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Complejo Qutub


El Complejo Qutub (Complejo Qutb) en el sur de Delhi está formado por una serie de edificios y estructuras religiosas y culturales, muchos de los cuales se remontan a la Dinastía de los Esclavos (siglo XIII). El Complejo Qutub está ubicado en Mehrauli, una vez conocida como Lal Kot, una ciudad que se remonta a 1060 cuando fue fundada por el gobernante Tomar Rajput, Anang Pal.

Historia del complejo Qutub

Uno de los primeros edificios construidos como parte del Complejo Qutub fue la Mezquita del Poder del Islam, traducida como 'Quwwatu'l-Islam', un proyecto emprendido por el fundador de la Dinastía de los Esclavos, Qutbu'd-Din Aibak, en 1192 y ampliado por sus sucesores en los siglos XIII y XIV. En el centro de la mezquita hay un antiguo pilar de hierro que se cree que data del siglo IV d.C. y es famoso por no oxidarse nunca. La tumba profusamente tallada de Iltutmish, el tercer gobernante de la dinastía de los esclavos, también se encuentra dentro de la mezquita.

Más allá de la mezquita, Qutbu’d-Din Aibak también fue responsable de la construcción del edificio más famoso del Complejo Qutub, el Qutub Minar, un minarete de piedra arenisca que se avecina conocido por su increíble altura y tallados ornamentados.

La construcción de Qutub Minar comenzó alrededor de 1202. Cuando se completó en 1368, Qutub Minar alcanzó una altura de 72,5 metros, lo que lo convierte en el "rascacielos" más alto de su tiempo y sigue siendo la torre de piedra arenisca más alta de la India. Desde entonces, el Qutub Minar ha sido dañado por un rayo en varias ocasiones y sus pisos superiores fueron reconstruidos posteriormente, sobre todo en 1328, 1368 y en 1503, cuando se amplió. En el siglo XIX, un terremoto sacudió Delhi y causó daños considerables; los británicos lo repararon poco después.

En 1992, el Complejo Qutub fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Complejo Qutub hoy

Los boletos cubren la entrada a todo el complejo, aunque la mayoría de la gente viene principalmente para ver el minarete que da nombre al complejo. La torre del Qutub Minar ya no es accesible para los visitantes debido a problemas de seguridad, pero sigue siendo notable.

Llegar al complejo Qutub

El Qutub Minar se encuentra en el sur de Delhi: la estación de metro más cercana es Saket (línea amarilla), pero ni siquiera esta está cerca. Lo mejor es navegar en el sistema de autobuses públicos, o una alternativa mucho más fácil sería tomar un tuktuk, Uber u Ola para llegar allí. Recuerde que el tráfico de Delhi es terrible, así que evite las horas pico.


Complejo Qutb Minar y sus alrededores

Probablemente el área habitada más antigua de Delhi, el área alrededor del Complejo Qutb, comúnmente conocido como Mehrauli, es el sitio de la ciudad fortificada más antigua de Delhi, Lal Kot, fundada por Tomar Rajputs en 1060 d. C. Los únicos vestigios de este período son el fuerte muros y el Pilar de Hierro, que pueden haber sido trasladados aquí por los reyes de Tomar. La dinastía Chauhan reemplazó a los tomars como gobernantes de Delhi a mediados del siglo XII. El último gobernante de esta dinastía, Prithviraj Chauhan, amplió la fortaleza de Lal Kot para formar Qila Rai Pithora. La fortificación mucho más baja de Qila Rai Pithora tenía una circunferencia de unos 8 km y veintiocho puertas. Hoy en día, solo quedan tres puertas y parte de la muralla del fuerte original. Se cree que los edificios más impresionantes de este período fueron veintisiete templos hindúes, budistas y jainistas, en el lugar donde hoy se encuentra el Qutb Minar. Los turcos invadieron la ciudad de Lal Kot en 1192 d.C., y estos templos fueron destruidos como un acto de guerra, y sus pilares se utilizaron para construir la primera mezquita de Delhi, la mezquita Quwwat-ul-Islam (1192). Esta estructura es una obra maestra del arte indo-musulmán y una de las mezquitas más antiguas de la India. Sus porciones más antiguas se construyeron utilizando pilares de templos construidos por los Rajput, pero pasó por dos fases de mayor expansión, en los años 1230 y 1300. Probablemente el edificio más significativo de los primeros tiempos del gobierno turco (llamado Sultanato de Delhi) es el Qutb Minar (Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) construido a principios del siglo XIII por los emperadores Qutbuddin Aibak e Iltutmish como símbolo de la victoria. Los daños al Qutb Minar fueron reparados por muchos sultanes durante los períodos posteriores de la historia, la última de estas importantes reparaciones fue realizada por los británicos que agregaron a la torre en la década de 1820, una cúpula y barandas de piedra arenisca en los balcones.


Lugares cercanos

En 1192, la derrota del rey local Prithviraj Chauhan a manos de Muhammad Ghori, marcó el comienzo del "gobierno islámico" en la India. Ghori puso a su esclavo turco, ascendido a general Qutubuddin Aibak, a cargo en Delhi, inaugurando así la "Dinastía de los esclavos". La presencia de esta y las siguientes dinastías Khalji y Tughlaq se puede ver en el Complejo Qutub. Cuando Aibak y sus compañeros turcos se dispusieron a gobernar en Delhi, los templos hindúes y jainistas locales fueron desmantelados para usar sus partes para la mezquita. La mezquita Quwwat ul Islam (1192-98) está llena de un centenar de pilares ricamente tallados, con los dioses voluptuosos menos parecidos a una mezquita por todos lados, y una sala de oración orientada al oeste.

