha vergüenza haber regresado con vida", dijo.

La conclusión de la campaña

Observando desde el margen, el agregado naval de Alemania & iuml & iquest & frac12 a Tokio notó el cambio en la psique entre los altos rangos en el IGHQ inmediatamente después del desembarco estadounidense en Saipan:

“Se entendía realmente que Saipan era una cuestión de vida o muerte. Por esa época comenzaron a decirle a la gente la verdad sobre la guerra. Comenzaron a prepararlos para lo que sea que deba suceder. Antes de eso, no habían hecho nada más que engañar a la gente ''.
El vicealmirante Shigeyoshi Miwa, el último comandante de la Sexta Flota, lo expresó sin rodeos: “Nuestra guerra se perdió con la pérdida de Saipan. La pérdida de Saipan significó que [los estadounidenses] podrían cortar nuestro envío y atacar nuestra patria. & quot

El orgullo japonés se vio muy afectado por la pérdida de las Marianas, en particular la fortaleza de Saipan, que era territorio japonés antes de que estallara la Guerra del Pacífico. Como señaló el Marqués Kido, Lord Privy Seal del Emperador Showa (Hirohito), “El pueblo japonés en general había puesto mucha expectativa en Saipan. Sabían que Saipan estaba fuertemente fortificado y fuertemente defendido, pero esto demostró lo contrario, y las consecuencias sorprendieron enormemente al pueblo japonés ''. Con la vergüenza de que los estadounidenses aterrizaran en Saipan, el primer ministro general Tojo estaba comenzando a ver signos de que sus comandantes perdían la confianza. en él. Incluso antes de que los estadounidenses declararan segura a Saipan, el gabinete de Tojo estaba comenzando a caer. Sólo el 22 de julio dimitió y fue sucedido por el general Kuniaki Koiso.

Durante la noche del 9 al 10 de marzo de 1945, los residentes de Tokio realmente sintieron el impacto de que los estadounidenses usaran las Marianas para su esfuerzo bélico. 325 bombarderos B-29 enviados desde las Marianas cargados con racimos incendiarios E-46, bombas de magnesio, bombas de fósforo blanco y napalm sobrevolaron Japón, 279 de ellos tenían como objetivo Tokio. Volaron sucesivamente sobre Tokio durante una ventana de tres horas en la madrugada del 10 de marzo, sus 1.665 toneladas de bombas destruyeron 267.171 edificios y mataron a 83.793 civiles. Alice Bowman, una enfermera australiana que estuvo prisionera en el campo de prisioneros de guerra de Totsuka a cierta distancia de Tokio, recordó: “Las llamas quedaron atrapadas en los vientos arremolinados y bailaron hacia arriba, convirtiéndose en bolas de fuego que se alimentaban febrilmente de sí mismas. Las explosiones torturaron el aire y la impactante escena adquirió el espectáculo de un volcán en erupción violenta. '' La destrucción también se observó desde lo alto, los pilotos de las últimas oleadas de bombarderos informaron la detección del hedor a carne quemada mientras volaban de 4.900 a 9.200 pies sobre la ciudad. Desafortunadamente, aunque iba a ser el bombardeo de alfombra más grande contra ciudades japonesas durante el resto de la guerra, fue solo el comienzo de un programa de bombardeos destinado a bombardear a Japón hasta someterlo. La mayoría de estas misiones de bombardeo iban a ser lanzadas desde los aeródromos de las Islas Marianas. Las Marianas estaban formadas por las islas de Saipan, Tinian, Aguiján, Rota y, para gran dolor del ejército estadounidense, la isla de Guam. El almirante Nimitz había esperado durante mucho tiempo para lanzar su Operación Forager para recuperar Guam y derrotar a la guarnición japonesa en estas islas. Desde los aeródromos de las Marianas, las operaciones futuras contra las Islas Filipinas, Taiwán e incluso las islas de origen japonesas serían apoyadas desde los cielos.

