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Mandamientos de asistencia


Escritos de asistencia eran órdenes judiciales que autorizaban a los funcionarios de aduanas a realizar registros generales (no específicos) de las instalaciones en busca de contrabando. No fue necesario detallar la naturaleza exacta de los materiales que se buscaban, ni tampoco su ubicación. Los autos se introdujeron por primera vez en Massachusetts en 1751 para hacer cumplir estrictamente las Actas de Comercio, las reglas que rigen el comercio en el Imperio Británico. Los comerciantes en gran parte de Nueva Inglaterra eran hábiles para evadir el sistema y muchos se habían convertido en maestros del contrabando. Las nuevas y poderosas órdenes judiciales permitieron a los funcionarios inspeccionar no solo tiendas y almacenes, sino también hogares privados. Rápidamente se hizo evidente para muchos colonos que sus hogares ya no eran sus castillos. En 1761, James Otis representó a los comerciantes de Boston en su desafío a la renovación de los autos. No logró convencer a la corte, pero ganó prominencia pública al argumentar que los autos violaban los derechos naturales de los colonos. Inició su discurso ante el Tribunal Superior de Massachusetts:

Uno de los tribunales me pidió que examinara los libros (de derecho) y considerara la cuestión que ahora tienen ante ellos en relación con los Mandamientos de asistencia. En consecuencia, lo he considerado, y ahora me presento no solo en obediencia a su orden, sino también en nombre de los habitantes de este pueblo, que han presentado otra petición, y por respeto a las libertades del súbdito. Y aprovecho esta oportunidad para declarar que, sea bajo una tarifa o no (porque en una causa como esta desprecio una tarifa), hasta el día de mi muerte me opondré, con todos los poderes y facultades que Dios me ha dado, a todos esos instrumentos de esclavitud por un lado y villanía por el otro, como lo es este Auto de Asistencia.

Los autos de asistencia nuevamente llamaron la atención del público con la aplicación de los deberes de Townshend en 1767. Los tribunales continuaron defendiendo la constitucionalidad de las órdenes hasta la década de 1770, pero a medida que pasaba el tiempo y las pasiones populares se calentaban, pocos funcionarios tuvieron el valor de usarlas. los autos formaban parte de una lista de agravios que los estadounidenses abrigaban contra la Corona y contribuían al proceso de convertir a los colonos leales en defensores de la independencia.


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