La atracción estrella del complejo, por supuesto, es el Qutub Minar (1200-1210), iniciado por Aibak pero terminado por Iltutmish, su yerno. El minar se vuelve más estrecho a medida que sube, lo que disminuye la carga en los pisos más bajos, lo que al mismo tiempo aumenta la ilusión de altura adicional. Las dos torres más altas, que destacan por estar hechas de mármol en lugar de piedra roja, fueron agregadas posteriormente por Firoz Shah Tughlaq. La tumba y madrasa de Iltutmish, construida por el propio rey en 1235, es un edificio engañosamente simple y la tracería de encaje de los mandatos coránicos en escritura naksh en todos los lados te deja sin aliento. Allauddin Khalji construyó el Alai Darwaza (1311) y también encargó un minar, el doble de la altura del Qutub, pero murió antes de que se pudiera terminar el trabajo, solo sobrevive el enorme muñón de la base. El Pilar de Hierro de Mehrauli que se encuentra en el patio es una maravilla en sí mismo. Esta reliquia del siglo V lleva una inscripción elogiando a los gobernantes de la dinastía Gupta. El pilar está prácticamente libre de óxido a pesar de haber estado expuesto a los elementos durante unos 16 siglos.


La resiliencia de Qutub Minar

Paromita Shastri es escritora y editora independiente. Anteriormente trabajó en la revista Accenture, Mint y Outlook.

Observamos el complejo Qutub, que presenta una amalgama de varios estilos arquitectónicos en la India, persa, árabe e indio, que más tarde se conocería como indo-sarraceno. El famoso Qutub Minar en sí ha desafiado las calamidades naturales y los desastrosos esfuerzos de preservación para continuar como uno de los monumentos más identificables de la India. (Foto cortesía: Ayan Ghosh / Sahapedia)

Hay varias razones por las que el Qutub Minar de 72,5 metros de altura se ha convertido en el símbolo perdurable de Delhi. Es la torre de ladrillo más alta del mundo y también una de las mejores muestras de artesanía islámica. Situado en un exuberante complejo verde de monumentos y ruinas en el Parque Arqueológico Mehrauli, anteriormente llamado Qila Rai Pithora, este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO atrae a alrededor de tres millones de visitantes al año. De hecho, al igual que la ciudad que simboliza, el Qutub Minar no solo ha resistido la prueba del tiempo durante más de 800 años, sino que también ha resistido varios cambios de diseño, reparaciones y reconstrucciones, rayos y terremotos, incluso esfuerzos de preservación.

El Qutub Minar es una torre de piedra arenisca roja de cinco pisos construida por conquistadores musulmanes en el siglo XIII para conmemorar su triunfo final sobre los gobernantes Rajput de Delhi (Qutub significa victoria), mientras que también sirve como una torre desde donde almuecines (pregoneros) llaman a la oración en la cercana mezquita Quwwatu'l-Islam. los minar (torre) tiene grabados finos adornos arabescos en su superficie, principalmente versos del Corán. Aunque, según se informa, se basa en el minarete de Jam en Ghazni, en el oeste de Afganistán, Qutub Minar es mucho más grande y está más ricamente grabado con campanas, guirnaldas y bordes de loto en forma de bucle. Ibn Battuta, el famoso viajero marroquí del siglo XIV, juez durante la época de Mohammed Bin Tughlaq y cuidador del complejo durante un tiempo, quedó asombrado por ". . . el minarete, que no tiene paralelo en las tierras del Islam ”. [1]

Fig. 1. El complejo Qutub muestra la coexistencia del patrimonio arquitectónico y los estilos de varias religiones (Cortesía: Ayan Ghosh / Sahapedia)

Una historia en capas
La historia de Qutub Minar es tan diversa y estratificada como la historia y la cultura de la India. El complejo Qutub, que también alberga el Alai Darwaza, la mezquita Quwwatu'l-Islam y el pilar de hierro, muestra la coexistencia del patrimonio arquitectónico y los estilos de varias religiones, a veces una mezcla armoniosa y una yuxtaposición apresurada en otras. La construcción del minar se inició en 1198 a. C. por Qutubu’d-din Aibak, el mameluco (esclavo) comandante en jefe de Muhammad de Ghori, y fundador del gobierno musulmán en la India. Aibak, que se convirtió en el primer rey de la dinastía mameluca, logró completar solo la base de la torre antes de su muerte en 1211. Su hijo y sucesor, Shamsu’d-din Iltutmish (1211-1236), agregó tres pisos más. Cuando el minar fue dañado por un rayo en el siglo XIV, Firoz Shah Tughlaq (1351-1388) construyó la parte superior, una fina muestra de mano de obra en mármol blanco y arenisca roja.

La regla de Aibak, escribe la arquitecta Richa Bansal Aggarwal en Sahapedia, marcó el comienzo del Sultanato de Delhi (1192-1526), ​​que tuvo una gran influencia en la cultura, la fe, el arte y la arquitectura del subcontinente. [2] De hecho, el complejo presenta varios ejemplos impresionantes de una nueva era de la arquitectura en la India, una fusión de estilos persa, árabe e indio que más tarde se conocería como indo-sarraceno, alternativamente indo-islámico. La mezcla ocurrió de forma natural ya que el complejo se construyó sobre las ruinas de Lal Kot que tenía 27 templos hindúes y jainistas, un hecho que los propios constructores inscribieron en los monumentos. Las inscripciones en caracteres persa-árabe y nagari en el minar cuentan la historia completa: el por qué, quién y cómo del minar, el tiempo empleado y muchos otros detalles.

Fig. 2. Puerta de entrada a la mezquita Quwwat-ul-Islam (Cortesía: Ayan Ghosh / Sahapedia)

Según una inscripción en lengua cúfica, se dice que el minar se estableció para reflejar la sombra de Dios en Oriente y Occidente. Esto es particularmente evidente en la mezquita adyacente Quwwatu'l-Islam, la primera de su tipo en Delhi, construida por Aibak apresuradamente durante cuatro años durante 1393-1397. La mezquita tiene pilares que parecen haber sido utilizados sin cambios desde el templo anterior, así como columnas talladas y cúpulas en voladizo hechas de piedra labrada, lo que le da la sensación de un templo hindú / jainista.