La isla de Saipan fue defendida por dos oficiales de igual rango. El Teniente General Yoshitsugu Saito representó al Ejército, mientras que el Vicealmirante Chuichi Nagumo representó a la Armada. Nagumo fue el ex comandante victorioso de la Flota Móvil, pero desde entonces había perdido la cara en la gran derrota en Midway y fue degradado para liderar esta flotilla local. Soportando su vergüenza, Nagumo permitió principalmente que Saito tomara todas las decisiones de mando. Saito tenía su propia 43ª división a su cargo, así como una brigada mixta, la 47ª Independiente, apoyada por varios miembros del Ejército y la Armada. Este grupo de defensores tenía el doble del tamaño informado por la inteligencia estadounidense, de modo que cuando los estadounidenses desembarcaron, la resistencia fue mayor de lo que esperaban. Afortunadamente, como los estadounidenses descubrirían más tarde, la mayoría de los suministros que la guarnición de Saito necesitaba con urgencia le fueron arrebatados, gracias a la campaña de submarinos estadounidenses y la superioridad aérea. Los barcos de transporte simplemente no pudieron llegar a las Marianas de una sola pieza. Independientemente, Saito, al igual que Tokio, conocía la importancia de las Marianas.Desde allí, 1.100 millas al sur de Tokio, los nuevos bombarderos estadounidenses B-29 & quotSuper Fortress & quot podrían llegar a las islas de origen japonesas y tendrían suficiente combustible para el viaje de regreso. Una operación estadounidense descuidada sobre las Islas Salomón resultó en el derribo de un B-29, y el piloto fue capturado e interrogado. En Tokio, el IGHQ estaba empezando a sentir la presión, si es que no la habían sentido antes cuando los estadounidenses los derrotaron en el sur de las Islas Salomón, Nueva Guinea, los Gilbert y los Marshall.

Los preparativos previos al aterrizaje llegaron como un trueno para la guarnición japonesa. El 13 de junio de 1944, siete acorazados estadounidenses dispararon 15.000 proyectiles contra Saipan, aunque con poca eficacia. Al día siguiente, los contraalmirantes Jesse Oldendorf y Walden Ainsworth bombardearon a Saipan y Tinian con sus grupos de bombardeo. Mientras tanto, los buzos de la Armada formaron Equipos de Demolición Submarina y exploraron las playas de desembarco planificadas para la inminente invasión, sacando las minas y trampas de tanques que fueron encontradas.

El día D fue el 16 de junio. La 2ª y 4ª división de Infantería de Marina estadounidense bajo el mando del general Holland Smith desembarcaron a sus 8.000 hombres en 20 minutos a pesar de los intensos disparos desde posiciones japonesas, algunas de ellas hasta a tres millas de distancia. Declararon segura la cabeza de playa al día siguiente después de sufrir una tasa de bajas del 10%, momento en el que se envió una señal a la 27 División del Ejército del general Ralph Smith para comenzar las operaciones de aterrizaje. Los contraataques japoneses poco sistemáticos no rompieron el perímetro defensivo establecido por los marines estadounidenses, lo que permitió al ejército desembarcar más tropas detrás de ellos. Al cuarto día, los japoneses se retiraron al traicionero terreno de Saipan, con la esperanza de usar el terreno contra las tropas estadounidenses. Holland Smith ordenó una gran marcha hacia el norte el 23 de junio, los marines avanzaron por los flancos y el ejército por el medio. Se tomó el monte Tipo Pale y el siguiente obstáculo fue el monte Tapotchau. Los soldados del ejército de Ralph Smith, en ese momento, estaban siendo ralentizados tanto por la defensa japonesa como por una diferencia en la mentalidad de lucha. Los infantes de marina, por entrenamiento, avanzaron agresivamente. Los soldados del Ejército, por el contrario, apuntaban a un avance completo, cavando a intervalos regulares para asegurarse de que sus suministros pudieran alcanzarlos y sus flancos estuvieran bien protegidos. El resultado de esta diferencia de mentalidad resultó en una línea profunda en forma de U, con los Marines muy por delante del centro, y esto enfureció a Holland Smith. Holland Smith, que tenía el mando táctico general en la isla, presentó su solicitud para destituir a Ralph Smith a los almirantes Richmond Turner y Raymond Spruance, lo que tuvo repercusiones durante todo el camino de regreso a Washington. --¡Tenemos más experiencia en el manejo de tropas que tú y, sin embargo, te atreves a eliminar a uno de mis generales! Ustedes, los marines, no son más que un montón de corredores de playa de todos modos '', exclamó el representante del general George Marshal en el teatro. "¿Qué sabes sobre la guerra terrestre?" Holland Smith ganó el juego político y logró reemplazar al comandante del Ejército.

