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Divina Edad Media (Alessandro Barbero)


los Edad Media está de moda. Inspirando muchas novelas históricas, incluso obras fantásticas medievales, este período nunca deja de despertar fantasías, miedos y malas interpretaciones infelices. Alessandro Barbero, profesor de historia medieval en la Universidad de Piedmont-Oriental en Vercelli y autor de muchas obras exitosas traducidas al francés1, pinta una imagen de una época en su nuevo libro Divin Moyen Age publicado por ediciones Flammarion, utilizando las fuentes centrándose más en los actores. El título italiano de la obra Donne, Madonne, Mercanti, e Cavalieri (“Damas, comerciantes y caballeros”) refleja mucho mejor las intenciones del autor. A través de seis personalidades, el autor nos ofrece un atisbo de lo que significó vivir en la Edad Media.

El proyecto

Se seleccionaron seis personalidades. Se respeta la paridad: el historiador sugiere que sigamos los pasos de tres hombres y tres mujeres entre los siglos XIII y XV que tuvieron caminos muy distintos. Estas historias no son simples biografías, sino un medio para que el autor se acerque a tal o cual aspecto de la Edad Media. Se restaura la individualidad de estos individuos en la sociedad que los vio emerger. El autor también critica la idea de que el individuo no existió en la Edad Media. Los "seis personajes se habrían burlado de una idea tan recibida". Las elecciones del autor están vinculadas a las fuentes disponibles producidas. Las seis personalidades seleccionadas han producido (directa o indirectamente para una de ellas) un número importante de escritos que permiten "entrar en la mente de hombres y mujeres del pasado". Casi sin notas a pie de página, el autor tiene un estilo claro que es comprensible para la mayoría. Alessandro Barbero intenta escribir una obra pública general de historia social alejada de la de la escuela de los Annales. El actor y la agencia (agencia) están en el corazón del libro. Estas personalidades, aunque excepcionales, son contemporáneas y, para el autor, esto es suficiente para que la sociedad medieval tome “la vida ante nuestros ojos” gracias a sus testimonios.

Personalidades icónicas

El primer retrato dedicado a Salimbene por Adam, más conocido con el nombre de Salimbene de Parma (1221-1288), nos permite acercarnos al ethos de la clase noble. Aunque eligió el camino monástico en la orden franciscana, Salimbene siempre conservará ciertos prejuicios y comportamientos vinculados a su condición anterior. La elección de la vida monástica fue muy mal percibida por su padre porque cuestionaba la sostenibilidad del linaje. En el giro de la historia, el autor también habla de las artes de la mesa, la memoria en la Edad Media, la lucha entre dominicos y franciscanos o incluso costumbres eclesiásticas más bien laxas. El segundo retrato está dedicado al comerciante Dino Compagni (c. 1255-1324) que participó activamente en la vida política florentina. A través de esta biografía, el autor intenta retranscribirnos el marco de la vida política de los municipios italianos medievales (repúblicas dominadas por las capas superiores de la sociedad). Se destacan bien las luchas políticas entre el popolo ("la burguesía") y la nobleza, güelfos y gibelinos o blancos y negros y su cuota de violencia. El autor desarrolla en particular los valores opuestos de la aristocracia y la "burguesía" que influyen en la política de la ciudad: la nobleza tiende a impulsar la guerra porque es su razón de ser, mientras que los comerciantes , a la profunda capacidad burocrática y administrativa de los comerciantes que saben muy bien que los conflictos armados son perjudiciales para las finanzas del Estado y para las suyas. La justicia y la corrupción no son pasadas por alto por Dino Compagni y parecen endémicas en esta ciudad "democrática": Florencia es para él una ciudad "donde todo se vende, hasta subastas y juicios".

Con el retrato de Jean de Joinville (1225-1317), Alessandro Barbero nos introduce en el ámbito de la fe ordinaria y sus repercusiones en la vida cotidiana. Su religiosidad se compara con la “santidad” de San Luis que no podrá alcanzar. También es la ocasión para que el autor evoque otros aspectos de la cultura noble y las cruzadas. La segunda mitad de la obra está dedicada a tres mujeres excepcionales: Catalina de Siena (1347-1380), Cristina de Pizan (1364-1430) y Juana de Arco (1412-1431). Sin embargo, el autor tiene menos éxito en retranscribirnos el mundo medieval con estos retratos, a excepción del de Christine de Pizan que nos permite descubrir el mundo de la corte, los escritores y los funcionarios. Por otro lado, la cuestión del género femenino en la Edad Media está muy desarrollada por la autora porque las tres personalidades elegidas la rechazan más o menos: Catherine de Siena tiene un problema con su cuerpo, Christine de Pizan critica la sociedad de su tiempo con ella. escritos que la convierten en una de las primeras feministas de su tiempo y Juana de Arco con su disfraz que plantea una serie de problemas como el de seguir a los soldados en el campo. Estas mujeres con un destino excepcional, más que las personalidades masculinas seleccionadas, han realizado acciones que las hicieron pasar a la historia. Así, la autora tiene éxito aquí en un intento de popularizar la historia de la mujer (o "estudios de género").

La nueva obra de Alessandro Barbero es, por tanto, una interesante introducción al mundo medieval accesible para todos. Sin pretender ser exhaustivo, busca a través de personalidades bien documentadas que han dejado un volumen sustancial de escritos (directa o indirectamente) para transcribir el mundo social y cultural en el que evolucionaron. Los detalles que menciona el autor constituyen la gran riqueza del libro. Estos a lo largo de las páginas contribuyen a la composición de un cuadro social: el de finales de la Edad Media.

Divina Edad Media: Historia de Salimbene de Parma y otros destinos edificantes, por Alessandro Barbero. A lo largo de la historia, Flammarion 2014.


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