El magnífico Alai Darwaza, agregado al complejo en 1311, es el ejemplo más antiguo conocido de un verdadero arco mogol, con minaretes huecos y una cúpula única que alberga una pequeña cúpula en la parte superior de la más grande. La puerta de entrada, construida con piedra arenisca roja y mármol blanco, está ampliamente decorada con jaali (celosía) patrones y diseños geométricos y florales. Alauddin Khilji's madrasa y tumba que en su mayoría están en ruinas, el mausoleo de mármol y piedra arenisca de estilo sarraceno decorado con caligrafía de Iltutmish, con patrones geométricos e inscripciones, y la tumba del sultán Ghiyas-ud-din Balban (m. 1287) son otros ejemplos brillantes de la arquitectura en el complejo. El más destacado de todos ellos es completamente hindú.Este es un pilar de hierro de 7 metros de altura, construido en el siglo IV d.C. como un Vishnudhvaja (la torre del dios Vishnu) en la colina de Vishnupada, con una imagen del dios hindú Garuda en la parte superior. [3] El pilar está hecho en un 98% de hierro, pero aún no se ha oxidado. Se cree ampliamente que las inscripciones del pilar sobre su creación en memoria del rey Chandra se refieren a Chandragupta Maurya el segundo, que fecha el pilar entre 375 y 415 d.C., destacando los asombrosos logros de la India en metalurgia hace unos 1.600 años.

Los expertos dicen que el Qutub Minar, de hecho, todo el complejo en general, también marca un cambio en los puntos más finos de la arquitectura, ya que representa un cambio claro de la forma trabeate (vigas, pilares y dinteles) a arqueada (verdaderos arcos estructurales, un estilo que se originó en Roma), mostrando lo bien que los artesanos indígenas se adaptaron a los nuevos estilos de construcción. [4] Uno de los grabados en el minar dice Shri Vishwakarma prasade rachita (creado con las bendiciones de Vishwakarma, el dios hindú de la construcción), que refleja la contribución de los artesanos locales.

Fig. 3. Cámara de la tumba de Alauddin Khalji en el complejo Qutub (Cortesía: Ayan Ghosh / Sahapedia)

Resistido, pero no golpeado
El Qutub Minar, que se estrecha desde 14,32 metros en su base hasta 2,75 metros en la parte superior, tiene un balcón que rodea cada piso, sostenido por ménsulas de piedra decoradas con un diseño de panal. Anteriormente, se podía subir la escalera de caracol de 379 escalones hasta la cima, pero una trágica estampida en 1981 llevó a su cierre permanente. Incluso el pilar de hierro, que los visitantes solían rodear con sus manos para tener buena suerte, está encerrado dentro de una barrera debido al contacto humano que corroe su superficie.

De hecho, la amenaza medioambiental para los monumentos del complejo es bastante grave. Ha sido dañado varias veces por desastres naturales. Aparte de dos rayos en 1368 y 1503, un terremoto en 1802 derribó la cúpula. El minar se inclina un poco más de 65 cm desde la vertical, lo que el Servicio Arqueológico de la India (ASI) considera seguro; también siente que la base fuerte del minar evita cualquier daño extenso debido a factores provocados por el hombre. Pero la filtración de agua de lluvia sigue siendo una amenaza. Construcción desordenada y apresurada, tipos de materiales utilizados, reparaciones defectuosas por parte de los británicos, amenazas sísmicas que hacen que los pisos más altos sean vulnerables e importancia histórica: todos estos factores hacen que Qutub Minar sea el primero en la lista de preservación de ASI.

Fig. 4. Arabescos, diseños de follaje y otros motivos decorativos (Cortesía: Ayan Ghosh / Sahapedia)

El complejo Qutb y el sistema arqueado de construcción en India

Richa Bansal Agarwal está capacitada en arquitectura y conservación del patrimonio de la Escuela de Planificación y Arquitectura de Nueva Delhi. Sus especializaciones incluyen análisis geométrico y estructural de formas arquitectónicas no ortogonales, evaluación de riesgos de estructuras históricas y vernáculas y diseño de entornos construidos sostenibles.

En 1192, Qutub-ud-din Aibak, el comandante de Muhammad de Ghor (en el actual Afganistán) capturó Qila Rai Pithora (ahora Mehrauli), la capital de los Chauhans, parte de una serie de conquistas de territorios del imperio Ghaznavid. . Después de la muerte de Mahoma en 1206, Qutub-ud-din asumió el gobierno independiente de Delhi ya que era un esclavo militar (mameluco) de ascendencia turca, él y sus sucesores eran conocidos como la Dinastía de los Esclavos. Esto marcó el comienzo del Sultanato de Delhi (1192-1526), ​​una sucesión de dinastías cuyo control llegó a extenderse a través de las llanuras del norte y en el Deccan. Los gobernantes trajeron consigo culturas y una fe que tuvo un gran impacto en el subcontinente, y la influencia también se manifestó en el arte y la arquitectura.

El Complejo Qutb que evolucionó a partir de entonces en Mehrauli es hoy uno de los conjuntos más famosos de edificios históricos y restos arqueológicos, que abarca un período de más de un milenio. Representa varias capas de la historia medieval, la arquitectura y el desarrollo tecnológico, principalmente de la era del Sultanato de Delhi. También alberga importantes restos de las antiguas culturas hindú y jainista, como restos de fortificaciones, piezas de piedra talladas de templos y el Pilar de Hierro, una maravilla metalúrgica. El complejo, que inicialmente había sido un fuerte y una ciudadela hindú, vio la adición de edificios y renovaciones por parte de muchos gobernantes durante diferentes períodos, desde el siglo XI hasta los tiempos modernos. El área muestra el desarrollo de la arquitectura islámica en la India y la síntesis con las tradiciones indígenas. La famosa mezquita Quwwat-ul Islam, el Qutb Minar, la tumba de Iltutmish, la tumba de Balban y el Alai Darwaza fueron pasos importantes en la evolución de la arquitectura islámica. Cada edificio sucesivo muestra la transición gradual del estilo tradicional, por ejemplo, el uso de voladizos al uso de arcos, cambios en los métodos de construcción y cambios en el uso de materiales y ornamentación. El sitio es un tesoro donde se encuentra la evolución de diversos elementos arquitectónicos y estructurales como bizcos, ondulaciones, arcos y cúpulas * se puede ver en abundancia. Algunos de los edificios del Complejo Qutb sirvieron como prototipos para edificios futuros, por ejemplo, tumbas abovedadas y minaretes. El sitio es un hito importante y un destino turístico en la capital india, según se informa, es visitado por más personas que el Taj Mahal (Expreso indio 2006). Es un símbolo de la cultura local compuesta y muestra la coexistencia del patrimonio arquitectónico de varias religiones. Su singularidad la convierte en uno de los tres Patrimonio de la Humanidad de la capital.