El 5 de julio, a pesar de las amargas batallas políticas que siguieron, las tropas japonesas restantes fueron conducidas al extremo norte de la isla. De espaldas al acantilado, tuvo lugar la mayor carga de banzai. 3.000 soldados japoneses cargaron valientemente contra la línea estadounidense que avanzaba y atravesaron el flanco occidental, pero finalmente fueron detenidos por los marines estadounidenses. Mientras la carga banzai se abría paso a través de las líneas del frente estadounidenses, el teniente general Saito y el vicealmirante Nagumo, después de dar órdenes para tal cargo suicida, se suicidaron en sus respectivos búnkeres de mando. Cuando los estadounidenses declararon que la isla estaba asegurada cuatro días después, los hombres de Holland Smith contaron más de 23.000 soldados japoneses muertos. Holland Smith perdió 3.426 hombres en comparación. Desafortunadamente, ese no fue el final del gran derramamiento de sangre en Saipan. Animados por Tokio, miles de civiles japoneses en Saipan se suicidaron en masa para evitar la vergüenza de ser gobernados por los conquistadores estadounidenses. Los hombres se zambulleron por los acantilados en aguas plagadas de tiburones, las madres arrojaron a sus bebés contra las paredes de roca antes de saltar al agua para unirse a sus maridos y hermanos. Incluso los niños se suicidaron agarrándose granadas antes de saltar por los acantilados. Casi 8.000 civiles de Saipan murieron en este suicidio masivo. Los estadounidenses observaron con absoluto horror, pero finalmente pudieron detener la locura convenciendo al trato justo a través de los altavoces. Después de la batalla, los dos sitios donde tuvo lugar el suicidio masivo se llamaron Banzai Cliff y Suicide Cliff como monumento a estos civiles caídos.

La batalla del mar de Filipinas
19-20 de junio de 1944

A mediados de 1944, los cazas Mitsubishi Type 00, más conocidos como & quotZeros & quot, ya no estaban a la vanguardia entre los diseños de cazas. Ignorando el hecho de que en ese momento Estados Unidos estaba produciendo más que el Eje en maquinaria de guerra, el nuevo F6F Hellcat estaba mejor blindado y más adecuado para las peleas de perros que sus homólogos japoneses. Mientras tanto, el talento de piloto de la Armada japonesa se estaba quedando peligrosamente escaso, y era cada vez más común ver pilotos de combate con menos de 50 horas de entrenamiento de vuelo.

El 18 de junio, cuando los infantes de marina estadounidenses aseguraron la cabeza de playa en Saipan para un aterrizaje del ejército, los aviones de búsqueda de la flota del almirante Ozawa descubrieron la flota estadounidense. Ozawa decidió renunciar a la oportunidad de un ataque sorpresa y esperar hasta el comienzo del día siguiente antes de lanzar un ataque, a pesar de que tenía ventaja numérica (tenía más aviones disponibles para él que los estadounidenses) y ventaja de alcance (su Los ceros tenían un alcance más largo que las contrapartes estadounidenses). Le preocupaba que sus pilotos de caza no fueran capaces de realizar aterrizajes nocturnos seguros en las cubiertas de vuelo de los portaaviones. Esta decisión resultó ser fatal en retrospectiva: cuando lanzó sus ataques de caza, los estadounidenses ya estaban alertados de la presencia de Ozawa y estaban preparados para tal asalto. Spruance, conociendo muy bien el cronograma de Ozawa en este momento, lanzó un ataque contra Guam para inmovilizar a los aviones japoneses allí, además de dañar los aeródromos allí para que el eventual ataque de Ozawa no pudiera utilizar Guam para aumentar su ataque. Mitscher, al mismo tiempo, lanzó su avión contra la isla de Rota mientras enviaba algunos para reforzar a Spruance.