Este artículo describe la evolución estructural de la arquitectura indoislámica temprana con referencia a algunos de los principales monumentos dentro del Complejo Qutb construido entre los siglos XII y XIV. Este artículo se centra en el desarrollo de una arqueado* sistema de construcción, que comprende el arco, la cúpula y el squinch. También analiza la importancia de estos edificios en la historia de la arquitectura india junto con su condición física actual y los riesgos que podrían ocurrir debido a desastres naturales y provocados por el hombre.

India tenía un sistema arquitectónico distinto basado en la trabeado* y sistema de construcción en voladizo que se desarrolló desde el período del valle del Indo (3000-1500 a. C.). Desde finales del siglo XII d.C., se introdujeron nuevos edificios y formas. Los gobernantes turcos combinaron ideas arquitectónicas persas y árabes basadas en un sistema de construcción arqueado con mano de obra india para crear los primeros edificios en Qila Rai Pithora. La forma en que los albañiles indios interpretaron estas nuevas formas estructurales y trabajaron junto a artesanos y supervisores del mundo islámico es un elemento clave en la historia de la síntesis de una nueva forma híbrida de arquitectura que más tarde se denominó arquitectura indoislámica. Se agregaron muchas características indígenas como ménsulas y ménsulas, mampostería de piedra, técnicas de revestimiento y tallado, etc., creando una nueva versión del estilo islámico que vino del Medio Oriente.

El centro de poder estaba principalmente alrededor de Delhi en los primeros días del Sultanato. La escasez de fondos, material de construcción y mano de obra fue un gran desafío para estos gobernantes. La necesidad de construir sus propios edificios para difundir la nueva religión y garantizar su seguridad frente a los rebeldes obligó a los invasores a construir edificios con los recursos inmediatamente disponibles para ellos, ya sea por adquisición o demolición. Por lo tanto, las primeras estructuras se construyeron en una era de inestabilidad con la mano de obra disponible localmente y la tecnología que se basaba principalmente en ménsulas. Los edificios de esta fase, que se hicieron con formas islámicas y tecnología hindú, muestran el estado primitivo de la arquitectura indoislámica. Quwwat-ul-Islam, la primera mezquita en Qutb, fue iniciada por Qutb-ud-din en 1192 y finalizada en 1198. Fue construida por albañiles locales capturados utilizando piedras de los restos de templos hindúes y jainistas demolidos cercanos (Tappin 2003). El material se volvió a colocar utilizando las columnas talladas originales, losas de techo y dinteles. La mezquita inicialmente constaba de un patio rectangular con claustros a los lados construidos con el sistema de postes y dintel. Para techos, las entradas de planta cuadrada se convirtieron primero en octágonos utilizando vigas de esquina * y luego cubierto con cúpulas bajas en voladizo. El edificio y el espacio generan la sensación de un templo hindú / jainista con columnas talladas y cúpulas en voladizo de piedra labrada (Figura 1a). No se utilizó mortero en la construcción, como era el sistema en la arquitectura preislámica. También se construyó una pantalla de arcos altos, que luego fue ampliada por Iltutmish (Figura 1b). Los arcos construidos por Iltutmish son estilísticamente más islámicos con ornamentación sarracena, aunque todavía se pueden ver voladizos en la construcción.

Figura 1a. Cúpula en voladizo en la mezquita Quwwat-ul-Islam

Figura 1b. Restos de pantalla de arco en voladizo

Esto marcó el punto de partida de una nueva fase de la arquitectura india. El deseo de erigir estructuras imponentes para reflejar el poder de los monarcas y la necesidad de crear grandes espacios de congregación para la nueva religión llevaron al desarrollo de un nuevo patrón de espacio. El elemento estructural más importante que se utilizó para cubrir grandes espacios durante este período fue la cúpula. El desafío de crear una cúpula circular sobre un plano cuadrado llevó a muchas innovaciones, como diferentes tipos de bizcochos. El Quwwat-ul-Islam, las ruinas de las tumbas de Iltutmish, Balban y Ala-ud-din, el Alai Darwaza y varias otras estructuras que salpican el complejo y sus alrededores trazan la historia de arcos, cúpulas, bóvedas y pechinas en la arquitectura. historia de Delhi. La pregunta con cada construcción más grande era la integridad de la cúpula y la estructura de soporte frente a la gravedad y los terremotos.

En 1199, Qutb-ud-din sentó las bases de Qutb Minar, la majestuosa torre de mampostería que tiene 72,5 m de altura. Posiblemente fue construido como una torre de la victoria y como un minar adjunto a la mezquita Quwwat-ul-Islam. La sección transversal mínima es circular con un diámetro de 14,07 m en la base y 2,75 m en la parte superior (asi.nic.in). La estructura de cinco pisos comprende un núcleo interior y una carcasa exterior que están conectados a través de una escalera helicoidal y refuerzos de piedra intermitentes (Figuras 2a y 2b).

Figura 2a. Escalera que conecta el eje central y la carcasa exterior.

Figura 2b. Refuerzos utilizados para conectar el eje y la carcasa exterior

La construcción se interrumpió debido a la muerte de Qutb-ud-din, y el minar fue construido principalmente por Iltutmish, el sucesor de Qutb-ud-din. Posteriormente fue ampliada por Firoz Shah Tughlaq en 1368. El interior de la torre revela el interesante sistema estructural de un minarete de mampostería hueca. Dado que una gran parte de la torre fue construida por Iltutmish, también se pueden ver aberturas de ménsulas cortadas para formar un arco similar al de la tumba de Iltutmish, que se encuentra dentro del mismo complejo (Figuras 3a y 3b).