Ozawa tenía sus barcos en dos grupos a cien millas de distancia entre sí. El grupo de proa tenía tres portaaviones y el de retaguardia seis, cada grupo escoltado por acorazados, cruceros y destructores. Los 11 portaaviones de la flota estadounidense se dividieron en cuatro grupos.


USS Houston (CL-81) - Historia

Imágenes de los Archivos Nacionales:

/> 80-G-490451: Cmdr. Arthur L. Maher, superviviente principal del USS Houston y prisionero principal en el campo de la sede de Amori, Ohuna, hablando con el teniente Cdr. W.L. Schafer, (MC), a bordo del USS Benevolence (AH-13). Cmdr. Nahar dijo que los prisioneros fueron sometidos a métodos ilegales de interrogatorio. 29 de agosto de 1945

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/> 80-G-701008: Sobrevivientes del desafortunado USS Houston, (CL-30) a su llegada a Washington, DC a través del Comando de Transporte Aéreo del Ejército en un vuelo que comenzó en Karachi, India, poco después de su liberación. (de rodillas) George Chapman, GM3 Bernard Kocher, SN1 Russell Fitzgerald, FN2 Melvin H. Mahlandt FCM1 William Ingram, SN2 y Harold Vintje, FN2. (de izquierda a derecha) Walter Schneck, MUS2 Alex Wolos, SN1 Grill Douglas, PHM3 (inclinado) - Arnold W. Momberg, CY Elmer F. McFadden, GN2 Richard S. Hulz, SM3 John Stanczak, SM3 y Ernest Coderre, WT1. 18 de septiembre de 1945


Nueva encuesta: USS Houston Wreck "en gran parte intacto", estado de HMAS Perth no concluyente

Una nueva encuesta de sonar ha encontrado los restos del crucero USS de la Segunda Guerra Mundial Houston (CA-30) en su mayoría sin perturbaciones, mientras que el estado de los restos del naufragio cercano del buque de guerra australiano HMAS Perth es menos claro, según la información del Comando de Historia y Patrimonio Naval de los EE. UU. proporcionada a USNI News.

Los resultados de la encuesta de diciembre en aguas de Indonesia, realizada por el Museo Marítimo Nacional de Australia (ANMM) y el Centro Nacional de Investigación de Arqueología de Indonesia, disipan temporalmente las preocupaciones de quienes temían Houston había corrido la misma suerte que otros barcos de la Segunda Guerra Mundial que habían sido dañados o removidos por completo por operaciones de desguace ilícitas, como informaron varios medios de comunicación británicos a fines del año pasado.

Articfacts del USS Houston recuperados por un buceador recreativo. Foto de comando de historia y patrimonio naval

“Nos alienta que Houston todavía está ahí. Sin embargo, los datos no son lo suficientemente detallados para determinar si la perturbación, especialmente la perturbación a pequeña escala como se señaló anteriormente, ha continuado ”, dijo Sam Cox, director del Comando de Historia y Patrimonio Naval, en un comunicado proporcionado a USNI News.
“Nos tomamos muy en serio nuestra obligación de recordar el servicio de los marineros estadounidenses y aliados que han hecho el máximo sacrificio en defensa de la libertad. Haremos todo lo que podamos, y trabajaremos con todos los que debemos, para salvaguardar sus lugares de descanso final ".

Estados Unidos y Australia ven los barcos, ambos hundidos el 1 de marzo de 1942 durante la Batalla del Estrecho de Sunda, como tumbas de guerra y han estado trabajando con el gobierno en Yakarta para proteger los sitios contra los desguaces ilegales. Más de 650 marineros e infantes de marina estadounidenses murieron cuando Houston se hundió, y más de 350 murieron cuando se hundió Perth.

Una encuesta de 2014 encontró que los buzos de salvamento han entrado De Houston naufragio y se han llevado accesorios de latón y otros metales más valiosos. La misma encuesta encontró Perth había sufrido más daños de salvamento.

Si bien la nueva encuesta demostró Houston todavía está en gran parte intacto, Perth el estado era menos claro.