Higos. 3a & amp 3b: aberturas de arco en voladizo dentro del Qutb Minar. La construcción es similar a las de la tumba de Iltutmish.

Las aberturas en el cuarto piso se han construido con dovelas de piedra toscamente cortadas (Figura 3c). También se han utilizado soportes para sostener la escalera y los balcones en cada rellano.

Figura 3c. Apertura arqueada del balcón del cuarto piso de Qutb Minar

Fig. 3d. Soportes en la parte inferior de la escalera para brindar apoyo.

La estructura ha sido dañada algunas veces en el pasado debido a desastres naturales como un terremoto en 1802 y rayos en 1368 y 1503, sin embargo, según las inscripciones en su superficie, fue reparada por Firuz Shah Tughlaq (1351-1388) y Sikandar Lodi (1489-1517). El Mayor R. Smith de los Royal Engineers también reparó y restauró el minar en 1829. Una historia sísmica y un análisis dinámico teórico de Qutb Minar demuestran que sus dos pisos superiores son los más vulnerables a las fuerzas sísmicas (Pena et al., 2008).

El complejo fue agregado y reparado por los gobernantes de muchas dinastías, incluidos los Mumluks, Ala-ud-din Khilji, Feroz Shah Tughlaq, Sikandar Lodi y los británicos. El primer esfuerzo consciente para crear una tumba similar a las que se encuentran en la patria original de los gobernantes fue la tumba de Iltutmish, construida en 1235 (Figura 4a). Era una típica tumba cuadrada con una cúpula circular superpuesta en la parte superior. Aquí, el albañil conocía el diseño probablemente a través de un boceto, pero no de la tecnología. Así, el albañil indio, familiarizado con el sistema de construcción de ménsulas, esculpió los arcos y las estrías de una serie de ménsulas en lugar de utilizar dovelas * (Figura 4b y 5a). La tumba es quizás uno de los primeros edificios construidos con escuadrones en la historia de la arquitectura indoislámica. Su cúpula ya no existe. Sin embargo, a partir de los restos de las aberturas arqueadas en voladizo y los bordillos y los bloques de piedra alrededor de la estructura, se puede suponer que se trataba de una cúpula circular en voladizo.

Figura 4a. Vista aérea de la tumba de Iltutmish desde los desembarcos más altos de Qutb Minar

Figura 4b. Interior de la tumba de Iltutmish que muestra los arcos, el estrangulamiento y los soportes utilizados para crear la base de la cúpula.

Figura 5a. Detalle de esquina y estrangulamiento en la tumba de Iltutmish

Figura 5b. Detalle de arco y squinch en Balban’s Tomb

La tumba de Balban (1285) en el cercano parque arqueológico de Mehrauli exhibe un salto cuántico en el desarrollo de arcos y bordones. Probablemente fue la primera estructura en hacer uso de un arco y un corchete con dovelas hechas de piezas de piedra en forma de cuña alineadas radialmente (Figura 5b). Hoy en día, existe como una cámara cuadrada dilapidada sin cúpula de escombros al azar. Es difícil determinar la causa de su estado físico actual, si se debe a un vandalismo, una construcción defectuosa o un terremoto (Figura 6a). La Tumba de Ala-ud-din también se encuentra en un estado similar (Figura 6b).

Figura 6a. Ruinas de la tumba de Balban

Figura 6b. Ruinas de la tumba de Ala-ud-din Khilji

La primera estructura intacta que empleó los verdaderos principios islámicos de construcción fue el Alai Darwaza, construido en 1311 por Ala-ud-din Khilji. Fue planeado como una de las grandes puertas de entrada al Complejo Qutb y la mezquita. Los otros tres aparentemente no pudieron completarse debido a la muerte de Ala-ud-Din. Es una típica tumba cuadrada con una cúpula central de 10 metros de diámetro y con aberturas arqueadas en todos los lados (Figura 7a). Los arcos se forman a partir de dovelas de piedra, y arcos similares se utilizan internamente como bordones para formar la transición de una planta cuadrada a una octagonal (Figura 7c). La transición final a un polígono de 16 lados en la base de la cúpula se realiza mediante pequeños soportes en voladizo (Tappin 2003). El primer uso de dovelas de piedra labrada para el revestimiento interior de la cúpula fue en Alai Darwaza (Figura 7b). Como explica Tappin (2003), esto habría requerido una comprensión de la geometría tridimensional, con los lados y las caras cortados al tamaño y perfil correctos de la cúpula. Los albañiles que tenían este conocimiento podrían tener que venir a la India después de la desintegración de los estados del Imperio Seljuk en el siglo XIII (Hillenbrand 1999, citado en Tappin). La cúpula ha sido revestida externamente con mortero a base de cal.

Figura 7a. Vista suroeste de Alai Darwaza

Figura 7b. Vista de la cúpula interior con revestimiento de piedra arenisca

La dinastía de los esclavos usó cúpulas y arcos con voladizos, lo que hace que Alai Darwaza sea el primer ejemplo de arcos y cúpula central en la India. Ocupa una posición clave entre los edificios de la arquitectura indoislámica por su avance tecnológico y exquisita ornamentación.

Figura 8a. Squinch de arco sobre arco utilizado en Alai Darwaza

Figura 8b. Detalle de grietas en la cúpula

Se han desarrollado varias grietas meridionales en la superficie externa de la cúpula del Alai Darwaza. Aunque las grietas se han reparado varias veces, parecen reaparecer. La filtración de agua de lluvia visible desde la parte inferior del domo indica cavidades más profundas dentro del espesor del domo. La causa de estas grietas pueden ser tensiones internas de tracción que podrían haberse agravado por las lluvias y las variaciones de temperatura a lo largo de los años. Este es uno de los primeros ejemplos sobrevivientes de una cúpula en la India cuando la tecnología estaba en su etapa incipiente. Por lo tanto, puede haber fallas en la construcción que hayan dado lugar a las grietas (Agarwal y Upadhyay, 2014).

Según Stuart Tappin, a partir de las estructuras y restos existentes, parece que los principales materiales utilizados en la construcción de las primeras estructuras islámicas fueron la piedra local (generalmente cuarcita de Delhi) y el mortero de cal, con herrajes para tacos y calambres. La madera y el bambú se utilizaron para andamios y también para centrar las cúpulas que proporcionaban soporte temporal durante la construcción. La mampostería de piedra arenisca o mármol se utilizó externa e internamente para edificios importantes como la tumba de Iltutmish y Alai Darwaza. Las caras exterior e interior de las paredes se unieron con un núcleo de piedras cortadas toscamente (mampostería de escombros al azar) o ladrillos rotos y argamasa (Brown 1997). Esto permitió el uso de materiales y mano de obra más baratos para las partes invisibles de la estructura con paredes gruesas (Tappin 2003).

Se puede concluir que el Complejo Qutb marca el umbral de una nueva era de arquitectura en la India que llegó a conocerse como arquitectura indoislámica. El complejo presenta un excelente collage de arte y arquitectura medieval con una combinación de estilos persa, árabe e indio. Fue aquí donde la tecnología de construir un arco y una cúpula con dovelas radiales se estableció con éxito por primera vez en la India. Aquí se pueden ver varios ejemplos raros de estrabismos utilizados para la conversión de un cuadrado en un octágono. El Qutb Minar fue el primero de su tipo en la India en términos de forma y función. Más tarde. Los minaretes huecos se convirtieron en un elemento importante en la arquitectura islámica y generalmente se construían junto a las mezquitas para llamar a la gente a la oración. La culminación de la combinación de una tumba abovedada y minars separados fue el Taj Mahal.

El complejo es mantenido actualmente por el Servicio Arqueológico de la India y se encuentra en un estado razonable de reparación. Sin embargo, la ubicación geográfica de Delhi (zona sísmica 4) y la historia sismológica son un testimonio de la amenaza que representan estas estructuras de mampostería envejecidas. El Qutb Minar, siendo la estructura más alta, ha sufrido más debido a los rayos y los terremotos. Otras amenazas descubiertas en los últimos años han sido la inclinación de la torre debido a la filtración del agua de lluvia en los cimientos (Verma 2009) y la vibración causada por los aviones que vuelan cerca (Paul 2009). Las estructuras circundantes no se han estudiado con tanto detalle como el Qutb Minar. Es necesario seguir trabajando para comprender los riesgos y el estado actual de las estructuras. Esto se puede hacer mediante el estudio del suelo, los cimientos y los materiales de construcción del núcleo junto con el uso de métodos analíticos de análisis estructural.

El estudio histórico y la inspección visual muestran que los peligros naturales como los terremotos, los rayos y la filtración del agua de lluvia, ayudados por los efectos nocivos de la contaminación, la urbanización no planificada y el vandalismo, son las principales amenazas para el Complejo Qutb, así como para otros sitios históricos. Como algunas estructuras ya se han derrumbado en el complejo, es fundamental proteger el resto mediante un enfoque proactivo.

Arco: Una estructura de bloques en forma de cuña sobre una abertura, dispuestos de manera que se mantengan unidos cuando se apoyan solo desde los lados (Schlipf con Rutherford)

Sistema de construcción arqueado: Sistema de travesía basado en el arco y sus derivados como cúpulas y bóvedas. Aquí, los bloques / ladrillos se colocan radialmente a lo largo de la geometría de la curva.

Sistema de construcción en voladizo: Sistema de tramo en el que los bloques se colocan horizontalmente con cada bloque sucesivo sobresaliendo un poco.

Hazme: A roofing system which can be generated as the surface of revolution of an arch about its vertical axis (Heyman 1977). When a dome is constructed on a square plan, a transition is required to convert the square into a circle. This can be achieved through different means such as corner beams, squinches, and pendentives. The corner beam was used traditionally in India—beams would be placed diagonally across the corners of the square base, converting it into an octagon. This kind of corner chamfering was continued in successive courses to create 16- and 32-sided polygons. This was finally converted to a circular base over which a corbelled dome could be constructed.

Pendentive: The triangular curved overhanging surface by means of which a circular dome is supported over a square or polygonal compartment.

Squinch: A small arch or similar device built across each angle of a square or polygon structure to form an octagon or other appropriate base for a dome or spire.

Voussoir: The truncated wedge-shaped blocks forming an arch.

Agarwal, Richa and Abhishek Upadhyay. 2014. ‘Structural Analysis of an Indo-Islamic Domed Tomb in the Qutb Complex: The Alai Darwaza’, paper presented at the international conference, REHAB, Tomar, Portugal.

Archaeological Survey of India. ‘World Heritage Sites: Qutb Minar’. Online at http://asi.nic.in/asi_monu_whs_qutbminar.asp (viewed on May 13, 2017).

Brown, Percy. 1981. Indian Architecture (Islamic Period). Bombay: D.B. Taraporevala Sons and Company.

Fletcher, Banister. 1996. A History of Architecture, 20th edition. Oxford: Architectural Press.

Heyman, J. 1977. Equilibrium of Shell Structures. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.

Indian Express. 2006. ‘Another wonder revealed: Qutub Minar draws most tourists, Taj a distant second’, July 25, 2007. Online at http://archive.indianexpress.com/news/-another-wonder-revealed:-qutub-minar--draws-most-tourists,-taj-a-distant-second/206763/ (viewed on May 13, 2017).

Paul, Cithara. 2009. ‘Planes Put Qutub in Danger’. The Telegraph, July 6, 2009. Online at http://ummid.com/news/July/06.07.2009/planes_put_qutb_in_danger.htm (viewed on May 13, 2017).

Peña, Lourenço and Mendes. 2008. ‘Seismic Assessment of the Qutb Minar in Delhi, India’, paper presented at the 14th World Conference on Earthquake Engineering, Beijing, China.


Photography tips for Qutub Minar

I would suggest visiting Qutub Minar on a weekday with fewer tourists. Photographing the Qutub Minar at dawn and dusk will give you some amazing pictures. Check out my Instagram for the unique pictures I clicked. As most of the monuments in Qutub Minar’s complex are in ruins, so I would suggest trying clicking some unique angles like the one below.