Dennis Adams & # 8217 pintura & # 8220HMAS Perth en la batalla del estrecho de Sunda. & # 8221 Australian War Memorial

"Desafortunadamente, los resultados del sonar no fueron concluyentes", dijo el director del Museo Marítimo Nacional de Australia, Kevin Sumption, en una declaración de ANMM proporcionada a USNI News.
“Las condiciones climáticas muy adversas en ese momento afectaron la calidad de las imágenes recopiladas, y simplemente no podemos decir definitivamente qué tipo de alteración ha habido en el sitio… Una inmersión física en el sitio con arqueólogos tanto de ANMM como [indonesios] será la única forma de obtener una imagen clara de lo que queda de Perth.”

Perth ha sido el objetivo de extensas operaciones de salvamento y ha sufrido más daños que Houston.

Aún así, el par de Perth y Houston les ha ido mejor que los barcos holandeses, británicos y estadounidenses que han sido asaltados y desguazados en los últimos años en el mar de Java.

Todos los barcos fueron hundidos por la Armada Imperial Japonesa en algunos de los conflictos más costosos al principio de la guerra. Los japoneses rechazaron a las fuerzas aliadas de antiguas posesiones coloniales en el sudeste asiático. Los marineros que no murieron cuando sus barcos se hundieron fueron capturados por los japoneses y obligados a realizar trabajos forzados, y muchos de ellos trabajaban en el ferrocarril Birmania-Tailandia, el telón de fondo de la novela y la película "Puente sobre el río Kwai".

Una encuesta separada encontró el crucero HMS de la Royal Navy Exeter y destructor HMS Encuentro han sido totalmente eliminados, mientras que el destructor HMS Electra ha sido recogido. El submarino de ataque diésel-eléctrico estadounidense USS Perca (SS-176), que fue hundido por su tripulación el 3 de marzo de 1942 y no es una tumba de guerra, también ha sido completamente rescatado, según un informe en El guardián.

Japanesephotograph del HMS Exeter hundiéndose en la Segunda Batalla del Mar de Java

Los holandeses también han sufrido pérdidas: crucero ligero HNLMS De Ruyter y crucero HNLMS Java Se han retirado secciones importantes de los restos del naufragio, y el destructor HNLMS Kortenaer se ha ido por completo.

Funcionarios británicos y holandeses han registrado quejas con Yakarta sobre el salvamento de los barcos e imploraron al gobierno indonesio que haga más para detener el salvamento ilícito, según informes de prensa.

En los últimos años han surgido imágenes de barcazas de salvamento que extraen metal en busca de chatarra de los sitios de naufragio que se encuentran en aguas territoriales de Indonesia. Los restos del naufragio se encuentran en aguas relativamente poco profundas y los equipos de salvamento ilegales pueden acceder fácilmente a ellos.

La grúa de salvamento fue atrapada despojando los restos de un submarino holandés en octubre de 2012. Foto vía ABC

"Continuaremos trabajando con los gobiernos regionales y socios para evitar actividades inapropiadas en los naufragios de los buques de la Royal Navy", dijo el Ministerio de Defensa del Reino Unido en un comunicado a fines del año pasado.
"Cuando tengamos evidencia de profanación de estos sitios, tomaremos las medidas adecuadas".

Si bien Estados Unidos y Australia han expresado preocupaciones en privado a los funcionarios indonesios, según entiende USNI News, no han adoptado una línea tan dura como los holandeses o el Reino Unido en sus declaraciones públicas.

“Siempre que sea posible, la Marina de los EE. UU. Trabaja para mejorar la colaboración con sus socios internacionales y las autoridades locales en las áreas donde se encuentran los restos del naufragio, así como con otras agencias gubernamentales de EE. UU., Para promover la preservación de estos frágiles recursos históricos y culturales que son un testimonio de el sacrificio de los marineros e infantes de marina que sirvieron en ellos ”, se lee en el comunicado de la NHHC.