I went on a Sunday and the Qutub Minar complex was flowing with tourists and it was difficult to click. So if you love photography with fewer people around, I would suggest going as early as possible and avoid weekends.


Here Are 11 Facts on The Qutub Minar we Bet You Didn’t Know About!

Also Read - Months After Closure, Monuments Across India Reopen For Visitors Today Officials Say Footfall 'Quite Low'

Fotografía: ShutterstockThere has to be a reason why a simple-brick-minaret is visited by millions of people every year. But we have more than a few reasons why it enjoys the status of being one of the must-visit tourist attractions in Delhi. Also Read - Coronavirus in India 26 April 2021 Highlights: Situation in India Beyond Heartbreaking, Says WHO Chief

2. It is considered to be the Tower of Victory, built by Qutubuddin Aibak in the 12th century to mark the end of rule by the last Hindu Kingdom.

3. The Qutub Minar was built in three stages by three rulers of Delhi (Qutab-ud-din Aibak built one storey followed by his successor, Shams-ud-din Iltutmishwho built three storeys more and finally Firoze Shah Tughlak who built the final and fifth storey) and was finally completed in the 14th century, maybe that&rsquos why it tilts a little!

4. There is a mosque called Quwwat-Ul-Islam, built in the same compound as the minaret. Though in ruins, it is noted to be the first mosque built in India.

5. There are 379 stairs inside the minaret to reach the top.

6. It is also the first Indian monument to have an E-ticket facility. The entry fee to look at this magnificent minaret is Rs 10.

7. This minaret is definitely one of India&rsquos assets, not only has it survived damages from an earthquake from the 16th century, but it has also survived being struck by lightning twice in the 14th century.

Fotografía: Shutterstock

8. In the 19th century, there was a sixth storey to be added to the minar, a cupola, which was brought down since it didn&rsquot look appealing. You can visit the cupola.

9. There is a 2,000 years old iron pillar in the complex that hasn&rsquot rusted in over two centuries.

10. There are more than half a dozen other minor monuments in the Qutub Minar Complex, that include mosques, tombs and pillars.

11. In the 14th century, Alauddin Khilji commissioned another, taller, and more beautiful minaret. However, the construction stopped soon after his death. What remains today resembles a stub of the intended minaret. Looks like the Qutub Minar was meant to be what it is today!


Qutub Minar In Old Delhi

Constructed by Sultan Qutb-ud-din in the late 12th century, Qutub Minar in Delhi is the highest minaret of the city. The towering monument of Qutub Minar, Old Delhi was constructed in the year 1193 to celebrate the dominance of the Muslim community post the defeat of the last Hindu ruler in Delhi. Located in Mehrauli, this heritage storehouse of the capital of India, and is used as a venue of the Qutub Festival, where a huge number of artists, dancers, and musicians are gathered every year. Finely carved sandstones bearing Quran verses account for the construction of the Qutub Minar. The area is surrounded by funerary buildings, Alai-Darwaza Gate and two mosques which are built of reused materials. Qutub Minar in Delhi is a preserved, UNESCO World Heritage Site at present.

About Qutub Minar Complex

An iconic monument spelling the narrative of the capital of India, Qutub Minar represents the insignia of Mughal dominion. And, it stands as one of the most prominent attractions of Qutub complex, which comprises Alai Minar, Alai Darwaza, Iron Pillar, Quwwat-ul-Islam Mosque, Ala-ud-din’s Madrasa and Tomb, Tomb of Imam Zamin, Major Smith’s Cupola, and Sanderson’s Sundial. The magnificent attraction of Qutub Minar in Delhi is the world’s tallest brick minaret designed in resemblance to the Minaret of Jam in Afghanistan. Hence, visitors from all over the world frequent the place during their Delhi tour.

Qutub Minar history dates back to 1193 when the ruler, Qutb-ud-din Aibak proclaimed his authority over the Hindu rulers of Qila Rai Pithora. And, it is believed that it has been named after him, for he was responsible for the erection of this monument. Constructed as a symbol of Muslim’s victory over the last Hindu ruler of Delhi, it was constructed by the first ruler of the Mamluk dynasty- Qutb-ud-din Aibak commemorating the victory of Muhammad Ghori over Prithvi Raj Chauhan in 1192. The minaret went through numerous changes in the hands of nature and British rule. And thus, its architectural facade is quite varied reflecting the times ranging from Aibak to the Tuglaq dynasty.

Architecture Style of Qutub Minar

Influenced by the Minaret of Jam in Afghanistan, the architecture of Qutub Minar in Delhi is meant to marvel at. With five tapering storeys, and a staircase of 379 steps, this attraction is beautified with looped bells, garlands, and lotus borders carvings. As you explore this attraction, you can also find the inscriptions of Parso-Arabic and Nagari inscriptions on its walls, which reflect the evidence of its reconstruction by Sikandar Lodi and Tuglaq in between the duration of 1381 and 1517.

Constructed in soaring Afghan-style, the height of Qutub Minar is 73 meters. Albeit, the towering structure tilts about 65 cm from the vertical base, it is considered quite safe. However, the experts want it to be monitored constantly, else rain seepage might affect its base.

Information about Qutub Minar

Visit here just before dusk is about to fall, and you might grab a chance to witness the leaning silhouette of this towering structure that transports you to the past, while the beautiful sunset offers a perfect backdrop to this attraction. If you are a history enthusiast seeking a tour to this attraction in order to delve into the history of India, then its glorified plaques are all there to greet you. What’s more, besides being a historical landmark, now this attraction also serves as a fairytale set-up to many of its visitors, where you can have a gala time with your loved ones.

Being the world’s tallest brick minaret, Qutub Minar in Delhi is frequented by visitors from all around the world.

The monument is dedicated by Aibak to the Sufi saint Chishti Order- Qutbuddin Bhaktiyar Kaki.

You may also rent an audio guide from its entrance to cherish every slice of history that it stands for.

Go close to this monument, and you may read the verses from the Quran that have been etched on its bricks and are covered with elaborate carvings.