Los marineros asignados al submarino USS Frank Cable (AS 40) bajan una corona de flores al agua mientras los oficiales navales de Australia, Indonesia y Estados Unidos observan durante una ceremonia en honor a las tripulaciones del crucero pesado de la Armada de los Estados Unidos USS Houston (CA 30 ) y el crucero ligero HMAS Perth (D29) de la Marina Real Australiana el 14 de octubre de 2014. Foto de la Marina de los EE. UU.

"El gobierno de los Estados Unidos acepta cualquier profanación de una tumba de guerra como USS Houston, o cualquier otro naufragio de la Armada en el que los marineros perdieron la vida, muy gravemente ".

El Departamento de Marina tiene más de 17.000 barcos y aviones hundidos en todo el mundo, la mayoría de la Segunda Guerra Mundial.


Buques similares o similares al USS Houston (CL-81)

El tercer barco de la Armada de los Estados Unidos que lleva el nombre de la ciudad de Vicksburg, Mississippi. Establecido por primera vez como Cheyenne el 26 de octubre de 1942 en Newport News Shipbuilding & amp Dry Dock Company, Newport News, Virginia, pero, exactamente un mes después, pasó a llamarse Vicksburg. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos, el tercer barco en llevar el nombre. Establecido por Newport News Shipbuilding & amp Dry Dock Company, Newport News, Virginia, el 28 de junio de 1943, lanzado el 20 de septiembre de 1944 patrocinado por la Sra. Marian M. Dale y la Sra. Sarah B. Leigh, y encargado el 25 de junio de 1945, el Capitán Heber B. Brumbaugh al mando. Wikipedia

Marina de los Estados Unidos, el primer barco que lleva el nombre de la ciudad de Biloxi, Mississippi. Establecido el 9 de julio de 1941 en Newport News, Virginia, por Newport News Shipbuilding & amp Dry Dock Co. y lanzado el 23 de febrero de 1943, patrocinado por la Sra. Katharine G. Braun, esposa del alcalde de Biloxi. Wikipedia

USS Pasadena (CL-65), un crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos, el segundo buque en llevar el nombre. Establecido por Bethlehem Steel Co., Quincy, Mass. Wikipedia

Crucero ligero de la Marina de los Estados Unidos. Lanzado el 13 de enero de 1944 por Newport News Shipbuilding & amp Dry Dock Company, Newport News, Virginia patrocinado por la Sra. EH Hatch, esposa del alcalde de Duluth, Minnesota y comisionado el 18 de septiembre de 1944, Capitán Donald Roderick Osborn, Jr., clase de la Academia Naval de EE. UU. de 1920, al mando. Wikipedia

Uno de los 27 cruceros ligeros de la Armada de los Estados Unidos se completó durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial, y uno de los seis que se convertirán en cruceros de misiles guiados. El primer barco de la Armada de los EE. UU. Que lleva el nombre de Oklahoma City, Oklahoma. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos. Establecido el 6 de septiembre de 1941 en William Cramp & amp Sons Shipbuilding Company, Filadelfia, como Wilkes-Barre. Wikipedia

Crucero ligero y cuarto barco de la Armada de los Estados Unidos que lleva el nombre de la ciudad de Providence, Rhode Island. Encargado entre 1945 y 1949. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos, el último de la clase en ver acción en la Segunda Guerra Mundial. Establecido el 3 de marzo de 1943 en Newport News, Virginia, por Newport News Shipbuilding & amp Dry Dock Company, lanzado el 25 de abril de 1944, patrocinado por la Sra. William E. Hasenfuss, y encargado en el Norfolk Navy Yard Portsmouth, Virginia, el 8 Enero de 1945, el capitán Andrew P. Lawton al mando. Wikipedia

Uno de los 27 cruceros ligeros construidos para la Armada de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. El tercer barco de la Armada de los Estados Unidos que lleva el nombre de Springfield, Illinois. Wikipedia

Uno de los 27 cruceros ligeros de la Armada de los Estados Unidos completados durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial. El segundo barco de la Armada de los Estados Unidos que lleva el nombre de la ciudad de Montpelier, Vermont. Wikipedia

Uno de los 26 cruceros ligeros de la Armada de los Estados Unidos completados durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial. El nombre de la ciudad de Miami, Florida. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos que entró en acción en el Pacífico durante la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial. Establecido originalmente como Flint el 7 de marzo de 1942 en Bethlehem Shipbuilding Corporation & # x27s Fore River Shipyard en Quincy, Massachusetts. Wikipedia

El barco líder y uno de los 27 cruceros ligeros de la Armada de los Estados Unidos se completaron durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial. El segundo barco que lleva el nombre de la ciudad de Cleveland, Ohio. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos. El tercer barco que lleva el nombre de Mobile, Alabama. Wikipedia

Crucero ligero durante la Segunda Guerra Mundial. El cuarto barco de la Armada que lleva el nombre de la ciudad de Atlanta, Georgia. Wikipedia

El segundo barco de la Armada de los Estados Unidos que lleva el nombre de la ciudad de Huntington, Virginia Occidental. Construido durante la Segunda Guerra Mundial, pero no se completó hasta después del final de la guerra y en uso solo durante unos pocos años. Wikipedia

Crucero ligero de la Marina de los Estados Unidos. El nombre de Boise, la ciudad capital del estado de Idaho. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos que sirvió durante el último año de la Segunda Guerra Mundial. El nombre de la ciudad de Wilkes-Barre, Pennsylvania. Wikipedia

USS Topeka (CL-67), un crucero ligero en servicio con la Armada de los Estados Unidos de 1944 a 1949. Convertido en un crucero de misiles guiados y redesignado CLG-8. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos, uno de los 27 completados durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial, y uno de los seis que se convertirán en cruceros de misiles guiados. El primer barco de la Armada de los EE. UU. Que lleva el nombre de Little Rock, Arkansas. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos que luego se convirtió en un crucero de misiles guiados. Lanzado por William Cramp & amp Sons Shipbuilding Company, Filadelfia el 22 de abril de 1945, patrocinado por la Sra. Clark Wallace Thompson. Wikipedia

De la Armada de los Estados Unidos. El segundo barco de la Armada en llevar el nombre & quotHouston & quot. Wikipedia

Uno de los 26 cruceros ligeros de la Armada de los Estados Unidos completados durante o poco después de la Segunda Guerra Mundial. El nombre de la ciudad de Columbia, Carolina del Sur. Wikipedia

El primer barco de la Armada de los Estados Unidos en llevar el nombre de la ciudad de Santa Fe, Nuevo México. Establecido el 7 de junio de 1941 por New York Shipbuilding Co. de Camden, Nueva Jersey, lanzado el 10 de junio de 1942, patrocinado por Miss Caroline T. Chavez, y encargado el 24 de noviembre de 1942, el Capitán Russell S.Berkey al mando. Wikipedia

El quinto barco de la Marina de los Estados Unidos que lleva el nombre de la ciudad de St. Louis, Missouri. Muy activo en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, ganando once estrellas de batalla. Wikipedia

El barco líder de su clase de cruceros ligeros de la Armada de los Estados Unidos, la mayoría de los cuales fueron cancelados debido al final de la Segunda Guerra Mundial. Superestructura piramidal más compacta con un solo embudo troncal, destinado a mejorar los arcos de fuego de los cañones AA. Wikipedia

Establecido el 25 de septiembre de 1944 por Bethlehem Shipbuilding Corporation & # x27s Fore River Shipyard, Quincy, Massachusetts, lanzado el 5 de marzo de 1946 patrocinado por la Sra. Ernest J. Gladu y encargado el 29 de octubre de 1946, el Capitán Peter G. Hale al mando. Manchester completó su crucero por el Caribe y regresó a Boston, su puerto de origen, el 26 de marzo de 1947. Wikipedia

Establecido en Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company de Newport News, Virginia, el 17 de febrero de 1941 y lanzado el 20 de marzo de 1942 por la Sra. Cooper Green, esposa del presidente de la Comisión de la Ciudad de Birmingham. Encargado el 29 de enero de 1943, el capitán John Wilkes al mando. Wikipedia

Crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos. El nombre de la ciudad de Dayton, Ohio. Wikipedia


Ver el vídeo: USS Houston CL-81 Dawn Patrol In The Solomons (Diciembre 2021).