Other Historical Monuments near Qutub Minar

Post exploring this historical landmark in Old Delhi, you may also choose to visit a few other historical monuments located in its vicinity, such as Mehrauli Archeological Park, Firoz Shah Tuglaq Tomb, Red Fort, Alai Minar, and Jama Masjid. These monuments along with Qutub Minar will take you on a trip that will take you back in time. Mehrauli Archaeological Park is one of the best places to visit from Qutub Minar. It is also located within a close distance of 650.0 m, therefore, one can easily reach there through a brief walk. Alai Minar is another option which is located at a distance of 400.0 m. With just 650.0 m away from Qutub Minar, the Tomb of Imam Zamin is also one of the best places that one can consider visiting. Firoz Shah Tughlaq Tomb is another destination that you can visit. It is located at a distance of 5.7 km. On the other hand, Red Fort is also situated at a distance of 21.2 km.


Qutub Minar Information

a) It was built by – Qutub Minar construction work was started in the year 1192 by Qutb-ud-din-Aibak and was totally completed by his son in law “Iltutmish”.

b) When did Qutub Minar was built – The construction started in the year 1192 and completed in the year 1220.

c) Qutub Minar Height – It is 73m(240 ft).

d) Style of Construction – Indo-Islamic Architectural style.

e) Qutub Minar Timings – 7:00am to 5:00pm(Daily)

  • Entry Fees – Indians – Rs. 30/-
  • Other Nationalities – Rs. 500/-
  • Children Up to 15 Years Free
  • Official Website – www.delhitourism.gov.in

History of Qutub Minar

The Qutub Minar construction work was started in the year 1192 by Qutb-ud-din-Aibak and was totally completed by his son in law Iltutmish. The construction of Kutub Minar has a bloody history associated with it.

It is believed that Qutb-ud-din-Aibak destroyed about 28 Jain and Hindu temples to collect building material for Kutub Minar.

The area surrounding the Kutub Minar is full of other Muslim ruins and buildings and all these architectures together are known as the “Kutub Complex”.

The city of Delhi which is also the capital of India is full of monuments that goes back to the Mughal and Muslim Era of India.

Even in those times Delhi used to be the capital of India and was therefore jeweled with many archaeological heritage sites and Kutub Minar is one of them. Kutub Minar is one of those Delhi monuments for which Delhi is famous.

The Architecture of Kutub Minar

Kutub Minar is believed to be the second tallest tower in India. It has projected balconies with honeycomb designs. These balconies are further supported by stone brackets and give a whole new look to its architecture.

Like most of the Delhi monuments, Kutub Minar also is a symbol of the Muslin Architecture and Muslim Era in India. It said to be inspired by the Minaret of Jam which is situated in Afghanistan.

The creator of Kutub Minar, Qutb-ud-din-Aibak is said to be the first Muslin ruler of the throne of Delhi and he ordered for the construction of this minaret in 1193.

The walls are made of red stone and have verses from Quran scribbled all over it. The various inscriptions on the walls of Kutub Minar also narrate the full history of this building.

The narrations tell that Kutub Minar was destroyed and revived many times. Two great rulers who revived this minaret from time to time include Firoz Shah Tughlaq and Sikandar Lodhi.

Quwwat Ul Islam is the mosque that is built on the northeast side of Kutub Minar and is considered to be the part of Kutub Minar.

This mosque was built in 1198 AD and used the construction material of the same destroyed Hindu temples that were used in the construction of Qutub Minar.

The mosque was later enlarged by a coffee shaped arch Allaud-in-Khliji and Iltutmish. There is also an Iron Pillar situated in the courtyard which contains Sanskrit scripts that date back to the 4 AD.

The myth associated with this Iron Pillar is that anyone who can fully encircle their hands around the diameter of this pillar with their back to the pillar will have his wish granted.

Qutub Minar Facts

* There are many stories about the naming of this tower. Some say that it was named after the first Turkic sultan Qutub-ud-Din Aibak and some believe that it was named to honor Qutubbudin Bakhtiar Kaki, a saint.

* The Ancient Islamic Monument has about 379 stairs and is 237 toes tall. It has a diameter of 14.3 meters at the lowest which decreases to 2.4 meters at the pinnacle. Qutub Minar is made up of red sandstone and has Arabic inscriptions on it.

* Many other ancient monuments surrounded the main Qutub Minar, so collectively know as Qutub Complex.

* Interesting fact is if you observe carefully left the side and right side, left side is the Juma Masjid and right side Qutub Minar, it has only some 100 feet distance but see the difference of the structure where we can find even Hindu gods and balipeetam.

So it is a really confusing structure because many times it has been changed from the origin, we don’t know what the truth is still it remained a mystery.


Best Time To Visit Qutub Minar

Since Delhi experiences really hot summers, it would be recommended if the place is visited from November to March months.

The best time to walk around the grounds would be during the evenings but the complex does get crowded during the day.

Hence, those who arrive early in the morning will get relative peace as well as a beautiful scene of Qutub Minar.

Frequently Asked Questions About Qutub Minar:

Q1. Where Qutub Minar is situated?

Ans1. Qutub Minar is situated in Mehrauli area of Delhi, India.

Q2. What is the ticket price of Qutub Minar?

Ans2. The ticket price of Qutub Minar in 2020 for Indian tourist is Rs35 and for foreigners is Rs 550. Ticket price for children below 15 years is free. Additional Qutub by Minar charges is Rs 25 for video camera use.

Q3. What are Qutub Minar timings?

Ans3. It is open on all days of the week and the opening time and closing time of Qutub Minar is from 7 am- 5 pm. The visitors must carry their identity cards to purchase the ticket and enter the monument.

Q4. Is Qutub Minar is open at night?

Ans4.Yes, Qutub Minar is open at night time as an initiative taken by the government to promote night tourism. The timings of Qutub Minar at night is 7 pm-11 pm.

Q5.Where did Qutub Minar get its name?

Ans5. It was believed that it was named after the death of Qutub-din-Aibak, who started its construction and some believed that it was named for Qutub-din Bakhtiyar Kaki, a Sufi saint.

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